Estudiantes de BYU-Hawaii lideran la organización del capítulo de Afirmación

1 de marzo de 2020

Actividad del Capítulo de Hawaii Primera

Primera actividad de Affirmation Hawaii Chapter el 22 de febrero de 2020.

por Joel McDonald

Un pequeño grupo de estudiantes y profesores que buscan crear un grupo de apoyo LGBTQ en la Universidad Brigham Young-Hawaii unieron fuerzas con Affirmation para reorganizar el capítulo de la isla. Su primer evento atrajo a más de 45 Santos de los Últimos Días LGBTQ y sus aliados y su grupo de Facebook ha aumentado a más de 100 miembros y contando.

“Al principio, solo éramos dos de nosotros buscando crear un grupo de apoyo para estudiantes. Después de acercarnos a otros con la idea, encontramos muchos otros estudiantes y miembros de la facultad que querían participar ”, relató Ron Chand, presidente de Affirmation Hawaii Chapter. “Lamentablemente, nuestra propuesta no recibió ninguna respuesta de la universidad, pero un pequeño grupo de nosotros continuamos reuniéndonos de vez en cuando para hablar y compartir nuestras historias”.

Fue entonces cuando Ron conoció a Sarah Bowers, presidenta de Affirmation Pacific Region. Sarah estaba trabajando activamente para organizar capítulos dentro de la región, incluso en Hawái.

“Después de no obtener una respuesta de la universidad, nos decepcionó y comenzamos a considerar la creación de un grupo fuera del campus”, dijo Ron. “Cuando me enteré de Afirmación, decidí hacerme cargo porque quería asegurarme de que trabajar con Afirmación era una posibilidad real. No quería que volviéramos a decepcionarnos ".

“Mientras intentaba reorganizar el capítulo de Afirmación en Hawái, me costaba conectarme con cualquiera de nuestros contactos”, compartió Sarah. “Un día encontré a un estudiante que había escrito un artículo en el periódico de BYU-Hawaii sobre las perspectivas LGBTQIA, lo contacté y fue como una luz encendida. Me conectó con Ron, quien se acercó sin dudarlo. Era como si él y la comunidad alrededor de BYU-H nos estuvieran esperando ".

Ron y otros estudiantes comenzaron a tener una conversación con Sarah sobre la posibilidad de dar vida al Capítulo de Afirmación de Hawaii.

Organizarse

Al igual que con la mayoría de los capítulos de Afirmación exitosos, Ron necesitaba identificar un grupo central de personas que quisieran participar y apoyar los esfuerzos del capítulo de Hawái. Se organizó una primera reunión y se estableció la presidencia del capítulo. Los capítulos de afirmación están dirigidos por equipos de liderazgo voluntario que suelen incluir un presidente, un vicepresidente senior y un vicepresidente. Sin embargo, los capítulos son libres de organizar sus equipos de liderazgo para satisfacer sus necesidades. En la primera reunión del Capítulo de Affirmation Hawaii, se determinó que Ron Chand sería el presidente del capítulo, Zion Kennach como vicepresidente de actividades e Iese Wilson como vicepresidente de relaciones públicas.

Ron nació y se crió en la isla de Fiji. Su familia ha vivido allí durante unas seis generaciones. Es un converso a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y sirvió en una misión de tiempo completo en la Misión Australia Brisbane. Actualmente es coordinador de desarrollo de empleados para el Polynesian Cultural Center en Hawaii y en su último semestre como estudiante de tiempo completo con doble especialización en Contabilidad y Administración de Empresas. También posee varios menores y certificaciones en estudios legales. Ron se declaró gay en 2016, y al encontrar la paz y la alegría que provienen de la autoaceptación y el amor, se propuso ayudar a quienes lo rodeaban a descubrir lo mismo.

Zion nació en Samoa Americana pero se crió en el estado de Washington. Se crió en la Iglesia y sirvió en una misión en la Misión de Habla Hispana de California Oakland / San Francisco de 2009 a 2011. En 2013 se unió al Ejército de los EE. UU., En servicio activo y continúa en las reservas. Actualmente, él asiste a BYU-Hawaii, se especializa en trabajo social y planea ir a la facultad de derecho para perseguir su objetivo profesional actual, convertirse en abogado de inmigración. Zion identifica su sexualidad como un cuestionamiento y todavía está en el camino de encontrarse a sí mismo, algo sobre lo que ha estado abierto durante las charlas y lecciones en la iglesia. Es un obrero del templo, miembro activo de la Iglesia y amante del Evangelio.

Iese vive en Hilo, Hawaii, pero originalmente se crió en Orange, California. Es estudiante de último año y especialización musical en BYU-Hawaii y le apasiona la música coral, la enseñanza, la cultura polinesia y la empatía con los viajes de otros miembros homosexuales. Iese se declaró gay ante sus familiares y amigos en octubre de 2019.

Con su equipo de liderazgo establecido, se dirigieron a su objetivo principal: crear conciencia entre su comunidad y BYU-Hawaii.

Preocupaciones del código de honor

“Los estudiantes de BYU-Hawaii temían ser denunciados a la oficina del código de honor si se unían al capítulo”, dijo Ron. “Entonces, lo primero que teníamos que hacer era que la universidad supiera quiénes somos, qué defendemos y cómo beneficiamos a la comunidad”.

Los líderes de la recién organizada Affirmation Hawaii Chapter se reunieron con John Bell, vicepresidente académico de BYU-H, y Debbie Hippolite, vicepresidenta de desarrollo estudiantil y servicios de BYU-H.

“El vicepresidente Wright fue muy comprensivo y comprensivo y nos aseguraron que los estudiantes no se meterán en problemas por unirse al capítulo”, dijo Ron. "La misión y visión escritas de Affirmation nos ayudaron a responder sus preguntas y aliviar cualquier ansiedad que la escuela pudiera haber tenido por nosotros".

Con una buena relación con la universidad establecida y con la confirmación de que los estudiantes estaban seguros de unirse al capítulo, el equipo de liderazgo se centró en informar a la comunidad sobre el nuevo capítulo y su primer evento.

Hacer correr la voz

Después de organizarse y establecer una relación con la universidad, los líderes de los capítulos se fijaron en organizar su primera actividad. Sin embargo, como grupo de apoyo fuera del campus, los estudiantes involucrados enfrentaron algunos desafíos.

“No teníamos acceso a publicaciones escolares o plataformas publicitarias para llegar a los estudiantes de BYU-Hawaii, así que recurrimos a las redes sociales y al boca a boca para correr la voz”, compartió Ron. “Los aliados directos intervinieron y ayudaron a asegurar un lugar fuera del campus y comenzaron a correr la voz entre sus grupos sociales. Creamos un póster que se compartió digitalmente ".

Al organizar la actividad, los líderes del capítulo contribuyeron con refrigerios para lo que pensaron que serían entre 12 y 20 personas. Cuando llegaron a la casa donde se realizaba la actividad, se sorprendieron al ver cuántos se presentaban.

“Entramos y encontramos a 45 personas de diversas identidades mezclándose entre sí”, dijo Ron. "Incluso con más gente de la que esperábamos, todo salió según lo planeado y el espíritu que estaba presente confirmó la divinidad de nuestro trabajo aquí en Hawai".

La comida preparada para 20 alimentaron a los 45, los juegos que se jugaron rompieron los límites y la incomodidad, y la presentación estuvo llena de amor y esperanza para la comunidad.

“La presidencia discutió el propósito del capítulo y compartió nuestros antecedentes con todos. Entonces todos tuvieron la oportunidad de presentarse ”, relató Ron. “Hubo algunos que salieron y luego nos dijeron que nunca lo habían dicho en voz alta. La gente lloró, se rió y, sobre todo, pudieron vernos como individuos ".

Fotos de la actividad

Adelante

A día de hoy, el grupo de Facebook para el capítulo tiene 118 miembros, en comparación con los 45 justo antes del evento. El liderazgo del capítulo está planeando su próxima actividad, y muchos en el grupo de Facebook están contribuyendo con entusiasmo con sus ideas. El periódico BYU-Hawaii ha mostrado interés en escribir un artículo sobre el capítulo.

“Estas son grandes victorias que nos permiten ser más visibles en la comunidad para que las personas que nos necesitan puedan encontrarnos”, dijo Ron. “Como presidencia, hemos visto suceder milagros al tomar coraje ante la adversidad y la negación. Esperamos mantener este fuego encendido a medida que crecemos, y sabemos que tendremos el apoyo divino que necesitamos ".

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1 Comentario

  1. Robert J. Morris en 01/03/2020 en 5:15 PM

    ¡Felicidades! Esta es una gran noticia. Pōlena pa'a 'ia iho ke aloha i kuleana como ai kākou. Por el amor estrechamente unido, todos tenemos los mismos derechos.

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