A mulher que eu amo

27 de setembro de 2015

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Por Laura Skaggs Dulin

Introdução

Sou um membro vitalício da igreja que é gay. Decidi me casar com meu marido, John, e estamos casados há 12 anos. Temos duas filhas fantásticas juntas. Também tenho um mestrado em terapia familiar e matrimonial. A partir desta perspectiva, eu me engajei na defesa de direitos LGBT / SSA Mórmon que tem como foco dois objetivos principais. 1) Para ajudar a mudar a comunidade SUD além de uma estrutura patologizante historicamente informada pela terapia reparadora, para uma abordagem multicultural mais baseada em evidências, conforme recomendado pela American Psychological Association 2) Para ajudar a mudar a forma como os Santos dos Últimos Dias respondem aos seus irmãos LGBT / SSA e irmãs, promovendo maior compreensão, apoio social e respeito pela agência individual; com o objetivo geral de tornar mais seguro para os mórmons LGBT / SSA se manifestarem e se manifestarem em nossa comunidade. Em muito deminha defesa, Utilizei pesquisas acadêmicas junto com recursos publicados pela igreja com a esperança de transmitir essas idéias de maneira eficaz. Hoje, no entanto, vou entrar no reino pessoal e compartilhar uma parte da minha história que molda intimamente meu trabalho e perspectiva ...

A mulher que eu amo

Três anos atrás, eu ainda não tinha feito nenhuma defesa mórmon LGBT / SSA. Também me senti angustiado e oprimido. Naquela época, eu havia sentido distintas impressões espirituais surgindo em minha ala, eventualmente online publicamente de alguma forma, e finalmente fazer algo que melhorasse a situação para os mórmons LGBT / SSA. Mas os detalhes sobre o que e como fazer essas coisas ainda não estavam claros e a paisagem hostil de interação entre os mórmons e as pessoas LGBT, fez com que esses esforços parecessem incrivelmente assustadores.

Naquela situação difícil, decidi que o que eu realmente precisava era de uma pessoa de apoio adicional dentro da comunidade SUD, então orei a meu Pai Celestial para me indicar alguém que pudesse me ajudar enquanto eu tentava resolver tudo. Em resposta, veio a resposta clara para perguntar à minha amiga heterossexual e colega de ala, Kristen Lindsay.

Agora eu não sabia disso até muito mais tarde, mas como descobri, Kristen também estava sentindo uma angústia persistente e oferecendo algumas orações sinceras a Deus. Os debates políticos em andamento sobre os direitos das pessoas LGBT em nosso estado da Califórnia a deixaram com muitas preocupações profundas, especificamente sobre os mórmons gays - há alguma? quem eram eles? e como foi ser um? Para Kristen, a forte impressão espiritual que veio foi a de procurar ouvir e aprender.

Foi nessa época que meu eu, quase sempre fechado, foi chamado de professora visitante de Kristen. A partir daí, nós gradualmente desenvolvemos uma amizade sincera de confiança entre nós, antes de eu finalmente obter a resposta à minha oração para vir a ela e, assim, Kristen obter uma resposta à sua oração também ao começar a entender melhor como era ser uma mórmon gay.

Então, com Kristen, comecei a descarregar todas as minhas histórias, e ela ouviu atentamente, fez muitas perguntas atenciosas e encontrou maneiras de se relacionar com minhas experiências. Juntos, tivemos muitas discussões significativas, cheias de empatia e cuidado. Quando finalmente cheguei à nossa ala, ela compreendeu que grande passo foi para mim e para a nossa comunidade religiosa, e estava ali pronta para oferecer seu apoio. Quando ser um membro abertamente gay da ala levou a mensagens dolorosas na ala de que minha abertura era perigosa, Kristen repetidamente saiu de seu caminho na igreja para ficar perto de mim e se conectar comigo durante a semana para me ajudar a processar minha dor e emoções. Quando minha angústia me levou a ingressar em grupos de apoio online para mórmons LGBT / SSA, Kristen perguntou se ela poderia se juntar a mim. E juntos, continuamos a ouvir os outros e a discutir nossas muitas observações e preocupações sobre o que vimos e ouvimos.

Com um coração humilde, muitas vezes expressei minha gratidão por e para Kristen. Sua presença foi um lembrete concreto e muito necessário do amor de Deus por mim durante um período vulnerável e tumultuado. Às vezes, eu conseguia me sentir literalmente calmo fisiologicamente apenas quando ela estava por perto e podia sentir o quanto ela também valorizava nossa amizade. E foi por causa dessas coisas, junto com tantos outros traços e realizações que passei a admirar em Kristen, que me vi romanticamente atraído por ela.

O que é amor romântico?

Mais de uma década atrás, antropólogo biológico, Dra. Helen Fisher, queria entender. Ela começou conduzindo uma revisão massiva de estudos psicológicos e literatura intercultural para explorar as várias manifestações dessa coisa que chamamos de amor romântico.

Uma fábula chinesa do século 12 sobre dois amantes diz: “Desde que o céu e a terra foram criados, você foi feito para mim e eu fui feito para você e não vou deixá-lo ir.” O conhecido poeta americano Walt Whitman escreveu certa vez: “Oh, de bom grado aposto tudo por você”. Enquanto o Romeu de Shakespeare declarou a famosa frase: “Julieta é o sol”. E um poeta indiano, Kabir, escreveu certa vez: “O caminho do amor é estreito - só há lugar para um”. Nessas expressões poéticas, a profundidade do desejo de união contínua exclusiva com uma pessoa amada torna-se vívida, e o Dr. Fisher encontrou evidências em quase todas as sociedades humanas, antigas e modernas, desse intenso fenômeno conectivo. Estudos subsequentes usando um inventário da paixão romântica com base em suas descobertas transculturais também demonstraram que tanto “homens e mulheres, americanos e japoneses, heterossexuais e homossexuais”, todos experimentaram estar no auge do amor romântico relativamente da mesma maneira.

“O amor romântico começa quando um indivíduo passa a considerar o outro como especial, até mesmo único ...” Dr. Fisher explica, “A [pessoa] então focaliza intensamente sua atenção neste indivíduo preferido, engrandecendo e adorando as boas características da amada e negligenciando ou minimizando suas falhas. Caracteristicamente, a [pessoa] também experimenta extrema energia, hiperatividade, insônia, euforia, mudanças de humor, comportamentos voltados para metas [tudo com] uma forte motivação para conquistar a pessoa amada. Os amantes tornam-se emocionalmente dependentes do relacionamento; muitos experimentam ansiedade de separação; muitos reordenam suas prioridades diárias para permanecer em contato com sua namorada; a maioria sente um poderoso senso de empatia por seu amor; e muitos relatam que morreriam até mesmo por seus amados. [Outra] propriedade marcante é o "pensamento intrusivo:" - [um] amante apaixonado pensa obsessivamente sobre a pessoa amada ... E embora o indivíduo apaixonado sinta intenso desejo sexual por seu outro especial ... [é] o desejo do amante por união emocional [que ] tem precedência ... Por último, a paixão romântica é involuntária e difícil, até mesmo impossível de controlar. ” - que a maioria de nós provavelmente aprendeu em primeira mão, especialmente quando tentamos superar alguém ...

Eventualmente, a Dra. Fisher se juntou à neurocientista Dra. Lucy Brown para colocar amantes recentemente apaixonados em um scanner de ressonância magnética do cérebro para entender ainda mais. O que eles descobriram foi uma intensa quantidade de atividade perto da base do cérebro, central para o sistema de recompensa de dopamina do cérebro; produzindo ativamente o foco intenso, o desejo, a motivação, a energia e o prazer, todos associados especificamente ao amor romântico. Seu estudo demonstrou que o amor romântico não era uma mera emoção, mas sim um impulso humano fundamental tenaz, que quando ativado, direciona os humanos a perseguir e garantir o que o cérebro vê como “o maior prêmio da vida” - um parceiro de acasalamento exclusivo.

Agora, de volta à minha história com Kristen ...

... E por uma questão de tempo, tenho que avançar para quando percebi que, se tudo o que fiz foi continuar a desfrutar de todo o carinho e proximidade mútua que ela e eu desenvolvemos entre nós, eu me conhecia bem o suficiente para sei que muito provavelmente eu me apaixonaria por ela.

Veja, embora eu tenha conseguido experimentar um grau de fluidez sexual para me apaixonar por meu marido John e ter um casamento feliz tanto relacional quanto sexualmente com ele, e também para nunca agir de acordo com minha orientação sexual em relação às mulheres em qualquer sexo maneira; a realidade persistente de me apaixonar ao longo do tempo por algumas de minhas amigas mais próximas tem sido uma dinâmica repetida que nunca fui capaz de evitar totalmente, sem evitar relacionamentos íntimos com todas as mulheres. Mas isso também, descobri por fim, tornou-se problemático. Evitar relacionamentos íntimos com mulheres me faz sentir não apenas emocionalmente isolado, mas me obriga a viver com sentimentos incrivelmente poderosos de pesar e tristeza ... Enquanto isso, socialmente, ainda preciso de amigos e, como uma mulher casada em nossa cultura, espera-se que eu ser amigo de mulheres. Portanto, por todas essas razões, manter um caminho de evasão e isolamento no longo prazo acabou se revelando impraticável, senão impossível e certamente não saudável.

Neste capítulo mais recente da minha vida, Kristen se tornou uma bênção tão sincera para mim ... mas por causa dos meus sentimentos românticos genuínos por ela, eu agora precisava deixá-la ir e ir embora? Dentro dessa perspectiva iminente, ansiedade e depressão intensas começaram a aparecer em minha vida.

Sou abençoada por ter um relacionamento incrivelmente amoroso e honesto com meu marido, John. Ele me afirma naturalmente e me dá espaço e segurança para estar onde quer que eu esteja, assim como estou. Nesse momento, John caracteristicamente ofereceu sua empatia às minhas lutas éticas profundas, bem como uma reiteração de seu apoio à minha autonomia para navegar em minha dinâmica, da maneira que eu finalmente determinei ser a melhor. Sua contínua confiança e confiança em mim e em nosso relacionamento é algo que considero inestimável. E ainda, havia muitas perguntas pesadas em minha mente. John me apoiou totalmente, não importa o que eu decidisse fazer - mesmo se eu decidisse continuar meu relacionamento com Kristen sabendo muito bem que isso significava que provavelmente eu me apaixonaria por ela - mas o que Deus pensou? ... E o que iria outras pessoas pensam? Eu tinha acabado de sair do armário, não queria voltar para ele. Havia outras perguntas também ... Como eu administraria a atração sexual que normalmente acompanha o amor romântico - por alguém que não é meu cônjuge? Eu ainda não sabia o que fazer e mantinha uma oração constante em meu coração.

Foi nessa época que eu estava de férias com minha família e uma noite, enquanto voltava para o nosso quarto de hotel com minha filha, então com apenas 5 anos de idade, ela e eu nos deparamos com uma fogueira acesa a gás.

"Mãe", perguntou minha filha, "você pode tocar no fogo?"

Eu estava tão consumido nas lutas dentro da minha cabeça que tive que parar e pedir a ela para repetir a pergunta ...

"Mãe, você pode tocar no fogo?"

“Não”, respondi, “você não pode tocar no fogo. Se você tocar no fogo, vai se queimar ... ”E, nesse momento, fiquei muito emocionado quando sua pergunta me lembrou mais uma vez o quanto ela confiava em mim para lhe ensinar as coisas mais básicas sobre o mundo.

E então eu instintivamente a levei até a fogueira, segurei minhas mãos firmes perto da chama e continuei a tentar explicar: "Você tem que segurar suas mãos bem aqui assim para se aquecer, e você tem que preste atenção ao calor para saber o quão perto você pode chegar da chama ... ”

E quando comecei a dizer essas coisas, meus olhos começaram a se encher de lágrimas e comecei a sentir meu espírito também sendo distintamente ensinado ... ”Você precisa do fogo”, continuei, “... Se você deixar o fogo, você venceu. Nunca se queime, mas também não ficará aquecido. Eventualmente, você vai ficar com muito frio aqui e isso também não é bom. Então você tem que aprender a sentir o quão perto você pode chegar da chama para que você possa se manter aquecido e fazer ajustes quando precisar, para não se queimar ... ”E nesse ponto, eu não estava mais falando com meu filha, mas sim ouvindo as palavras de um Pai Celestial amoroso e completamente consciente para mim.

Deus me deu uma resposta: eu não tive que voltar para o frio; manter minha amizade próxima com Kristen e o calor do profundo cuidado entre nós foi valioso para meu bem-estar contínuo; e quanto à atração sexual, eu poderia aprender a navegá-la e me ajustar conforme necessário, assim como estava mostrando à minha filha como se ajustar ao fogo.

No dia seguinte fui transparente sobre tudo com Kristen. Expliquei que, embora soubesse que provavelmente iria me apaixonar por ela e tivesse muitas preocupações com isso, ainda queria continuar nossa amizade. Eu contei a ela sobre minha experiência na noite anterior com o fogo, mas também a deixei saber que eu entenderia completamente se ela não quisesse continuar a se conectar comigo. E eu quis dizer isso. Mas esse não era seu desejo ou sentimento.

Ela me disse que não estava com medo e que eu também não precisava ter medo. Ela me perguntou quando eu iria aceitar totalmente essa parte de mim como um presente e me assegurou de seu amor e carinho por mim, embora esse amor continuasse a se manifestar dentro dela de forma exclusivamente direta; e ela ofereceu muitos outros sentimentos afetuosos para tentar me ajudar a ficar à vontade sobre o jeito que eu amo. E assim, mesmo com minha persistente sensação crua de vulnerabilidade, nossa amizade continuou adiante.

Foi nesse ponto que a pesquisa de doutorado de John em breve levaria nossa família ao redor do mundo para a Etiópia por 18 meses ... Foi também nessa época que comecei a sentir fortes sentimentos espirituais para produzir o que eventualmente chamaríamos de: “The Forefront Talks”- uma série de youtube em que Kristen e eu, juntos, compartilhamos os altos e baixos de minha jornada de vir para a igreja, a fim de ajudar a promover um maior apoio para outras pessoas que possam vir para as famílias de sua ala também. Fiquei emocionado quando Kristen concordou em fazer o projeto comigo e nós trabalhamos de perto e rapidamente para concluí-lo enquanto os dias contavam para minha partida.

Quando finalmente parti em meu vôo para a Etiópia, refleti mais uma vez sobre a viagem que havíamos feito juntos. Kristen não apenas permaneceu ao meu lado durante tudo e me permitiu um lugar seguro para descansar meu coração, ela se juntou a mim em uma defesa pública significativa dos mórmons LGBT / SSA - uma defesa que eu uma vez me perguntei se eu realmente poderia fazer. Na escuridão silenciosa e segura de minha viagem de avião tarde da noite para o outro lado do mundo, eu me permiti sentir profundamente o quão profundamente eu a amava e derramei muitas lágrimas de humilde gratidão a Deus por colocá-la em minha vida.

Para encerrar, quero compartilhar parte de um e-mail que escrevi para Kristen cerca de um mês depois de chegar à Etiópia, no qual tentei colocar em palavras como era meu amor por ela, muito antes de começar a pesquisar para melhorar entender o amor romântico.

“… Meus sentimentos [mais] precisamente se traduzem em [o] reconhecimento contínuo e sincero de que considero sua presença em minha vida incrivelmente reconfortante e significativa; que estou perpetuamente desejando retribuir esse sentimento de segurança e cuidado por você enquanto você persegue objetivos importantes em sua vida; que eu acho que a maneira como você impulsiona meu pensamento e minha ética é particularmente expansiva e complementar ao meu crescimento; que me conectar com você simplesmente me deixa mais feliz; e no âmago de todos esses sentimentos está o sentimento ou desejo de sempre ter você em minha vida. E essa última parte é provavelmente o cerne do que a minha admissão de amor mais precisamente obriga - a sensação persistente de que quero você sempre em minha vida como você veio a ser. Isso é o que tudo se resume da melhor maneira que posso articular. ”

Este discurso foi feito originalmente no sábado, 19 de setembro, na Conferência Internacional da Afirmação 2015, realizada em Provo, Utah

Alguns pensamentos adicionais de Kristen ...

Desde que Laura deu este endereço, muitas pessoas me perguntaram como eu me sentia a respeito. Tenho o prazer de oferecer algumas respostas às perguntas mais frequentes:

P: Você sabia que Laura ia contar essa história e como foi para você ouvi-la tão publicamente?

R: Lembro-me de quando Laura foi convidada a falar na Afirmação há vários meses. Inicialmente, contar nossa história nem surgiu na primeira fase de brainstorming de tópicos. Laura passou anos se dedicando a aprender e compreender as preocupações relacionadas aos mórmons LGBT / SSA e, mais recentemente, se concentrando em maneiras de criar e manter espaços mais seguros na comunidade SUD, o que significa que ela estava preparada para compartilhar todos os tipos de outras percepções valiosas. Eventualmente, no entanto, ela reduziu 3 ideias de tópicos, e compartilhar nossa história estava entre elas, mas com seu qualificador que era certamente a mais vulnerável das opções e que ela não sabia se estava pronta para entregá-la. Então, quando ela perguntou minha opinião sobre o assunto que ela deveria cobrir, fiquei extremamente hesitante em compartilhar o que estava em meu coração. Acho que até disse a ela “Bem, não tenho certeza se você quer ouvir minha opinião, é você quem está falando ...” Mas é claro que ela pressionou por uma resposta, e eu disse a ela: “Enquanto eu percebo a história de nosso amizade é a mais vulnerável e complexa das opções, eu também acho que tem mais valor e impacto por causa de sua singularidade. Imagino que existam outras histórias que refletem a nossa de várias maneiras, mas não encontramos nenhuma. Portanto, por mais assustador que seja aventurar-se neste espaço, estou com você nisso e podemos fazer isso juntos. ”

Quando Laura finalmente fez seus comentários, sentei-me na platéia, com o apoio amoroso de meu marido de um lado e de outro amigo querido do outro. Eu sorri amplamente e derramei algumas lágrimas enquanto meu coração foi tocado ao ouvir Laura transmitir esta jornada vulnerável de nossa amizade com confiança e humildade.

P: Como seu marido se sente a respeito de sua amizade com Laura e, principalmente, dos sentimentos dela por você?

R: Laura e John, e meu marido, Ryan e eu, todos nos tornamos amigos em nossa congregação mórmon e em nossa comunidade de alojamentos para estudantes universitários há seis anos (John e Ryan eram alunos de doutorado na época). Quando Laura me confessou pela primeira vez, ela me deu permissão para compartilhar sua história com Ryan e ele respeitou sua coragem e autenticidade desde o início. Ryan ofereceu novamente seu apoio e incentivo quando Laura se aventurou a ser mais pública em nossa ala e, mais tarde, online. Quando Laura foi transparente sobre seus sentimentos românticos por mim, ela insistiu que eu também compartilhasse essa informação com Ryan, porque ela sentia que a revelação total a todas as partes envolvidas era o que parecia mais ético para que nossa amizade continuasse. Eu acredito que Ryan disse “Bem, como não amar! [sobre Kristen], ”e foi isso. Ryan continuou a apoiar nossa amizade.

P: O que você acha do amor de Laura por você?

R: Quando Laura se confessou para mim, eu nunca havia considerado o potencial de atração para desenvolver nossa amizade. Acho que por duas razões: uma, que parecia presunçoso da minha parte - por que ela se apaixonaria por mim? E segundo, porque realmente não fez nenhuma diferença na minha mente. Eu sei o que é amor e sei que o gênero e a orientação não têm impacto na definição de amor. Nunca acreditei na falsa percepção de que o amor por um indivíduo do mesmo sexo é de alguma forma perverso, peculiar ou incomum. Portanto, quando Laura revelou seus sentimentos românticos por mim, fiquei surpreso por ser alguém que ela amaria, mas não fiquei com medo ou incomodada com seus sentimentos por mim. O oposto, na verdade - eu me senti honrado, confiável, cuidado, respeitado e amado de todas as belas maneiras que alguém pode amar ao outro.

Manter relacionamentos próximos com amigos é uma experiência de vida valiosa e doce que não consigo imaginar como evitar ou não ter. Assim como tenho o privilégio de cultivar amizades que me trazem alegria em minha vida, sinto que Laura e todas as pessoas que se identificam em qualquer lugar no amplo espectro da sexualidade precisam ser capazes de fazer o mesmo. Estou determinado a fazer disso uma experiência segura e alegre para ela, e não ser capaz de manter nossa amizade também seria uma perda devastadora para mim. Embora não compartilhe atração romântica por ela, amo Laura como minha melhor amiga de uma maneira que não poderia dizer sobre qualquer outra pessoa. Sinto-me honrado por estar neste espaço com ela e por ter sido convidado a trabalhar ao seu lado na defesa dos mórmons LGBT / SSA - neste esforço, sinto-me mais próximo de Deus do que em qualquer outro lugar.

Algumas considerações finais de nós dois ...

Então essa é basicamente nossa história de “origem” junto com nosso status atual de melhores amigos. Já se passaram quase dois anos desde que o amor romântico apareceu em metade de nossa amizade e esperamos que haja outras oportunidades no futuro para compartilhar mais da jornada que temos percorrido através do meio significativo e confuso que ainda estamos cavar publicamente. O impulso humano fundamental para amar romanticamente, inerente e tenazmente, compele um indivíduo apaixonado a desejar e buscar reciprocidade e união plena com sua amada. Em algum ponto, esperamos poder falar mais sobre como essa realidade se desenrolou neste contexto, já que tivemos que confrontar repetidamente e descobrir como negociar essa intensa experiência psicológica e fisiológica quando é sentida apenas por uma das partes.

Alerta de spoiler: tem acontecido em muitos pontos, tão complexo quanto quando começamos ...


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1 comentário

  1. Myrna Moll em 01/11/2015 às 7:00 PM

    Muito obrigado por compartilhar sua história, isso dá a todos nós esperança de que, ao encontrarmos um amigo de quem nos aproximamos, possamos manter essa amizade ao invés de desistir! Agradeço sua autenticidade e fiquei feliz por isso ter sido postado no site, pois tive que deixar a conferência mais cedo e, portanto, perdi sua apresentação. Eu amo todo o trabalho que você fez e como um mórmon gay, estou aqui se houver algo que eu possa fazer para ajudar a trazer consciência e apoio e ajudar, estou mais do que disposto a ajudar. Obrigado novamente!!!!

    Seu amigo
    Myrna Moll

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