A longa noite e o sol nascente

19 de abril de 2020

por Joel McDonald

No início deste mês, os membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias reuniram-se para sua Conferência Geral anual. A conferência deste ano foi única, tanto por ter tido a participação virtualmente apenas devido aos esforços para conter a disseminação do COVID-19, quanto por ter sido uma celebração por ter passado 200 anos desde a Primeira Visão, o evento inaugural da restauração do evangelho de Jesus Cristo e o início do fim do que James E. Talmage descreve em Jesus o cristo como a "longa noite de apostasia".

Lembro-me da primeira vez que me contaram a história de Joseph Smith entrando em um bosque para perguntar a Deus qual de todas as igrejas era a verdadeira. Fiquei incrédulo, para dizer o mínimo. Certamente ninguém em sã consciência acreditaria que Joseph recebeu como resposta a sua oração uma visão de Deus Pai e de Jesus Cristo dizendo-lhe que nenhuma das igrejas era verdadeira e que todos os seus ensinamentos eram uma abominação. Esse tipo de coisa simplesmente não aconteceu.

Alguns anos depois, descobri-me acreditando que sim, de fato, aconteceu. Os céus se abriram em resposta à oração de um jovem e a secular ausência da plenitude do evangelho começou a ser restaurada. Acreditei que Joseph teve uma visão da mesma maneira que Abraão foi instruído a não sacrificar seu filho e Moisés experimentou a sarça ardente e adquiriu os mandamentos. Eu acreditava que a restauração era necessária, pois muitas verdades foram perdidas ou alteradas desde a época em que Cristo andou na Terra.

Enquanto estava no centro de treinamento missionário, certifiquei-me de que era capaz de recitar, palavra por palavra, a Primeira Visão encontrada no Pérola de Grande Valor. Como missionário ensinando outras pessoas sobre a Igreja e a restauração do evangelho, sempre foi uma experiência sagrada para mim compartilhar a Primeira Visão. Eu acreditava que se o Espírito testificaria da veracidade do que ensinamos, seria quando compartilhamos a Primeira Visão. Para mim, foi um momento importante na história do mundo e na conversão potencial daqueles que ensinamos.

Por que a noite foi tão longa? Por que virtualmente todo o Cristianismo foi deixado vagando na escuridão por mais de 1.700 anos antes da Primeira Visão? Deus não se importou ou amou aqueles que viveram e morreram neste período? Eles eram menos dignos da plenitude do evangelho? Talmage escreve que a restauração não poderia acontecer até depois da "queda" predito por Paulo, a preparação das mentes da humanidade como vista na Reforma Protestante, e o estabelecimento de um terreno fértil onde a restauração seria livre para se espalhar e a igreja resultante poderia crescer conforme visto na fundação e estrutura dos Estados Unidos. Muito foi necessário acontecer para preparar a restauração para que ela fosse bem-sucedida.

Como pessoas LGBTQ +, é fácil sentir que agora estamos enfrentando nossa própria longa noite. Para muitos, temos uma forte crença de que somos como Deus nos fez, mas fomos rotulados como párias, pecadores e doentes por nossa sociedade, incluindo nossa igreja. Para aqueles que acreditam que Joseph realmente viu Deus, o Pai e Jesus Cristo e buscam compartilhar o evangelho restaurado, estamos sujeitos aos caprichos daqueles que foram chamados para liderar a Igreja e devemos encontrar um equilíbrio para viver uma vida plena e plena. a vida sem arriscar a nossa relação e atividade na Igreja que acreditamos ser importante. Embora tenhamos visto progresso em uma compreensão cada vez maior, e talvez até mesmo em empatia, de nossa realidade, também vimos decisões tomadas por aqueles que foram incumbidos de serem inspirados e líderes cristãos tomarem decisões insensíveis que não sentem nada.

Mesmo com os esforços para tornar a Igreja um lugar mais acolhedor para os membros e visitantes LGBTQ +, sentimos uma grande falta de certeza de onde os outros encontram a absolvição. Existem muitas perguntas sem resposta sobre onde exatamente nos encaixamos no plano de Deus e como é a nossa salvação. Muitas vezes me pergunto se os responsáveis por buscar essas respostas para a Igreja estão pedindo a Deus por eles com o mesmo fé inabalável encorajado por James e usado por Joseph. Também me pergunto se os esforços de Deus para responder a essas perguntas são prejudicados pelo preconceito, escurecendo um vidro que já está escuro.

Com essa falta de respostas, surge a necessidade de discussão e exame de consciência. Bem como os reformadores protestantes, temos que lutar com nossa fé. Às vezes, isso significa definir um novo curso que é apenas ligeiramente diferente. Para outros, seu caminho pode parecer que abandonaram tudo o que conheciam e acreditavam antes. É por isso que espaços como os que a Afirmação fornece são tão importantes. Na ausência de respostas claras, devemos ser capazes de explorar as perguntas que temos e apoiar uns aos outros nessa exploração, onde quer que ela leve.

Assim como os reformadores, devemos também tornar nossa presença, preocupações e questões conhecidas. Nos últimos anos, vimos líderes de igrejas em todos os níveis perceberem que precisam pelo menos responder a algumas de nossas perguntas. Embora de fato continue a haver condenação adotada pelos líderes da igreja, também tem havido diálogo e discussão positivos nos últimos anos que teriam sido inimagináveis uma década atrás. Não estamos sozinhos na luta contra nossa fé e o que significa ser LGBTQ +. Talvez isso leve a uma maior preparação para o que Deus pode fazer na restauração contínua de todas as coisas. Talvez seja nosso ser mais visível e essa preparação que é necessária para acontecer antes que uma igreja afirmativa seja possível.

O mundo teve que esperar mais de 1.700 anos para que os céus se abrissem novamente, para que Joseph Smith experimentasse a Primeira Visão e para que a restauração do evangelho começasse. Depois de uma noite tão longa, o sol começou a nascer. Minha esperança é que um dia, os filhos LGBTQ + de Deus possam se aquecer totalmente em sua luz.

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1 comentário

  1. Kyle em 03/06/2020 às 5:30 PM

    Obrigada Joel! Um ótimo artigo.

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