Mormones LGBT en América Latina Encontrando la plenitud juntos

18 de mayo de 2015

Por John Gustav-Wrathall

Tuve el enorme privilegio de participar en dos de las tres conferencias de Afirmación en Sudamérica, en Santiago, Chile (del 1 al 3 de mayo) y en Buenos Aires, Argentina (del 8 al 10 de mayo). (El fin de semana anterior a la conferencia de Santiago, del 24 al 26 de abril, se llevó a cabo una conferencia en Lima, Perú.) Las reuniones fueron más pequeñas que las dos conferencias a las que asistí en la Ciudad de México el año pasado (en febrero y noviembre de 2014), pero los participantes Vinieron con el corazón abierto, desde el principio compartiendo los elementos más vulnerables de sus viajes y de sus vidas: sus incertidumbres, sus esperanzas, sus dolores y sus preguntas, su escepticismo y su fe. En el crisol del Espíritu, forjamos lazos de hermandad y hermandad que no se pueden disolver ni con el tiempo ni con la distancia. Juntos enfrentamos grandes preguntas, el tipo de preguntas más grandes que es posible enfrentar en la vida. No encontramos respuestas, no podíamos esperar encontrar respuestas a tales preguntas. Pero encontramos consuelo en la hermandad y la hermandad, encontramos esperanza en la plenitud suprema que el Evangelio promete a todos los hijos de Dios, y encontramos dirección en la voz apacible y delicada del Espíritu.

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El mayor consuelo para mí en la conferencia fueron las profundas y vulnerables expresiones de fe en la Iglesia Restaurada y en el Evangelio Restaurado. En todas las conferencias latinoamericanas a las que asistí, siempre me ha inspirado profundamente el compromiso tenaz tanto con la Iglesia como con el Evangelio entre nuestros hermanos y hermanas LGBT SUD. Sin embargo, al mirar hacia atrás a uno de los participantes de la reunión, me siento profundamente agradecido por mi hermano Elías en Santiago, quien fue más descarado en sus expresiones de duda y escepticismo. Le estoy agradecido porque no tuvo miedo de decir lo que pensaba, de la manera más franca posible. En nuestras reuniones es esencial que podamos decir nuestra verdad, y no puedo evitar creer que en cualquier reunión en la que participe Elías, las verdades se hablarán sin temor. Más importante aún, le estoy agradecido porque su presencia mostró cuán incondicional puede ser nuestro amor mutuo. Nuestro amor mutuo no se basó en una perfecta alineación de perspectivas u opiniones. Se basaba en nuestra humanidad, en nuestra vulnerabilidad, en nuestro respeto por la santidad de cada alma presente. El amor era la gran verdad.

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Uno de los temas más consistentes de la conferencia se expresó en los numerosos testimonios de los mormones LGBT que, frente a una gran angustia personal y una intensa soledad, encontraron fuerza a través de su relación con Dios. Carmen Paz habló sobre su relación con Dios en la conferencia de Santiago y Roxana lopez abordó este tema en Buenos Aires. A veces, las experiencias personales del amor y la aceptación de Dios fueron una sorpresa para las personas que no se creían dignas de él. En otras ocasiones, la confianza en nuestra capacidad para volvernos a Dios y recibir guía y consuelo fue una constante que ayudó a las personas a superar los desafíos, incluso cuando nadie más estaba allí para ellos. Uno de los momentos más conmovedores de la conferencia llegó viendo un video producido recientemente por la USGA, en el que estudiantes de BYU lesbianas, gays y bisexuales dieron testimonio de que Dios está ahí para todos nosotros, y que todos, independientemente de la orientación sexual o identidad de género, podemos ser bendecidos por la curación y el consuelo que se obtienen al pedir la expiación de Cristo.

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Joaquín Sepúlveda y Marcelo Fuentes (en Santiago) y Ezequiel Rojas (en Buenos Aires) retomó el tema de la autoaceptación. Ezequiel habló elocuentemente sobre su viaje de autoaceptación en relación con su sexualidad; pero luego su charla tomó un giro poco convencional cuando describió su proceso de darse cuenta de que su viaje de autoaceptación no estaba completo hasta que llegó a aceptar su testimonio. Hacia el final de la conferencia, Ezequiel dio testimonio de la percepción que había recibido de que su fe no depende de su posición en la Iglesia o de lo que otros piensen de él, sino de los deseos de su corazón y su testimonio, que nadie puede llevarse.

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Los padres de Ezequiel y su sobrina estaban en la conferencia. Durante la discusión posterior a su charla, mientras discutíamos la relación entre la autoaceptación y nuestra relación con Dios, el padre de Ezequiel habló sobre su feroz amor por su hijo y su orgullo por él. "¿Cómo podría no amarlo?" él dijo: "Él es parte de mí". Lourdes Peña Alguin viajó desde la Ciudad de México para hablar en las conferencias de Chile y Argentina sobre las relaciones familiares y sobre su experiencia como madre de un hijo gay. Habló sobre su propio viaje desde la ignorancia total sobre la homosexualidad hasta una creciente sensación de asombro y gratitud por los mormones LGBT que ha llegado a conocer. Ella describió cómo se había sorprendido al descubrir personas de tremenda fe, coraje y paciencia. Los participantes de la conferencia se sintieron conmovidos por su gentileza y gracia. En reconocimiento al Día de la Madre, su hijo capturó todos nuestros sentimientos cuando le envió un mensaje agradeciéndole por hacer el sacrificio necesario para viajar a estas conferencias, con el fin de apoyar y fortalecer a los mormones LGBT. Marcia Sepúlveda, la madre de Joaquín, estuvo presente en la conferencia de Santiago dando testimonio de su orgullo por su hijo y de su amor incondicional por él. La madre de Roxana López, aunque necesitaba usar una silla de ruedas la mayor parte del tiempo para moverse, viajó durante once horas en autobús con su hija. A lo largo de la conferencia, expresó su amor por su hija. “Si rechazara a mi propia hija porque es lesbiana”, le dijo a un participante de la conferencia, “yo sería la que está enferma. ¡No mi hija! "

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Aunque fue alentador presenciar tantos testimonios de amor incondicional y apoyo de los miembros de la familia que estuvieron presentes, la conmoción de sus testimonios fue un recordatorio de las demasiadas personas LGBT que experimentan malentendidos y rechazo en sus familias. Pero si las relaciones familiares pueden ser un desafío, fue la relación de las personas LGBT con la Iglesia la que generó algunas de las discusiones más desafiantes en las conferencias. En mi propia charla sobre este tema, Compartí mi propia experiencia del gozo que se puede experimentar como miembros de la Iglesia, tanto homosexuales como heterosexuales, dejar que la Iglesia sea un lugar donde practicamos el Evangelio entre nosotros. Pero los participantes en ambas conferencias expresaron su preocupación por el rechazo de los líderes y miembros de la Iglesia, que resultó en alienación, depresión y suicidio. Otros describieron la ansiedad, la frustración y la duda como factores que los llevaron a abandonar la Iglesia. Quizás la parte más íntima y conmovedora de la conferencia para mí fue cuando un participante describió su conversión a la Iglesia SUD. Describió el gozo que le traía el Evangelio y compartió su propio testimonio hermoso del Evangelio y el gozo que venía de servir en una misión fiel. Ahora, a menos de un año de su misión, enfrenta un consejo disciplinario y una posible excomunión. Su amor por el Evangelio y por la Iglesia permanece intacto, aunque no cree que sea bueno para los homosexuales caminar solos por la vida sin posibilidad de compañía.

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Un participante de la conferencia también compartió su testimonio de la Iglesia, pero describió haber quedado inactivo después del fracaso de sus esperanzas de que la actividad y la fidelidad de la Iglesia pudieran transformarlo o curarlo de su homosexualidad. Después de diez años de inactividad, confesó un renovado anhelo de volver a la Iglesia, aunque no sabía muy bien cómo hacerlo. Su participación en la conferencia de Afirmación fue motivada al menos en parte por ese anhelo. Tanto en las conferencias de Santiago como en las de Buenos Aires, se planificó la asistencia del domingo por la mañana al barrio SUD más cercano para todos los que quisieran. Este individuo terminó sus diez años de inactividad yendo a la Iglesia nuevamente por primera vez con una docena de otros mormones LGBT como parte de la conferencia de Afirmación.

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Asistimos a la Iglesia en Santiago el domingo de ayuno y testimonio. Hacia el final de la reunión de testimonios, Randall Thacker dio su testimonio, describió la misión de Afirmación y compartió con la congregación el hecho de que los miembros de Afirmación estaban presentes, asistiendo como grupo. Después de la reunión, los miembros y líderes del barrio se acercaron a Randall y a otros miembros del grupo. Los líderes de barrio y los misioneros expresaron su sensación de que Afirmación estaba haciendo algo bueno al ayudar a los mormones LGBT a reconciliar su sexualidad y su fe, y brindar apoyo a aquellos que deseaban ser activos en la Iglesia. Los miembros del barrio que tenían familiares LGBT también vinieron a nosotros y expresaron su agradecimiento por nuestra presencia. Cuando Beth Ellsworth, mi esposo Göran y yo estábamos en el aeropuerto de Santiago, uno de los trabajadores se acercó a nosotros en una tienda de recuerdos. Se presentó como miembro de ese mismo barrio y entabló conversación con nosotros. También expresó su gratitud por el trabajo y la presencia de Afirmación, y luego, finalmente, nos compartió el hecho de que su hermano era gay y su esperanza de que Afirmación pudiera ser un recurso para su hermano. En Buenos Aires, Randall también conversó con un miembro del obispado, quien expresó su agradecimiento por el trabajo que realiza Afirmación.

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Un equipo de cámara estuvo presente filmando la reunión sacramental de Buenos Aires debido al interés de los medios de comunicación locales en la rededicación del templo de Buenos Aires. Simplemente sucedió que una docena de personas se habían bautizado el sábado anterior, por lo que hubo doce confirmaciones seguidas. Se tardó aproximadamente media hora en completar todas las confirmaciones. Durante nuestra propia reunión de testimonio de afirmación, que se llevó a cabo por separado después de que regresamos al lugar de la conferencia, Randall comentó lo conmovedor que fue escuchar cada oración para que el miembro recién confirmado “reciba el Espíritu Santo”. Fue un recordatorio para él de la importancia de que cada uno de nosotros esté dispuesto a “recibir el Espíritu Santo”, y dio testimonio de nuestra capacidad de tener el Espíritu con nosotros, si lo buscábamos.

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En Santiago y Buenos Aires, nos tomamos un tiempo para discutir la organización local y las formas de fortalecer el ministerio hacia y con los mormones LGBT, sus familias y amigos en estas áreas. La atención se centró en el pragmatismo, la cooperación y mantenerse enfocado en la cuatro pilares de la misión y visión de Afirmación. El enfoque no está en instituciones u organizaciones particulares, sino en brindar el servicio más efectivo a los mormones LGBT que lo necesitan.

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Una de las cosas que se me quedó fue parte de un discurso de un miembro de la Presidencia de estaca en la reunión sacramental en Buenos Aires. Citó la sección del Libro de Apocalipsis que describe a los santos adorando en el altar del templo de Dios. Nos dijo que, en cierto modo, el altar del templo descrito en el Libro de Apocalipsis es nuestro propio corazón, y que somos los santos que adoran en ese altar. Quería recordarnos que es nuestra fe y nuestra devoción a Dios lo que hace del templo un lugar sagrado, no el tipo de edificio que es. Este fue un recordatorio reconfortante para mí del poder de la fe. No es en el edificio exterior, no en nuestra “persona” donde se adora a Dios, sino en nuestro corazón.

Es allí, en nuestro corazón, donde sabemos lo que el Espíritu tiene que enseñarnos, donde encontramos el consuelo que necesitamos y la dirección que necesitamos para vivir vidas de fe, esperanza y caridad. Es allí donde comenzamos a encontrar las respuestas que tanto necesitamos, haciendo, actuando, bendiciendo las vidas de todos los que tocamos.

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