Encontrado en Europa

26 de julio de 2015

Por Cameron Kirton

La fecha, 19th Junio de 2015. El lugar, Imperial College London. El motivo, la primera conferencia de Affirmation en Europa. El tema: SER ENCONTRADO. Ha tardado mucho en llegar. En Europa ha existido una red en constante desarrollo de mormones, familias y amigos LGBTQ que hasta este momento solo podían interactuar entre sí a través de las redes sociales. La conferencia europea brindó la oportunidad de poner caras a los nombres y conectar historias con las personas.

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europe_3Al entrar en el salón de clases que serviría de lugar para la reunión, fui recibido por una gran cantidad de caras sonrientes y acogedoras. Hubo un ligero aire de aprensión cuando la gente sopesó la situación y se preguntó en qué nos habíamos metido. Después de un breve período de charla, nos sentamos en la ronda y comenzó la reunión. Lo que se suponía que iba a ser una rápida sesión para romper el hielo, llegar a conocer se convirtió en dos horas completas de personas que compartían sus historias, abriéndose a completos extraños sobre quiénes eran y qué los había llevado a la conferencia. El salón de clases de aspecto genérico había dejado de ser un lugar donde se enseñaba física durante el período lectivo. Se había convertido en un espacio seguro. Qué asombroso sentarse en una habitación con gente valiente, humilde y amorosa.

Llegué sin tener una idea real de qué esperar. No hay un concepto real de quién más estaría allí. Sin embargo, me fui esa primera noche con un nuevo concepto de quién era yo y por qué Afirmación es una organización tan vital para sus miembros.europe_6

La mañana del segundo día comenzó con las charlas de Kit Fotheringham y John Gustav-Wrathall sobre la resolución de conflictos relacionados con la sexualidad y la fe. Las charlas fueron seguidas de talleres. Justin y Neil impartieron el primer taller, "Problemas de salud mental y salud física para las personas LGBT". Justin se centró en los aspectos de salud física y Neil en la salud mental. Encontré ambas áreas altamente educativas. Me pareció extraño escuchar sobre salud sexual y poder sentir el espíritu en la habitación, pero sin duda estaba presente. Neil presentó una charla TED sobre el poder de la vulnerabilidad. Estoy muy agradecido de que Neil haya traído esta charla con él, ya que tocó la fibra sensible de todos en la sala. Aprendimos que en nuestros momentos más vulnerables, esos son los momentos en los que a menudo podemos encontrar nuestra mayor fortaleza. Esa vulnerabilidad es nuestra medida más precisa de coraje. Esto encaja perfectamente con el tema de la conferencia en "Be Found". Las ideas de vulnerabilidad se vincularon luego al concepto de vergüenza. Aprendimos que la vergüenza no es culpa. La vergüenza es un enfoque en uno mismo, mientras que la culpa es un enfoque en el comportamiento. La vergüenza es que soy malo, la culpa es que hice algo malo. Estas palabras resonaron en nuestro espacio seguro. Creo que tocaron todos nuestros corazones cuando nos dimos cuenta de que muchos de nosotros nos aferramos a la vergüenza en nuestras vidas, creyendo que somos seres humanos inferiores por una gran cantidad de razones. Pero al final fue porque sentimos vergüenza. Este taller nos instó a deshacernos de los grilletes de la vergüenza y aprender a ser vulnerables y presentes, y al serlo ser fuertes.

Dirijo el siguiente taller, titulado “Cómo encontrar fuerza al compartir su historia”. La transición del taller anterior a este fue casi perfecta con respecto a los temas que ahora abordaría. La idea de ser vulnerable volvió a surgir. Para compartir sus historias personales con otros, se necesita un nivel de vulnerabilidad. El taller recorrió los diferentes caminos que tenemos a nuestra disposición estos días para compartir entre nosotros. De la palabra escrita, a la fotografía, a la vocalización. El mundo moderno nos ha dado muchas herramientas para llevar nuestras verdades no solo a nuestras comunidades sino a todo el mundo. El taller permitió a los participantes entablar un diálogo entre ellos y conocer más a fondo quiénes eran estas hermosas almas que asistieron a la conferencia.europe_8

Después de concluir los talleres, se asignó algo de tiempo en el programa para 'Tiempo personal'. Para muchos de nosotros, esto significó dar un paseo en grupo grande por Hyde Park. Solo nos conocíamos desde hacía menos de 24 horas, pero ya sentíamos que seríamos buenos amigos de por vida. Para ser honesto, las personas en la conferencia se habían convertido en miembros de mi propia familia. Esa no es una experiencia que tengas muchas veces en la vida, donde completos extraños llegan a significar algo para ti en tan poco tiempo. Continuamos hablando y compartiendo entre nosotros a medida que avanzaba el paseo y me maravillé de los espíritus maravillosamente amables con los que estaba teniendo el privilegio de compartir mi fin de semana.

La sesión final del segundo día comenzó con un conmovedor número musical de algunos de los asistentes a la conferencia que marcó el tono perfecto para la noche. Había llegado el momento de que nuestros oradores principales se dirigieran a la conferencia: Wendy y Tom Montgomery. Estos dos se convirtieron en madre y padre sustitutos para nosotros durante todo el fin de semana y fue genial poder escucharlos hablar. Compartieron con nosotros un breve documental del que su familia había sido tema, “Las familias son para siempre”. En el documental descubrimos cómo se propusieron apoyar y amar a su hijo gay, en medio de la retórica aparentemente dura de la iglesia y muchos de sus miembros. El documental me hizo llorar en varias ocasiones, pero principalmente porque en su esencia se trata de dos padres que aman a su hijo. Wendy lo dijo ella misma, que su historia no debería ser vista como notable, pero en este momento se ve de esa manera porque la iglesia y sus miembros tienen un largo camino por recorrer para ser una fuente de apoyo para sus miembros LGBTQ. Insto a todos a ver este documental si tienen la oportunidad. La sesión de preguntas y respuestas que siguió nuevamente llenó mi corazón con el espíritu del Señor. Me conmovieron las preguntas de las personas en la sala que están viviendo sus propias luchas por encontrar su lugar dentro de las gracias de Dios. Algo a lo que no le había dado mucho crédito antes, era el hecho de que nuestras luchas son las mismas que las luchas de otros pueblos en este sentido. Simplemente tenemos diferentes obstáculos en nuestro camino, pero en última instancia, todos queremos lo mismo. Encontrar la felicidad y la paz en nuestras vidas.europe_7

El segundo día había llegado a su fin y solo quedaba medio día. El momento había llegado y se había ido tan rápido. Seguramente no pudo haber pasado tan rápido. Me di cuenta de que estaba a un día de tener que despedirme de estas personas, sin saber cuándo podría volver a verlas y era difícil no derramar una lágrima ante la perspectiva. Sin embargo, teníamos una mañana más para pasar juntos y sentir el amor de los demás.

El tercer y último día fue una reunión para compartir testimonios e historias espirituales. No puedo escribir sobre esta sección en profundidad porque cada vez que pienso en ella, mis ojos se vuelven borrosos a medida que se forman lágrimas, lo que dificulta la escritura. Lo que puedo decir es que nunca había sido testigo de una vulnerabilidad tan hermosa. Con cada palabra pronunciada recibí la revelación de que Dios realmente ama a todos sus hijos. Que no importa cuál sea su camino en la vida, Él está con ellos en cada paso del camino. Fue un testimonio tranquilo del espíritu de que estaba donde debía estar ese fin de semana. Que, como colectivo, todos éramos importantes unos para otros e importantes para Él.

europe_4europe_1Volviendo a la realidad después de la conferencia, muchos amigos me preguntaron cómo fue la conferencia, y la única forma en que pude describirla fue como un cambio de vida. Parecía un poco simplista decir esas cosas, tal vez un poco melodramáticas, pero es verdad. En una nota personal, puedo ver partes de mi vida como Pre-Conferencia y Post Conferencia. La persona que entró en esa clase de física el viernes por la noche no era el mismo que dejó el espacio seguro el domingo por la tarde.

El tema de la conferencia fue Be Found y lo que encontré fue que hay personas LGBTQ increíbles que quieren conocer a su Padre Celestial; que quieran vivir vidas alegres; y quiero ser parte de la discusión con la iglesia sobre cómo fomentar una mejor comprensión de todos los hijos de Dios.

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