Encontrar mi voz

2 de octubre de 2017

Por Lauren Neaves

(Publicado por primera vez en el Blog Echoes of the Struggle)

Nací y crecí en DFW Metroplex en Texas. Soy una chica blanca pálida, con cabello rubio fresa y muchas pecas. Y aunque no fui perseguido al crecer por mi apariencia o por quién era en el exterior, tenía un miedo profundamente arraigado de serlo si la gente solo conociera mi verdadero yo.

Mira, yo no era como todos los demás a mi alrededor. Primero que nada, yo era mormón. Y no éramos muchos de nosotros. Al crecer, tuve muchas conversaciones con amigos que intentaban "salvarme" porque realmente creían que los mormones no eran realmente cristianos. Pero lo segundo que me distingue de la mayoría de las personas con las que crecí es que soy gay.

Mirando hacia atrás, todas las señales estaban ahí. Mientras que las paredes de otras chicas estaban cubiertas con fotos de bandas de chicos y galán de adolescentes como New Kids on the Block, Jonathan Taylor Thomas, Jonathan Brandis, la mía estaba cubierta con fotos de mujeres que admiraba como Shannon Miller, Mia Hamm, Rebecca Lobo, etc. Cuando era un niño mormón, no tenía el vocabulario para verbalizar lo que realmente pensaba sobre estas mujeres: que eran muy atractivas. Solo puedo decir que realmente los admiraba y admiraba; que era cierto. ¡Estaban ahí afuera matando lo que hicieron! Pero había más que eso.

En la escuela secundaria, sabía que me gustaban las chicas, pero estaba aterrorizada. Tanto es así que, como estudiante de último año, salí de mi clase de escritura creativa cuando nuestro maestro usó un clip de Will & Grace, porque "promovía la agenda homosexual". En realidad, yo era solo un niño mormón gay realmente asustado que estaba seguro de que si mostraba demasiado interés, la gente descubriría mi profundo y oscuro secreto.

Curiosamente, tuve que ir a la gran universidad mormona, la Universidad Brigham Young, para finalmente salir del armario. BYU se encuentra en Provo, Utah. Fue allí donde finalmente me encontré. Busqué recursos LGBT y estaba el Utah Pride Center en Salt Lake. En ese momento, todavía era lo suficientemente joven para participar en su centro juvenil y ese lugar cambió mi vida. Recuerdo la primera vez que entré y me preguntaron si era gay o heterosexual. Dije que no estaba realmente listo para responder esa pregunta y nadie parpadeó. Lo consiguieron. Me tienen. Ellos entendieron el proceso interno por el que estaba pasando y estuvieron ahí para mí cuando necesitaba personas que entendieran eso más.

Cuando comencé en BYU en 2005, una parte del código de honor decía lo siguiente:

"La defensa de un estilo de vida homosexual (ya sea implícito o explícito) o cualquier comportamiento que indique una conducta homosexual, incluidos aquellos que no son de naturaleza sexual, es inapropiado y viola el Código de Honor".

Esto significaba que si eras un estudiante gay de BYU, ni siquiera podrías admitirlo en voz alta sin temor a ser expulsado de la escuela. Hubo varios casos en los que la Oficina del Código de Honor miró a mis amigos. A otros y a mí nos llamarían para averiguar si eran homosexuales o no. Cuando nos llaman, negamos que sean homosexuales para ayudar a salvar su posición académica. Fue una gran cacería de brujas alegre.

Comencé a involucrarme políticamente cuando me uní a los demócratas de BYU y otros grupos de izquierda. Un grupo llamado Soulforce estaba haciendo una gira nacional en autobús de siete semanas llamada "The Equality Ride". Los Equality Riders hicieron 19 paradas y visitaron 18 escuelas religiosas; y BYU fue una de esas 18 escuelas. En cada una de estas instituciones, hubo mucha discriminación contra la población LGBTQ +. El objetivo de los ciclistas era desafiar la homofobia y ayudar a la comunidad LGBTQ + a liberarse de la opresión religiosa y política.

En ese momento, el codirector de Equality Ride, Haven Herrin, dijo que BYU tenía una de las políticas más duras y estrictas. El propósito no era exigir ningún cambio en la política, sino lograr la comprensión de lo que es ser LGBTQ +. Hay mucha vergüenza y sufrimiento, provocados por la discriminación por motivos religiosos.

Un grupo de ciclistas de Soulforce y estudiantes de BYU marcharon por el borde del campus, ya que la policía de BYU les prohibió entrar al campus y organizaron un "morir" cerca de la entrada principal. Se acuestan y se colocan lirios en el pecho que representan a los mormones LGBTQ + que habían muerto por suicidio.

Uno de los suicidios de mormones LGBTQ + de alto perfil en ese momento fue Stuart Matis; un hombre de 32 años que se suicidó en las escaleras de una iglesia mormona. Su nota suena cierta para muchos mormones LGBTQ +.

“… La iglesia no tiene idea de que mientras escribo esta carta, seguramente hay niños y niñas de rodillas encallecidas implorando a Dios que los libere de este dolor. Se odian a sí mismos. Se retiran a la cama con el dedo apuntando a su cabeza en forma de pistola. En cada momento de vigilia de cada día deben estar en alerta constante para no divulgar pistas que los identifiquen a sus compañeros. ¿Mi mirada a ese chico fue demasiado larga? ¿Cree que soy gay? ¿Dará publicidad a mi secreto y me golpeará? Tienen miedo de sus padres. Tienen miedo de su obispo. Tienen miedo de sus amigos. No tienen adónde ir más que tumbarse en el suelo acurrucados en una bola y llorar hasta quedarse dormidos ... "

En el mitin, un amigo compartió que pasó meses en el hospital y en rehabilitación después de un accidente automovilístico casi fatal. Dijo que durante su recuperación, su madre le dijo que hubiera sido mejor si hubiera muerto en el accidente que vivido como un hombre gay. Lamentablemente, este es un tema común. Mi madre hizo un comentario similar muchos años antes de que finalmente le contara a mis padres. Dijo que si tuviera un hijo gay, se mataría. Y aunque no recuerda haber hecho ese comentario, me empujó más hacia el armario y me hizo temer ser mi yo auténtico.

Después del mitin, la Policía de BYU arrestó a 24 personas, entre ellos cinco estudiantes, que participaron en la manifestación. Entonces supe que yo también necesitaba ser una voz para otros mormones LGBTQ +.

En 2007, el Código de Honor se actualizó para leer:

"La Universidad Brigham Young responderá al comportamiento homosexual en lugar de a los sentimientos u orientación y da la bienvenida como miembros de pleno derecho de la comunidad universitaria a todos aquellos cuyo comportamiento cumpla con los estándares universitarios ... La orientación sexual declarada de uno no es un problema del Código de Honor".

Por un momento, sentí como si mis amigos y yo pudiéramos respirar. Finalmente podríamos decir “Soy gay” en voz alta sin temor a perder nuestra posición académica. Actuar según los propios sentimientos homosexuales todavía estaba prohibido en BYU; así que eso significaba no tener citas. Pero ser capaz de admitirlo fue un gran peso de mis hombros. Poco a poco comencé a confesarme con más amigos en la escuela. Les conté a mis compañeros de cuarto mi último año de escuela y no fueron más que amables y receptivos. Entonces sucedió la Proposición 8 de California.

La Proposición 8 fue una propuesta de votación de California y una enmienda constitucional estatal contra el matrimonio entre personas del mismo sexo. La Iglesia Mormona apoyó y financió públicamente la Proposición 8. Organizaron un sondeo puerta a puerta para alentar el voto de la Proposición 8 en California. y contribuyó con más de $20 millones para "proteger el matrimonio tradicional".

Justo cuando se estaba volviendo más fácil ser un estudiante gay de BYU, el periódico universitario imprimió cartas al editor comparando a los homosexuales con violadores y asesinatos. Las mesas que animaban a los estudiantes de California a votar por la Proposición 8 estaban por todo el campus. Muchos chicos dijeron que, si tuvieran un compañero de cuarto gay, le "golpearían la cara".

La gente celebró la aprobación de la Proposición 8; exclamando que el matrimonio había ganado. Estaba destrozado. Me estaba dando cuenta de que la iglesia SUD nunca querría a alguien como yo. Algunos amigos y yo fuimos a la protesta y marchamos alrededor de Temple Square en Salt Lake City. Los carteles decían "política del púlpito" y "no votamos por su matrimonio". Fue una experiencia poderosa estar cerca de otros mormones homosexuales y aliados heterosexuales. Aunque sentíamos que habíamos perdido la batalla, nos volvíamos más vocales. Estábamos uniéndonos y luchando por lo que creíamos.

Me tomó un tiempo encontrar mi voz, pero ahora que la tengo, continuaré denunciando las injusticias que veo y usaré mi voz para el bien. Estoy orgulloso de quien soy. Estoy orgulloso de a quién y cómo amo. Y continuaré usando mi voz para el bien y la aceptación.

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Comentarios de 3

  1. Nikki VandiviereSvolos en 02/10/2017 en 5:38 PM

    Lauren Neaves,
    Eres una mujer tan genial. Me encanta leer tus publicaciones y verte crecer. Algún día debemos encontrarnos y hablar.

  2. Erin Kostreva en 02/10/2017 en 8:21 PM

    ¡Eres tan amado! Me sorprende constantemente su amabilidad, defensa y pura determinación de luchar contra el odio con amor. Me encanta tu valentía y tu abnegación, y el hecho de que no te atribuyes el mérito de las cosas que haces para mejorar la vida. Estoy orgulloso de llamarte mi amigo. ¡Deja que tu luz brille! Querido amigo, representas todo lo que es bueno, correcto y justo en este mundo, y si alguna vez dudas, sepas que te amo y apoyo siempre. Gracias por todo lo que hacen. Mi hogar siempre está abierto para ti y espero seguir siendo digno de tu amistad.

  3. Drew Armstrong en 03/10/2017 en 7:44 AM

    Realmente aprecio la perspectiva. Estabas experimentando esto cuando yo mismo comenzaba a pasar por eso, pero como padre de un niño LGBTQ que básicamente salió del armario a los tres años. Cuando tenía 7 años en 2010, caminé con un grupo en Pride. Chicos heterosexuales por la igualdad de derechos. Nosotros (mi socio comercial, yo y un amigo gay) lo armamos. Literalmente estábamos preocupados de que perderíamos negocios por hacerlo, ya que estamos ubicados en el condado de Utah. Pero sabía que tenía un hijo gay incluso si realmente no podía vocalizarlo (es trans). Más que decirnos que quería ser un niño… Y tenía que hacer algo. Estoy casi triste por no haber prestado mucha atención a la Proposición 8. Eso es triste… pero yo era el típico padre joven SUD y simplemente no parecía tan relevante. Es triste que no nos involucremos en cosas como esta a menos que sintamos que nos afectan específicamente. Ellas hacen. Espero tener más oportunidades para hablar a favor de otros grupos marginados ahora. Estoy tratando de hacerlo mejor. Amo tu escritura.

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