Gregory A. Prince: mirar la vida a través de los ojos de la fe

11 de agosto de 2013

Gregory A. Prince

Gregory A. Prince

"A pesar del hecho de que todos mis mentores en ciencia eran agnósticos o ateos testarudos, de alguna manera he podido mantener mi fe; de hecho, gracias a ellos es una fe mejor informada"

por Gregory A. Prince

Miembro de afirmación Greg Prince pronunció el siguiente discurso "Los pilares de mi fe" en el Simposio Sunstone celebrado en Salt Lake City el 2 de agosto de 2013.

Hace una década, durante una semana de conferencias en UCLA, pasé una hora entrevistando al único mormón que había ganado un Premio Nobel. Supongo que la mayoría de ustedes no saben que alguna vez hubo uno; ciertamente no lo leyó en el Noticias de la Iglesia. Nacido en 1918 y criado en Provo, el Dr. Paul Boyer se graduó de BYU antes de realizar su trabajo de doctorado en la Universidad de Wisconsin. En 1997 recibió el Premio Nobel por su trabajo sobre el trifosfato de adenosina, una de las moléculas más importantes de la biología. Lo entrevisté en su oficina en Boyer Hall, el hogar del Instituto de Biología Molecular en UCLA.

La razón probable por la que el Dr. Boyer nunca llegó al Noticias de la Iglesia—Supongo que aquí — se sugirió durante nuestra entrevista:

“Quedé particularmente satisfecho con una buena encuesta en Científico americano sobre religión y ciencia, en el que hicieron encuestas sobre cómo los científicos veían a la deidad monoteísta. Me decepcionó que el porcentaje de científicos que creían en una deidad monoteísta en 1914 fuera de alrededor de 40%, y es casi eso ahora. En un sentido que me decepciona, porque miro hacia atrás y veo cuán poco el reconocimiento de las formas que hemos encontrado sobre nuestro mundo y nuestra biología ha penetrado en la sociedad en general.

En esa encuesta, también observaron a los científicos de hoy para tratar de ver cómo el nivel de logro se correlacionaba con sus creencias. Descubrieron que cuanto mayor era el logro científico, mayor era el número de que no creía en una deidad monoteísta. Eso fue muy claro. También fue muy interesante que los matemáticos fueran más propensos a creer en una deidad monoteísta que los físicos; los físicos eran más probables que los químicos; y los biólogos eran los menos probables… Así que mi ateísmo no es una lucha intelectual para mí; es una consecuencia intelectual de mi vida científica. Me parece que ha sido un camino natural de aprendizaje ". (Entrevista con Paul D. Boyer, 6 de octubre de 2003)

Como biólogo en ejercicio durante más de cuarenta años, aprecio mucho de dónde venía el Dr. Boyer. De hecho, pocos de mis colegas en la investigación biomédica han sido religiosos activos. El hecho de que lo esté probablemente se deba a circunstancias que escapan a mi control. Otro premio Nobel, Saul Bellow, describió mi situación en su novela Herzog:

“'Tienes problemas, puedo ver eso. Saltando de tu piel. Tienes un alma, ¿no es así, Moisés? Sacudió la cabeza, fumando su cigarrillo con dos dedos manchados presionados contra su boca, su voz retumbante. No podemos deshacernos del hijo de perra, ¿verdad? Terrible hándicap, un alma '”.

Discapacitado o no, tengo un alma y una perspectiva optimista que incluye la capacidad de mirar la vida a través de los ojos de la fe, a pesar de todas las pruebas contrarias. Es un regalo que no puedo imaginar haber ganado, pero conlleva una gran responsabilidad para tratar de dar sentido a este mundo y al otro, y ayudar a otros a hacer lo mismo. A pesar del hecho de que todos mis mentores en ciencia eran agnósticos o ateos testarudos, de alguna manera he podido mantener mi fe; de hecho, gracias a ellos es una fe mejor informada.

Con eso como trasfondo, doy un poco de primer plano. Me crié en un hogar SUD conservador en Los Ángeles. Después de la escuela secundaria pasé dos años en lo que entonces era Dixie Junior College en St. George, Utah, donde tuve contacto con algunos personajes fascinantes que incluían a un barbero que era miembro de la Sociedad John Birch y estaba orgulloso de ello; y un vecino y maestro orientador llamado Will Brooks, el esposo de 90 años de Juanita Brooks, cuya influencia sobre mí comenzó entonces, pero floreció en años posteriores.

Después de Dixie, serví en la Misión Brasil Sur, donde un “nido” de Ancianos de pensamiento liberal me expuso a ideas que nunca antes había encontrado. Aunque distrajeron al presidente de misión, su efecto inmediato en mí fue mínimo, excepto que tomé una copia de Bruce McConkie. Doctrina mormona a Brasil, pero lo dejó allí.

yo gradualmente se movió hacia la izquierda (no cambié mi registro de partido político durante otros veinte años) y el cambio fue impulsado internamente. Estaba descubriendo lo que ya era, en lugar de transformarme en algo que no era.

A las pocas semanas de regresar de Brasil, me inscribí en la escuela de odontología de UCLA. Era el año 1969 y el país, particularmente el campus universitario, estaba en un estado de confusión por la Guerra de Vietnam. UCLA Ward era un centro asombroso de fermentación intelectual, con los estudiantes de medicina y odontología generalmente ocupando el ala derecha, los estudiantes graduados el ala izquierda y los estudiantes de derecho negociando una paz incómoda. La fiesta de barrio más exitosa en los seis años que estuve en UCLA fue "Monte Carlo Night", con una rueda de ruleta, aunque con dinero falso, y un menú de bebidas sin alcohol que incluía el popular "Johnny Webster", que lleva el nombre del obispo. —Quien no estaba contento. Un periódico estudiantil SUD, Contempo, fue clausurada por líderes regionales de la iglesia después de que publicara una revisión poco comprensiva del libro del presidente de BYU, Ernest Wilkinson, Sinceramente suyo. La Sociedad de Socorro de barrio publicó su propio periódico, Platos de papel, que incluía un artículo memorable titulado "Un día en la vida del Espíritu Santo". John Cooley, un estudiante de posgrado en filosofía, siguió un argumento de clase de Doctrina del Evangelio sobre el pronombre apropiado que se debe usar en la oración (tú contra tú) y dio una oración final que abordó el tema sin usar pronombres. Las olas de nostalgia todavía me recorren más de cuatro décadas después, y la huella de la experiencia ha sido indeleble. yo gradualmente se movió hacia la izquierda (no cambié mi registro de partido político durante otros veinte años) y el cambio fue impulsado internamente. Estaba descubriendo lo que ya era, en lugar de transformarme en algo que no era.

Las lecciones duales que aprendí de esa experiencia han informado todos los aspectos de mi vida desde entonces: Primero, siempre trabaje en algo que sea importante. En segundo lugar, cuestione todo y luego siga los datos.

Dos años después de mi carrera en UCLA tuve una experiencia de conversión: en patología y una segunda carrera. La residencia de un año en patología de autopsias seguida de un doctorado en patología experimental me puso bajo la tutela de los científicos intransigentes a los que me referí anteriormente. Las lecciones duales que aprendí de esa experiencia han informado todos los aspectos de mi vida desde entonces: Primero, siempre trabaje en algo que sea importante. En segundo lugar, cuestione todo y luego siga los datos.

Después de la escuela de posgrado me mudé de una costa a otra y me instalé en Maryland para realizar una beca de posdoctorado en los Institutos Nacionales de Salud. He vivido en Maryland desde entonces y, a menudo, he estado agradecido por la zona de influencia de 2,000 millas que me brinda.

Compramos una casa en Maryland sin tener idea de la composición del barrio en el que viviríamos. Solo después de mudarnos descubrimos que un año antes Lester Bush y su familia se habían mudado al mismo barrio. Rápidamente nos hicimos amigos más cercanos y lo hemos sido desde entonces. Lester también se convirtió en mi modelo a seguir como alguien fuera del campo de los estudios mormones que trajo sus propias herramientas a la tarea (es médico) y escribió un artículo para Diálogo: un diario del pensamiento mormón que cambió toda una iglesia. Durante cuatro décadas, hemos pasado incontables horas juntos, luchando con lo que hemos visto son los problemas más importantes que enfrenta el mormonismo. Los datos, no el dogma, han impulsado nuestras discusiones. A través de Lester, me involucré en Diálogo, una implicación que continúa hasta la actualidad. En el camino se nos unió durante varios años Tony Hutchinson, una de las luces teológicas más brillantes que jamás haya conocido, y alguien a quien perdimos innecesariamente por el anglicanismo. Los estudios de doctorado en curso de Tony en la Universidad Católica desafiaron e iluminaron constantemente el pensamiento de Lester y el mío. Me volví, y sigo siendo, un liberal sin disculpas.

Recuerdo vívidamente una visita a nuestra estaca de Boyd Packer quien, en un momento de notable sinceridad, nos dijo que habría ocasiones en las que iríamos en contra de lo que decía el manual, porque sería lo correcto para la situación.

Dos años después de mudarnos a Maryland, fui llamado a ser presidente del Quórum de Élderes del Barrio Gaithersburg, un llamamiento que mantuve durante cuatro años. Esa experiencia me llevó de lo teórico a lo práctico. Aprendí, de primera mano, que el sábado, de hecho, fue hecho para el hombre, y no al revés. Recuerdo vívidamente una visita a nuestra estaca de Boyd Packer quien, en un momento de notable sinceridad, nos dijo que habría ocasiones en las que iríamos en contra de lo que decía el manual, porque sería lo correcto para la situación. Eso me recordó la historia de mi tío abuelo cuando fue llamado a ser patriarca de estaca. Al asistir a la primera Conferencia General después de su nuevo llamamiento, visitó a su amigo Joseph Fielding Smith, quien lo felicitó por el llamamiento. Mi tío abuelo dijo: "¿Dónde está mi manual?" Smith respondió: “No hay un manual. Confíe en el Señor y estará bien ". Buen consejo entonces y ahora.

Lamento el dolor y el sufrimiento de los mormones solteros, especialmente mujeres y LGBT, cuyo dolor y sufrimiento a menudo vienen de manos de la Iglesia o de sus miembros bien intencionados pero mal informados.

Mi mandato como presidente del quórum de élderes fue seguido por tres años como consejero en un obispado de barrio de solteros, donde me volví, y sigo siendo, dolorosamente consciente de nuestras deficiencias al ministrar a aquellos que caen fuera de la norma de la familia nuclear mormona, una norma que paradójicamente representa una minoría cada vez más pequeña de miembros SUD. Lamento el dolor y el sufrimiento de los mormones solteros, especialmente mujeres y LGBT, cuyo dolor y sufrimiento a menudo vienen a manos de la Iglesia o de sus miembros bien intencionados pero mal informados.

Mis experiencias como presidente del quórum de élderes me habían dejado con preguntas sobre el sacerdocio que quedaban más allá de mi vocación en el barrio de solteros. Después de varios años de esperar con impaciencia que los historiadores "reales" respondieran esas preguntas, seguí los modelos a seguir de Juanita Brooks y Lester Bush y comencé a investigar el tema por mi cuenta, comenzando con mi propia biblioteca. Ocho años y miles de horas de investigación después, publiqué Poder de lo alto: El desarrollo del sacerdocio mormón. Aprendí, de primera mano, dos lecciones de la experiencia, lecciones que ya había aprendido de segunda mano de Juanita y Lester. La primera fue que la erudición seria, que incluía el uso de las herramientas de la ciencia con las que ya estaba equipado, es capaz de cambiar los principales paradigmas de una tradición religiosa. En el caso de Juanita fue la Masacre de Mountain Meadows; en Lester, la política de la Iglesia excluía a los negros de la ordenación sacerdotal; en la mía fue el sacerdocio mismo. La segunda lección fue que tales cambios de paradigma, aunque beneficiosos para la Iglesia a largo plazo, no son bien recibidos por algunos líderes de la Iglesia. Las experiencias de Juanita y Lester me habían hecho consciente de eso. Mi propia experiencia, que fue mucho más benigna que la de ellos, fue amortiguada aún más por una carta que recibí de Leonard Arrington poco antes de su muerte que comentaba sobrePoder de lo alto: “Es satisfactorio y suficiente que las personas que consideras siervos fieles aprueben. Nos sentimos así con la aprobación de la Primera Presidencia y la mayoría de los Apóstoles. ¡Bendiciones para ti! "

Mi propia experiencia, que fue mucho más benigna que la de ellos, se vio aún más amortiguada por una carta que recibí de Leonard Arrington poco antes de su muerte que comentaba sobre Poder de lo alto: “Es satisfactorio y suficiente que las personas que consideras siervos fieles aprueben. Nos sentimos así con la aprobación de la Primera Presidencia y la mayoría de los Apóstoles. ¡Bendiciones para ti! "

La energía de On High llevó directamente a David O. McKay y el surgimiento del mormonismo moderno, un proyecto de 10 años; y la biografía de McKay me llevó directamente a mi proyecto actual, una biografía de Leonard Arrington. He sido bendecido no solo con oportunidades, sino también con un acceso extraordinario a datos y personas como resultado de estos proyectos, incluidas más de 700 entrevistas grabadas, incluidas muchas Autoridades Generales.

A los pilares de mi fe.

Pilar 1 TP3T1 - La diversidad es el elemento vital de una iglesia vital

En ninguna parte de las Escrituras se comprende y celebra mejor la diversidad que en la Primera Epístola de Pablo a los Corintios. Escribió primero en generalidades:

“Ahora hay diversidad de dones, pero el mismo Espíritu.
Y hay diferencias de administraciones, pero el mismo Señor.
Y hay diversidad de operaciones, pero es el mismo Dios el que obra todo en todos ... ”(I Cor. 12: 4-6)

Piense en esos tres conceptos. No solo hay diferencias en elregalos que se encuentran en los miembros dentro de la Iglesia, pero hay diferencias en la forma en que los miembros actúan como administradores, y diferencias en el operaciones-pensar programas—Dentro de la Iglesia; y todo esto es apoyado por el mismo Espíritu, el mismo Señor, el mismo Dios. El mensaje es no "Talla única para todos". Pablo continuó: “Porque por un solo Espíritu fuimos todos bautizados en un cuerpo, sean judíos o gentiles, sean esclavos o libres; ya todos se les dio a beber de un mismo Espíritu ”. (I Corintios 12:12)

Bastante justo para empezar: hay uno cuerpo, uno Iglesia. En su Epístola a los Efesios, Pablo reafirmó el mismo mensaje: "Un Señor, una fe, un bautismo". Dicho esto, las personas que adoran a ese único Señor, que se aferran a esa única fe, que se someten a ese único bautismo, son muy diferentes entre sí. Para hacer ese punto, Pablo comparó a la iglesia con un cuerpo, y a la gente con partes de ese cuerpo:

“Porque el cuerpo no es un miembro, sino muchos.
Si el pie dijera: Porque no soy mano, no soy del cuerpo; por tanto, ¿no es del cuerpo?
Y si dijere el oído: Porque no soy ojo, no soy del cuerpo; por tanto, ¿no es del cuerpo?
Si todo el cuerpo fuera ojo, ¿dónde estaría el oído? Si todo fuera oído, ¿dónde estaría el olfato?
Pero ahora Dios ha colocado los miembros cada uno de ellos en el cuerpo, como le agradó.
Y si fueran todos un miembro, ¿dónde estaría el cuerpo?
Pero ahora son muchos miembros, pero un solo cuerpo.
Y el ojo no puede decir a la mano: No te necesito; ni la cabeza a los pies, no te necesito.
Es más, son necesarios mucho más esos miembros del cuerpo, que parecen más débiles:
ya aquellos miembros del cuerpo, que pensamos que son menos honorables, a estos les otorgamos un honor más abundante; y nuestras partes desagradables tienen una belleza más abundante ". (I. Corintios 12: 13-23)

Permítanme repetir el último versículo para enfatizar: "Esos miembros del cuerpo, que pensamos que son menos honorable, a estos otorgamoshonor más abundante; y nuestras partes desagradables tienen hermosura más abundante. " Eso me recuerda a hace más de un siglo, cuando los líderes de la Iglesia trabajaban para lograr la condición de estado para Utah. Dada la necesidad de diversidad política, instaron a los miembros cuyas sensibilidades iban en una dirección diferente a que fuera posible para que una persona sea un buen Santo de los Últimos Días y un republicano! Sigo aferrándome a esa posibilidad.

Existe una tendencia en la Iglesia a tener una talla única para todos, a eliminar la diversidad misma que es su alma. Esa es una tendencia destructiva, que sin duda estuvo detrás del discurso de la Conferencia General más reciente del presidente Uchtdorf.

Existe una tendencia en la Iglesia a tener una talla única para todos, a eliminar la diversidad misma que es su alma. Esa es una tendencia destructiva, que sin duda estuvo detrás del discurso de la Conferencia General más reciente del presidente Uchtdorf:

“Si bien la Expiación está destinada a ayudarnos a todos a llegar a ser más como Cristo, no está destinada a hacernos a todos iguales. A veces confundimos las diferencias de personalidad con el pecado. Incluso podemos cometer el error de pensar que el hecho de que alguien sea diferente a nosotros debe significar que no agrada a Dios ... Esto contradeciría el genio de Dios, que creó a cada hombre diferente a su hermano, a cada hijo diferente a su padre. ... Como discípulos de Jesucristo, estamos unidos en nuestro testimonio del Evangelio restaurado y nuestro compromiso de guardar los mandamientos de Dios. Pero somos diversos en nuestras preferencias culturales, sociales y políticas. La Iglesia prospera cuando aprovechamos esta diversidad ”. (Bandera, Mayo de 2013, pág. 59)

Pilar 1 TP3T2 - La duda es una cara de una moneda cuya otra cara es la fe

La duda ha tenido mala reputación en esta iglesia. En el caso de muchos, incluyéndome a mí, la fe sana depende de una duda sana y coexistente. Al menos otros dos enseñaron lo mismo: David O. McKay y Jesús. En respuesta a un joven misionero cuyas dudas lo llevaron a querer dejar su misión, y quizás la Iglesia, McKay escribió autobiográficamente:

“Hace más de cincuenta años, cuando estaba a punto de partir hacia mi primera misión, un amigo agnóstico me dijo, entre otras cosas: 'David, enséñale solo lo que sientes que es verdad, cosas sobre las que tienes dudas, sigue a ti mismo hasta que tu duda sea eliminada.

Siguiendo ese mandato, pasé de lo conocido a lo desconocido con respecto a la doctrina y las políticas de la Iglesia, y hoy, créanme, las dudas que me sacudieron de joven, como las dudas ahora lo están sacudiendo, se volvieron tan claras como las de Thomas. seguridad de la resurrección del Salvador cuando dijo: 'Mi Señor y mi Dios' ”(Carta fechada el 2 de marzo de 1949 de David O. McKay a una joven misión lista para dejar su misión y regresar a casa. Álbumes de recortes de Clare Middlemiss. )

La historia a la que se refirió el presidente McKay está en el Evangelio de Juan, y por lo general se la conoce como la historia de “Tomás el incrédulo”, aunque no incluye ese adjetivo. Más allá de eso, considere otras dos cosas sobre la historia: primero, Thomas no era diferente a los demás de los Doce, todos los cuales creían porque ya habian visto el Jesús resucitado. Y segundo, Jesús no reprendió a Tomás por haber sido “programado” para creer solo al ver. Más bien, Jesús elogió a aquellos que, al estar conectados de manera diferente, o, en la enseñanza de Pablo, habían recibido un don espiritual diferente, creyeron sin ver, pero él no antepuso un tipo de creencia a la otra.

En otra ocasión, Jesús sanó al hijo de un hombre que confesó su propia duda, mientras reprendía a sus discípulos a pesar de su creencia:

    1. Y uno de la multitud respondió y dijo: Maestro, te he traído a mi hijo, que tiene un espíritu mudo;

 

    1. Y dondequiera que lo toma, lo desgarra; y echa espuma, y rechina los dientes y se marchita; y dije a tus discípulos que lo echaran fuera; y no pudieron.

 

    1. Él le respondió y dijo: Generación infiel, ¿hasta cuándo estaré contigo? ¿hasta cuándo te voy a sufrir? tráelo a mí.

 

    1. Jesús le dijo: Si puedes creer, al que cree todo le es posible.

 

    1. Y luego el padre del niño clamó y dijo con lágrimas: Señor, creo; ayuda a mi incredulidad.

 

  1. Pero Jesús lo tomó de la mano y lo levantó; y se levantó. (Marcos 9)

En cuanto a mí, creo algunas cosas, espero todas las cosas, dudo de muchas cosas, niego pocas cosas. Y una frase de uno de nuestros himnos, "Lidera, luz bondadosa", adquiere un significado cada vez mayor para mí a lo largo de los años:

“Guarda mis pies;
No pido ver la escena distante;
Un paso, suficiente para mí ".

Pilar 1 TP3T3 - La revelación ocurre en ambos lados de la interfaz ciencia: religión, aunque a través de diferentes modelos

La revelación del lado de la religión ocurre en el lenguaje de la religión; y por el lado de la ciencia ocurre en el lenguaje de la ciencia, que son los datos. Cuando una de las partes intenta apropiarse de la otra, surgen problemas; y, sin embargo, los dos lados no son enemigos entre sí. Por ejemplo, la afirmación "Dios existe" se basa en el lenguaje de la religión; pero la suposición de la existencia de Dios se enriquece con el lenguaje de la ciencia, ya que se ocupa de los puntos de datos de la historia y define los límites dentro de los cuales deben explicarse las obras de Dios. Sin embargo, utilizando el lenguaje (y las herramientas) de la ciencia para intentar probar que Dios existe, o para probar que esta es la única y verdadera Iglesia sobre la faz de la Tierra es una tontería; y, sin embargo, la mayoría de los volúmenes de mi importante biblioteca provienen de personas que estaban absolutamente seguras de que podían probar lo positivo o absolutamente seguras de que podían probar lo negativo.

Para un ejemplo más reciente dentro de la tradición SUD, piense en el reciente cambio radical que la Iglesia hizo loablemente al reconocer, frente a la rápida acumulación y abrumadora evidencia de la ciencia, que la homosexualidad es no elegido. Donde la ciencia lata informar, eventualmenteserá informar, y los religiosos se ahorrarán a sí mismos y a sus seguidores mucho dolor si permiten que el proceso ocurra naturalmente.

La interfaz entre ciencia y religión es fluida y, en general, se ha movido en una dirección que ha expandido el dominio de la ciencia. Piense en la evolución biológica como un ejemplo temprano de fluidez. Para un ejemplo más reciente dentro de la tradición SUD, piense en el reciente cambio radical que la Iglesia hizo loablemente al reconocer, frente a la rápida acumulación y abrumadora evidencia de la ciencia, que la homosexualidad es no elegido. Donde la ciencia lata informar, eventualmenteserá informar, y los religiosos se ahorrarán a sí mismos y a sus seguidores mucho dolor si permiten que el proceso ocurra naturalmente.

Como científico en ejercicio, nunca he tenido dificultades para definir, por mí mismo, qué preguntas estaban en qué lado de la interfaz. Habiendo definido las preguntas de esa manera, aplico un enfoque simple: donde la fe informa, sigue la fe; donde los datos informan, siga los datos.

Pilar 1 TP3T4 - La revelación continua significa un cambio continuo, así que acostúmbrate

El historiador Thomas Kuhn acuñó el término "cambio de paradigma" para describir el proceso mediante el cual el progreso científico reemplaza los viejos paradigmas por otros nuevos. Piense en el antiguo paradigma del universo en el que la tierra era el centro de todo y todos los demás cuerpos celestes giraban a su alrededor. A medida que evolucionaron los instrumentos y los observadores, las mediciones cada vez más precisas que hicieron de los cielos fueron incompatibles con el paradigma terrestre. Durante siglos, el problema se abordó agregando una lista cada vez mayor de excepciones a la regla, los "epiciclos", hasta que el viejo paradigma finalmente colapsó por su propio peso y fue reemplazado por un nuevo paradigma: el sol es el centro del sistema solar. y la tierra gira a su alrededor.

El paradigma heliocéntrico comenzó a ceder gradualmente por su propio peso, con la adición de epiciclos para apoyarlo de la misma manera en que se había apoyado el paradigma geocéntrico. Más tarde fue reemplazado por una serie de paradigmas cuando se descubrió que nuestro sistema solar no es más que una partícula de materia dentro de la galaxia Vía Láctea, que a su vez no es más que una partícula de materia dentro de un universo cuyo centro era el Big Bang, miles de millones de hace años, y cuya circunferencia se expande a un ritmo acelerado.

El mismo proceso es válido en materia de fe, siendo la religión a veces la fuerza que impulsa el cambio de paradigma y la ciencia en otras. Piense en la Revelación sobre el sacerdocio de 1978 en el primer caso, y la posición actual de los SUD sobre la homosexualidad en el segundo. A pesar de esos ejemplos, me sorprende constantemente la disposición de los Santos de los Últimos Días a sostener el concepto de la revelación continua por un lado (después de todo, es uno de nuestros Artículos de Fe) y, sin embargo, luchar contra cualquier apariencia de cambio. Para aquellos que continúan luchando contra el cambio, cito al presidente Uchtdorf: “¡Basta!”.

Hay muchos que están dispuestos a morir en la colina de la antigua historicidad del Libro de Mormón. A ellos les digo: "¡Crezcan!" La ciencia ya ha informado mucho sobre el tema de la historicidad y continuará informando "muchas cosas grandes e importantes". Relájate y no tires al bebé con el agua de la bañera.

Pilar 1 TP3T5 - El Libro de Mormón es como lo hace el Libro de Mormón, así que no se asuste

Muchas personas actúan como si el Libro de Mormón fuera la “piedra angular de nuestra religión” solo porque lo hemos colocado en esa posición precariamente, y lo único que evita que se caiga es nuestro constante alboroto. Muy al contrario, ganó y mantiene su posición porque durante un período de casi dos siglos ha sido el medio principal por el cual las personas que se han encontrado con el mormonismo se han convertido a él, no al libro en sí, sino a través de él a un lugar mejor. de vivir. Esa posición es independiente de la procedencia del libro y, sin embargo, hay muchos que están dispuestos a morir en la colina de la historicidad antigua. A ellos les digo: "¡Crezcan!" La ciencia ya ha informado mucho sobre el tema de la historicidad y continuará informando "muchas cosas grandes e importantes". Relájate y no tires al bebé con el agua de la bañera.

Si miras la historia de los estudios bíblicos, verás que los años iniciales de “alta crítica”, hace un siglo, enviaron ondas de choque a las comunidades religiosas, particularmente a las fundamentalistas cuyas casas fueron construidas sobre bases arenosas de literalismo bíblico e infalibilidad. . En cambio, lo que sucedió y continúa sucediendo, gracias a la erudición bíblica, es que la Biblia está en una posición mucho más fuerte de lo que estaba antes de la "mayor crítica". Una vez que mis correligionarios que defienden su colina puedan hacer un cambio de paradigma, encontrarán las puertas abiertas de par en par para una apreciación más profunda de lo que realmente es el Libro de Mormón.

Un desafío principal para los sucesores de Smith ha sido decidir qué símbolos recibidos mantener intactos, cuáles remodelar, cuáles descartar y cuáles nuevos introducir para facilitar el acceso de los creyentes actuales al Infinito. En la medida en que resuenan nuevos símbolos, y el anillo CTR es un excelente ejemplo de uno relativamente nuevo, la comunidad se enriquece. En la medida en que se conserven los símbolos pasados de moda, la comunidad se restringe.

Pilar #6 - Los símbolos son la moneda de curso de la religión, pero son efímeros

La tarea principal del fundador de cualquier religión es proporcionar a la comunidad de creyentes un conjunto de símbolos que les den acceso al Infinito. Los símbolos de José Smith, tanto visuales como verbales, fueron particularmente poderosos durante los años de formación del mormonismo, pero muchos de ellos, por ejemplo, los tomados de la masonería, perdieron su poder con el tiempo y algunos fueron abandonados. ¡Solo considere un momento, no hace muchas décadas, en el que se podían comprar prendas para el templo de piernas largas y mangas largas hechas de lana 100%!

Un desafío principal para los sucesores de Smith ha sido decidir qué símbolos recibidos mantener intactos, cuáles remodelar, cuáles descartar y cuáles nuevos introducir para facilitar el acceso de los creyentes actuales al Infinito. En la medida en que resuenan nuevos símbolos, y el anillo CTR es un excelente ejemplo de uno relativamente nuevo, la comunidad se enriquece. En la medida en que se conserven los símbolos pasados de moda, la comunidad se restringe.

Pilar 1 TP3T7 - El trabajo interreligioso agudiza, no destruye, la propia identidad religiosa

En la única rueda de prensa de su presidencia, Thomas Monson hizo una observación extraordinaria en este sentido:

“Creo que no deberíamos estar encerrados en una jaula pequeña. Creo que tenemos la responsabilidad de ser activos en las comunidades donde vivimos, todos los Santos de los Últimos Días, y de trabajar en cooperación con otras iglesias y otras organizaciones. Mi objetivo allí es que creo que es importante que eliminemos la debilidad de quien está solo y la sustituyamos por la fuerza de las personas que trabajan juntas. Hay muchos esfuerzos en los que, a medida que nos unimos como varias religiones en la comunidad y trabajamos hacia el objetivo común, tendrá éxito. Hemos cooperado con la Cruz Roja, la Iglesia Católica y otras iglesias para hacer de esta una comunidad mejor y un mundo mejor ".

Durante muchos años he estado involucrado en la comunidad del Seminario Teológico Wesley en Washington, DC, y durante los últimos tres años he servido en uno de sus comités directivos, el único mormón que lo ha hecho. Les tomó dos minutos decidir que no iba a tratar de convertirlos al mormonismo, y desde entonces nos hemos llevado bien. No solo respetan mi religión más que en el pasado, sino que también son conscientes del hecho de que yo, y el mormonismo, tenemos algo de valor que aportar. Pero yo soy el mayor beneficiario, porque rápidamente me di cuenta de que tenía mucho más que aprender que enseñar, y que yo, y el mormonismo, teníamos mucho que poner al día incluso para superar las grandes y piadosas obras que estos otros las tradiciones están haciendo.

Habiéndome dado cuenta de eso, ahora estoy en condiciones de trabajar con ellos en problemas que preocupan a todas las personas y a todas las tradiciones religiosas. Hay gente genuinamente mala y amenazas genuinamente graves en todo el mundo, y todo lo que se requiere para su triunfo es que las personas de buena voluntad no trabajen juntas. A medida que trabajamos cada vez más uno al lado del otro, las cosas que nos dividen desaparecerán gradualmente a medida que las cosas que nos unen ejerzan su prioridad.

Pilar 1 TP3T8 - Vale la pena salvar la oveja perdida, a pesar del costo y el riesgo

Hace cuarenta años, mientras asistía a una reunión científica en Atlantic City, visité una tienda de libros usados y compré, por un dólar, un libro titulado Conferencias sobre predicación. Escrito por Phillips Brooks, uno de los principales líderes religiosos del siglo XIX, me cautivó con su sabiduría, y continúa haciéndolo hoy. Una de sus declaraciones finales adquirió un significado especial para mí durante los cuatro años en que más tarde trabajé en las trincheras como presidente del Quórum de Élderes, la primera vez en mi vida que me dediqué directamente a la obra de salvar almas:

“Es trabajando por el alma como mejor aprendemos lo que vale el alma. Si alguna vez en tu ministerio las almas de los que están confiados a tu cuidado se embotan ante ti y dudas si tienen tal valor como para que debas dar tu vida por ellos, sal y trabaja por ellos; y a medida que trabajes, su valor se hará evidente para ti. Ve y trata de salvar un alma y verás lo bien que vale la pena salvarlo, lo capaz que es de la salvación más completa. No meditando sobre él, ni hablando de él, sino sirviéndolo, aprendes su valor. Entonces el padre aprende el valor del niño, y el maestro del erudito y el patriota de la tierra natal. Y así el cristiano, viviendo y muriendo por las almas de sus hermanos, aprende el valor de aquellas almas por las que Cristo vivió y murió ”. (pág.280)

Una de las metáforas más poderosas de Jesús es la del Buen Pastor, y con frecuencia amonestaba a sus creyentes a trabajar desinteresadamente a favor de las ovejas, particularmente de las que se habían extraviado del redil.

Una de las metáforas más poderosas de Jesús es la del Buen Pastor, y con frecuencia amonestaba a sus creyentes a trabajar desinteresadamente a favor de las ovejas, particularmente de las que se habían extraviado del redil. Permíteme citar la Parábola de la oveja perdida que has escuchado innumerables veces, pero haz algunas observaciones que probablemente no hayas escuchado con tanta frecuencia, si es que lo has escuchado:

“¿Qué hombre de vosotros, teniendo cien ovejas, si pierde una de ellas, no deja las noventa y nueve en el desierto, y va tras la que se perdió, hasta encontrarla? Y cuando lo encuentra, lo pone sobre sus hombros, gozoso ”. (Lucas 15: 4-5)

Observación #1: La posición predeterminada es que alguna El pastor, al descubrir que incluso una de sus cien ovejas se había extraviado, dejaba las noventa y nueve para recuperar la única. Jesús se habría sentido incrédulo al escuchar que cualquier creyente respondería a una oveja descarriada simplemente encogiéndose de hombros y cancelando la pérdida, y horrorizado para escuchar las palabras, "¡Buen viaje!"

Observación #2: El valor de la oveja perdida es tal que el pastor deja las noventa y nueve en el desierto mientras busca al perdido. Reflexione sobre eso por un momento: vale la pena poner en peligro las noventa y nueve para perseguir a la oveja perdida. Dejaré que ustedes decidan por ustedes mismos cuánto riesgo representa.

Observación #3: El pastor “irá tras lo perdido, hasta que lo encuentre. " Un esfuerzo superficial no es aceptable.

¿Cuál es la oveja perdida que tiene tanto valor? Jesús no describió sus características, por lo que nos quedamos con la pregunta retórica: "¿Quién es hoy?" Es una negro ¿oveja? ¿Es alguien que se viste de manera diferente a la norma? ¿Es alguien con puntos de vista heterodoxos más que ortodoxos? Es gay ¿Es demócrata? ¿Es un pecador cuyas acciones nos ofenden? ¿Es alguien cuya discapacidad nos desagrada? El punto es que las características de esa oveja perdida son irrelevantes para nosotros, excepto para notar que era diferente a la 99. Sin embargo, ¿con qué frecuencia estamos ansiosos por desterrar o matar, espiritualmente, la oveja que es diferente a la norma?

Se nos ha enseñado desde una edad temprana, "Si haces A, recibirás B." Generalmente, eso funciona. Pero a veces no es así, y ahí viene la prueba de la fe.

Pilar 1 TP3T9 - La vida no es una fórmula

Se nos ha enseñado desde una edad temprana, "Si haces A, recibirás B." Generalmente, eso funciona. Pero a veces no es así, y ahí viene la prueba de la fe. ¿Qué sucede cuando observas la Palabra de Sabiduría continuamente, pero mueres joven? ¿Qué sucede cuando vives una vida pura, sigues todos los mandamientos y, sin embargo, nunca conoces a la persona con la que puedes ir al templo para casarte? ¿Qué sucede cuando haces todo bien en la crianza de tus hijos, pero uno de ellos se extravía de todos modos? ¿Qué sucede cuando un ser querido recibe una bendición del sacerdocio que promete restaurar su salud, pero muere poco después? Todos ustedes conocen las ocasiones en las que la fórmula no funcionó, ya sea para ustedes o para alguien cercano a ustedes. ¿Entonces que?

El libro más profundo que he leído es el Libro de Job. Un libro de ficción, sin embargo, contiene algunas de las verdades más significativas jamás escritas. El libro comienza informándonos que Job era un hombre perfecto y, por lo tanto, estaba idealmente preparado para una vida de fórmula. Habiendo seguido todas de los mandamientos, tenía derecho a todas de las bendiciones, o al menos eso es lo que dice la fórmula. Pero en cambio, sucedió algo más: Job perdió todo lo que le importaba: su familia, sus posesiones, su salud. Hasta cierto punto, lo asimiló con una paciencia increíble, de ahí el término "la paciencia de Job". Pero finalmente se rompió y comenzó a agitar su puño hacia Dios.

Primero gritó: "¿Por qué sufren los justos?" No hubo respuesta de Dios, ni respuesta del autor del Libro de Job. Tampoco existe una respuesta adecuada incluso hoy.

Más adelante en la historia, gritó por segunda vez: "¿Por qué los malvados van sonriendo a sus tumbas?" O, en otras palabras, ¿por qué prosperan los malvados? Una vez más, ninguna respuesta de Dios, ninguna respuesta del autor y ninguna respuesta adecuada incluso hoy. La “compensación diferida” en ambos casos es lo mejor que podemos hacer, pero si usted es el que acaba de perder la familia, las posesiones y la salud, la idea de una compensación diferida no es reconfortante.

Finalmente, la paciencia de Job se agotó y le exigió a Dios una reunión cara a cara para aclarar las cosas, similar a lo que Ricky Ricardo dijo siglos después: "¡Oye, Lucy, tienes algunas explicaciones que hacer!" La respuesta de Dios vino como una voz desde el torbellino: "Cuando tengas una cara, hablaremos".

Por tanto, la verdadera prueba de la fe. En efecto, ¿qué necesidad hay de fe si todo funciona según una fórmula? Esperamos una “compensación diferida”, pero ya sea que eso ocurra o no, necesitamos una revisión de la realidad del aquí y ahora, una lección de humildad. La reciente decisión de la Corte Suprema sobre la Proposición 8 subraya la importancia de en pie, y como fue el caso de Job, estamos lejos de tener la posición para que nos expliquen todo ahora. La fe es Job diciéndole a Dios: "Aunque envíes gusanos para destruir mi carne, no dejaré de verte".

“Se han tomado algunas decisiones y otras están pendientes, lo que despejará el camino, organizativamente”, dijo el presidente Kimball. “Pero las decisiones básicas necesarias para que avancemos, como pueblo, deben ser tomadas por los miembros individuales de la Iglesia. Los grandes avances que debe realizar la Iglesia seguirán a los grandes avances que haremos como individuos ".

Palabras de clausura

Así que ahí tienen los pilares de mi fe, al menos de la fe actual. Mi lista de hace una década habría tenido algunas diferencias, y si compilo otra lista dentro de una década, también tendrá algunas diferencias. Una cosa que me han traído los 65 años es una menor confianza de que entiendo cualquier cosa muy bien, pero una mayor confianza en que mi incredulidad, no mi incredulidad, es suficiente.

Ahora, permítanme dar un paso atrás en el autoanálisis y hacer algunas observaciones acerca de la iglesia a la que yo, y seis generaciones de mis antepasados, hemos pertenecido. Con disculpas a Pogo, "Hemos visto la Iglesia, y somos nosotros". Por tanto, la Iglesia no es mejor que sus líderes y miembros en un momento dado.

Diez meses después de la revelación de 1978 que cambió la Iglesia, el presidente Kimball hizo una declaración en la Conferencia General que en gran parte se pasó por alto, pero que informa el futuro y nuestro papel en darle forma:

“Ahora, hermanos y hermanas, me parece claro, de hecho, esta impresión me pesa: que la Iglesia se encuentra en un punto de su crecimiento y madurez en el que por fin estamos listos para avanzar de manera importante. Se han tomado algunas decisiones y otras pendientes, que abrirán el camino, organizativamente. Pero las decisiones básicas necesarias para que avancemos, como pueblo, deben ser tomadas por los miembros individuales de la Iglesia. Los grandes avances que debe dar la Iglesia seguirán a los grandes avances que haremos como individuos. Nos hemos detenido en algunas mesetas lo suficiente. Reanudamos nuestro viaje hacia adelante y hacia arriba. . . . A veces nos hemos desviado de los fundamentos en los que ahora debemos centrarnos para avanzar como persona o como pueblo ”. (Spencer W. Kimball, "Sigamos adelante y hacia arriba", Bandera, Mayo de 1979, pág. 82)

La buena noticia es que cuando estamos en nuestro juego, la Iglesia avanza, en parte debido a lo que hacemos como individuos. Pero la mala noticia es que cuando no estamos en nuestro juego, toda la iglesia sufre, y no podemos simplemente señalar con el dedo y culpar a la jerarquía. Hace más de una década, en preparación para la biografía de McKay, entrevisté a Arnold Friberg, quien ganó un premio de la Academia por la escenografía de la épica película de Cecil B. DeMille. Los diez Mandamientos; cuyas pinturas del Libro de Mormón son íconos mormones; y cuya pintura de George Washington arrodillado en la nieve en Valley Forge es un ícono estadounidense. De la nada, relató una historia que me ha perseguido desde entonces y que le relato literalmente:

“Para mostrarle la comprensión que tenía DeMille, tenía un instinto de búsqueda de la verdad. No tenías que probarlo. Solo lo sabía. No usó nuestra terminología, pero me dijo: 'La cosa en sí se le da al mundo a través de los profetas. Por un tiempo es algo real, pero después de un tiempo el sacerdocio se convierte en un oficio sacerdotal. Luego se interesan más en sus edificios y sus poderes, y luego lo pierden y hay que volver a darlo. Se da una y otra vez. Todavía no le ha sucedido a la Iglesia Mormona porque son demasiado jóvenes, pero sucederá '. Le dije eso a Reuben Clark [que entonces era consejero de la Primera Presidencia], y él respondió y dijo: '¡No creas que no puede suceder, hermano! Si no fuera por la promesa de que no la perderemos por completo antes de que venga el Señor, estaría muy preocupado por esta iglesia '. Ahora, él no diría eso desde el púlpito. Llegas a conocer a estos hombres de una manera un poco diferente cuando están aquí, en lugar de escuchar los sermones ". (Entrevista a Arnold Friberg, 16 de noviembre de 2000)

Entrevisté a Arnold en dos ocasiones y, como para reforzar lo que ya era una historia poderosa, la volvió a relatar durante la segunda entrevista.

Terminaré donde comencé, con una cita de mi entrevista a Paul Boyer:

“Veo la dificultad en nuestra sociedad, la necesidad de asociación. El hombre creció como un animal social. Tenía que sobrevivir siendo parte de un grupo, no podía sobrevivir individualmente. Por tanto, las interacciones sociales son sin duda una parte de nuestro patrimonio natural. Necesitamos algunas cosas en nuestra sociedad que hagan eso. Pero en la etapa actual, cuando miro a la religión en su pasado y presente, llego a la conclusión de que la religión quizás ha hecho más daño que bien en el mundo. Es la base ahora de nuestra división entre el hombre y las naciones ".

Tenemos mucho trabajo por delante.

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