O Puro Amor de Cristo não está em palavras, mas em ações

25 de agosto de 2019

Ryan Proctor

por Ryan Proctor

Minha vida não foi a vida de Norman Rockwell, Betty Crocker, Father Knows Best ou Molly Mórmon, na verdade, me senti mais como a família Addams, no entanto, aprendi a enfrentar o medo na vida sem medo. Eu costumava me odiar, então aprendi a me aceitar e a me amar. Declarações ousadas que contêm muitos fatos por trás delas.

Nasci na área da Baía de São Francisco e fui encaminhado para adoção. Fui adotado por um casal de Idaho porque o médico da minha mãe biológica e o casal do médico de Idaho se conheciam da Segunda Guerra Mundial. A principal coisa que minha mãe biológica queria era que eu fosse para um lar mórmon. Ela também queria me dar uma oportunidade que ela sabia que não poderia me dar. Eu cresci em uma família minha, sua e nossa. Meus pais adotivos se divorciaram logo depois que fui adotada. A causa sendo eu. Eu cresci com um padrasto meio carinhoso, mas sob uma família mórmon que acredita firmemente no Presidente Kimball quando ele disse que os gays são piores do que assassinos. Desde cedo, mantive silêncio sobre meu interesse pelo mesmo sexo. É claro que crescer em Idaho Mórmon central não ajudou em nada. Minha primeira consideração real sobre o suicídio foi quando eu tinha 8 anos. A partir de então, passei a sofrer de depressão e maus-tratos. Minha mãe adotiva era rápida para bater e lenta para falar. Acrescente a isso o abuso sexual por dois irmãos, que apenas bagunçou as coisas. Minha mãe adotiva quando soube que uma delas havia abusado sexualmente me disse que eu estava enganada e que devo ter imaginado. É meio difícil para uma criança de 6 anos imaginar.

Eu sobrevivi à minha adolescência, não tenho certeza de como, mas tive um apoio estranho no organista da ala Frank Stokes. Frank nunca se casou e era o diretor dos concursos de beleza da cidade. Agora entendo por que ele me examinou todas as semanas na igreja. Foi um verdadeiro cuidado e preocupação. Foi ele quem me ajudou a despertar o interesse e a mantê-lo no tocante ao órgão. Ele estava lá até eu sair para o campo missionário. Servi na minha área de nascimento, Oakland, CA. Eu adorei a área em que estava. Pude ver coisas que nunca pensei que fossem possíveis. Meu segundo companheiro do CTM reconheceu que havia algo mentalmente errado comigo e houve mais de uma vez que conversamos noite adentro. BTW, ainda somos amigos. Ele foi meu 2º acompanhante, pois tive transferência no primeiro dia no CTM. Alguns missionários não apareceram. Meu tempo em minha missão foi revelador. Percebi que desejava mais homens do que mulheres, mas não agi de acordo. Durante minha missão, nosso presidente de missão mudou e o Presidente Jenson entrou. A irmã Jenson teve um grande interesse por mim desde o início. Tudo começou em uma longa amizade. Ela faleceu em abril, quando o Presidente Nelson falou (as famílias foram amigas íntimas por anos), ele falou sobre as eternidades e como é um aprendizado eterno para nós, não apenas nesta vida. Ela era uma amiga em quem eu podia confiar e ela nunca julgava. Descobri pela família que eu era uma daquelas almas especiais com que ela sempre se preocupava e ficava feliz por ter na vida.

Quando voltei da missão, minha mãe adotiva disse que eu tinha a escolha de entrar no exército ou me casar com uma garota, de cuja família eu não gostava, na ala. Eu escolhi entrar no exército. Eu me alistei e fui para o treinamento básico do Exército em outubro de 1989. Enquanto eu estava treinando, minha mãe adotiva faleceu de câncer. Eu era o único na família que sabia porque, nove meses antes, quando saí do avião da missão, o espírito me disse que não a veria em um ano. O que eu não sabia naquela época, era que uma corrente estava caindo da minha vida. Uma cadeia de controle. Eu não percebi quanto controle ela exerceu até aquele momento. Quando voltei para o Exército, fui imediatamente enviado para a Alemanha. Pouco depois de chegar lá, tive a oportunidade de assistir a uma conferência de jovens adultos solteiros. Enquanto estava lá, o Élder Franklin D. Richards veio até mim e me olhou diretamente nos olhos e me deu um conselho sábio: “Não se preocupe em ser perfeito agora, apenas seja o melhor de você”.

Em janeiro de 1991, fui enviado ao sudoeste da Ásia para participar da Operação Tempestade no Deserto. Enquanto estava lá, tive minha primeira experiência gay verdadeira com outro homem. Depois que aconteceu, os ensinamentos da igreja imediatamente entraram em ação e a culpa começou a surgir. Eu me senti horrível e quase destruí o que acabou como um amigo de longa data. Quando voltei para a Alemanha e minha ala lá, não contei ao bispo, mas o bispo era um bom homem e um dia me olhou nos olhos e disse: “relaxe, nem sempre temos que levar a sério tudo". Minha nova missão quando voltei foi dirigir para o Comandante do Batalhão. Acho que foi para me preparar para a vida. Eu ouvi e vi todos os tipos de coisas. LTC Storm me ensinou como liderar e ser compassivo. Um dia, um comandante de companhia estava conversando com ele enquanto eu os dirigia. A discussão girou em torno de dois soldados pegos no quartel masculino em uma posição comprometedora. Isso foi um pouco antes de Don't Ask, Don't Tell surgir. Isso é quando você deveria ter sido expulso com uma dispensa desonrosa por ser gay. O LTC Storm perguntou se eles eram bons soldados em primeiro lugar, o comandante respondeu que sim. Com a sabedoria de Salomão, o LTC Storm disse que mandariam um de volta para os estados e o outro para outra unidade na Alemanha. Seu arquivo seria eliminado e não havia nada nele sobre o motivo pelo qual estavam sendo transferidos para dar-lhes uma chance no serviço militar. Enquanto estava na Alemanha, alguns amigos que me conheciam afirmaram que eu tinha PTSD (transtorno de estresse pós-traumático). Imagine estar sob uma situação estressante 24 horas por dia, 7 dias por semana, durante 5 meses. Em seguida, saiu dessa situação sem qualquer ajuda ou orientação e disse apenas para continuar com seu trabalho normal. Não existe uma maneira verdadeira de realmente lidar com isso.

Nos anos seguintes, servi na igreja como organista de ala, organista de estaca, organista suíço de rededicação do templo, diretor de coro, presidente do quórum de élderes, conselheiro do quórum de élderes, secretário de membros da ala, representante de jovens adultos solteiros, para citar alguns. Durante esse tempo, a luta em minha cabeça foi furiosa. Gay ou Mórmon, Mórmon ou Gay ... foi uma discussão brutal. Durante esse tempo, morei na região central da Califórnia, Washington, DC, Houston e Filadélfia. Na minha família adotiva, apenas minha irmã mais nova sabia que eu era gay, e ela manteve isso quieto. Até que uma noite meu padrasto ficou pensando em voz alta e adivinhou que eu era gay. Pouco depois disso, recebi uma carta basicamente me expulsando da família. Meus amigos se reuniram em torno de mim e afirmaram que fazemos nossa família e isso nem sempre significa sangue. Nesse ínterim, a guerra no Iraque começou. Acabei no hospital VA na Filadélfia, na ala de saúde mental, tentando obter ajuda. Eu tinha depressão severa e PTSD. Quando bateu, eu queria apenas encontrar um canto e me enrolar e me esconder do mundo. Um amigo disse que eu poderia ir sozinho para o hospital VA ou ele me arrastaria até lá.

O tempo passa, nos próximos anos, continuei lidando com remédios que não funcionavam, muito trabalho na escola e tentando namorar. Uma pessoa com quem namorei foi Mike. Em nossa discussão, anos depois, porque continuamos amigos, descobrimos que, sem o conhecimento um do outro, estávamos encorajando um ao outro a sair de nossos limites. Fizemos coisas um pelo outro que nunca havíamos feito antes e fizemos isso como um incentivo um para o outro. Essa é uma lição que nunca esquecerei e nunca esquecerei e reconheço seu pioneirismo em me tornar uma pessoa melhor. A outra coisa significativa que aconteceu durante aquele tempo é que quando o Élder Oaks publicou o artigo na Ensign em julho de 2006 sobre crianças gays e um incidente na igreja que me fez temer por minha segurança e não me fez mais sentir bem-vindo, tive meu nome removido dos registros da igreja. Lembre-se de que isso não tira o mórmon de você!

Logo me formei com meu bacharelado e comecei um relacionamento infernal de 7 anos. Naqueles 7 anos, fiz meu mestrado, sofri de PTSD severo e conheci minha mãe biológica. Por que foi infernal? A pessoa era um mentiroso narcisista e controlador. Nos últimos três anos de nosso relacionamento, ele me manteve em um episódio constante de PTSD, fazendo coisas que me mantiveram estimulado. No fundo do meu cérebro, estava trabalhando em um plano. Em junho de 2015, enchi meu caminhão e parti de DC para o Novo México para um novo emprego. O ex fez tudo o que pôde para me atrasar. Felizmente, usei meu tempo. No momento em que cruzei o rio Mississippi, soube que estava quase livre dele. Embora eu não soubesse na época, levaria mais 3 anos de luta para realmente tirá-lo da minha vida.

Minha mãe biológica se juntou a mim em NM e começamos a construir um relacionamento. Ela não se importava que eu fosse gay porque ela sempre esteve perto de amigos e familiares gays. O novo trabalho foi ótimo no início, depois o estresse aumentou. Por causa das ameaças do ex, comprei uma arma. Enquanto o estresse do trabalho e do ex aumentava, em novembro de 2017, uma semana antes do Dia de Ação de Graças, sentei-me no computador e me preparei para tomar uma overdose de insulina. Enquanto eu preparava as coisas, uma mensagem apareceu em um sistema do qual eu fazia parte. Era um cara da Austrália. Eu respondi e acabamos conversando. Ele me acalmou e me encorajou a buscar ajuda. Descobri uma semana depois que ele reconheceu os sintomas porque, alguns anos antes, ele havia tentado se matar. Para mim, ele é meu anjo da terra lá embaixo. Ainda somos amigos até hoje. Espero um dia poder ir à Austrália e conhecê-lo e realmente agradecê-lo. Então, quando novembro se transformou em dezembro, comecei a ter ataques de pânico sobre o trabalho. Durante as férias de Natal, tive um grande ataque de pânico por voltar ao trabalho, o suficiente para pedir a um amigo que tirasse a arma de minha casa. Com certeza, em 3 de janeiro de 2018, eu tive que sair do trabalho, se eu tivesse ficado mais tempo, eu teria matado um colega de trabalho. Na verdade, meu amigo me disse que o olhar em meus olhos o deixou com medo de mim e ele tem 6'5 ”e 270 libras.

A partir daí, o VFW intensificou-se, bem, duas pessoas o fizeram, e garantiram que eu recebesse a ajuda de que precisava. No início, havia muitos solavancos na estrada. Mas depois de vários médicos, 3 semanas na enfermaria para doentes mentais e algum tempo fora do trabalho, as coisas começaram a melhorar lentamente. Eu deixei esse trabalho. Agora trabalho para uma pequena empresa e minha experiência no que faço é ouvida. Em junho de 2019, minha mãe biológica morreu pacificamente sabendo que eu estava bem e que tinha um grupo de apoio para ajudar. Eu saí da crise financeira que o ex causou, e também me tornei amiga da filha de minha mãe de missão desde sua morte. Maren tem sido uma grande fonte de força com a morte de minha mãe. Temos sido capazes de ser honestos e compartilhar coisas uns com os outros.

Em outras coisas, recebo forças de outras pessoas e do serviço pelo qual sou apaixonado. Atualmente, sirvo como Cirurgião em meu distrito local para o VFW. No curto período de tempo em que estou na posição, ajudei vários a sair da beira do suicídio. Eu verifiquei veteranos que estão sozinhos. Passei horas procurando em áreas áridas por um veterano desaparecido que possa ser suicida. Também tenho um novo companheiro, Butterscotch, meu cão de serviço para PTSD.

Nada disso teria acontecido se eu não tivesse aqueles ao meu redor que estivessem lá para mim no momento certo. Há Frank, Chris, Ian, Stephen, Edmund, para citar alguns. Existem muitos mais. Aprendi que simplesmente estar presente é a coisa mais importante para qualquer pessoa. Ao longo de todo este artigo, não é que minhas lutas sejam diferentes ou que sejam piores ou menores. É que todos nós passamos por lutas. Depende puramente de cada um de nós como respondemos. É fácil entrar nesse buraco escuro, mas mostramos nossa verdadeira força quando pegamos a mão que alguém nos ofereceu. Eu sei que vamos receber chavões de “supere isso” ou “simplesmente saia dessa”. Meu melhor conselho é deixar para lá. Somos todos pioneiros em nosso futuro. Se você não acredita em mim, leia D&C 6: 36, onde somos simplesmente instruídos a “Não duvidar, não tema”. No início desta seção, somos informados de que o Senhor irá “envolver-te nos braços do meu amor”. Usei muito esta seção no ano passado para me dar conforto e orientação. Na verdade, minha sobrinha está em missão no Panamá, ela estava passando por momentos difíceis e eu compartilhei isso com ela. Ela levou isso a sério e está muito melhor. Isso a ajudou. Não sou perfeito, duvido que o seja, no entanto, sou um veterano pioneiro gay que respeita minhas crenças mórmons, mas retiro isso do puro amor de Cristo, não do que alguém diz de um púlpito. São nossas ações que afirmam quem somos, não nossas palavras. Nunca se esqueça de não duvidar ou não temer, pois vou te envolver nos braços do meu amor. A vida é boa para este veterano pioneiro mórmon gay!

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8 comentários

  1. Heather Gunderson Gray em 25/08/2019 às 11:01 AM

    Foi bom ver você no funeral da irmã Jensen. Obrigado por sua coragem em compartilhar sua experiência.

    • Ryan em 26/08/2019 às 6:26 PM

      Foi ótimo ver você também Heather… Diga oi para Jon por mim!

  2. Anônimo em 25/08/2019 às 12:17 PM

    Obrigado por compartilhar sua história. É uma grande ajuda para mim e tenho certeza para muitas outras pessoas.

    • Ryan em 26/08/2019 às 6:27 PM

      Esse era o objetivo de ajudar e inspirar. Mantenha-se positivo e não há nada que você não possa alcançar.

  3. Mark George em 25/08/2019 às 3:51 PM

    Uma história bem escrita, uma jornada corajosa que você compartilhou. Senti sua paixão em meu coração enquanto o lia. As circunstâncias são apenas ligeiramente diferentes da minha própria história. Até servimos quase ao mesmo tempo no Exército. Notei que você descreveu os tempos em que servimos no Exército, como ”aquele tempo antes não pergunte, não diga” .. um tempo tão diferente de agora.!
    Quando comecei a ler sua história, me perguntei o que você quis dizer com “Pioneiro”. Bem, eu certamente entendo.! Oh, eu acredito que poderíamos compartilhar muitas de nossas histórias de vida. Você pode acreditar irmão, nós fizemos isso desde então, até a Luz de Hoje ... E com segurança nos Braços do Senhor.

    • Ryan em 26/08/2019 às 6:29 PM

      Obrigado Mark. Muitos nunca pensam que somos pioneiros, mas somos. Modernos, mas ainda pioneiros. Nossos carrinhos de mão são apenas algo diferente, como a internet e os telefones celulares. Todo o meu desejo ao escrever isso era dizer que não sou o único em minhas experiências e o que é ruim não define meu futuro. Tive a sorte de sempre ter alguém cuidando de mim, embora eu não soubesse disso. É incrível como os anjos trabalham.

  4. Charlene Ortega em 25/08/2019 às 4:56 PM

    Tão inspirador. Compartilhamos algumas das experiências ao longo da vida. Você é um herói em mais de uma maneira! Obrigado

    • Ryan em 26/08/2019 às 6:30 PM

      Todos nós somos heróis de alguma forma para alguém. Nós simplesmente não sabemos disso. Felizmente, eu tinha muitos heróis para me ensinar como ser um herói para que eu pudesse ser um herói para os outros.

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