Resumen de la Conferencia Internacional Anual de Afirmación 2016

2 de octubre de 2016

Por John Gustav-Wrathall
Presidente, Afirmación

Me tomó un tiempo venir y procesar la Conferencia Internacional Anual de Afirmación en Provo. No sabíamos qué tipo de impacto tendría en nosotros el anuncio de la política de la Iglesia SUD del año pasado (las reverberaciones continúan sintiéndose en toda la familia de Afirmación). Asistieron alrededor de 650 durante el transcurso de la conferencia de tres días, lo que aumentó significativamente la asistencia del año pasado. Se hablaron tres idiomas y una docena de países estuvieron representados.

14520577_1142286272526967_2289346102355281744_n Mucho más importante que los números fue el espíritu de amor, consuelo y sanación que prevaleció en todo momento. Muchos vinieron a la conferencia afligidos. Cuando James Kent presentó el momento conmemorativo para recordar a aquellos que perdimos el año pasado, hubo un llanto audible, especialmente entre los jóvenes. Cuando la gente se puso de pie para reconocer a los que habían conocido personalmente, al final de su presentación, prácticamente toda la audiencia estaba de pie. La gente encontró brazos para abrazarlos, hombros sobre los que llorar y una “familia de elección” grande, diversa y cálida con la que compartir historias y aprender.

14516508_1142286542526940_1919202194475690605_n Según la mayoría de las personas de las que he escuchado, el punto culminante de la conferencia fue nuestro sábado por la noche de afirmación, que se centró en "Trans Voices" y "Youth Voices". El compartir fue crudo, sincero y transformador, y dejó pocos ojos secos. Nunca he estado más orgulloso de nuestra comunidad ni más esperanzado en el futuro.

14433016_1142286709193590_4694250038609593589_nLa pista juvenil tuvo alrededor de 70 participantes, más que nunca en nuestra historia, y todos estábamos increíblemente agradecidos con Daniel Parkinson y Jen Blair por su trabajo para fomentar el "caos estructurado" que siguió y que fue tan vivificante y afirmativo para nuestro juventud. Ver a los jóvenes reunirse unos con otros, a menudo moviéndose hacia los márgenes para abrazar a un joven parado a un lado, fue increíble. Se me llenaron los ojos de lágrimas al ver su determinación de que NADIE esté afuera. Nos están enseñando.

14449777_1142286262526968_8459201681054061959_n14484609_1142286675860260_5056255528122909903_n Teníamos grupos de afinidad para mujeres, hombres, personas de color, bi, pan, queer, trans, no binarios, familias de orientación mixta, as / aro, padres homosexuales ... También asistieron cientos de padres heterosexuales, amigos, aliados y líderes de la iglesia. y participé en talleres diseñados específicamente para familiares y aliados. Fue genial darle a Kimberly Anderson un gran abrazo y que ella hablara sobre su proyecto Mama Dragons Story.

14524954_1142286385860289_5323748069486745076_oLos asistentes al taller tuvieron la oportunidad de hablar sobre llevar lo mejor de su herencia mormona con ellos a medida que avanzaban, o sobre las alegrías y los desafíos de mantenerse activos y comprometidos con la Iglesia SUD y la fe mormona. La pista del taller para “transiciones de fe” estaba llena, al igual que la pista de “reclamar nuestra fe”. También hubo talleres sobre relaciones, construcción de comunidad y autocuidado. ¡Hubo más “conversaciones de afirmación”! Todos los comentarios que he escuchado son que los talleres estuvieron entre los mejores a los que hayan asistido en Affirmation.

14524504_1142286269193634_9053402139625576176_o Por supuesto, tener a mi dulce esposo Goran Gustav-Wrathall fue lo mejor para mí. La gente me dijo lo mucho que significaba para ellos escuchar sobre nuestra historia de amor y matrimonio de más de 24 años desde su punto de vista. (¡Creo que todos ustedes también disfrutaron viéndolo bailar el sábado por la noche!) Danny y Mara Kofoed, me dijo un participante, eran "ángeles" con un mensaje que les salvó la vida acerca de creer y confiar en sí mismos. Mindy y Dustin Gledhill trajeron historias y canciones sobre la compasión y cómo encontrar su propio camino auténtico hacia adelante.

14522707_1142286535860274_372004913018312605_n 14441102_1142292199193041_8740535215369419437_n14469499_1142286415860286_2361507643203448099_n Sara Jade Woodhouse, Augustus Crosby, Bobbee Trans Mooremon, Lee Bobbie, Beth Mikel Ellsworth, Grayson Alexander Moore, Brianna Cluck y Zoie Young nos desafiaron a ir más allá de nuestras suposiciones sobre el género que se dan por sentadas, y nos conmovieron con una honestidad apasionante. de sus viajes hacia la plenitud.

14469445_1142286819193579_1188611347971645443_n 14469470_1142286539193607_5890064605293483771_n14523240_1142286299193631_5197529793999554137_n La Rev. Marian Edmonds Allen compartió su testimonio de lo que significa empoderar a los jóvenes. Gracias desde el fondo de mi corazón a Lottie Anne Roberts, Braxton Barham, Kenna Delton y Kayden Maxwell por sus mensajes de empoderamiento, y a todos los jóvenes por las actuaciones musicales que me hicieron llorar durante toda la última mitad de la noche.

14502941_1142286725860255_323703730517532096_n Namaste a Mary Lydia Ryan y Dawni Burton Christensen, quienes trajeron paz curativa a través de la meditación. Emmett Michael en el devocional habló directamente desde su corazón y directamente al nuestro, y nunca olvidaré el mensaje de Jena Lowry Peterson sobre la importancia de “ser creído” y ser llevado por el amor de Jesús. Thomas McConkie entregó un poderoso mensaje sobre "lo concreto" frente a "lo sutil". La realidad no es todo lo que ves en la superficie.

El Unity Gospel Choir trajo el Espíritu en abundancia y permaneció con nosotros durante la reunión de testimonios que siguió.

14517485_1142286295860298_125115157855255134_n14522879_1142286652526929_2201232620160410920_n 14435262_1142286382526956_4860403831472711224_o Espíritu, fe, amor y esperanza, todo presente en abundancia… Ahora gratitud.

John Gustav-Wrathall
Presidente, Afirmación: Mormones LGBT, Familias y Amigos

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