Los esfuerzos del presidente de Afirmación para mejorar las relaciones entre BYU y la comunidad LGBTQ

febrero 25, 2020

BYU Visite el edificio de administración Smoot

por Nathan Kitchen, presidente de Afirmación

Con el cambios dramáticos esta semana en el código de honor para las escuelas operadas por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, pensé en compartir mis experiencias en BYU que tuvo lugar en octubre pasado en mi capacidad oficial como presidente de Afirmación.

En julio de 2019, el Departamento de Artes y Letras Comparadas y la Facultad de Humanidades de BYU me invitaron a ser uno de los tres oradores principales en una conferencia de mesa redonda de dos días y a reunirme con profesores, administradores y estudiantes para discutir formas de construir mejores relaciones entre BYU y la comunidad LGBTQ.

La necesidad de tal evento fue motivada por la reciente pérdida de una importante conferencia profesional que se iba a realizar en el campus de BYU.

Choque de académicos y políticas de BYU

En abril de 2019, la Asociación Clásica del Medio Oeste y Sur (CAMWS) rescindió su oferta de celebrar su reunión de 2023 en el campus de la Universidad Brigham Young en Provo. Su decisión fue el resultado de serias preocupaciones y objeciones planteadas por Profesores THM Gellar-Goad de Wake Forest University y Christopher B. Polt en Boston College. Los profesores Gellar-Goad y Polt afirmaron con éxito que el código de honor de BYU aplicado a las personas LGBTQ, la política de no discriminación de la universidad que no incluye la orientación sexual o la protección de la identidad de género y las políticas restrictivas de los oradores visitantes deberían hacer que la asociación cuestionar la seguridad de las personas LGBTQ en el campus. Mover la reunión de CAMWS fuera del campus de BYU fue una pérdida académica significativa para la universidad.

Para su crédito, en lugar de retirarse del aguijón de esta pérdida, los clasicistas de BYU vieron una oportunidad para que los profesores y la administración se educaran mejor y aprendieran a fomentar un diálogo respetuoso entre los académicos visitantes y la universidad con respecto a los problemas LGBTQ.

En lo que solo puedo describir como un movimiento sorprendente y refrescante, el Departamento de Artes y Letras Comparadas y la Facultad de Humanidades invitaron a los profesores Gellar-Goad y Polt al campus, los mismos profesores que encabezaron el exitoso esfuerzo para poner fin a la reunión CAMWS de 2023. el campus.

Mi invitación a participar decía en parte: “Como presidente de Afirmación (y ex alumno de BYU también), sus ideas serán bienvenidas sobre cómo promover una mejor comprensión y discusión de las preocupaciones LGBTQ + en BYU. Esperamos que pueda aceptar esta invitación y que se una a nosotros en lo que promete ser una buena oportunidad para un valioso intercambio de ideas sobre cómo ayudar a construir mejores relaciones entre BYU y la comunidad LGBTQ +.

La fecha de este evento de mesa redonda LGBTQ se fijó para el 10 y 11 de octubre de 2019. Mientras volaba a Utah y consideraba la historia del tratamiento de estudiantes LGBTQ en BYU, no estaba muy seguro de qué esperar.

Libertad académica en exhibición

Al comienzo de la conferencia, los profesores Gellar-Goad y Polt indicaron que estaban realmente sorprendidos de que BYU los estuviera organizando para un evento en el campus, considerando que habían logrado la rescisión de la invitación para organizar la reunión de CAMWS en BYU. Les impresionó que BYU quisiera entablar un diálogo para comprender por qué estos temas eran importantes para los estudiantes LGBTQ y los profesores visitantes.

Ambos profesores presentaron conferencias de estudios clásicos en un salón abarrotado de más de 80 estudiantes. En particular, el profesor Geller-Goad disfrutó de total libertad académica cuando entregó su artículo clásico sobre las casas de los trabajadores sexuales en las obras de Plauto y Terence, muy posiblemente la primera vez que se enseñó esta materia en BYU.

Codigo de honor

Después de las conferencias invitadas, los tres nos reunimos con Kevin Utt, el director de la oficina de códigos de honor. Hicimos muchas preguntas sobre la aplicación del código de honor para los estudiantes LGBTQ, así como los cambios que habían ocurrido desde que BYU contrató al Sr. Utt a principios de ese año. El director fue abierto y profesional durante nuestra reunión.

Discutimos la falta de reglas escritas y precisas para la aplicación del código de honor. Por ejemplo, el profesor Polt presionó para obtener una lista de formas específicas de intimidad física que dan lugar a sentimientos homosexuales que serían violaciones del código de honor. El Sr. Utt explicó que la oficina del código de honor no tiene una lista escrita porque tales cosas se consideran caso por caso para determinar la intención del estudiante.

El profesor Polt cuestionó cómo se descubre exactamente la intención al decir que la ambigüedad en el código de honor discrimina a los estudiantes LGB, especialmente porque presumiblemente la oficina del código de honor no necesita determinar la intención cuando una pareja del sexo opuesto se toma de la mano en el campus.

Cuando preguntamos sobre los estudiantes transgénero, nos enteramos de que el código de honor no proporciona ninguna orientación sobre la identidad de género; por lo tanto, se analiza a cada estudiante transgénero caso por caso si surge algún problema.

Sugerimos que BYU debería establecer claramente las expectativas de la universidad de los estudiantes LGBTQ y expresamos preocupación de que continuar en la ambigüedad le da a la oficina del código de honor una cantidad extraordinaria de poder sobre los estudiantes LGBTQ. Tal incertidumbre con respecto a las reglas discrimina a los estudiantes LGBTQ al avivar el miedo a ser denunciados por un código de honor ambiguo. Esto supone una gran carga para los estudiantes LGBTQ mientras navegan por el código de honor en comparación con sus compañeros heterosexuales cisgénero.

Con respecto a los informes, expresé mi preocupación por las comunicaciones entre los líderes eclesiásticos y la oficina del código de honor. El Sr. Utt nos dijo que había cerrado ese vínculo en ambas direcciones cuando fue contratado. La oficina del código de honor no acepta informes de obispos o presidentes de estaca sobre los estudiantes ni informa a los obispos y presidentes de estaca nada que un estudiante divulgue con la oficina del código de honor o cualquier acción que haya tomado.

Reiteró que por ley los oficiales del código de honor y el cuerpo docente son reporteros obligatorios a la oficina del Título IX con respecto a la discriminación basada en el sexo, el acoso sexual y la violencia sexual; sin embargo, en los asuntos del Título IX, la oficina del código de honor no se involucra y la oficina del Título IX no informa a la oficina del código de honor.

El Sr. Utt explicó que los estudiantes y la facultad no son informantes obligatorios de violaciones al código de honor. Más bien, los estudiantes y el profesorado deben alentar a otros a seguir el código de honor en lugar de informar a otros. Los informes anónimos del código de honor ya no se aceptan y la mayoría de las infracciones del código de honor son autoinformadas, lo que, según Utt, es la intención del código de honor.

Como alumno de BYU de principios de la década de 1990, creo que la contratación del Sr. Utt ha ayudado a cambiar la cultura de la oficina del código de honor, creando una organización más transparente y profesional, especialmente en el área de protección de la privacidad de los estudiantes. Ha trabajado duro para hacer de la oficina del código de honor un lugar donde los estudiantes se sientan cómodos al venir a hacer preguntas. A pesar de estos cambios, las reglas de aplicación no escritas hacen que la mayoría de las infracciones del código de honor LGBTQ sean un asunto de caso por caso, lo cual es perjudicial para los estudiantes LGBTQ

Un lugar seguro en el campus de BYU

Nathan Kitchen y Roni Jo Draper

El presidente de Afirmación, Nathan Kitchen y la Dra. Roni Jo Draper

Después de nuestra visita a la oficina del código de honor, organicé que los profesores Gellar-Goad y Polt se reunieran con la Dra. Roni Jo Draper en su oficina en el Departamento de Educación Docente. Pasamos una hora relajante y esclarecedora en su oficina, que si nunca ha estado, es un lugar inequívocamente seguro para las personas LGBTQ en el campus. Después de nuestro itinerario matutino, me di cuenta de cuánto necesitaba este espacio seguro y lo vital que es para los estudiantes LGBTQ. Durante nuestra visita, intercambiamos ideas sobre cómo hacer posibles estos espacios en todo el campus.

Asesor general de BYU

Terminamos nuestro primer día en el campus reuniéndonos con el abogado general de BYU, Steve Sandberg. Discutimos la ausencia de orientación sexual e identidad de género en la declaración de no discriminación de la universidad y cómo eso expone a los estudiantes LGBTQ y profesores visitantes a daños. El profesor Gellar-Goad declaró que parece que la declaración de no discriminación de BYU está en conflicto con el código de conducta de BYU.

Sandberg explicó que la organización patrocinadora de BYU, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, recibe las protecciones del Título VII, el Título IX y el estado de Utah para crear un espacio universitario que dé preferencia a los miembros de la religión y les permita tomar decisiones. que están alineados con la doctrina.

Lo que puede considerarse injusto para los demás son principios de creencia religiosos protegidos. Todas las universidades religiosas en Estados Unidos tienen la protección para crear políticas de no discriminación que se alineen con su doctrina, siempre que no entren en conflicto con las leyes federales, estatales y locales, dijo Sandberg.

Tanto los profesores Gellar-Goad como Polt señalaron que la facultad de derecho de BYU tiene protección de orientación sexual e identidad de género, mientras que BYU Provo no. Esto muestra que tales protecciones se han elaborado en una parte del campus, pero no en todo el campus. Sandberg respondió que mucho de esto tiene que ver con problemas de vivienda, que es una parte importante de la universidad en su conjunto, pero no un problema para la facultad de derecho.

El Sr. Sandberg declaró que las intenciones de la política actual de oradores de profesores visitantes no son tan restrictivas como han sido interpretadas por CAMWS. Indicó que BYU está aclarando actualmente su política de oradores de profesores visitantes para eliminar cualquier confusión. Los profesores Gellar-Goad compartieron que las políticas son herramientas de mensajería. Transmiten valores y prácticas.

USGA, el grupo de apoyo LGBTQ fuera del campus de BYU

Antes de que terminara nuestra reunión con el abogado general de BYU, discutimos la ausencia de una organización de apoyo LGBTQ en el campus. El profesor Polt preguntó: "¿Cuál es la ansiedad de la universidad acerca de una organización LGBTQ?" Sandberg, que forma parte del consejo del presidente, habló sobre sus esfuerzos de buena fe y su arduo trabajo como consejo para crear un grupo LGBTQ en el campus el año pasado. El presidente de BYU aprobó el plan, pero la Junta de Fideicomisarios posteriormente lo rechazó sin explicación. Insté al Sr. Sandberg a continuar sus esfuerzos, ya que estudio tras estudio demuestra que tales alianzas en el campus mejoran la salud mental de todo el cuerpo estudiantil, no solo de los estudiantes LGBTQ.

El viernes nos reunimos con el Comprensión de la sexualidad, el género y la alianza (USGA) presidencia. USGA es el grupo de apoyo LGBTQ fuera del campus dirigido por estudiantes. Este fue mi favorito de todas nuestras reuniones. Los estudiantes eran colegas agudos y bien hablados que expresaban una gran soledad al realizar su trabajo. Pasamos más de dos horas escuchando a estos líderes estudiantiles describir su intersección de la vida LGBTQ con el código de honor. Ofrecí el apoyo de Affirmation en el trabajo de salvar vidas que la USGA hace para los estudiantes LGBTQ.

La mesa redonda

Nuestro tiempo en BYU llegó a su fin con los profesores Gellar-Goad, Polt y yo conduciendo una mesa redonda de dos horas con profesores, directores de departamento, líderes de la USGA, asesores generales de BYU y estudiantes. Lo notable de esta discusión fue que establecimos la agenda. La gente estaba ahí para aprender de nosotros y tuvimos un diálogo constructivo y vulnerable. Durante la discusión, redactamos elementos de acción concretos que creímos que aumentarían la seguridad de los estudiantes LGBTQ y los profesores visitantes en el campus.

Los profesores Gellar-Goad y Polt introdujeron el concepto de capacitación en espacios seguros en todo el campus. La capacitación sobre espacios seguros se lleva a cabo en muchos campus de Estados Unidos. Esta capacitación brinda a los estudiantes y profesores recursos sobre alianzas e introduce una lección “LGBTQ 101” sobre lenguaje y términos. Allyship es educación y la visibilidad de los aliados LGBTQ es importante cuando se trata de seguridad.

Algunos miembros del grupo comentaron que ¿no deberían todos los espacios del campus ser ya un espacio seguro para las personas LGBTQ debido al código de conducta de la Universidad y los valores compartidos del evangelio?

El profesor Gellar-Goad pidió al grupo que considerara lo siguiente desde la perspectiva de una persona LGBTQ: Los aliados pueden estar ansiosos por ofrecer apoyo, pero las personas LGBTQ no asumen automáticamente ese apoyo porque, en realidad, gran parte del mundo sigue siendo un lugar inseguro para las personas LGBTQ. .

Para las personas LGBTQ, el valor predeterminado es asumir que un espacio no es seguro hasta que haya un marcador visible que indique lo contrario. Puede ser un pin de arcoíris, una calcomanía trans en la puerta de una oficina o incluso pronunciar pronombres al comienzo de una clase. Hay muchas otras formas de señalar la alianza, pero para que sean efectivas, deben ser abiertas. Estos letreros son faros para estudiantes LGBTQ.

El estrés cotidiano de estar en un grupo marginado provoca una disminución de la calidad de vida. En tal neblina de estrés, ansiedad e incertidumbre, el estudiante LGBTQ necesita un faro (marcadores y señales) que lo guíe hacia espacios seguros y hacia aliados. Por eso es importante la visibilidad de los aliados.

  • Los profesores y los estudiantes luego intercambiaron ideas sobre algunas formas concretas en que el aula puede convertirse en un espacio seguro:
  • No evites los temas queer.
  • Reconozca a las personas que tienen experiencias diferentes a las suyas.
  • Invite a la USGA a realizar paneles de discusión en el aula sobre temas LGBTQ. (Muchos profesores no se dieron cuenta de que BYU ha autorizado a la USGA a realizar estos paneles en el aula).
  • Comparta pronombres el primer día de clase.
  • Incluya un anuncio de apoyo aliado en el programa de estudios después del párrafo del Título IX que incluya la frase "mi oficina es siempre un espacio seguro para los estudiantes LGBTQ".

En la mesa redonda, muchos profesores se enteraron por primera vez que BYU tiene una Oficina de Éxito e Inclusión Estudiantil. La facultad pidió que reciban capacitación sobre lo que hace esta oficina y cuáles son sus recursos en relación con los estudiantes LGBTQ. El Departamento de Artes y Letras Comparadas se comprometió a crear e implementar la capacitación en espacios seguros LGBTQ. También buscarán recursos de la Oficina de Éxito e Inclusión Estudiantil, así como de Afirmación.

La facultad que asistió también expresó la necesidad de una comunicación más clara por parte de la administración sobre políticas y procedimientos. La mayoría desconfía profundamente de la oficina del código de honor. Muchos miembros de la facultad declararon que lo último que quieren hacer es entregar a un estudiante LGBTQ a la oficina del código de honor. Muchos asumieron que eran reporteros obligatorios de la oficina del código de honor.

Los estudiantes indicaron que se necesita un mejor acceso a los servicios psicológicos y de consejería de BYU. Informaron que los estudiantes LGBTQ encuentran este servicio increíble, con sus profesionales licenciados capacitados en temas LGBTQ. Sin embargo, el período de espera es demasiado largo y se necesitan semanas para concertar una cita. Esto no ayuda con las necesidades agudas de salud mental. Algunos estudiantes expresaron que necesitaban una aclaración de que estos servicios no tienen vínculos con la oficina del código de honor antes de buscar servicios allí.

Los estudiantes reconocieron que BYU debe esforzarse por superar los problemas pasados con la población estudiantil LGBTQ. Incluso con los muchos cambios, BYU no puede tener una pizarra en blanco. La confianza debe ganarse.

Los profesores me preguntaron cuál sería el resultado del cambio para las personas LGBTQ en el campus de BYU. Le respondí que se puede reclamar un cambio cuando los privilegios disponibles para las personas heterosexuales estén disponibles para las personas homosexuales y los privilegios disponibles para las personas cisgénero estén disponibles para las personas transgénero y no binarias de género. Hasta entonces, todos tenemos trabajo que hacer por nuestra población marginada de estudiantes LGBTQ.

Para cerrar, quiero compartir con ustedes mis comentarios que abrieron la mesa redonda.

Quiero agradecer a BYU, la Facultad de Humanidades, así como a todos los profesores que han sido tan atentos y hospitalarios cuando nos reunimos con los profesores Gellar-Goad y Polt en discusiones respetuosas sobre la comunidad LGBTQ.

En 1977, un grupo de mormones homosexuales comenzó a reunirse en silencio en BYU. Debido al entorno hostil, usaron nombres en clave para protegerse cuando se conocieron y mantuvieron correspondencia. A partir de estas reuniones, uno de los participantes, Stephan Zakharias, organizó formalmente Afirmación en respuesta a los suicidios de dos amigos de BYU que se habían sometido a una terapia reparadora de aversión al shock en el campus. Un año más tarde, después de que se publicara un artículo en el Advocate about Affirmation, Paul Mortensen comenzó a organizar Affirmation en capítulos en todo Estados Unidos.

En la actualidad, Afirmación: Mormones, familias y amigos LGBTQ está organizado formalmente en veinte países de todo el mundo y tiene miembros en otros doce que esperan una organización formal. Como tal, es la organización más grande del mundo que apoya a miles de personas LGBTQ y sus familias en todas las intersecciones pasadas y presentes con la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

La afirmación existe para trabajar por la comprensión, aceptación y autodeterminación de personas con diversas orientaciones sexuales, identidades y expresiones de género como personas plenas, iguales y dignas dentro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y la sociedad, y para ayudar ellos se dan cuenta y afirman su autoestima.

Al cumplir con esta misión, fomentamos la espiritualidad, proporcionamos recursos, brindamos un foro para el diálogo y brindamos una comunidad de amor y apoyo.

En resumen, Afirmación crea espacios para que las personas LGBTQ y sus familias prosperen. El panorama actual de los problemas LGBTQ está cambiando rápidamente. Afirmación está preparada para enfrentar estos cambios de manera relevante y empoderadora.

Me gustaría pensar que los primeros fundadores de Affirmation aquí en BYU estarían muy orgullosos de cómo hemos salvaguardado y nutrido esta organización de pares LGBTQ durante décadas. Hemos recorrido un largo camino desde tener que usar nombres en clave en BYU hasta que el presidente de Afirmación venga al campus y hable con usted abiertamente sobre los problemas LGBTQ de hoy.

Afirmación siente un parentesco con la USGA. Afirmación te ama y te apoya. Como presidente de Afirmación, estoy donando los honorarios que recibí por mi participación en los eventos de esta semana a la USGA.

Debido a los orígenes de Afirmación, entendemos sus deseos de comunidad como estudiantes queer de BYU y de un espacio seguro para todas las minorías sexuales y de género. Busco el día en el que puedas venir al campus como una organización oficial de BYU. La ciencia demuestra que cuando las escuelas implementan y apoyan una organización sexual, de género y de alianzas en el campus, aumenta la salud mental y disminuye los pensamientos e intentos suicidas para todos los estudiantes, no solo para los estudiantes LGBTQ.

Después de hablar con el abogado general de BYU, Steve Sandberg, y comprender las inclinaciones favorables del consejo del presidente con respecto a la atención LGBTQ, animo a los líderes de la USGA a que presenten nuevamente una propuesta para la inclusión de BYU. La Iglesia se ha mostrado dispuesta a trabajar con organizaciones LGBTQ para salvar vidas. Por ejemplo, en 2018, la Fundación LDS donó $25,000 a Afirmación en nuestros esfuerzos de concientización y prevención del suicidio. Hemos tenido mucho éxito en nuestro trabajo para salvar vidas. Con el mismo espíritu, tanto BYU como la comunidad estudiantil LGBTQ pueden avanzar en la causa común para salvar vidas.

Tiene algo muy especial sucediendo en la USGA al combinar un liderazgo LGBTQ fiel y con principios con la tutoría de profesores y compañeros en su intersección con el entorno de BYU. Puede seguir demostrando un liderazgo sólido respetando el código de honor.

Hay muchas, muchas otras intersecciones para las personas LGBTQ con su fe además de esta intersección de BYU. Sus colegas en Afirmación están allí para atender esas intersecciones, pero usted está aquí y presente en esta. Toma esta oportunidad. Ustedes son los líderes que salvan vidas en esta intersección. Ustedes son los ángeles de esta intersección BYU / LGBTQ.

En 2008, el élder Holland nos enseñó que “no todos los ángeles son del otro lado del velo. Con algunos de ellos caminamos y hablamos, aquí, ahora, todos los días. Algunos de ellos residen en nuestros propios vecindarios ... De hecho, el cielo nunca parece más cercano que cuando vemos el amor de Dios manifestado en la bondad y la devoción de personas tan buenas y tan puras que angélico es la única palabra que nos viene a la mente ”.

Los ángeles pueden venir en momentos en que tenemos miedo, en nuestras ansiedades y traumas. En las Escrituras, cuando aparecen los ángeles, tienen dos mensajes para nosotros. Ya sea Zacarías en el templo, María encinta, las Marías en la tumba o los pastores que moran en el campo, el primer mensaje es "¡No temas!" y el segundo es un mensaje que trae "buenas nuevas de gran gozo".

Los ángeles nos enseñan que el miedo nos roba nuestra alegría.

Lehi nos enseña en el Libro de Mormón que somos, existimos, para que tengamos gozo.

Encuentra a tus ángeles que no solo te advierten que no temas, ¡sino que también tengas alegría! Y en el espíritu del élder Holland, sean esos ángeles que ministran en tiempos de temor y que están ansiosamente ocupados en producir gozo y hacer el bien.

Affirmation agradece ser parte de estas discusiones y ofrecemos a BYU nuestros recursos de cualquier forma para el apoyo y cuidado de los estudiantes LGBTQ.

Gracias.

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1 Comentario

  1. Becky Edwards en 25/02/2020 en 12:22 PM

    ¡Fantástico artículo! Estoy EMOCIONADO de saber de esta maravillosa visita a BYU. Sí, de hecho, Afirmación (y BYU) han recorrido un largo camino desde el principio, cuando las personas LGBTQ tenían que usar nombres en clave. Fue muy alentador escuchar cómo el nuevo director de la oficina del código de honor, así como el abogado general de BYU, están trabajando para lograr una mayor inclusión y seguridad. Como madre de un hijo adolescente gay, ¡te agradezco de todo corazón el maravilloso trabajo que estás haciendo para salvar vidas!

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