“Um mundo maior e mais inclusivo”: uma entrevista com Beckie Weinheimer

Beckie Weinheimer

Beckie Weinheimer

por Hugo Salinas
Junho de 2007

Autor Beckie Weinheimer encontrou inspiração para seu novo romance Converting Kate em suas experiências como mórmon de sexta geração que cresceu ao norte de Salt Lake City. O romance de Weinheimer explora temas de fanatismo religioso e homofobia por meio das experiências de Kate, uma garota de 15 anos que perdeu o pai e está crescendo com a mãe em um lar fundamentalista. Recentemente entrevistei Weinheimer e perguntei a ela sobre seu novo romance e as experiências que a inspiraram a escrevê-lo.

Assim como sua heroína Kate, alguns mórmons acham a religião conservadora muito sufocante e a abandonam por completo. No entanto, para muitos de nós, o processo é mais complexo e pode incluir a recuperação de aspectos da identidade, tradição e até mesmo prática Mórmon. Qual foi sua jornada pessoal?

converting_kate_150Como muitos mórmons que deixam a igreja, tentei resgatar partes dela. Continuei a frequentar a igreja mesmo quando comecei a questionar as coisas. Como mulher, me sentia cada vez mais humilhada. Lembro-me de um incidente em que meu marido e eu fomos chamados pelo presidente da estaca para que meu marido fosse chamado para o bispado. Fui convidado e, assim que concordamos com o chamado, fui convidado a sentar no corredor enquanto os dois homens conversavam sobre coisas sagradas importantes das quais eu não poderia participar. Em outra ocasião, nesse mesmo período, quando nossa família foi convidada a falar durante a reunião sacramental, o membro do bispado disse: “É claro que seu marido será o orador principal”.

Além disso, comecei a ficar ressentida por ter que cobrir meu rosto com um véu durante a cerimônia do templo, enquanto meu marido podia ver claramente, sem nenhum tecido ou restrição obstruindo sua visão. O que mais me incomodou foi que me pediram que seguisse meu marido em retidão como ele seguia a Cristo. Por que não podemos andar de mãos dadas e tomar decisões sobre nossa espiritualidade e fé juntos? Por que não posso ser forte o suficiente para seguir a Cristo sozinho? Mas os rituais do templo e nossa religião exigiam que eu baixasse a cabeça e dissesse sim. A última vez que estive no templo, baixei a cabeça e disse não. Em outras palavras, eu não seguiria meu marido em retidão. Eu faria meu próprio caminho. Fui para casa e tirei minhas roupas. Incidentes como esse, que eu considerava certos por anos, começaram a me irritar. Mas acho que nunca poderia ter desistido de minha herança, meu modo de vida e arriscado terminar meu casamento, tudo pelos direitos das mulheres. Então eu ainda ia à igreja.

Foi quando Proposição 22 surgiu na Califórnia que tracei minha linha na areia. Achei que era muito errado que os membros das alas fossem chamados e avaliados em certa quantia para apoiar a legislação que exigia que os casais homossexuais não tivessem benefícios médicos iguais aos dos casais legalmente casados. Pessoas como Britney Spears podem se casar e se divorciar ou ter o casamento anulado em poucos dias. E os mórmons não optaram por apoiar a legislação que proíbe a "redução dos valores familiares". Não, eles foram atrás daqueles que apoiavam o direito de dois homossexuais amorosos que optam por passar suas vidas juntos.

Eu tinha muitos amigos gays / lésbicas e não podia ficar parada e apoiar uma igreja que iria a esse ponto para arrecadar dinheiro (sua esperança era de quarenta milhões em CA) quando tantas outras atrocidades continuaram a existir na palavra, coisas como AIDS, desnutrição e fome. Parecia tão anticristão e um desperdício total de dinheiro e energia. Isso ia contra tudo o que eu achava bom e correto sobre a igreja a que pertenci.

Eu salvei alguma coisa? Não muito. Eu odeio caçarolas e gelatina! Eu gosto de música de coro e ainda ouço o Messias do Tabernáculo Mórmon de Handel. E tenho um amor pela genealogia que foi instilado em mim por minha avó mórmon. Na verdade, meu próximo livro foi inspirado na história verídica de meu tataravô que se filiou à Igreja Mórmon no País de Gales. Eu tenho uma viagem no tempo de uma garota mórmon moderna para 1845, País de Gales. A igreja não é o assunto lá, como foi em Convertendo Kate; é apenas o pano de fundo, e a história realmente não se aprofunda muito na religião, prós ou contras.

Um dos temas em seu romance é como algumas igrejas condenam os gays ao ostracismo. Como a postura anti-gay da Igreja SUD na Proposta 22 da Califórnia inspirou sua escrita?

Veja acima como eu me sentia em relação à Proposta 22. Mas também um incidente muito triste aconteceu com um casal gay que era meu amigo. Eles moravam em Salt Lake City e construíram uma casa juntos em West Jordan. Um jovem, de cerca de 17 anos, estava preocupado com sua sexualidade. Ele os procurou em busca de amizade e conselho, contra o conselho de seu bispo. Quando o bispo soube que estaria na casa dos meus amigos uma noite, ele ligou para o xerife do condado e acusou meus amigos (um deles era vice-xerife na época e morava em Salt Lake City há 20 anos) de fazer sexo com um menor. Vários delegados do xerife foram à casa dos meus amigos e invadiram a casa armados com armas, prontos para atirar. Meus amigos estavam sentados na sala da família com esse jovem, todo vestido, assistindo à televisão. Por fim, todas as acusações foram retiradas, mas só depois que sua casinha foi notícia por uma semana. Meu amigo foi “dispensado” do departamento do xerife. Esse incidente arruinou suas vidas em Salt Lake City. Desde então, eles se mudaram para Portland e se casaram há alguns anos. A história deles me irritou e eu queria de alguma forma usar essa raiva na minha história sobre Kate. Assim, o incidente ficcional que acontece no clímax do livro, que trata da cidade expondo a orientação sexual de um personagem principal, é inspirado neste verdadeiro incidente.

Recentemente, você disse a um repórter que este é o seu "livro raivoso". Você acha a escrita terapêutica?

Yes! Yes! Yes! Sometimes I find myself just pounding on the keys and the physical act of hitting the keys as hard as I can as I dump out my anger into a fictional story is so healing. If much time passes and I have not been writing, my husband will say, “I think you better get back to writing.” In other words, “you are much easier to live with when you get your anger out through your writing.” 🙂

Mesmo que sua escrita tenha sido obviamente influenciada por sua experiência mórmon, para mim a Igreja fictícia do Santo Divino se parece mais com uma seita fundamentalista do que com o mormonismo tradicional. Você concorda com essa avaliação?

Sim, embora eu tenha crescido em um lar mórmon muito conservador. Em contraste, meu marido cresceu em um lar mais convencional, então, mesmo dentro do mormonismo, há uma ampla gama de comportamentos aceitáveis. Muitas das coisas sobre as quais escrevi realmente aconteceram comigo. Minha mãe era fanática. Ela achava que Satanás era um jovem bonito de terno escuro. Ela achava que a música e os shoppings estavam cheios de adoradores do diabo. Ela me tirou da aula de inglês e me proibiu de ler um livro, e eu estava no primeiro ano do ensino médio em Utah na época! Eu sabia que ela não representava a corrente dominante do mormonismo, mas representava minha experiência.

Quando eu escrevi esta história, eu morava na zona rural da Virgínia, e nossa pequena cidade estava cheia de fundamentalistas que ensinavam seus filhos em casa, proibiam livros, pensavam que votar em um democrata significava apoiar os direitos dos homossexuais e, portanto, elegeu um conselho todo republicano de supervisores do condado que durante a noite trouxe expansão para nossa adorável fazenda. Eu também estava com raiva deles, então decidi criar uma religião que pegasse o pior do tipo de mormonismo com o qual fui criado e adicionei o que observei das pessoas com quem morava na Virgínia.

Você disse recentemente que, na cultura SUD, espera-se que as mulheres vivam exclusivamente para seus maridos, filhos e a igreja, e são vistas como lamentáveis se não se casarem até o final da faculdade. Você não está sendo muito duro e simplista ao descrever uma cultura que é consideravelmente assimilada à corrente principal da América e inclui e valoriza as mulheres solteiras?

Acho que não. A retórica é toda politicamente correta. “Nós adoramos vocês, mulheres solteiras.” “Você é uma parte importante de nossa igreja.” Mas as insinuações estão por toda parte. Já ouvi uma boa e fiel mãe mórmon dizer a uma filha solteira mais velha: “Quando você vai encontrar um marido e me dar um neto?” Não é a hierarquia masculina que está rebaixando as mulheres solteiras SUD tanto quanto outras mulheres na cultura. As mulheres falam sobre Fulano de Tal e dizem: "Não é triste que ela não seja casada?" Mulheres solteiras são naturalmente excluídas porque não frequentam as pré-escolas Mormon Joy, não trocam de babá e não têm encontros duplos com outros casais mórmons nas noites de sexta-feira.

E embora eu possa ter sido muito simplista em minha avaliação de que as mulheres mórmons vivem apenas para seus maridos e filhos, as mulheres são fortemente encorajadas a ser mães que ficam em casa, se multiplicar e encher a terra, e são alvo de fofoca - mais uma vez, por outras mulheres - se optarem por uma carreira ou uma família pequena. Eu escolhi usar o controle de natalidade para limitar meus filhos a três e fui desprezado por outros membros da família que tinham 7, 8 ou 9 filhos. Sempre me senti justificado em ter uma família pequena, porque minha filha mais velha tinha necessidades especiais e tomava muito do meu tempo. Mas se ela fosse normal, acho que a pressão dos colegas de outras mulheres na igreja teria sido muito forte e eu teria tido mais filhos do que realmente queria. Na verdade, após a morte de minha filha, alguém muito próximo a mim disse: “Agora você pode ter mais filhos”. E eu respondi: “Não, eu não posso - eu tive minhas trompas amarradas”. Ela olhou para mim como eu disse: "Adolf Hitler era um bom homem."

Não acho que ninguém além de uma mulher mórmon pode saber a pressão de colegas exercida por outras mulheres mórmons. E acredito que porque o escopo do que é aceitável é tão pequeno - cozinhar, ter filhos, limpar a casa, cultivar um bom jardim, costurar, fazer artesanato, ser presidente da Sociedade de Socorro, Primária ou Moças - a competição é intenso e para quem tem que trabalhar, a culpa e o esforço de tentar fazer tudo é ainda mais intenso.

Se você não vê uma amiga há algum tempo, a primeira coisa que ela perguntará é: "Qual é a sua vocação na igreja?" E então ela vai comparar o seu com o dela para ver quem tem o chamado mais importante. Quase sempre me sentia como se estivesse sendo comparada por outras mulheres mórmons, não sendo bem-vinda e amada como igual. Eu compararia isso a uma hierarquia entre galinhas. Isso não é triste? Demorei a deixar a igreja para encontrar boas amigas que me aceitaram por mim, e que não foram ameaçadas por meus talentos, porque é claro que elas eram livres para perseguir os seus próprios.

Em seu romance, os anseios de Kate por independência religiosa provocam altercações com a mãe. Você acha que é possível questionar aspectos da tradição SUD e, ao mesmo tempo, manter um relacionamento amoroso com nossa família Mórmon?

Sim, acho que é possível manter um relacionamento amoroso com parentes Mórmons, mas é muito difícil. Eu consegui isso com uma pequena porcentagem da família e amigos que tive enquanto era ativo na igreja. Muitos deles estão muito magoados com o que fiz. Rejeitei o que eles consideram ser o mais precioso, por isso é difícil separar minha antipatia pela igreja deles pessoalmente, porque eles são a igreja de muitas maneiras. Acho que eles acham que eu também os rejeitei.

Também existe a crença de membros fiéis de que pertencem à única igreja verdadeira. Se eu não acredito que a igreja deles é a mais especial, a única, a maioria conclui que sou espiritualmente menos do que eles porque escolhi não pertencer à única igreja verdadeira. Isso faz sentido? Com as poucas pessoas de quem permaneci próximo, concordamos em discordar e nunca mencionamos religião ou política. E isso é difícil, quando cada refeição geralmente começa com uma oração, quando as escrituras diárias são lidas, quando a maior parte da conversa entre os mórmons se concentra na vida da igreja e nas questões da igreja. Mas tenho alguns amigos e familiares Mórmons muito bons e fiéis que escolheram me valorizar tanto quanto sua religião, e esse é o presente mais maravilhoso que alguém poderia me dar.

Eu gosto da palavra “converter” no título do seu romance porque ela coloca em termos positivos um processo que a Igreja Mórmon freqüentemente condena com rótulos feios como “ficar inativo”, “perder seu testemunho” e até mesmo “apostatar . ” Seria justo dizer que a conversão de Kate não é realmente para perder algo, mas sim para ganhar algo? Em última análise, o que ela ganha?

Sim, eu diria que Kate ganha exposição a um mundo maior e mais inclusivo, onde questionar não é proibido, onde ela pode ler e se vestir como quiser e pode ser livre para ser ela mesma em vez de tentar confinar seus desejos e vontades a pequenos limites que a Igreja do Santo Divino permite. Acho que ela ganha a capacidade de ver que é boa, que o mundo não é preto e branco e que ela não precisa ser assombrada pela crença de que Satanás está em seu caminho a cada passo que ela dá. Ela é livre para fazer seu próprio destino e definir quem ela é e quem ela quer ser. E como alguém que fez a mesma jornada, não posso expressar a alegria, a maravilha e o simples temor que tenho de acordar todos os dias e decidir o que é certo e errado, e como vou gastar meu tempo.