Seguir donde la vida nos tira: convertirnos en la persona que queremos ser

julio 27, 2018

Dani Jones es artista y escritora de libros para niños. Obtuvo su licenciatura en Bellas Artes de BYU-Idaho y ha trabajado con clientes como HarperCollins, Scholastic, Simon & Schuster y la revista Friend de la Iglesia SUD. Es autora e ilustradora de los libros infantiles Monsters Vs. Gatitos, dinosaurios vs. Cachorros y Érase una vez un cerdo. Actualmente está activa en su barrio SUD en New Hampshire y disfruta ser parte de la comunidad de Afirmación. Esta charla se dio como parte de la Conferencia Internacional de Afirmación 2018 que se llevó a cabo del 20 al 22 de julio de 2018 en Salt Lake City, Utah.

Primero que nada, gracias al comité de la conferencia por invitarme a hablar. Estoy emocionado de abrir la conferencia y por emocionado me refiero a aterrorizado. Hice este trato con Dios de que si Él me da la oportunidad de hacer algo que sé que me ayudará a convertirme en la persona que quiero ser, incluso si me asusta, lo haré porque sé que son las cosas que me asustan. probablemente cosas que me ayudarán más. Por supuesto, esto me ha salido mal porque ahora estoy aterrorizado todo el tiempo. Justo cuando creo que estoy a salvo y he aprendido todo lo que necesito hacer, la vida me viene como, "¿qué tal si hablo frente a cientos de mormones homosexuales?" Sabía que tenía que decir que sí porque sabía que esto era importante y porque había pasado demasiado tiempo sintiéndome solo como un mormón gay.

Asistí a mi primera conferencia hace dos años y no me tomó mucho tiempo enamorarme de la comunidad de Afirmación. Mi parte favorita de estar entre todos ustedes es escuchar todas sus historias. Así que esta noche pensé en compartir mi historia y espero que les resuene a algunos de ustedes.

He amado el arte desde que tengo uso de razón. Cuando fui a la escuela, no tenía intención de convertirme en ilustrador porque, por supuesto, la sociedad te dice que los artistas son pobres y están hambrientos. Así que crecí pensando que conseguiría un trabajo real en algo como medicina, negocios, computación o algo. Pero la única dirección que sentí que realmente me podía hacer feliz era el arte. Así que en la universidad tuve que tomar una decisión. ¿Voy con todo y obtengo un título en ilustración o dejo el arte para siempre por algo más práctico? Sabía que obtener un título en arte dirigiría mi vida en una dirección poco convencional. Fue uno que me dijeron que se dirigía a la decepción. ¿Podría ser lo suficientemente fuerte como para romper con una vida poco convencional y hacer lo que pensé que me haría más feliz?

Cuando me gradué, me encontré con varios obstáculos importantes. Primero, no tenía idea de cómo iba a hacer funcionar una carrera artística. Segundo, pasé por una crisis de fe. En tercer lugar, casi no tengo vida social o de citas. Recuerdo este momento cuando estaba sentado en mi escritorio en mi habitación y no tenía dinero, ni dios, ni amigos. Estaba abrumado por la desesperanza. Fue como si una oscuridad me hubiera envuelto. Mirando hacia atrás, me he dado cuenta de que en todas partes que Dios me ha guiado durante los años siguientes fue una reacción directa a ese momento.

En mi vida, puedo señalar varias ocasiones en las que sentí una fuerte atracción. Como mormones, diríamos que sentí el Espíritu. Sería un pensamiento que ocuparía mi mente constantemente o algún sentimiento que me llevaría a tomar una determinada acción. Sentí fuertemente que había una fuerza trabajando fuera de mí y ayudándome.

Sentí uno de estos tirones un domingo cuando estaba en la reunión sacramental y me preguntaba cómo iba a hacer que este trabajo artístico funcionara. Me invadió un sentimiento de paz y lo recuerdo porque era un sentimiento de valentía muy específico donde todo lo que me había preocupado parecía tan fácil. Nunca lo había olvidado. Creo que Dios me estaba poniendo a prueba en ese momento para ver si tenía la humildad para escuchar y el valor para actuar en consecuencia. Ese pequeño empujón fue suficiente para empujarme a través del miedo. Poco después, pude hacer algunas cosas que me consiguieron mi primer trabajo en un libro para niños. He tenido muchos altibajos desde entonces y hay días en los que no estoy seguro de haber roto ese estereotipo de artista hambriento, pero he seguido sintiendo la guía de Dios para navegarlo.

El segundo gran tirón que sentí en mi vida fue la iglesia. Crecí sin sentir realmente que pertenecía al mormonismo porque todos los demás parecían tan perfectos y diferentes a mí y luché por sentir algún tipo de testimonio a lo largo de mi vida. Después de dejar BYU-Idaho y estar en casa, llegué a este punto en el que tenía que decidir por mí mismo si quería ir a la iglesia o no. Para ser honesto, esperaba este momento toda mi vida; este momento en el que simplemente me alejaría de la iglesia. Pero, por alguna razón, no lo hice, y los domingos, asistir a la iglesia fue realmente un desafío para mí. Me sentí increíblemente solo y ni siquiera estaba seguro de por qué estaba allí, aparte de que sentí un fuerte tirón.

Lo más profundo que recuerdo de estos años es cómo Dios me empujó a todo tipo de relaciones, ya fueran personas con las que trabajé en llamamientos, niños a los que enseñé en primaria y mujeres jóvenes, o amigos que se acercaron y me sirvieron. Un domingo entré en mi barrio y me di cuenta de que estaba rodeado de familia. No quiero decir que obtuve un testimonio porque hice amigos. Fue un reflejo de la transformación que estaba ocurriendo dentro de mí. Recordé a esa chica que se sentó en su habitación desesperada hace años. Ella era el tipo de persona que odiaba a la gente y odiaba su vida y resentía a Dios. La transformación para mí fue nada menos que un milagro. Fue un momento en el que tuve que abrirme y servir a las personas que me rodeaban y conocer, de primera mano, el poder de la expiación de Jesucristo. Por primera vez sentí que tenía un testimonio en el que creía y que salía todo lo bueno que estaba escondido dentro de mí. Pude cambiar de una reclusa solitaria a una hermana, hija, maestra y amiga.

Les digo todo esto para que puedan entender que mi relación con la iglesia y la comunidad mormona nunca fue algo que di por sentado porque era algo realmente ganado. Realmente me hizo una persona mejor y más fuerte. Entonces, cuando finalmente me admití a mí mismo que era gay, pensé que podría perderlo todo.

Aquí está el tercer gran tirón de mi vida: salir del armario. Mi fe se hizo añicos porque ya no sabía qué creer y me preguntaba si todas esas veces que había sentido el Espíritu eran falsas. Sabía que salir del armario cambiaría la naturaleza de todas mis relaciones de manera incómoda y tal vez negativa. En ese momento, todo el mundo estaba trazando estas líneas divisorias en cosas como las elecciones, el matrimonio igualitario, los debates en el baño, las políticas de la iglesia y las epidemias de suicidios. Quiero decir, todavía lo estamos. El mensaje que recibí de las comunidades LDS y LGBTQ fue que no pertenecía al mormonismo. Eso fue devastador para mí porque había trabajado tan duro para crearme una vida en la iglesia. Pero también sentí una fuerte atracción por salir, tan fuertemente que sentí que mi vida dependía de ello. Entonces, me preparé para tomar el camino, el único camino que pensé estaba por delante de mí. Me preparé para salir de la iglesia.

Una pregunta que me vino a la mente ayudó a cambiar mi rumbo. Fue simplemente, "¿Y si sigo yendo a la iglesia de todos modos?" ¿Qué pasa si no estoy de acuerdo con las políticas de la iglesia y qué pasa si mis líderes y todo mi barrio saben que soy gay? ¿Y si decidiera tener una cita? ¿Qué pasa si me etiquetaron diferente o malo? ¿Y si perdiera a algunos de mis amigos? Pero, ¿y si seguía yendo a la iglesia de todos modos, y no por rebelión o por la aprobación de otros, sino porque quería estar allí?

Esa única pregunta eliminó gran parte del conflicto que sentía porque me dio permiso para forjar mi propio camino. No tuve que descartar mis experiencias espirituales y no tuve que separarme de mi congregación. Y fue un poco más fácil dejar de lado los mensajes dañinos que recibía de mi religión. A pesar de las consecuencias, lo que más me importaba era mi relación personal con Dios. También sabía que ser honesto entre mis amigos mormones era solo una de las cosas que podía hacer para ayudar a cerrar la brecha entre estas comunidades. Sentí fuertemente que esto es lo que tenía que hacer.

No quiero invalidar las decisiones que otros han tomado de no quedarse en la iglesia. Definitivamente no soy yo quien dice que es mejor quedarse. Solo soy yo diciendo que era ese equilibrio correcto lo que necesitaba. Me dio la confianza para confiar en Dios y la paz para tomar la vida como viene.

Ciertamente, mis relaciones cambiaron después de que salí del armario, pero no del modo que esperaba. Resulta que ser más abierto y vulnerable sobre mi vida fortaleció todos los lazos que tenía a mi alrededor. No quiero decir que me haya librado de la incomodidad o el desacuerdo, pero, en general, he descubierto que la gente se ha acercado más a mí, no más lejos. Continuamente me sorprende.

El tema de esta conferencia es “Viajar juntos” y creo que es realmente un mensaje apropiado con respecto a mi historia porque siento muy firmemente que el Padre Celestial me ha dado un mensaje muy específico de que mi poder personal está en mis relaciones. No puedo permitirme separarme de las personas que amo porque son lo que me construye. Ahora, después de salir del armario, siento que esos roles comienzan a revertirse, donde no solo estoy tomando fuerza de otras personas, sino que ahora, por primera vez siendo mi verdadero yo, siento que soy completamente capaz de devolverlo.

Todos vivimos en una situación poco ideal. Idealmente, nuestra iglesia, nuestras familias y nuestra comunidad nos aceptarían descaradamente con los brazos abiertos, pero todavía no es el caso. Pero todos tenemos ese poder en nuestras relaciones. He visto el efecto que muchos de ustedes en esta sala han tenido en el corazón de sus padres, sus cónyuges, sus hijos, los miembros de su barrio y los líderes de su iglesia. Cada uno de los suyos toca la vida de muchas otras personas. Cada vez que te permitas ser un poco más valiente y vulnerable, deja entrar a las personas y fortalece los lazos que te rodean. Eso no quiere decir que todas las relaciones serán buenas o cómodas y no quiero sugerir que debamos decir en relaciones que son dañinas. Sin embargo, en medio de nuestras pérdidas, tenemos el poder de encontrar nuevas relaciones en lugares como aquí, en Afirmación. Nuestros esfuerzos por ser fieles a nosotros mismos incluso cuando es incómodo y doloroso no son en vano porque ese conflicto puede traer una nueva conciencia y así es como avanzamos.

En el libro, A Never Ending Story, el personaje principal, Bastian, es transportado a este mundo mágico de Fantastica. Para regresar a casa, se le da una instrucción sencilla. Eso es, "Haz lo que desees". En sus aventuras, se encuentra con este sabio león místico. Y le pregunta al león: "¿Qué crees que significa" Haz lo que quieras? " Eso debe significar que puedo hacer lo que quiera. ¿No te parece? Pero el león responde: “No. Significa que debes hacer lo que realmente quieres y nada es más difícil y es el más peligroso de todos los viajes y requiere la mayor honestidad y vigilancia porque no hay otro viaje en el que sea tan fácil perderse para siempre ".

Los que vivimos en esta incómoda intersección de sexualidad, identidad y religión nos vemos obligados a hacernos algunas preguntas difíciles sobre nosotros mismos. ¿Qué es lo que realmente queremos? ¿Qué quiere Dios que seamos? Si no somos honestos con nosotros mismos en este viaje, corremos el riesgo de perder nuestro valor. Si negamos la oportunidad de otra persona de vivir honestamente, la ponemos en peligro. A través de este proceso, tenemos que acostumbrarnos a que no todos van a hacer las cosas de la misma manera. Por el contrario, no tengo que hacer las cosas de la misma manera que los demás. Dios tiene un plan diferente para cada uno de nosotros, y nos perjudicamos mucho a nosotros mismos si ignoramos los impulsos que Él nos da para guiar nuestras vidas.

¿Estás dispuesto a vivir una vida poco convencional? ¿Estás dispuesto a ser valiente? Ahora me siento enormemente bendecido de ser un mormón gay porque puedo ver la vida, el amor y la fe desde una perspectiva diferente. Puede que esté aterrorizado todo el tiempo, pero también es lo más feliz que he estado. Si no estamos al menos un poco asustados, entonces no llegaremos a ninguna parte.

Mi desafío para ti es que sigas dondequiera que la vida te lleve; ya sea que crea que la atracción proviene de Dios o de su propia intuición, simplemente sígala. Todo lo que tienes que estar dispuesto a hacer es tomar esa pequeña cosa que te asusta, pero que sabes que te acercará a la persona que quieres ser, y hazlo. Al hacerlo, creo que todos podemos hacerlo juntos en nuestro viaje a casa. Gracias.

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