La mujer que amo

27 de septiembre de 2015

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Por Laura Skaggs Dulin

Introducción

Soy un miembro de la iglesia de toda la vida que es gay. Elegí casarme con mi esposo, John, y llevamos casados 12 años. Tenemos dos hijas fantásticas juntas. También tengo una maestría en terapia matrimonial y familiar. Desde esta perspectiva, me he involucrado en la defensa de los mormones LGBT / SSA que se ha centrado en dos objetivos principales. 1) Para ayudar a cambiar la comunidad SUD más allá de un marco patologizante históricamente informado por la terapia reparativa, a un enfoque multicultural más basado en la evidencia como lo recomienda la Asociación Americana de Psicología 2) Para ayudar a cambiar la forma en que los Santos de los Últimos Días responden a sus hermanos LGBT / SSA y hermanas fomentando una mayor comprensión, apoyo social y respeto por la agencia individual; con el objetivo general de hacer que sea más seguro para los mormones LGBT / SSA salir y estar dentro de nuestra comunidad. En gran parte demi defensa, Me he basado en la investigación académica junto con los recursos publicados por la iglesia con la esperanza de transmitir estas ideas de manera efectiva. Hoy, sin embargo, voy a entrar en el ámbito personal y compartir una parte de mi historia que da forma íntimamente a mi trabajo y mi perspectiva ...

La mujer que amo

Hace tres años, todavía tenía que hacer ninguna defensa de los mormones LGBT / SSA. También me sentí angustiado y abrumado. En ese momento, había sentido impresiones espirituales distintas en mi barrio, eventualmente en línea públicamente de alguna manera, y finalmente hacer algo que mejoraría la situación de los mormones LGBT / SSA. Pero los detalles de qué y cómo hacer esas cosas aún no estaban claros y el panorama hostil de interacción entre los mormones y las personas LGBT hizo que estos esfuerzos parecieran increíblemente desalentadores.

En ese lugar tan difícil, decidí que lo que realmente necesitaba era una persona de apoyo adicional dentro de la comunidad SUD, así que oré a mi Padre Celestial para que me dirigiera a alguien que pudiera ayudarme mientras trataba de arreglar todo. En respuesta, vino la respuesta clara de preguntarle a mi amiga heterosexual y compañera del barrio, Kristen Lindsay.

Ahora no lo supe hasta mucho más tarde, pero resulta que Kristen también había estado sintiendo una angustia persistente y ofrecía algunas oraciones sinceras a Dios. Los debates políticos en curso sobre los derechos de las personas LGBT dentro de nuestro estado de California la habían dejado con muchas preocupaciones profundas, específicamente sobre los mormones homosexuales, ¿hay alguna? ¿Quiénes eran? y ¿cómo fue ser uno? Para Kristen, la fuerte impresión espiritual que recibió fue buscar escuchar y aprender.

Fue durante ese tiempo que mi yo mayormente cerrado fue llamado como profesor visitante de Kristen. A partir de ahí, desarrollamos gradualmente una amistad sincera de confianza entre nosotros, antes de que finalmente obtuviera la respuesta a mi oración para que se la dijera y, por lo tanto, Kristen también recibiera una respuesta a su oración para comenzar a comprender mejor lo que era ser una mujer. mormón gay.

Entonces, con Kristen, comencé a descargar todas mis historias, y ella escuchó con atención, hizo muchas preguntas reflexivas y encontró formas de relacionarme con mis experiencias. Juntos, tuvimos muchas discusiones significativas llenas de empatía y cuidado. Cuando finalmente llegué a nuestro barrio, ella entendió el gran paso que fue para mí y para nuestra comunidad religiosa, y estaba allí lista para ofrecer su apoyo. Cuando ser un miembro del barrio abiertamente gay me llevó a mensajes dolorosos en el barrio de que mi apertura era peligrosa, Kristen repetidamente hizo todo lo posible en la iglesia para permanecer cerca de mí y conectarse conmigo durante la semana para ayudarme a procesar mi dolor y mis emociones. Cuando mi angustia me llevó a unirme a grupos de apoyo en línea para mormones LGBT / SSA, Kristen preguntó si podía unirse conmigo. Y juntos, continuamos escuchando a los demás y discutiendo nuestras muchas observaciones e inquietudes sobre lo que vimos y escuchamos.

Con un corazón humilde, a menudo expresé mi gratitud por y hacia Kristen. Su presencia fue un recordatorio concreto y muy necesario del amor de Dios por mí en un momento vulnerable y tumultuoso. A veces, literalmente podía sentirme fisiológicamente tranquilo justo cuando ella estaba cerca y podía sentir cuánto había llegado a valorar nuestra amistad también. Y fue por estas cosas, junto con tantos otros rasgos y logros que había llegado a admirar de Kristen, que me sentí atraído románticamente por ella.

¿Qué es el amor romántico?

Hace más de una década, el antropólogo biológico, Dra. Helen Fisher, quería entender. Comenzó por realizar una revisión masiva de estudios psicológicos y literatura intercultural para explorar las diversas manifestaciones de esto que llamamos amor romántico.

Una fábula china del siglo XII sobre dos amantes decía: "Desde que se crearon el cielo y la tierra, tú fuiste hecho para mí y yo fui hecho para ti y no te dejaré ir". El conocido poeta estadounidense primitivo, Walt Whitman, escribió una vez: "Oh, de buena gana apuesto todo por ti". Mientras que el Romeo de Shakespeare declaró: "Julieta es el sol". Y un poeta indio, Kabir, escribió una vez: "El camino del amor es estrecho, solo hay espacio para uno". En estas expresiones poéticas, la profundidad del deseo de unión exclusiva y continua con un amado se vuelve vívida, y el Dr. Fisher encontró evidencia en casi todas las sociedades humanas, tanto antiguas como modernas, de este intenso fenómeno conectivo. Estudios posteriores que utilizaron un inventario de la pasión romántica basado en sus hallazgos transculturales también demostraron que tanto "hombres y mujeres, estadounidenses y japoneses, heterosexuales y homosexuales", todos experimentaron estar en la agonía del amor romántico relativamente de la misma manera.

"El amor romántico comienza cuando un individuo llega a considerar a otro como especial, incluso único ..." El Dr. Fisher explica, "La [persona] luego enfoca intensamente su atención en este individuo preferido, engrandeciendo y adorando los buenos rasgos del amado y pasando por alto o minimizando sus defectos. Característicamente, la [persona] también experimenta energía extrema, hiperactividad, insomnio, euforia, cambios de humor, comportamientos orientados a objetivos [todos con] una fuerte motivación para conquistar al amado. [Enamorado] Los amantes se vuelven emocionalmente dependientes de la relación; muchos experimentan ansiedad por separación; muchos reordenan sus prioridades diarias para permanecer en contacto con su amada; la mayoría siente un poderoso sentido de empatía por su amor; y muchos informan que incluso morirían por su amada. [Otra] propiedad sorprendente es el "pensamiento intrusivo": - [un] amante enamorado piensa obsesivamente en el amado ... Y aunque el individuo afligido por el amor siente un intenso deseo sexual por su otro especial ... [es] el anhelo del amante por la unión emocional [que ] tiene prioridad ... Por último, la pasión romántica es involuntaria y difícil, incluso imposible de controlar ". - que la mayoría de nosotros probablemente hemos aprendido de primera mano, especialmente cuando hemos intentado olvidar a alguien ...

Finalmente, el Dr. Fisher se uniría a la neurocientífica, la Dra. Lucy Brown, para poner a los amantes recientemente enamorados en un escáner cerebral de resonancia magnética para comprender aún más. Lo que encontraron fue una intensa actividad cerca de la base del cerebro, fundamental para el sistema de recompensa de dopamina del cerebro; produciendo activamente la concentración intensa, el deseo, la motivación, la energía y el placer, todos asociados específicamente con el amor romántico. Su estudio demostró que el amor romántico no era una mera emoción, sino más bien un tenaz impulso humano fundamental que, cuando se activa, dirige a los humanos a perseguir y asegurar lo que el cerebro ve como "el mayor premio de la vida": una pareja de apareamiento exclusiva.

Ahora, de vuelta a mi historia con Kristen ...

... Y por el bien del tiempo, tengo que adelantarme hasta cuando me di cuenta de que si todo lo que hacía era seguir disfrutando de todo el cariño y la cercanía mutua que ella y yo habíamos desarrollado entre nosotros, me conocía lo suficientemente bien como para Sé que con toda probabilidad me enamoraría de ella.

Mira, aunque he podido experimentar un cierto grado de fluidez sexual para enamorarme de mi esposo John y tener un matrimonio feliz tanto en las relaciones como en el sexo con él, y también para nunca actuar sobre mi orientación sexual hacia las mujeres en ningún aspecto sexual. camino; la persistente realidad de enamorarme a lo largo del tiempo con algunas de mis amigas más cercanas ha sido una dinámica repetida que nunca había podido evitar por completo, sin evitar las relaciones cercanas con mujeres por completo. Pero eso también, eventualmente descubrí, se volvió problemático. Evitar las relaciones cercanas con mujeres me hace sentir no solo emocionalmente aislada, sino que me obliga a vivir con sentimientos increíblemente poderosos de dolor y tristeza ... Mientras tanto, socialmente todavía necesito amigos, y como mujer casada en nuestra cultura, se espera principalmente que ser amigo de las mujeres. Entonces, por todas estas razones, mantener un camino de evitación y aislamiento a largo plazo finalmente resultó poco práctico, si no imposible y ciertamente no saludable.

En este capítulo más reciente de mi vida, Kristen se había convertido en una bendición tan sincera para mí ... pero debido a mis genuinos sentimientos románticos hacia ella, ¿ahora necesitaba dejarla ir y marcharme? Dentro de esta perspectiva inminente, una intensa ansiedad y depresión comenzaron a aparecer en mi vida.

Tengo la suerte de tener una relación increíblemente amorosa y honesta con mi esposo, John. Él naturalmente me afirma y me brinda tanto el espacio como la seguridad para estar donde esté, tal como estoy. En esta coyuntura, John característicamente ofreció su empatía por mis profundas luchas éticas, así como una reiteración de su apoyo a mi autonomía para navegar mi dinámica, sin embargo, finalmente determiné que era lo mejor. Su continua confianza en mí y en nuestra relación es algo que considero invaluable. Y aún así, había preguntas tan pesadas en mi mente. John me apoyó plenamente sin importar lo que decidiera hacer, incluso si decidía continuar mi relación con Kristen sabiendo muy bien que eso significaba que probablemente me enamoraría de ella, pero ¿qué pensó Dios? ... ¿Y qué ¿otra gente piensa? Finalmente acababa de salir del armario, no quería volver a entrar. También había otras preguntas ... ¿Cómo manejaría la atracción sexual que suele acompañar al amor romántico, hacia alguien que no es mi cónyuge? Todavía no sabía qué hacer y tenía una oración constante en mi corazón.

Fue durante este tiempo que estaba de vacaciones con mi familia, y una noche, mientras caminaba de regreso a nuestra habitación de hotel con mi hija de apenas 5 años, ella y yo nos encontramos con una fogata encendida a gas.

"Mamá", preguntó mi hija, "¿Puedes tocar el fuego?"

Estaba tan consumido por las luchas dentro de mi propia cabeza que tuve que detenerme y pedirle que repitiera la pregunta ...

"Mamá, ¿puedes tocar el fuego?"

“No”, respondí, “no se puede tocar el fuego. Si tocas el fuego, te quemarás… ”Y en este momento me sentí muy conmovida cuando su pregunta me recordó nuevamente cuánto confiaba en mí para enseñarle las cosas más básicas sobre el mundo.

Entonces instintivamente la acompañé al pozo de fuego, mantuve las manos extendidas cerca de la llama y continué tratando de explicar: "Tienes que tomar tus manos aquí de esta manera para que puedas calentarte, y tienes que preste atención al calor para saber qué tan cerca puede llegar a la llama ... "

Y cuando comencé a decir estas cosas, mis ojos comenzaron a llenarse de lágrimas y comencé a sentir que mi espíritu también estaba siendo enseñado claramente ... "Necesitas el fuego", continué, "... Si dejas el fuego, ganaste". Nunca te quemes, pero tampoco te mantendrás caliente. Eventualmente, hará mucho frío aquí y eso tampoco es bueno. Así que tienes que aprender a sentir lo cerca que puedes acercarte a la llama para mantenerte caliente y hacer ajustes cuando lo necesites, para que no te quemes ... ”Y en este punto, ya no estaba hablando con mi hija, sino escuchar las palabras de un Padre Celestial amoroso y completamente consciente para mí.

Dios me había dado una respuesta: no tenía que retirarme al frío; mantener mi estrecha amistad con Kristen y la calidez del profundo cuidado entre nosotros fue valioso para mi bienestar continuo; y en cuanto a la atracción sexual, pude aprender a manejarla y ajustarme según fuera necesario, al igual que le estaba mostrando a mi hija cómo adaptarse junto al fuego.

Al día siguiente fui transparente sobre todo con Kristen. Le expliqué que a pesar de que sabía que era probable que me enamorara de ella y tenía muchas ansiedades al respecto, todavía quería continuar nuestra amistad. Le conté mi experiencia la noche anterior con el fuego, pero también le hice saber que lo entendería completamente si no quería seguir conectándose conmigo. Y lo dije en serio. Pero ese no era su deseo o sentimiento en absoluto.

Me dijo que no tenía miedo y que yo tampoco necesitaba tener miedo. Me preguntó cuándo iba a aceptar plenamente esta parte de mí como un regalo, y me aseguró su amor y cuidado por mí, a pesar de que ese amor seguía apareciendo dentro de ella de una manera exclusivamente recta; y me ofreció muchos más sentimientos de cariño para tratar de ayudarme a tranquilizarme acerca de la forma en que amo. Y así, incluso con mi persistente y cruda sensación de vulnerabilidad, nuestra amistad siguió adelante.

Fue en este punto que la investigación de doctorado de John pronto llevaría a nuestra familia por todo el mundo a Etiopía durante 18 meses ... Fue también durante este tiempo que comencé a sentir fuertes sentimientos espirituales para producir lo que eventualmente llamaríamos: “Las conversaciones de vanguardia”- una serie de YouTube en la que Kristen y yo, juntos, compartimos los altibajos de mi viaje de salir del clóset en la iglesia, para ayudar a fomentar un mayor apoyo para otras personas que también podrían hablar con las familias de su barrio. Me emocioné cuando Kristen aceptó hacer el proyecto conmigo y trabajamos estrecha y rápidamente para completarlo a medida que los días contaban hacia mi partida.

Cuando finalmente partí en mi vuelo a Etiopía, reflexioné una vez más sobre el viaje que habíamos hecho juntos. Kristen no solo había permanecido a mi lado durante todo y me había permitido un lugar seguro para descansar mi corazón, sino que se había unido a mí en una significativa defensa pública de los mormones LGBT / SSA, una defensa que una vez me pregunté si realmente podría hacer. En la oscura y silenciosa seguridad de mi viaje nocturno en avión hacia el otro lado del mundo, me dejé sentir plenamente cuán profundamente la amaba y derramé muchas lágrimas de humilde gratitud a Dios por haberla colocado en mi vida.

Para terminar, quiero compartir parte de un correo electrónico que le escribí a Kristen aproximadamente un mes después de haber llegado a Etiopía, en el que traté de poner en palabras cómo se sentía mi amor por ella, mucho antes de que comenzara a buscar una mejor investigación. entender el amor romántico.

“… Mis sentimientos [más] se traducen con precisión en [el] reconocimiento continuo y sincero de que encuentro tu presencia en mi vida increíblemente tranquilizadora y significativa; que constantemente me encuentro deseando corresponder a esa sensación de seguridad y cuidado por ti mientras persigues las metas importantes en tu vida; que encuentro la forma en que impulsa mi pensamiento y ética para que sea particularmente expansiva y complementaria a mi crecimiento; que conectarme contigo simplemente me hace sentir más feliz; y en el centro de todos esos sentimientos está la sensación o el deseo de tenerte siempre en mi vida. Y ese último fragmento es probablemente el corazón de lo que mi admisión de amor impulsa con mayor precisión: la persistente sensación de que te quiero siempre en mi vida como has llegado a ser. Eso es lo que todo se reduce a lo mejor que puedo articular ".

Este discurso se dio originalmente el sábado 19 de septiembre en la Conferencia Internacional de Afirmación 2015 celebrada en Provo, Utah.

Algunos pensamientos adicionales de Kristen ...

Desde que Laura dio esta dirección, muchas personas me han preguntado cómo me sentía al respecto. Me complace ofrecer algunas respuestas a las preguntas más frecuentes:

P: ¿Sabías que Laura iba a contar esta historia y cómo fue para ti escucharla tan públicamente?

R: Recuerdo cuando le pidieron a Laura que hablara en Affirmation hace varios meses. Inicialmente, contar nuestra historia ni siquiera surgió en la primera fase de intercambio de ideas sobre el tema. Laura ha pasado años dedicada a aprender y comprender las preocupaciones relacionadas con los mormones LGBT / SSA, y más recientemente, enfocándose en formas de crear y mantener espacios más seguros en la comunidad SUD, lo que significaba que estaba preparada para compartir todo tipo de otras ideas valiosas. Eventualmente, sin embargo, redujo las ideas de 3 temas, y compartir nuestra historia fue una de ellas, pero con su calificativo que ciertamente era la más vulnerable de las opciones y que no sabía si estaba lista para entregarla. Entonces, cuando me preguntó mi opinión sobre qué tema debería cubrir, dudé mucho en compartir lo que había en mi corazón. Creo que incluso le dije: "Bueno, no estoy seguro de que quieras escuchar mi opinión, eres tú quien habla ...". Pero, por supuesto, presionó para obtener una respuesta y le dije: "Mientras me doy cuenta de la historia de nuestro la amistad es la más vulnerable y compleja de las opciones, también creo que tiene el mayor valor e impacto debido a su singularidad. Imagino que hay otras historias que reflejan la nuestra de varias maneras, pero no nos hemos encontrado con una sola. Entonces, por muy aterrador que sea aventurarse en este espacio, estoy contigo en esto y podemos hacerlo juntos ".

Cuando Laura finalmente pronunció sus comentarios, me senté en la audiencia, con el apoyo amoroso de mi esposo por un lado y otro querido amigo por el otro. Sonreí ampliamente y derramé algunas lágrimas cuando mi corazón se conmovió al escuchar a Laura transmitir este viaje vulnerable de nuestra amistad con confianza y humildad.

P: ¿Cómo se siente su esposo acerca de su amistad con Laura y especialmente de sus sentimientos por usted?

R: Laura y John, y mi esposo, Ryan y yo, nos hicimos amigos en nuestra congregación mormona y dentro de nuestra comunidad de alojamiento para estudiantes universitarios hace seis años (tanto John como Ryan eran estudiantes de doctorado en ese momento). Cuando Laura me habló por primera vez, me dio permiso para compartir su historia con Ryan y él respetó su valentía y autenticidad desde el principio. Ryan volvió a ofrecer su apoyo y aliento cuando Laura se aventuró a ser más pública en nuestro barrio y luego en línea. Cuando Laura fue transparente sobre sus sentimientos románticos por mí, insistió en que yo también compartiera esta información con Ryan porque sentía que la revelación total a todas las partes interesadas era lo más ético para que nuestra amistad continuara. Creo que Ryan dijo “Bueno, ¿qué es no amar? [sobre Kristen] ”, y eso fue todo. Ryan ha seguido apoyando nuestra amistad.

P: ¿Qué opinas del amor de Laura por ti?

R: Cuando Laura me habló por primera vez, nunca había considerado el potencial de atracción que se desarrollaría en nuestra amistad. Creo que por dos razones: una, que se sintió presuntuosa de mi parte: ¿por qué se enamoraba de mí? Y segundo, porque realmente no hizo ninguna diferencia en mi mente. Sé lo que es el amor y sé que el género y la orientación no tienen ningún impacto en la definición de amor. Nunca he creído en la falsa percepción de que el amor por un individuo del mismo género es de algún modo perverso, peculiar o inusual. Entonces, cuando Laura me reveló sus sentimientos románticos, me sorprendió que yo fuera alguien a quien amaría, pero no me sentí en absoluto asustado o incómodo por sus sentimientos por mí. En realidad, al contrario: me sentí honrado, confiado, cuidado, respetado y amado en todas las hermosas formas en que uno puede amar a otro.

Mantener relaciones cercanas con amigos es una experiencia de vida valiosa y dulce que no puedo imaginar evitar o no tener. Así como tengo el privilegio de cultivar amistades que me brindan alegría en la vida, siento que Laura y todas las personas que se identifican en cualquier parte del amplio espectro de la sexualidad deben poder hacer lo mismo. He estado decidido a hacer de esa experiencia una experiencia segura y feliz para ella, y no poder mantener nuestra amistad también sería una pérdida devastadora para mí. Aunque no comparto la atracción romántica por ella, amo a Laura como mi mejor amiga de una manera que no podría decir de ninguna otra persona. Me siento honrado de estar en este espacio con ella y de haber sido invitado a trabajar a su lado en la defensa de los mormones LGBT / SSA; en este esfuerzo, me siento más cerca de Dios que en cualquier otro lugar.

Algunos pensamientos finales de los dos ...

Así que esa es prácticamente nuestra historia de "origen" junto con nuestro estado actual como mejores amigos. Han pasado casi dos años desde que el amor romántico apareció en la mitad de nuestra amistad y esperamos que haya otras oportunidades en el futuro para compartir más del viaje en el que hemos estado a través del medio significativo y desordenado que aún tenemos. profundizar públicamente. El impulso humano fundamental de amar románticamente, inherente y tenazmente obliga a un individuo enamorado a desear y buscar la plena reciprocidad y unión con su amado. En algún momento, esperamos poder hablar más sobre cómo se desarrolló esa realidad en este contexto, ya que hemos tenido que confrontar repetidamente y descubrir cómo negociar esta intensa experiencia psicológica y fisiológica cuando solo la siente una de las partes.

Alerta de spoiler: ha sido en muchos puntos, tan complejo como cómo comenzamos ...


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1 Comentario

  1. Myrna Moll en 01/11/2015 en 7:00 PM

    ¡Muchas gracias por compartir tu historia, nos da a todos la esperanza de que a medida que encontremos un amigo con el que nos acerquemos podamos mantener esa amistad en lugar de tener que renunciar a ella! Aprecio su autenticidad y me alegré de que esto se publicara en el sitio, ya que tuve que salir temprano de la conferencia y, por lo tanto, tuve que perderme su presentación. Me encanta todo el trabajo que han hecho y, como mormón gay, estoy aquí si hay algo que pueda hacer para ayudar a generar conciencia, apoyo y ayuda, estoy más que dispuesto a ayudar. ¡¡¡¡Gracias de nuevo!!!!

    Tu amigo
    Myrna Moll

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