Informe de la conferencia de 2013

por John D. Gustav-Wrathall

La Conferencia de Afirmación de 2013, celebrada del 13 al 15 de septiembre, fue una de las más concurridas en la historia de la organización, con más de 400 asistentes a la "Noche de Afirmación" el sábado por la noche y 270 asistentes registrados que participaron en una variedad de charlas plenarias y talleres. , paneles, almuerzos y proyectos de servicios.

La conferencia atrajo a un número sin precedentes de aliados heterosexuales y, en muchos casos, asistieron familias enteras junto con sus hijos y hermanos LGBT. Wendy Williams Montgomery, madre de un adolescente gay que aparece con su familia en el Proyecto de Aceptación Familiar Las familias son para siempre documental escribió sobre la participación de su familia en la conferencia:

No tengo palabras. No puedo describir adecuadamente los últimos 4 días. Momentos que nunca olvidaré. Mi copa estaba llena hasta rebosar. El derramamiento del Espíritu de Dios y el amor de queridos amigos, hermanos y hermanas en el evangelio - homosexuales y heterosexuales - fue verdaderamente uno de los más poderosos que he sentido. Había una verdad profunda, una fe sólida como una roca, testimonios conmovedores y el amor de Cristo compartido en abundancia.

Ver a dos de mis hijos (uno gay y otro heterosexual) pasándose el mejor momento de sus vidas, bailando, jugando con alegre abandono, permitiéndoles ser adolescentes "normales", libres de decir lo que tengan en mente, sin temor a ser juzgados o atacados de personas que no los entienden. ¡Cómo necesitan estos momentos! Esta fue otra bendición de este fin de semana: ver a Jordan libre, desinhibido y radiante.

La conferencia contó con voces de todo el espectro de la experiencia LGBT mormona. Benji Schwimmer habló el viernes por la noche, por ejemplo, de su internalización de los mejores valores de su crianza mormona, aunque ya no tiene el deseo de afiliarse a la Iglesia SUD. El exmormón gay Daniel Parkinson enfatizó en su presentación del almuerzo del sábado por la tarde que ya no se afilia a la Iglesia SUD, pero como terapeuta apoya la elección de los mormones LGBT de comprometerse con su fe y se interesa en la experiencia religiosa mormona LGBT. Sin embargo, la conferencia de Afirmación de este año puso más énfasis que nunca en la afirmación no solo de la propia sexualidad sino también de su fe, y contó con las voces de muchas personas LDS LGBT que eligen permanecer conectadas con su fe mormona y / o son activas en la Iglesia.

Viernes por la tarde

La primera noche de la conferencia, el documental Las familias son para siempre, con la familia de Tom y Wendy Montgomery. Los Montgomery estuvieron presentes con su hijo adolescente gay Jordan. En el documental, Tom y Wendy plantearon la pregunta dolorosa y conmovedora: ¿Hay un futuro para nuestro hijo en la Iglesia? ¿Cuál es el plan del Padre Celestial para sus hijos e hijas homosexuales? Se presentó un premio Affirmation Allies Award a Caitlin Ryan, productora de la película y católica LGBT que se ha interesado mucho en la experiencia de los mormones LGBT. Un nuevo premio, el Premio Árbol de la Vida, fue presentado al documental en sí mismo como “el mejor libro, artículo, película, obra de teatro u otro material creativo / expresivo reciente que presenta historias mormonas LGBT auténticas al mundo, que nos da voz y retrata nuestras vidas en la complejidad y totalidad de lo que somos como seres espirituales, morales, emocionales, relacionales y físicos ". También se otorgó una subvención de $1,000 para ayudar en la distribución del documental.

En el evento del viernes por la noche, después de una conmovedora interpretación de “Nearer My God to Thee”, Benji Schwimmer habló de su viaje como un mormón gay, y luego hizo la transición al evento social Afirmación del viernes por la noche enseñando movimientos de baile a los participantes de la conferencia.

Sábado por la mañana

Nuestros sabios estuvieron allí, aquellos que durante décadas de testimonio fiel han creído en nosotros cuando nadie más lo haría, cuando incluso nosotros tuvimos dificultades para creer en nosotros mismos. El sábado por la mañana, Carol Lynn Pearson, quien ha pasado décadas testificando, escuchando, contando y volviendo a contar nuestras historias con amor, nos dio testimonio de nuestra historia tal como la ha observado. No éramos indignos, indignos y excomulgados. Éramos héroes. Nosotros, de mala gana o no, habíamos aceptado una llamada, nos enfrentamos a nuestros demonios más oscuros, recuperamos el elixir de la vida y ahora estábamos llamados a regresar a nuestra tribu para compartir con ellos la curación que tanto nosotros como ellos necesitábamos más desesperadamente.

El gran interés de los participantes de la conferencia en explorar los desafíos y las bendiciones de la actividad de la Iglesia se demostró en el hecho de que el taller con la participación más alta (alrededor de 120 participantes) fue el taller titulado "Restaurar nuestras relaciones con el Evangelio y la Iglesia restaurados". Los organizadores de la conferencia programaron el taller dos veces en uno de los grandes espacios para reuniones. Ambas sesiones se llevaron a cabo para multitudes que solo estaban de pie, y muchos de los participantes se quedaron para ambas sesiones del taller. Bob Rees, otro de nuestros mentores, habló de manera convincente sobre cómo el principio de restauración podría operar en las vidas de los mormones LGBT, curando lesiones y reparando el quebrantamiento. Sam Noble, Ellen Koester, Tina Richerson y yo compartimos ideas de nuestra experiencia al permanecer conectados a la Iglesia o al regresar a la Iglesia. Se invitó a los asistentes al taller a compartir sus propias historias de restauración. Las historias revelaron un dolor que aún era crudo, pero también un profundo anhelo de fe y conexión.

Un panel sobre la experiencia mormona transgénero presentó las historias y los testimonios de los mormones transgénero Sara Jade Woodhouse y Grayson Moore, y la madre de Grayson, Neca Allgood. Otros paneles / talleres incluyeron “Creciendo LGBT en América” (con Ann E. Nicoll y Sharon Groves de HRC); “Sigue tu corazón: Rompiendo los estereotipos y confrontando la vergüenza, una guía para ser una mormona lesbiana intrépida” (con Tina Richerson, Hollie Hancock, Berta Márquez, Kim Mack, Anna Empey y Amy Larson); “Círculos de empatía” (con Kendall Wilcox del Proyecto Far Between); el panel de “Compañerismo de la familia SUD” (con Kathryn Steffenson y la familia Abhau, la familia Oviatt y la familia Weyman); un panel sobre “Asociaciones espirituales” (con Karin Hendricks y Tawyna Smith); “Construyendo comunidades locales para personas, familiares y amigos LDS LGBT / SSA” (con Bryan Hendrickson y Bryce Cook); un panel de BYU USGA (con Adam White, Keith Trottier y otros); y “Sanando nuestro yo espiritual” (con Karin Hendricks, Tawnya Smith y Alaina Hendricks).

Sábado Almuerzo y Tarde

Por la tarde, hubo un grupo de discusión de familia / padres con los Montgomery, Abhaus, Weymann y Oviatt.

El almuerzo del sábado contó con la presentación de Daniel Parkinson de un montaje de testimonios de mormones LGBT que, al final de una profunda angustia, a menudo al borde del suicidio, se volvieron a Dios y fueron recompensados con poderosas garantías personales de aceptación y aprobación divinas. El sábado por la tarde, los participantes de la conferencia tuvieron la oportunidad de participar en tres proyectos de servicio: reunir paquetes de recursos en un centro comunitario LGBT local; preparar paquetes de atención para jóvenes sin hogar; y confección de edredones para bebés en una unidad prenatal.

La reunión de intercambio de historias y testimonios espirituales, que este año se llevó a cabo el sábado por la noche ante una multitud que solo estaba de pie, estuvo llena de cruda autenticidad, fe y esperanza, que se tornaron aún más conmovedoras por la admisión honesta de dudas. En un testimonio, un hombre lloró al relatar una experiencia en la que Dios sanó el odio a sí mismo que se hacía añicos. Peter Van Der Walt, que había viajado desde Sudáfrica, hizo llorar a muchos de nosotros al contar cómo había leído el Libro de Mormón con la intención de demostrar lo absurdo de la religión y había salido con un testimonio. de Dios.

Sábado por la noche

En la "Noche de Afirmación" el sábado por la noche, el Coro de Afirmación realizó una conmovedora interpretación de "Considere los lirios". Judy Finch, que aparece en el sitio web MormonsAndGays.org, contó la historia de cómo su comprensión se desarrolló a través de décadas de lucha para llegar a un acuerdo con la homosexualidad de un hijo y un nieto. Benji Schwimmer interpretó un número de baile conmovedor. Steve Young usó una analogía de la fe con la que los mormones LGBT podrían identificarse cuando describió la experiencia de “arrojarse a ciegas”, esforzarse por alcanzar una meta que no se puede ver. Su esposa Barb Young habló apasionadamente sobre el dolor causado por la Proposición 8, y la historia de una amiga SUD heterosexual suya cuya vida y comprensión fueron transformadas por el perdón de sus vecinas lesbianas de al lado. Randall Thacker, presidente de Afirmación, entregó a los Young el segundo "Premio aliados" que se presentará en la conferencia, en reconocimiento a su apoyo abierto a la comunidad LGBT y su apoyo filantrópico a los jóvenes sin hogar LGBT.

Los Young se quedaron después para hablar informalmente con los participantes de la conferencia. Los participantes de la conferencia luego se quedaron para tomar un refrigerio y disfrutar de la comunión que continuó hasta después de la medianoche.

domingo

El domingo por la mañana, casi 100 participantes de la conferencia se reunieron a las 8:30 en el Tabernáculo en la Manzana del Templo para una presentación en vivo de Música y la Palabra Hablada por el Coro del Tabernáculo Mormón. Al final de la presentación, Lloyd D. Newell, el narrador de la “palabra hablada”, anunció la presencia de los miembros de Afirmación y nos invitó a estar de pie ante el aplauso de todos los reunidos.

El almuerzo final contó con el canto del One Voice Choir y las charlas de Robin Linkhart del Quórum de los Setenta de la Comunidad de Cristo, Erika Munson, cofundadora de Mormons Building Bridges, habló sobre amar y conocer. Erika y otros miembros del Comité Directivo de Construcción de Puentes de los mormones recibieron el tercer y último premio "Aliados". Ricky Gilbert entregó a Randall Thacker el 27º Premio Mortensen en reconocimiento a la construcción de su comunidad y las habilidades organizativas utilizadas para fortalecer la Afirmación tanto a nivel local en el capítulo de Washington DC como a nivel internacional.

Un balance

Afirmación recibió una cobertura mediática sin precedentes para esta conferencia, en fuentes de medios tan variadas como Salt Lake Tribune, el El Correo de Washington, Wonkette, Fox 13 News, KUTV, En la revista superior, Christian News Network, Advocate.com y el Noticias Deseret.

En mi blog personal describiendo mis experiencias en la conferencia., Escribí, “Afirmación experimentó una especie de renacimiento este fin de semana. Hemos vuelto a las raíces de Affirmation, a las esperanzas y los sueños de los fundadores de Affirmation en la década de 1970 de que los mormones LGBT podrían encontrar fe, esperanza y amor contra viento y marea en una Iglesia que negaba la posibilidad de la virtud mormona gay. Hemos vuelto a las raíces de nuestra fe como Santos de los Últimos Días, surgida del anhelo de un granjero de 14 años por una sabiduría mayor que la que poseía, que se atrevió a 'pedirle a Dios' ”.

Fue increíble experimentar este renacimiento con una gran cantidad de aliados y amigos, con personas de todo el espectro LGBT mormón, incluidos los mormones bisexuales, gays, transgénero y lesbianas, incluidas personas de todas las capacidades y edades, desde la adolescencia hasta la vejez. Como resultado de la conferencia, Afirmación está experimentando una afluencia de nuevos miembros y energía, que esperamos continúe llevándonos hacia adelante en el importante trabajo que tenemos por delante.