La comunidad de fe

23 de febrero de 2016

Charla pronunciada el domingo 21 de febrero de 2016 en la primera conferencia anual de Afirmación Colombia, Chinauta, Colombia

Por John Gustav-Wrathall, presidente de Afirmación

Tengo muchos buenos recuerdos de los barrios SUD en los que crecí, los barrios de Rochester 2nd y Pittsford. La mayoría de mis amigos cercanos eran otros niños con los que fui a la Escuela Dominical y luego a las actividades del quórum del Sacerdocio. El hecho de que mi familia participara activamente en la Iglesia significaba que si necesitábamos ayuda para la mudanza, si uno de mis padres alguna vez se enfermaba o si los niños necesitábamos que nos llevaran a alguna actividad, los miembros de la Iglesia siempre estaban ahí para ayudar. Las amistades de mis padres con otros miembros de nuestro barrio significaron que siempre había otros adultos sabios y amorosos en nuestras vidas, a quienes podíamos hacer preguntas o buscar consejo y guía, algo que se volvió cada vez más importante para mí a medida que comencé a madurar en edad adulta. Cuando tenía dieciséis años, mi maestro de seminario se dio cuenta de que estaba luchando con grandes preguntas e inquietudes, y se convirtió en mi amigo. Nos reuníamos para hablar uno a uno después de la Iglesia o del seminario. Me prestó libros, los leía y hablábamos de ellos juntos. Un libro que me prestó, Stephen R. Covey Raíces espirituales de las relaciones humanas, fue un libro particularmente importante y cambió mi vida. Las fiestas de barrio, las actividades para los jóvenes y los proyectos de servicio fueron todas oportunidades para mí de aprender, crecer y crear y fortalecer amistades. Y luego, por supuesto, nuestras reuniones semanales de la iglesia, la reunión sacramental, la escuela dominical y las reuniones del sacerdocio, formaron la columna vertebral de mi vida espiritual. Fue en esas reuniones y a través de charlas personales y entrevistas con los líderes de la Iglesia que sentí el Espíritu, aprendí sobre el Evangelio y tuve el desafío de poner en práctica lo que había aprendido. A la edad de dieciséis años, comencé a tener divisiones regulares con los misioneros. Admiré su madurez y compromiso con el Evangelio, y se convirtieron en importantes modelos a seguir para mí cuando era joven. Más tarde cumplí mi propia misión, que fue una parte importante para convertirme en hombre. Muchas de las mejores partes de lo que soy hoy se deben a mi actividad en la Iglesia.

Las Escrituras describen a la Iglesia como un cuerpo de santos que se enseñan y se sirven unos a otros, que se regocijan y lloran juntos, y se esfuerzan por amarse unos a otros perfectamente hasta que sean de un corazón y una mente, hasta que vivan en la unidad perfecta que las Escrituras referirse como "Sion". La Iglesia ha sido y sigue siendo todo eso para mí.

Pero si bien la iglesia fue una fuente de amistad, diversión, aprendizaje, oportunidades de servicio y formación emocional, social y espiritual, también fue un lugar donde, cuando era un joven gay, experimenté heridas profundas e incluso abuso emocional y espiritual. Esa herida y abuso fueron tan profundos que casi me llevaron al suicidio a la edad de veintitrés años, pocos años después de mi misión. Para poder estar sano y seguro, fue necesario que me distanciara de la iglesia durante mucho tiempo. No creo que nadie en la Iglesia me haya hecho daño intencionalmente. Creo que los que más me lastimaron tenían muy buenas intenciones. Sin embargo, creo que mi iglesia me falló de maneras muy significativas, y conozco a muchas otras personas LGBT a quienes su iglesia también les ha fallado. ¿Cómo fue posible, a la luz de todas las cosas maravillosas que la Iglesia ha hecho por mí en mi vida, que también pudiera fallarme tan trágicamente? ¿Cómo y por qué, específicamente, me falló mi iglesia? ¿Qué debemos hacer si ya no nos sentimos seguros en la Iglesia? ¿Cómo pueden las personas LGBT participar en la iglesia para protegernos de daños o abusos? ¿Podemos incluso, al construir una base espiritual sólida para nosotros mismos, estar en condiciones de salir e involucrarnos con los miembros y líderes de nuestra iglesia, y ayudar a la Iglesia a vivir de acuerdo con sus ideales de perfecta unidad y amor?

¿Cómo fue posible, a la luz de todas las cosas maravillosas que la Iglesia ha hecho por mí en mi vida, que también pudiera fallarme tan trágicamente? ¿Cómo y por qué, específicamente, me falló mi iglesia?

La iglesia en la que crecí era una iglesia inmersa en la cultura profundamente homofóbica de la sociedad circundante. Nadie en la iglesia realmente cuestionó los mitos populares sobre ser gay, como que es una enfermedad o que ser gay es el resultado de pensamientos inmorales o malas decisiones. Había un tabú profundo en contra de hablar sobre la homosexualidad en la cultura en la que crecí, así que cuando comencé a madurar sexualmente, a partir de los 10 u 11 años, no tenía forma de hablar, procesar o entender los sentimientos muy naturales. de atracción que estaba experimentando hacia miembros del mismo sexo. Las pocas declaraciones de líderes de la Iglesia que escuché o leí sobre la homosexualidad reflejaban esos mitos de la homosexualidad. Entonces comencé a internalizar actitudes muy dañinas de vergüenza, sentimientos de indignidad y culparme a mí mismo por ser gay. Además, llegué a creer que esto era algo con lo que tenía que lidiar por mi cuenta, porque si alguien más supiera de mí, me condenarían y rechazarían. Estos sentimientos de vergüenza y aislamiento me dejaron muy vulnerable al tipo de depresión que casi me lleva al suicidio.

Después de mi misión, los líderes de la Iglesia me dijeron que mi principal responsabilidad era encontrar una esposa, casarme y comenzar a tener hijos. Cuando acepté el hecho de que esto no era una posibilidad para mí, eso profundizó mis sentimientos de vergüenza y desánimo. Me sentí culpable por mi masturbación ocasional. En mi tercer año en la Universidad Brigham Young, le confesé a mi obispo y él me negó un llamamiento, me quitó la recomendación para el templo y me dijo que no debería tomar la Santa Cena hasta que no hubiera tenido masturbación durante al menos tres meses. . Cuando le pregunté a mi obispo qué consejo tenía para ayudar con este problema, me dijo que debería casarme con una mujer lo antes posible. Salí de su oficina sintiendo que nunca volvería a ser digno y me sentí cada vez más alienado y aislado de las fuentes de conexión con Dios: el templo, la Santa Cena y el servicio de la iglesia. Empecé a pensar cada vez más en el suicidio.

Los detalles específicos del conflicto que experimenté son únicos. Pero muchos otros mormones LGBT han experimentado y continúan experimentando conflictos intensos similares entre su identidad sexual o de género y su fe. Debido a estos conflictos, y debido a que sus familias y amigos en la Iglesia no saben cómo apoyarlos, encuentran que su comunidad de fe ya no les brinda un contexto de apoyo y crecimiento. Ya no se siente seguro.

¿Qué debemos hacer si ya no nos sentimos seguros en la Iglesia?

Primero, quiero enfatizar que Dios nos ama pase lo que pase. La Iglesia existe para ayudarnos a crecer y para orientarnos hacia Dios. Si no encontramos crecimiento, amor y apoyo en nuestra iglesia, necesitamos encontrarlo en otro lugar. Dios estará con nosotros y nos apoyará en nuestro camino, siempre y cuando sigamos buscándolo.

Tomar unas vacaciones de nuestra iglesia local está bien. Está bien irse por un tiempo y luego regresar cuando o si nos sentimos más fuertes y más capaces de hacer frente a algunas de las tensiones.

Explorar otras iglesias puede ser una oportunidad para aprender y crecer también. Podemos encontrar a Dios en muchas iglesias y comunidades espirituales diferentes. Durante muchos años estuve activo en la Iglesia Luterana y luego en la Iglesia Unida de Cristo. Los miembros de estas iglesias eran menos homofóbicos y me apoyaban más a mí y a mi esposo, y aprendí mucho allí.

La afirmación no está diseñada para ser un sustituto de la Iglesia, pero nos esforzamos por ser una comunidad amorosa y solidaria, que abrace los principios cristianos y los principios del Evangelio, mientras afirma y ama a las personas independientemente de su orientación sexual o identidad de género. ¡Encontrar apoyo en una comunidad es muy importante!

¿Cómo pueden las personas LGBT participar en la iglesia para protegernos de daños o abusos? ¿Podemos incluso, al construir una base espiritual sólida para nosotros mismos, estar en condiciones de salir e involucrarnos con los miembros y líderes de nuestra iglesia, y ayudar a la Iglesia a vivir de acuerdo con sus ideales de perfecta unidad y amor?

Para que podamos tener una relación sana con la Iglesia, tenemos que tener una relación sólida con Dios. Necesitamos creer en el amor de Dios por nosotros, y debemos confiar en que Dios puede guiarnos por el camino de nuestra mayor felicidad, incluso cuando ese camino parece ir en contra de lo que esperan nuestros amigos y familiares a nuestro alrededor.

Si nos resulta difícil creer en Dios, al menos tenemos que confiar en nosotros mismos. Necesitamos creer en nuestra propia bondad y en nuestra propia capacidad para discernir qué es verdadero y qué es falso, y encontrar el camino correcto para nosotros. Necesitamos creer que nuestras experiencias son válidas y que nuestras vidas importan. Necesitamos creer en nosotros mismos.

¿Cómo aprendemos a creer en nosotros mismos? Primero, renunciando al perfeccionismo. Podemos empezar por aceptar que está bien cometer errores. Está bien aprender a través de la experiencia. Tenemos derecho a nuestra propia experiencia. Tenemos derecho a aprender las cosas de la forma en que necesitamos aprenderlas. Si intentamos un camino y ese camino no funciona, siempre podemos volver atrás. Siempre podemos intentarlo de nuevo. De esa manera adquirimos sabiduría y llegamos a conocernos a nosotros mismos. Este es un proceso de por vida.

¿Cómo aprendemos a creer en Dios? Buscando ser como Dios. Para mí, Jesucristo, como lo vemos retratado en los evangelios y en el Libro de Mormón, brinda la mejor visión de Dios. El amor, la humildad, la paciencia, la bondad y el servicio, ejemplificados por Cristo, son todas virtudes que pueden aumentar nuestra sensibilidad a las impresiones del Espíritu y ayudarnos a creer y sentirnos en sintonía con Dios. Este también es un proceso de por vida.

A medida que aprendemos a creer en nosotros mismos, nos volvemos menos dependientes de los juicios de los demás. Podemos aprender a ser nosotros mismos y confiar en que estamos bien y no preocuparnos por lo que los demás piensen de nosotros.

A medida que aprendemos a creer en Dios, nos volvemos más capaces de extender el amor incluso a aquellos que nos han tratado mal. Aprendemos a preocuparnos más por servir a los demás que por ser servidos. A medida que aprendamos a ser perdonados por Dios por nuestras deficiencias, podemos aprender a perdonar a los demás por las suyas.

Con el tiempo, he aprendido que, por supuesto, la Iglesia no es perfecta. Por supuesto que los miembros y líderes de la Iglesia cometen errores. No hay una iglesia en el mundo que sea perfecta. Si alguna vez encuentra una iglesia perfecta, ¡hágamelo saber! Yo tampoco soy perfecto. ¡Cometo errores todo el tiempo! Es por eso que necesitamos comunidades de fe, ¡cualquier comunidad de fe con la que elijamos alinearnos! Es en comunidad, en nuestras relaciones mutuas, donde aprendemos mejor las virtudes y las cualidades ejemplificadas por Cristo.

Necesitamos cuidarnos a nosotros mismos. Necesitamos ser amables con nosotros mismos. Especialmente aquellos de nosotros que hemos sido heridos por la homofobia en nuestras familias y en nuestras iglesias. Necesitamos ser pacientes y amorosos con nosotros mismos. Necesitamos confiar en nosotros mismos y creer en nosotros mismos y amarnos a nosotros mismos. Ese es el comienzo del camino, y oro para que todos podamos encontrarlo.

En el nombre de Jesucristo.

Amén.

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