Apoyar y empoderar a nuestros jóvenes LGBT

13 de marzo de 2016

 

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Por Jorge Valencia,

Director Ejecutivo y CEO

Fundación puntual

De una charla dada en la Conferencia de Afirmación de Los Ángeles en enero de 2016.

 

Buena noches.

 

Es un gran placer y un verdadero honor estar aquí con ustedes. Solo un par de cosas que faltan en mi biografía que creo que son relevantes para que me una a ustedes aquí esta noche:

 

  • Nací para ganar Los Ángeles en la fe mormona
  • Crecí en texas
  • Asistí y me gradué de BYU, hace MUCHO tiempo. Quién sabe, probablemente solo se llamaba BY, en ese momento
  • Y serví en una misión en Porto Alegre, Brasil

 

Menciono esto, porque al prepararme para mis comentarios sobre el tema, Apoyar y empoderar a nuestros jóvenes LGBT, Quería que supiera que apoyar y empoderar a los jóvenes LGBT mormones requiere un enfoque diferente, en mi humilde opinión.

 

Como muchos de ustedes, crecí en un hogar que valoraba:

  • Familia
  • Amor
  • Dios
  • Y el evangelio

Estos principios guiaron todos mis movimientos en la escuela primaria, secundaria y preparatoria. Mi misión. Mi carrera universitaria. Mi vida profesional y mis interacciones con los demás.

 

Como latino, también me enseñaron desde muy joven a respetar a mis mayores y a tener cuidado al cuestionar la autoridad, principios que también se reflejan en el mormonismo. Como tal, cuando los adultos (dentro o fuera de la iglesia) hablaban o daban una opinión, lo tomaba como la verdad, la única opción. Entonces, pueden imaginarse la tristeza y la desesperación que sentí cuando reconocí que era "diferente" de mis compañeros de la escuela y la iglesia; y los líderes de nuestra nación, los educadores escolares, los líderes de la iglesia e incluso los miembros de mi propia familia estaban dejando muy claro que esta “diferencia” era incorrecta, abominable, vergonzosa y destinada a un final trágico.

 

Como muchos que se encuentran en el exterior y sin apoyo, busqué encontrar áreas en las que pudiera ajustarme a lo que se consideraba de naturaleza “normal”, “correcta” y “celestial”. Durante varios años, fue difícil. Pero lo intenté. Me uní a un equipo de béisbol de las ligas menores. Después de un tiempo, cuando te dicen que lanzas como una niña, SIEMPRE eres el último elegido en un equipo y tu propio padre se avergüenza de llevarte a practicar, bueno ... es hora de buscar otro pasatiempo. Probé fútbol, baloncesto, natación y tenis. Diablos, ni siquiera era bueno en el kickball.

 

Mi padre, para su crédito, intentó encontrar otras áreas en las que pudiera tener éxito. Tomé piano durante 5 años (no estoy seguro de que me gustara mucho, pero bueno, no tenía que preocuparme por ser rechazado por los miembros del equipo) y finalmente encontré un lugar donde se podían encontrar otros inadaptados: la banda y el drama. Al final, fue aquí donde comenzó a construir mi confianza.

 

  1. ¿Primera forma en la que podemos apoyar y empoderar a nuestros jóvenes LGBT? Ayúdalos a encontrar su confianza en un talento o pasatiempo.

 

La razón por la que esto es tan importante es porque, cuando todo lo que estás expuesto es el reconocimiento de tus "fracasos", ya sean externos o internos, y eres demasiado joven para comprender que la conformidad tiene sus limitaciones, la desesperación y la depresión pueden consumir una vida joven y NADA bueno viene de esas dos palabras. La horrenda tasa de suicidios entre nuestros jóvenes LGBT es prueba de ello.

 

Sí, fallé en los deportes. Pero el hecho de que mi papá me animara a buscar otras áreas me ayudó a ganarme un poco de confianza. Una confianza que me animó durante esos años duros cuando creí que mi diferencia interna nunca sería reconocida, aceptada o legal. Y la confianza conduce al amor propio, algo que a menudo falta en nuestros jóvenes LGBT, especialmente en nuestros jóvenes mormones a quienes se les enseña a aspirar a la perfección.

Uno solo necesita mirar a nuestro tiempo, la obsesión por la celebridad, las posesiones y la apariencia (todos hemos visto los anuncios), para ver lo abrumador que es ser un joven mormón LGBT del que se espera que sea perfecto en su fe Y perfecto en la comunidad LGBT.

 

Ahora bien, sabemos muy bien lo que es dar de uno mismo. Se nos enseña esto en la escuela primaria, en nuestras conferencias de jóvenes, en nuestras misiones, mediante la orientación familiar y las maestras visitantes, y mediante nuestro voluntariado en los llamamientos de la iglesia. De hecho, debemos prestar atención a las palabras de Pablo en Hechos 20:35 que dice en parte: Os he mostrado todas las cosas, cómo debéis trabajar así para sostener a los débiles y recordar las palabras del Señor Jesús, cómo dijo: Más bienaventurado es dar que recibir. O en Romanos 15: 1 que dice: Entonces, los que somos fuertes debemos soportar las flaquezas de los débiles y no agradarnos a nosotros mismos. Así que no es de extrañar que tengamos dificultades para entender (como espero que cualquiera lo haga) cuando escuchamos noticias de seres queridos SUD, que están inmersos en el “buen trabajo”, que a veces se ven impulsados a terminar con sus vidas.

 

Desde mi experiencia personal, puedo dar fe de este lugar oscuro. En un momento de mi vida universitaria, cuando para el mundo exterior tenía todo a mi disposición: una novia hermosa, un puesto en el Quórum de élderes de mi barrio y recientemente voté como vicepresidente del cuerpo estudiantil, lo que NO era visible para el mundo exterior era el vacío, la soledad que se había ido acumulando desde que me di cuenta de que era gay.

 

Se nos enseña, con razón, que debemos preocuparnos por los demás. Pero qué fácil es olvidar la última parte de Mateo 22: 36-39 cuando se le pregunta al Salvador: Maestro, ¿cuál es el gran mandamiento de la ley? Jesús le dijo: Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, y con toda tu alma, y con toda tu mente. Este es el primer y gran mandamiento. Y el segundo es semejante a éste: Amarás a tu prójimo. como a ti mismo.

 

  1. ¿Otra forma en la que podemos apoyar y empoderar a nuestros jóvenes LGBT? Ayúdalos a ganar amor propio y orgullo

 

Esto comienza por la aceptación de uno mismo como un ser INPERFECTO, no un ser PERFECTO, un ser humano capaz de lograr grandes cosas y también capaz de cometer errores. El Padre Celestial sabe esto, por eso existe la ley del perdón y la misma razón por la que Jesucristo fue enviado como nuestro Salvador: “Salvador” es la palabra importante aquí. Permitir que nuestros jóvenes cometan errores, los reconozcan, aprendan de ellos y crezcan. El amor propio puede seguir al crecimiento.

 

Ahora sabemos que el orgullo tiene dos significados. Y no me refiero a la connotación negativa de tener un sentido exagerado del estado o logros personales de uno. Sino más bien, la connotación positiva se refiere a un sentido satisfecho de apego hacia las elecciones y acciones propias o ajenas, un producto de la alabanza, la autorreflexión independiente y un sentimiento pleno de pertenencia.

 

Al crecer, mis padres me enseñaron a enorgullecerme de mi herencia mexicana, así como a enorgullecerme de mi religión. Ellos me compartieron y me enseñaron tradiciones particulares de mi herencia y de ser mormón; créanme, había mucho que asimilar y aprender de lo que enorgullecerme. Sin embargo, incluso los padres heterosexuales más receptivos no están completamente preparados sobre cómo inculcar un sentido de orgullo por su hijo LGBT, a menudo entrando en un campo con el que no estaban familiarizados hasta que se enteraron de la orientación sexual de su hijo. Pero podemos y debemos enseñar a nuestros jóvenes LGBT sobre su historia y sobre las grandes personas de nuestra comunidad. Por ejemplo:

 

  • Miguel Angel - escultor, pintor, arquitecto, poeta e ingeniero del Alto Renacimiento.
  • Barbara Jordan - un político estadounidense, líder del movimiento de derechos civiles, el 1S t Afroamericano elegido para el Senado de Texas y el 1S t mujer negra sureña elegida a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.
  • Billie Jean King - un estadounidense que ostentaba el título de tenista profesional número uno del mundo, ganando 39 títulos de Grand Slam.
  • O Alan Turing - un científico informático, matemático, criptoanalista y biólogo teórico pionero británico, considerado el padre de la inteligencia artificial, que desempeñó un papel fundamental en el descifrado de mensajes codificados interceptados que permitieron la derrota de los nazis.

 

Podría seguir y seguir: muchas personas LGBT han desempeñado un papel de liderazgo en el impacto de nuestro mundo para mejor. Ayude a nuestros jóvenes a ganar un sentido de orgullo a través de aquellos que los han precedido.

 

  1. Sin embargo, en mi experiencia, cuando se busca empoderar y apoyar a nuestros jóvenes LGBT, nada se compara con enseñarles a:

Desarrollar una relación personal con nuestro Padre Celestial

 

Me tomó un tiempo aprender esto. De hecho, debido a lo que otros (dentro y fuera de la iglesia) decían, creí erróneamente que Dios me estaba rechazando. No una institución, sino mi Padre Celestial. Entonces, durante unos años, no pude encontrar la manera de reconciliar mi sexualidad con mi espiritualidad, porque me enseñaron que esto no era posible. Y les garantizo que muchos jóvenes creen esto mismo.

 

El camino de todos es diferente. Para mí, una separación de la organización de la iglesia durante unos años me permitió identificarme y vincularme con cristianos LGBT que me apoyaban y aprender a sentir empatía de una manera que nunca había experimentado. Finalmente estaba sintiéndome orgulloso de mí mismo a través de mi nueva comunidad. Con el tiempo, esta separación también me permitió reconocer que el vacío que estaba sintiendo era mi incapacidad para mantener una relación con mi Padre Celestial. No fue un vacío en el aspecto “social” que viene con ser parte de un grupo, fue mucho más profundo. Y debido a que las relaciones requieren tiempo para nutrirse, sabía que tenía que trabajar muy duro para volver a entablar esta relación. Tenía mis dudas:

 

  • ¿Mi Padre Celestial seguirá escuchando mis oraciones?
  • ¿Las preguntas que tengo solo serán respondidas si voy a la iglesia?

 

Sabía que tenía las herramientas:

  • Las escrituras
  • Los valores que me enseñaron cuando era niño
  • Y rodillas que podrían doblarse, para rezar mucho

 

Lo que aprendí fue que lo que les enseñé a los posibles miembros de la iglesia (cuando estaba en una misión), así como lo que se reforzó constantemente en las Escrituras y a través de los líderes de la iglesia, es realmente cierto: que la revelación personal es nuestra para obtener. Como hijo de Dios, este es un privilegio y un derecho nuestro. El presidente Harold B. Lee dijo una vez: “Cuando tu corazón comienza a decirte cosas que tu mente no dice, ENTONCES estás recibiendo el Espíritu del Señor”.

 

Recuerdo una conversación que tuve una vez con mi padre, que es un patriarca. La Proposición 8 acababa de aprobarse y muchos de nosotros nos sentimos especialmente heridos con los resultados y la participación de la Iglesia en esta decisión de 2008. Un amigo mío, que es heterosexual, casado y ex colega de BYU, estaba especialmente en conflicto con la directiva de los líderes de la iglesia de contribuir financieramente a la propuesta de la boleta electoral, dada su interacción y el apoyo de largo tiempo a las personas de la comunidad LGBT. Contribuyó, pero nunca superó el hecho de que no se sentía “bien” con su decisión de dar.

 

Debo comenzar diciendo que mi padre y yo tuvimos una relación tensa durante muchos años. Ahora sé que mucho de esto tiene que ver con mi orientación sexual y lo que los líderes de la sociedad y la iglesia estaban enseñando. Sospecho que mi padre se sintió acorralado para que eligiera a su hijo O a Dios. Y en cierto nivel, yo tenía la culpa de ponerlo en esta posición. Así que pueden imaginarse mi sorpresa, cuando la respuesta de mi padre a nuestra conversación sobre mi amigo fue simplemente: "Primero, debe saber que nadie en esta familia contribuyó a la Prop. 8". Francamente, esto fue un shock para mí, aunque fue un buen shock. Pero es lo que dijo después de eso, lo que se me ha quedado grabado. Dijo: “Todos escuchamos la directiva. Pero cada uno de nosotros también tiene la bendición de la revelación personal ".

 

Si podemos enseñar a nuestros jóvenes LGBT a trabajar en su relación personal con el Padre Celestial, Él les mostrará que Su amor no está reservado para unos pocos elegidos, sino para TODOS Sus hijos que confían en Él y lo piden para recibir guía. Les prometo que no los abandonará ni nos abandonará. Él me lo ha demostrado una y otra vez, una bendición que no puedo negar.

 

  1. Una cuarta sugerencia para empoderar y apoyar a los jóvenes LGBT es:

Proporcionar un entorno seguro y amoroso.

 

Todas las personas, no solo los jóvenes, necesitan algún tipo de comunidad y apoyo. Desafortunadamente, si no proporcionamos este espacio, corremos el riesgo de que nuestra juventud busque en otra parte; lo más probable es que quede atrapado con personas que pueden alejarlos de los valores que conducirán a una vida adulta feliz y saludable en la sociedad. Darles o ayudarles a encontrar un ambiente amoroso, fomentará un sentido de “bien” al tomar decisiones.

 

  1. Finalmente, una última recomendación para apoyar a nuestra juventud LGBT es: Empoderarlos en su autoidentificación. - lo que sea que sea

Si bien puede parecer que la identificación de la propia sexualidad es cada vez menos problemática, en algunos círculos, ese todavía no es el caso. Recuerdo esto en el trabajo cada vez que leo una solicitud para un joven que busca apoyo para alcanzar sus sueños de una educación superior. ¡Compartir que uno es lesbiana, gay, bisexual o transgénero es un GRAN paso! Pero hasta que puedan compartir completamente TODOS quiénes son, entrarán y saldrán de identidades duales, operarán con verdades a medias y alimentarán sentimientos de vergüenza y mentiras, que poco a poco derriban los valores fundamentales (como la verdad y la honestidad) que tenemos. una vez mantenido tan cerca.

 

Para terminar, quiero compartir una experiencia para ilustrar la necesidad de apoyo y comunidad. Es la historia detrás de un video que filmamos en Point Foundation. Durante la filmación del video, uno de los jóvenes se derrumbó poco después de una parte de la entrevista. La grabación se detuvo y el director le preguntó al joven si deseaba continuar la entrevista, dado su comportamiento. El joven respondió que sí y explicó la razón de su crisis nerviosa: "Esta fue la primera vez que dije mi nombre en voz alta y las palabras 'Soy gay' en la misma oración". El alivio y el empoderamiento que sintió al poder identificarse completamente fue liberador de una manera que le permitió avanzar como un individuo completo.

 

 

Encontré una comunidad, un grupo de amigos que me apoyaban y, finalmente, me gané el amor y el respeto de mi familia mormona. Y aunque, lamentablemente, ese no será el caso de todos los jóvenes LGBT, al mirar a esta audiencia sé que existe apoyo, que existe el amor y que existe el amor de Dios.

 

Qué afortunado, qué bendecido me siento de decir:

 

  • Mi nombre es Jorge
  • Soy un mormón
  • soy gay
  • Y más importante, SOY un hijo de Dios

 

Que todos sintamos el amor de nuestro Padre al estar orgullosos de nuestra identidad y el reconocimiento de que somos Sus hijos. Gracias.

 

 

Sobre el Autor:

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Jorge Valencia inició su mandato como Point Foundation's Director Ejecutivo en enero de 2007. Aporta a Point una gran experiencia en la gestión y el crecimiento de organizaciones sin fines de lucro, una capacidad comprobada para diseñar y administrar la infraestructura de organizaciones en expansión y una amplia experiencia y sensibilidad con lesbianas, gays, bisexuales y transexuales ( LGBT) problemas de la juventud. Jorge se desempeñó como presidente y director ejecutivo de El proyecto Trevor de 2001 a 2006. El Proyecto Trevor es una organización nacional sin fines de lucro establecida para promover la aceptación de adolescentes homosexuales e interrogantes y para ayudar en la prevención del suicidio operando la primera línea telefónica gratuita de ayuda para la prevención del suicidio las 24 horas del día dirigida a jóvenes LGBT . Bajo la guía de Jorge, el Proyecto Trevor aumentó su presupuesto operativo en 800% y sus fondos de subvención basados en la fundación en 900%. Creó y administró su programa de donantes principales y amplió su grupo de voluntarios a más de 500. El liderazgo de Jorge contribuyó al crecimiento de Trevor como una organización de servicio juvenil reconocida a nivel nacional, y continúa sirviendo en el Consejo de Liderazgo del Proyecto Trevor.

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1 Comentario

  1. Shuan Chavarria en 03/04/2016 en 3:49 AM

    Gracias por compartir esto. Gracias a Jorge por escribir esto. Gracias, gracias, gracias. Sé que esto está destinado a los jóvenes LGBT y cómo apoyarlos, pero lo leí en un momento tan crítico de mi vida. Realmente necesitaba esto. Gracias.

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