Sozinho, não mais

15 de maio de 2017

Por James Kent

Em 1988, eu tinha trinta anos, perdido e confuso, e até desejando estar morto. Meu melhor amigo, que era SUD e hetero, me convidou para uma reunião de Afirmação em San Francisco, que ficava a uma hora de carro.

Lembro-me de entrar na Igreja Metropolitana na rua Eureka de Castro. Uma batalha completa estava acontecendo dentro de mim. Um lado disse: "Saia agora!" e o outro lado disse "Fique!" enquanto eu lentamente subia as escadas para o segundo andar.

Quando abri a porta, Ron Kershaw disse: “Bem-vindo à Afirmação”. E lá estava eu em uma sala de 31 mórmons gays e lésbicas, e percebi pela primeira vez que não estava sozinha ...

Meu amigo não se juntou a mim nas semanas seguintes, mas todos os domingos à noite eu dirigia até São Francisco para assistir a todas as reuniões. Foi através do capítulo da Afirmação de São Francisco que aprendi sobre a Ala de Solteiros de São Francisco e seu bispo, Stan Roberts, que me ensinou no seminário quando eu era um calouro no colégio em 1972. Ele tinha sua própria missão: Não importa a sua situação, venha para a igreja e você será bem-vindo. Isso foi muito radical na década de 1980.

Foi por causa da Afirmação que pude finalmente me olhar no espelho e admitir para mim mesmo: “Esta não é uma fase, esta é a sua vida!” Levaria um mês para eu admitir para meu melhor amigo que era homossexual (ainda não conseguia usar a palavra gay).

Quando o diretor do capítulo de São Francisco, Mel Barber, me convidou para participar da Conferência de Afirmação de 1988 no Roosevelt Hotel em West Hollywood, Califórnia, eu disse a ele que não poderia pagar pelo transporte, registro da conferência de $35 e custo do hotel. Mel me disse: “Estou dirigindo, então não há custo de transporte e você pode dividir minha cama, então não há custo de hospedagem. Você só precisa encontrar $35 para pagar o custo da conferência. Eu podia pagar por $35, então decidi participar.

Eu tinha saído havia apenas quatro meses, então praticamente fiquei com meus amigos da Afirmação de São Francisco, mas havia alguns de outros capítulos que me procuraram e me fizeram sentir bem-vindo. Eu mal sabia que eles se tornariam amigos para a vida toda.

De vez em quando, faço um exercício de memória para mim mesmo: diga o nome das 28 conferências das quais você participa desde 1988 ... A Conferência da Affirmation Provo, de 21 a 24 de setembro, será minha 29ª Conferência da Afirmação. Não sei agora o que aconteceu com a época, pois fico feliz com o encontro de novos amigos, e por poder renovar amizades que remontam a várias décadas.

Eu não tenho mais problemas sobre ser gay (e ligeiramente transgênero), ou como me relaciono com meu poder superior. Estou ansioso para a oportunidade de “pagar adiante” para a próxima geração de SUD, sejam eles adolescentes, meia-idade ou 80 anos.

Nas últimas quatro conferências (duas em Salt Lake City e duas em Provo), a participação na conferência mais do que triplicou para mais de 600 participantes. Cada conferência tem sua própria magia e memórias, formadas por aqueles que participam:

Jovens adolescentes e suas “mamães dragões”, jovens adultos (alguns voltando de suas missões), transgêneros, casais de orientação mista, Gamofites (pais gays mórmons), aliados heterossexuais - amigos e família, todos compartilhando uma herança SUD comum.

Se o custo for um problema, bolsas de estudo estão disponíveis, principalmente se esta for sua primeira conferência. Encontre uma passagem aérea super-econômica e amigos para uma carona (ou pegue o trem) para Provo. Divida um quarto para cortar custos. Será uma oportunidade única de aprender, compartilhar e fazer novos amigos.

Espero vê-lo em setembro. Aloha, James.

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