Homosexualidad: la respuesta de un psiquiatra a los servicios sociales SUD

5 de septiembre de 1998

por Jeffery R. Jensen, MD

Jeffery R. Jensen, MD, presentó originalmente este artículo en el Simposio Sunstone de 1996. Este texto proviene de su trabajo preparado en ese momento, que él re-presentado a nosotros el 5 de septiembre de 1998, en la Conferencia Nacional de Afirmación en Portland, Oregon. Este artículo se extrajo de archivos de Internet y se publicó originalmente en 1998. Se han realizado algunas modificaciones y actualizaciones al texto original. Es posible que la información que este artículo trata como actual esté desactualizada y se anima a los lectores a verificar con fuentes más recientes. Si cree que se debe actualizar este texto, por favor déjanos saber.

Hace aproximadamente un año y medio recibí una copia pirata del documento de Servicios Sociales SUD "Comprensión y ayuda a las personas con problemas homosexuales". Estaba intrigado y perplejo con el contenido y el tono del documento. Es inusual como documento científico escrito para los profesionales de la salud mental en la década de 1990 por su uso incondicional e injustificado de conceptos empapados más en los prejuicios de la tradición occidental que se remontan al cambio de siglo que en las ciencias sociales o psicológicas modernas. El título del documento detalla su premisa principal y errónea: que la homosexualidad es, de hecho, un "problema" de salud mental. La tesis del documento SUD-SS es que la orientación homosexual es una manifestación de una alteración tratable en la identidad de género de una persona que es causada por relaciones familiares disfuncionales: “Es en la relación de tres vías entre los padres y el niño que los antecedentes familiares del homosexual son comúnmente disfuncional. La homosexualidad es, en parte, un síntoma de algún tipo de déficit relacional ". A pesar de los numerosos estudios bien diseñados desde la década de 1950 que han refutado este mito, esta falacia constituye la piedra angular científica del documento LDS-SS. Aún más preocupante, sin embargo, es la forma en que el documento LDS-SS intenta justificar, si no exigir, el comportamiento profesional poco ético por parte del psicoterapeuta de los Servicios Sociales LDS que trata a personas homosexuales. ¿Cómo pudo haber sido concebido, publicado y distribuido el documento SUD-SS en 1995 por la división de salud mental de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, una organización comprometida con los principios de honestidad e integridad? Volveré a esta pregunta más tarde.

Durante el año pasado, participé en una revisión exhaustiva de la literatura sobre salud mental sobre el tema de la homosexualidad. Revisé literatura de los campos de la psiquiatría, el psicoanálisis, la psicología y la psicología social. También he leído publicaciones de un grupo marginado de consejeros que han creado un nuevo campo de la psicología "cristiana" (como Nicolosi, 1991; Moberly, 1983; Dallas, 1991; Consiglio, 1993; y otros): consejeros que basan su psicología según sus interpretaciones de la Biblia, un texto claramente no psicológico ni científico. Los resultados de mi revisión están contenidos en un documento, aún no publicado, titulado: "Homosexualidad: la respuesta de un psiquiatra a los servicios sociales SUD (1996)". Las limitaciones de tiempo me impiden discutir incluso una décima parte del material del artículo original en esta breve sesión.

Aunque el título de este documento indica que mis comentarios estarán dirigidos a los líderes y proveedores de Servicios Sociales SUD, mis comentarios están destinados a llegar a una audiencia más amplia, abordando los mitos contenidos en el documento SUD-SS que también son ampliamente aceptados como hechos por muchas personas. en las culturas occidentales, en particular las de origen judeocristiano como la nuestra.

La cuestión de la "patología"

La historia demuestra que para el psicoanálisis la respuesta sobre si la orientación homosexual es una forma de enfermedad mental precedió a la pregunta por décadas. El psicoanálisis había estado escribiendo sobre la homosexualidad y sus esfuerzos de tratamiento para erradicar la homosexualidad durante más de 50 años antes de que investigadores como Kinsey (1948, 1953), Hooker (1956, 1957, 1958) y Ford y Beach (1951) comenzaran a preguntarse si la homosexualidad era una enfermedad mental en primer lugar. La pregunta era especialmente importante porque en los años cincuenta y sesenta los analistas habían vinculado la homosexualidad con enfermedades mentales graves como la esquizofrenia, los trastornos obsesivos y las patologías graves del carácter; trastornos que simplemente no están presentes en la mayoría de las personas homosexuales pero que se han utilizado para apuntalar los prejuicios antihomosexuales y las prácticas discriminatorias de nuestra sociedad.

Es necesario señalar un par de puntos: 1). El psicoanálisis, una forma de psicoterapia impulsada por la teoría y la técnica que se originó con Sigmund Freud a fines del siglo XIX, dominó la psiquiatría y la psicología estadounidenses tempranas. La teoría analítica ha sido la única fuente de justificación psicológica para etiquetar la homosexualidad como una enfermedad mental. Sin embargo, muy pocos de los componentes de la teoría analítica han encontrado apoyo en investigaciones científicas objetivas. Por ejemplo, la envidia del pene y la ansiedad de castración, conceptos que fueron el punto de partida para el desarrollo de la psicología femenina y de la homosexualidad masculina, no han encontrado apoyo cuando se estudian con metodología científica objetiva. Los conceptos analíticos son principios interpretativos más estrechamente asociados con las disciplinas subjetivas de la filosofía y la literatura que la investigación científica empírica moderna. Debido a su falta de base científica, el análisis ha perdido su influencia en la salud mental moderna. 2). Dado que se suponía que los homosexuales eran enfermos mentales, a ninguna persona abiertamente homosexual se le permitió ingresar a la formación psicoanalítica. Por tanto, las personas homosexuales no tenían voz en la formulación de la teoría psicoanalítica. La evidencia de este control y equilibrio faltante es clara cuando uno lee la historia de los escritos psicoanalíticos sobre la homosexualidad; los artículos están llenos de descripciones enojadas, hostiles y sarcásticas de pacientes homosexuales y sus problemas con un número intolerable de bromas baratas a expensas del paciente. Con los homosexuales privados de sus derechos sobre la psicoanaylsis, los “expertos” psicoanalíticos sobre la homosexualidad ejercieron un control tiránico sobre sus pacientes homosexuales y estimularon la opinión pública hostil con respecto a la homosexualidad.

Además, todos los estudios psicoanalíticos sobre la homosexualidad utilizaron pacientes que buscaron tratamiento para una variedad de síntomas o que fueron llevados a tratamiento en hospitales psiquiátricos o prisiones. Estos sujetos ya tenían evidencia de mala adaptación independientemente de sus orientaciones sexuales. Antes de que Evelyn Hooker comenzara sus investigaciones utilizando grupos de homosexuales que no eran pacientes en la década de 1950, se suponía que los homosexuales en tratamiento analítico eran representativos de todos los homosexuales. Tales sobregeneralizaciones groseras son engañosas. Una analogía sería ir a un concesionario Ford, darse cuenta de que todos los autos en el lote son Ford y luego concluir que todos los autos son Ford. Seleccionar de una población de individuos que parecen compartir un rasgo común y luego afirmar que todos los miembros de la población también comparten ese rasgo es lógicamente falaz y produce datos sin sentido y engañosos.

A partir de la década de 1940, los investigadores finalmente comenzaron a cuestionar los supuestos psicoanalíticos sobre la homosexualidad. Surgieron estudios científicos bien diseñados, estudios que eliminaron los sesgos de los investigadores de las herramientas de evaluación. Sin los sesgos distorsionantes de los investigadores, los estudios demostraron de manera concluyente que la homosexualidad no estaba asociada con ninguna enfermedad mental. Sin duda, hay algunos homosexuales que también sufren de enfermedades mentales, al igual que algunos heterosexuales que también sufren de enfermedades mentales, pero no hay evidencia objetiva que vincule la homosexualidad con cualquier trastorno mental más de lo que no puede vincular la orientación heterosexual con la enfermedad mental. enfermedad.

Con base en los numerosos estudios bien diseñados, objetivos y validados de forma independiente que descartan la patología-posición combinada con la ausencia de cualquier evidencia científicamente sólida a favor de retener la homosexualidad como una enfermedad mental diagnosticable, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría eliminó la 'homosexualidad' de su lista oficial. de trastornos psiquiátricos en 1973. Posteriormente, todas las profesiones de salud mental siguieron su ejemplo, incluida la Asociación Psicoanalítica Estadounidense, que ha comenzado a aceptar mujeres y hombres abiertamente homosexuales en sus institutos.

Género, heterosexismo y sexismo

Evelyn Hooker descubrió que no existe psicopatología vinculada a la orientación homosexual y que, de hecho, existe tanta diversidad psicológica entre los homosexuales como entre los heterosexuales. Cualquiera, como Hooker, que haya pasado tiempo con personas homosexuales encuentra tales observaciones evidentes. El hecho de que en 1958 los hallazgos de Hooker sorprendieran a muchos en las profesiones de la salud mental revela hasta qué punto la comunidad de la salud mental se basó en los estereotipos para formarse sus opiniones en lugar del compromiso interpersonal como pares fuera de la sala de consulta. Encuestas recientes han demostrado que solo un tercio de los adultos estadounidenses conocen personalmente a personas abiertamente homosexuales. Los estudios también han encontrado grados más bajos de prejuicio antihomosexual en personas que conocen a personas abiertamente homosexuales de manera personal. Un concejal de la ciudad de Baltimore condenaba recientemente a los homosexuales en un programa de radio. Una persona que llamó le preguntó si conocía personalmente a algún homosexual y la respuesta del concejal fue un indignado "NO, NO LO HAGO". La persona que llamó luego invitó al Concejal a reunirse y conocerlo a él, a su pareja y a un grupo de sus amigos gays y lesbianas, ya que muchas de las cosas que el Concejal había dicho sobre los homosexuales no se aplicaban a él ni a sus amigos en absoluto. Gran parte de la retórica antihomosexual es producida por personas que no conocen personalmente a personas abiertamente homosexuales; su retórica se basa en estereotipos de personas homosexuales. Estereotipar a un grupo de personas que parecen compartir un rasgo común e indeseable esencialmente reduce a los seres humanos complejos a una caricatura que exagera las diferencias percibidas y minimiza las similitudes. William Green señala: “Una sociedad no se limita a descubrir a los demás, sino que los fabrica seleccionando, aislando y enfatizando un aspecto de la vida de otras personas y haciendo que simbolice su diferencia”. Los estereotipos son una característica esencial de la discriminación interpersonal e institucional y la base del prejuicio de una sociedad.

Fernald revisó la creciente literatura sobre el heterosexismo, un concepto de psicología social estrechamente relacionado con la homofobia que está “…… .compuesto por las dimensiones relacionadas pero independientes del prejuicio, los estereotipos y la discriminación. En el lenguaje de la teoría del comportamiento socio-psicológico, el prejuicio heterosexista se refiere a las actitudes negativas hacia (es decir, aversión hacia) las lesbianas y los hombres gay; los estereotipos de prejuicio heterosexista son creencias ampliamente compartidas y socialmente sancionadas sobre los hombres gay y las lesbianas que se utilizan para justificar la hostilidad anti-gay / lesbiana; y la discriminación heterosexista incluye conductas manifiestas cara a cara que distancian, evitan, excluyen o violan físicamente a lesbianas y hombres gay ”.

Los estudios de psicología social han demostrado que el factor más predictivo del sesgo anti-gay / lesbiana es un compromiso rígido con un rol sexual masculino tradicional occidental basado en la cultura que se basa en los estereotipos occidentales de "masculinidad" y "feminidad". Varios estudios realizados con sujetos heterosexuales han proporcionado una imagen del estereotipo heterosexista estadounidense de un homosexual. Los hombres homosexuales eran percibidos como estereotípicamente "femeninos", mientras que las mujeres homosexuales eran percibidas como estereotípicamente "masculinas". Los hombres homosexuales eran percibidos como líderes menos agresivos, menos fuertes, más pobres, más conscientes de la ropa, más gentiles, más pasivos y más teatrales, así como menos tranquilos, menos confiables, menos honestos y menos religiosos que los hombres heterosexuales. Las lesbianas eran percibidas como más dominantes, directas, contundentes, fuertes, liberadas e inconformes que las mujeres heterosexuales que eran percibidas como más conservadoras y estables. Para demostrar el poder del estereotipo, Weissbach & Zagon presentaron una breve entrevista en video de un hombre a dos grupos de sujetos heterosexuales. A un grupo se le dijo que el hombre del video era homosexual. Los sujetos encontraron al entrevistado “más débil, más femenino, más emocional, más sumiso y más convencional cuando fue etiquetado como gay que cuando no lo era”. Las percepciones del hombre variaron dramáticamente dependiendo de si el observador pensaba que el hombre era gay o heterosexual. Ver al hombre a través del filtro de algún estereotipo preconcebido influyó significativamente en los rasgos de carácter que le atribuían los sujetos de investigación. Eso es prejuicio.

De manera similar, al presentar oficialmente un estereotipo despectivo de un hombre y una mujer homosexuales y las "familias disfuncionales", el documento LDS-SS está contribuyendo a la propagación del prejuicio antihomosexual entre los profesionales de la salud mental de los Servicios Sociales SUD que están éticamente obligados por profesionales específicos. directrices éticas para eliminar los prejuicios de su trabajo clínico (véase Am Psychol A, 1992, Principio B: Integridad, p. 1599 y Principio D: Respeto por los derechos y la dignidad de las personas, p. 1599; Block & Chodoff, 1991, p. 525; Am Psychiat Assoc, Los principios de la ética médica con anotaciones especialmente aplicables a la psiquiatría, 1995, sección 1, párrafos 1 y 2).

Vemos otra tendencia inquietante emergiendo a través de los estudios de psicología social. Los estereotipos heterosexistas se basan en estereotipos sexistas. Los estereotipos sexistas occidentales de “masculinidad” y “feminidad” exageran las diferencias culturales entre hombres y mujeres, exageraciones que sesgan la distribución del poder hacia los hombres. El estereotipo sexista “femenino” describe a la mujer como una seguidora, emocional, dependiente, débil, sumisa, pasiva y creativa, por nombrar solo algunas. Estas son las mismas características atribuidas a los hombres homosexuales. El estereotipo sexista "masculino" describe al hombre como un líder, fuerte, independiente, agresivo, físico, menos emocional, etc. Estas cualidades se atribuyen a las lesbianas. Por lo tanto, el prejuicio anti-gay / lesbiano es claramente otra expresión del prejuicio sexista. Fernald concluye: “Las lesbianas y los hombres gay, por su propia existencia, desafían el status quo sexista. Debido a que la ideología sexista depende de exagerar las diferencias entre mujeres y hombres, y de explicar las diferencias de género como naturales e inmutables, los hombres gay y las lesbianas amenazan la base del sexismo, ya sea conscientemente o no. ... Debido a que las actitudes, creencias y comportamientos heterosexistas interpersonales, junto con las reglas y prácticas heterosexistas institucionales, reflejan, crean y mantienen el dominio masculino, así como el privilegio heterosexual, cualquier estrategia encaminada a reducir o eliminar el heterosexismo también debe preocuparse por reducir o eliminar el heterosexismo. eliminando el sexismo ".

El documento SUD-SS, además de las declaraciones de varias autoridades generales de la Iglesia SUD, ha hecho de la conformidad del rol de género tradicional, basada en la cultura occidental, un principio central de su retórica antihomosexual. En los últimos años, la Iglesia SUD se ha alejado de sus posiciones sexistas más descaradas (como se demuestra en los cambios en el ritual de investidura del templo), pero aún insiste en las conceptualizaciones culturales occidentales basadas en el sexismo de la "masculinidad" y la "feminidad" como universales y— tristemente, eterno. Es sobre esos fundamentos esencialmente sexistas que el documento LDS-SS y ciertos líderes y miembros de la iglesia han centrado su retórica anti-lesbiana / gay.

El hecho de que varios elementos del sexismo estén institucionalizados en la Iglesia SUD, así como en otras organizaciones cuyo liderazgo y poder se asignan primero en función del género, está más allá de la especulación y habla más de los contextos sociales históricos durante los cuales surgieron tales instituciones que de un sesgo discriminatorio intencionado. Sin embargo, el hecho de que un prejuicio social no fuera obvio en un momento dado no confiere autoridad para mantenerlo una vez que ha sido identificado como tal. El papel más apropiado para los Servicios Sociales SUD, como la rama de salud mental de la Iglesia SUD, son los esfuerzos persistentes para educar a los miembros y líderes de la iglesia, tanto locales como generales, en cuanto a los efectos perjudiciales para las personas y la institución misma de perpetuar el sexismo y Estereotipos heterosexistas al servicio de mantener la ilusión de un orden social basado en el dominio masculino heterosexual.

Terapias de reorientación sexual

Durante muchos años se han intentado psicoterapias que intentan cambiar la orientación homosexual a la orientación heterosexual. Incluso con personas muy motivadas, los resultados no son nada alentadores. La mayoría de los estudios de reorientación sexual informan que menos del 30 por ciento de los sujetos homosexuales logran un resultado heterosexual, y más de la mitad de los que experimentan algún cambio en su orientación sexual eran bisexuales al comienzo del tratamiento. Las anécdotas sobre la reorientación sexual, en particular las publicadas por terapeutas de reorientación "cristianos" como Nicolosi, Moberly y Dallas, están tan fuertemente influenciadas por fallas en el diseño, las técnicas de muestreo y la medición de resultados que, según la revisión exhaustiva de Haldeman sobre los resultados del tratamiento "no surge consistencia para la base de datos existente que sugiere que la orientación sexual es susceptible de redirección o influencia significativa de la intervención psicológica ”. En algunas personas, el comportamiento homosexual, como el comportamiento heterosexual, puede restringirse durante períodos de tiempo, pero no hay evidencia de que la orientación sexual central pueda modificarse mediante técnicas psicoterapéuticas.

Hay varios otros defectos graves en los estudios de reorientación sexual. Ninguno de los estudios comparó los resultados con grupos de control de sujetos que aceptaron su homosexualidad. Existen estudios que han demostrado resultados terapéuticos más favorables en personas homosexuales que integran con éxito su homosexualidad en sus identidades privadas y sociales. Además, ni un solo estudio de reorientación sexual abordó el daño psicológico o espiritual que ocurre en la mayoría de los sujetos que no logran un cambio de orientación sexual. Las terapias de reorientación sexual intentan tratar un trastorno que no existe utilizando técnicas terapéuticas poco éticas que no funcionan y simplemente ignoran el daño que causan a la mayoría de las personas que no logran cambiar: personas que son juzgadas por el terapeuta fallido como resistentes , moralmente corrupto, impenitente o simplemente débil.

Conclusión: ¿Por qué?

En su revisión de las declaraciones sobre la homosexualidad hechas por varias autoridades generales de la Iglesia SUD, Bingham y Potts señalaron con aprobación: “La iglesia ha apoyado los esfuerzos de los Servicios Sociales SUD y otros profesionales consultores para investigar los problemas y ofrecer un enfoque de terapia reparativa que asume que el comportamiento homosexual puede cambiarse ".

Por “la iglesia” sospecho que Bingham y Potts se refieren a un pequeño número de líderes eclesiásticos en general que han sido inusualmente francos al expresar sus prejuicios sexistas y heterosexistas como si fueran doctrina y, quizás peor, como si fueran ciencia. “La Iglesia”, que no tiene autoridad en asuntos científicos profesionales, ha declarado que la homosexualidad es una enfermedad mental y ha requerido que los Servicios Sociales SUD estén de acuerdo. Debido a que se ha reconocido que tales sesgos son incompatibles con la práctica ética de la salud mental, todas las profesiones de la salud mental han incluido advertencias específicas contra estos sesgos en sus pautas éticas. Para que los Servicios Sociales SUD "ofrezcan un enfoque de terapia reparativa que asuma que el comportamiento homosexual puede cambiarse", tuvieron que dejar la corriente principal de las profesiones de salud mental y buscar a cualquiera cuyos propios prejuicios coincidan con los de "la iglesia" no sin importar cuán injustificadas, anticuadas, poco científicas, ineficaces, dañinas y poco éticas puedan ser sus creencias y prácticas. Esta desafortunada colusión ha comprometido la integridad científica de los Servicios Sociales SUD y, por extensión, la Iglesia SUD; un retraído, cerrado, propagandístico y ansioso- mantuvo una posición insostenible para un pueblo cuyo lema destacado es “la gloria de Dios es la inteligencia”.

Podemos preguntarnos: si la mayoría de la gente en una sociedad está de acuerdo en que ciertos grupos de personas son indeseables, ¿por qué deberíamos luchar contra tal actitud? Hay una serie de razones por las que deberíamos luchar contra el odio y la discriminación socialmente sancionados, entre ellos el ejemplo de un judío galileo que cenó con publicanos, se asoció estrechamente con mujeres, defendió y trabó amistad con prostitutas y ministró a los samaritanos: odió , degradado, subordinado o simplemente ignorado fuera de los grupos de la cultura de su época, por lo que fue ridiculizado y reprendido incluso por sus asociados y discípulos más cercanos. Es él a quien reconocemos como El Juez. Es su ejemplo el que buscamos emular, incluida su forma de juzgar (o, como sabiamente ha ordenado, no juzgar, reteniendo el impulso de juzgar y condenar a los demás seres humanos, el remedio para el prejuicio y el correctivo para el orgullo). Hago este punto para demostrar que la Iglesia SUD (o sus miembros) discriminar a cualquier grupo de personas de acuerdo con estereotipos y prejuicios es incompatible con las creencias fundamentales SUD. De hecho, estamos obligados moralmente a eliminar de la sociedad y de la iglesia las mentiras que perpetúan actitudes y acciones de odio. Los Servicios Sociales SUD deben estar a la vanguardia de esta lucha, utilizando los conocimientos recopilados de la salud mental y las ciencias sociales para ayudar a "perfeccionar a los santos" eliminando esas falsedades corruptoras individual y colectivamente en lugar de distorsionar el conocimiento y los hechos para justificar estándares y normas opresivas.

Hay varias tareas que deben ser realizadas por los Servicios Sociales SUD:

  • Como cuestión de integridad personal y profesional, comprometerse firmemente con los principios de ética establecidos por las profesiones de salud mental a las que pertenecen los proveedores de Servicios Sociales SUD.
  • Lea con atención (o vuelva a leer) la abundante literatura científica sobre la homosexualidad, incluso si parece contradecir los prejuicios personales. Evaluar críticamente toda la literatura de acuerdo con los estándares objetivos aceptados por los comités científicos de las diversas profesiones de salud mental.
  • Esté dispuesto a reevaluar los propios sesgos y prejuicios. Esta es una oportunidad de crecimiento personal y profesional.
  • Como una obligación para con la sociedad, utilice los conocimientos adquiridos a través del desarrollo profesional y personal para combatir los prejuicios sociales y la discriminación.
  • No cometa el error de negarle su humanidad a ningún líder de la iglesia. La psicología nos ha enseñado que todos tenemos conflictos, miedos y prejuicios infundados, conscientes o no, que influyen en nuestros pensamientos y comportamiento; No es justo para los líderes de la iglesia asumir que no es así. Ellos también necesitan experiencias de crecimiento.
  • Abstenerse de utilizar estereotipos en actividades clínicas y personales. Cada encuentro personal y profesional con otro ser humano es una oportunidad para aprender y compartir en igualdad de condiciones con alguien tan complejo y digno de respeto como uno mismo. Emmerson dijo: “La señal de un verdadero erudito es que en cada hombre hay algo de lo que puedo aprender de él. En eso, soy su alumno ". Este humilde enfoque del trabajo clínico y los compromisos interpersonales de uno solo puede mejorar uno mismo como médico y como ser humano.
  • Dado que solo un tercio de los estadounidenses conoce a un hombre o una mujer abiertamente homosexual, una forma importante de desafiar los propios prejuicios heterosexistas sancionados culturalmente es asociarse con personas abiertamente homosexuales en igualdad de condiciones sociales en lugar de como líder, terapeuta o juez social. . Los estereotipos pierden su vigencia cuando se confrontan con toda la realidad de otro ser humano.

Esta lista de sugerencias es un punto de partida. Los prejuicios, el odio y la discriminación contra personas que no conocemos y no comprendemos previenen interacciones mutuamente beneficiosas. Podemos aprender mucho sobre nuestra humanidad común si podemos superar la tendencia a rechazar a quienes piensan, sienten o creen de manera diferente o que llegan a representar aspectos de nosotros mismos que tal vez deseemos desterrar. Cristo enseñó que Dios es amor. Volvamos a comprometernos a respetar este principio en nuestros esfuerzos personales y profesionales.

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