La Conferencia de Afirmación 2014: Agencia y Comunidad

12 de octubre de 2014

Por John Gustav-Wrathall

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Los observadores de la escena religiosa estadounidense y los observadores del mormonismo dentro de esa escena están hablando de una floreciente "crisis de fe". La pregunta de qué lugar hay dentro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días para las personas lesbianas, gays, bisexuales y transgénero es una de las constelaciones de problemas que se identifican en relación con esta crisis de fe. Sin importar cuán centrales o periféricas puedan ser los problemas de orientación sexual e identidad de género para la crisis de fe mormona más grande, una crisis de fe es casi inevitable para los mormones LGBT. Ninguna organización o conferencia que afirme abordar las necesidades de los mormones LGBT podría hacerlo con éxito sin reconocer la realidad de esta crisis de fe, y sin adoptar un enfoque abierto, sin nociones preconcebidas de cómo lidiar con ella. La reciente Conferencia Internacional Anual de Afirmación, celebrada en Salt Lake City del 12 al 15 de septiembre de 2014, intentó hacer precisamente eso, brindando oportunidades para acercarse tanto al mormonismo como a ser LGBT desde una amplia gama de perspectivas, tanto en términos de cómo las personas se identifican a sí mismas. como LGBT, y cómo buscan respuestas a preguntas urgentes de significado último.

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Históricamente, la comunidad LGBT mormona ha tendido a bifurcarse a ambos lados de la línea divisoria de la fe ortodoxa frente a la identidad sexual y / o la identidad de género. Podrías ser LGBT y ex-mormón, o mormón y estar luchando por superar la atracción por el mismo sexo y / o la confusión de género. Las realidades de la vida individual de las personas, por supuesto, siempre han sido más matizadas y complejas. Pero las organizaciones LGBT mormonas generalmente han preferido prescribir soluciones específicas, ya sea ofreciendo ayudar a las personas a "superar" la atracción por el mismo sexo o facilitando la transición del mormonismo. Estos enfoques exacerbaron la bifurcación. Las organizaciones comunitarias han tenido dificultades para encontrar y preservar un equilibrio que empoderara a las personas y las alentara a autodeterminarse dentro de un contexto de comunidad amorosa. Afirmación ha tratado de hacer esto en el pasado con diversos grados de éxito, y en los últimos años ha renovado los esfuerzos por lograr una mayor neutralidad y equilibrio, a pesar de las presiones para inclinarse en un sentido u otro en relación con esa línea divisoria de la fe ortodoxa frente a la sexualidad o el género. identidad. Queda por ver si los esfuerzos actuales de Afirmación son duraderos, pero la Conferencia Anual de 2014 representó quizás nuestro mejor esfuerzo hasta el momento para lograr el equilibrio y brindar opciones que podrían empoderar a las personas para determinar su propio curso a través de terrenos difíciles.

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El orador principal de apertura, Darius Gray, habló desde una perspectiva firmemente basada en la fe SUD. Gray es un mormón afroamericano, que pudo hablar de la experiencia de ser un mormón fiel y activo desde la era anterior a la revelación de 1978, lo que permitió a los negros poseer el sacerdocio hasta el presente, quien desempeñó un papel pionero dentro de la Iglesia Mormona y ha servido como líder dentro de la comunidad mormona negra. Dada esta experiencia, Gray pudo hablar sobre temas de inclusión y exclusión, la diferencia entre la doctrina SUD y la cultura mormona, y la relación dinámica y matizada entre la revelación personal y la enseñanza oficial de la iglesia, todos temas de vital importancia para los mormones LGBT de hoy.

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Otros oradores principales fueron Spencer Day, un vocalista de jazz, Clark Johnson, miembro del elenco original de The Book of Mormon: The Musical, Spencer y Dustin Reeser-Stout, conocido por su video viral de YouTube de propuesta de matrimonio de Home Depot, y Eri Hayward. , quien apareció en el aclamado documental Transmormon. Todos estos oradores eran personas que habían luchado con su fe como Santos de los Últimos Días y, finalmente, encontraron necesario dejar o distanciarse de la iglesia SUD. Describieron un panorama con el que están familiarizados muchos mormones LGBT, explorando cuestiones de si uno debe confiar en uno mismo sobre lo que le dicen familiares, miembros de la iglesia y líderes de la iglesia de confianza; cómo dar sentido a las aparentes contradicciones entre creencias profundamente arraigadas y la propia experiencia personal; y lidiar con la aceptación o el rechazo de familiares y amigos.

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En la conferencia de este año, se adoptó un enfoque mucho más deliberado y centrado en los talleres y foros de discusión. Consejeros y / o terapeutas experimentados llevaron a cabo talleres específicamente orientados a ayudar a las personas a navegar los diferentes desafíos de reconciliar la fe y la identidad sexual o de género. La atención se centró en el viaje individual y el empoderamiento individual, en lugar de hablar a favor o en contra de los méritos de posibles resultados particulares. También se ofreció un foro abierto de charlas al estilo TED. Se publicó una convocatoria de ponencias y se invitó a personas a proponer charlas de 10 minutos sobre una variedad de temas relevantes para la experiencia LGBT mormona. El propósito de este foro era desplegar una diversidad más amplia de individuos y temas para ser presentados a un mayor número de participantes de la conferencia de lo que era posible en años anteriores bajo el formato de taller tradicional.

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Primeras actividades para jóvenes en una conferencia de afirmación

Otra novedad de la conferencia de este año fue un tiempo dedicado a los grupos de afinidad. Había grupos para SUD activos, para antiguos mormones y / o mormones en transición de fe; para individuos en matrimonios de orientación mixta, para individuos célibes, para individuos en o buscando relaciones del mismo sexo; para mujeres, hombres, transexuales; para personas de color; para millennials y jóvenes. A cada grupo se le permitió estructurar su tiempo juntos y abordar preguntas o problemas de la manera que sintieran más relevante para sus necesidades particulares.

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Al igual que en las conferencias de los últimos años, la conferencia de Afirmación de este año incluyó actividades devocionales como oraciones, el canto de himnos, una reunión espiritual para compartir historias y testimonios y la asistencia organizada a la presentación del domingo por la mañana "La música y la palabra hablada" en el Tabernáculo de Salt Lake. En la transmisión, Affirmation recibió asientos VIP y se le pidió ponerse de pie y ser reconocido como un grupo visitante. Como en años anteriores, se alentó a los participantes a orar o compartir historias de la manera que se sintieran más cómodos, ya sea que encajara dentro del marco de la ortodoxia mormona tradicional o no, y si encajaba en el marco de cualquier fe o no.

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Los comentarios sobre la conferencia fueron abrumadoramente positivos. Más de 400 personas se inscribieron y participaron. Muchos de los que han participado en conferencias anteriores dijeron que sentían que esta era la mejor conferencia que jamás se había organizado. Los recién llegados a Afirmación expresaron su sensación de que este era el evento mejor organizado en el que habían participado para los mormones LGBT.

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Esta conferencia brindó más oportunidades para comprender a las personas transgénero dentro de un contexto de fe mormona que nunca antes en una conferencia de Afirmación. Incluía un mayor número de familiares heterosexuales, amigos y otros aliados que nunca. Incluyó a un mayor número de jóvenes LGBT acompañados por sus familias que nunca. Todos estos fueron vistos como tremendos aspectos positivos.

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Como siempre, hubo fallos. Los grupos de afinidad probablemente no estaban estructurados de manera óptima, porque obligaban a los individuos a elegir entre múltiples afinidades / identidades. Por ejemplo, ¿iría al grupo de personas de color un hombre negro, gay, activo en la iglesia SUD, de unos 20 años? ¿Para los hombres? ¿Para los millennials? ¿Para el grupo activo LDS LGBT? Algunos de los comentarios sobre los oradores principales reflejaron las tensiones que parecen surgir naturalmente al tratar de fomentar un entorno que afirme a quienes eligen la actividad de la Iglesia, al tiempo que afirma a quienes eligen distanciarse de la Iglesia.

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Aún así, gran parte de los comentarios confirmaron la madurez cada vez mayor de la comunidad de Afirmación, un reconocimiento cada vez mayor de que necesitamos espacios seguros para todos nosotros, que ninguno debe ser excluido o marginado. La afirmación debe fomentar un entorno en el que las personas puedan luchar y explorar los principios de la fe SUD desde una perspectiva de fe, pero también debe proporcionar un lugar seguro para las personas que ya no se adhieren a las creencias SUD y para todos los que se encuentran en el medio. Todos, independientemente de dónde se encuentren en relación con la fe, o independientemente de cómo se identifiquen (ya sea como LGBT, SSA, queer, aliados, etc.), merecen un lugar de amor incondicional, aceptación y sanación. Quizás nuestro apoyo mutuo será, en última instancia, más eficaz a través de nuestras diferencias de lo que posiblemente pueda serlo exclusivamente entre aquellos que están de acuerdo con nosotros. En futuras conferencias, esperamos seguir construyendo sobre lo que hemos aprendido de esta conferencia. Es dudoso que alguna vez llegue el momento en que podamos dormirnos en los laureles y crear una comunidad inclusiva y curativa sin el buen trabajo duro a la antigua que requiere la empatía y la inclusión. Pero lo que estamos haciendo parece estar funcionando y estamos aprendiendo a hacerlo mejor.

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1 Comentario

  1. Katherine en 22/10/2014 en 8:40 PM

    El sitio web rehecho y los sentimientos de optimismo que ahora provienen de ustedes y de los filmados en la reunión de testimonios de la Conferencia ahora me hacen querer agregar este sitio como una recomendación para los obispos que conozco.

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