El corazón de un abuelo cambió en la Conferencia Internacional de Afirmación

julio 9, 2018

Familia Wendy Montgomery

por Dennis Williams

En este artículo, Dennis Williams, abuelo de un mormón gay, comparte el maravilloso cambio de corazón de comprensión cada vez más profundo que experimentó mientras asistía a la Conferencia Internacional Afirmación 2017 en Provo, Utah, del 22 al 24 de septiembre de 2017.

En el hemisferio occidental, probablemente no había nadie que supiera más chistes gay que yo. Yo era un experto en contarlos y nunca tuve problemas para encontrar una audiencia receptiva. Parecía que agregué a mi colección a diario. No me pareció que hiriera a nadie al contarlo; además, todo fue solo por diversión y todos se rieron del humor. Al crecer, no creo haber conocido a nadie que fuera LGBT o que pudiera ponerle un nombre a alguna de las letras. Mis bromas me parecían estar lejos de cualquier persona que conociera y no podían ser hirientes de ninguna manera. No pensaba mucho en los homosexuales. Eran solo este "grupo lejano" y no muy reales para mí

Luego vino esa "oh, noche tan difícil", cuando mi hija condujo desde su casa en Bakersfield para decirnos que su hijo mayor, Jordan, se había declarado homosexual a ella ya Tom. A través de sus lágrimas y sollozos, intentamos consolarla. Yo, de todas las personas, no supe qué decir. Creo que sentí que era solo una fase pasajera en la vida de este joven. Lo conocía y lo amaba, simplemente no podía ser gay. ¿Cómo supo siquiera lo que significaba ser gay? Tenía solo 13 años. Tenía más de 60 años y ni siquiera estaba seguro. Abrazamos y besamos a Wendy y le dijimos que todo estaría bien. Luego la enviamos de regreso a Bakersfield, seguro sabiendo que habíamos resuelto el problema.

Con el paso de los años, Wendy leyó todo lo que pudo y habló con otros padres de niños homosexuales. Se volvió muy conocedora y aún más comprensiva; mientras que nosotros, como el resto de la familia, seguimos nuestro camino alegre, principalmente ignorando el hecho de que teníamos un familiar gay. Creo que rara vez hablamos de eso. Cuando estábamos con la familia de Wendy, encontramos todo tipo de razones para no mencionar el tema.

Creo que lo que empezó a cambiar las cosas para mí fue que Jordan era un gran niño, todos lo amaban. Era tan bueno, amable y divertido estar con él, tan atento a los sentimientos de los demás. Wendy se había convertido en su mayor defensora y campeona y nos enseñó mucho. Estaba de acuerdo con ella en algunas cosas porque podía ver lo especial que era Jordan y lo fácil que era amarlo. Pero seguramente, era único y no como nadie más en la comunidad gay. Estaba seguro de que la mayoría de mis chistes seguían acertados.

Al estar tan involucrado en la campaña de la Proposición 8 como lo estaba nuestra familia, pensé que la Iglesia estaba conmigo y pude justificar mi intolerancia. Pensé que podría ser dos personas diferentes: una alrededor de Jordan y su familia y otra alrededor de todos los demás. Wendy siguió creciendo en su conocimiento y amor por las familias y las personas de la comunidad LGBT. Se convirtió en una persona a la que acudir para quienes experimentan sentimientos de dolor y pérdida; especialmente para aquellos en la comunidad SUD, cuando estaban lidiando con lo que Wendy y su familia habían experimentado años antes. Estoy convencido de que ella es responsable de ayudar y sanar muchos corazones rotos y de salvar muchas vidas de hombres y mujeres jóvenes heridos. Qué bendición ha sido para ellos.

A lo largo de los años habíamos recibido muchas invitaciones de Wendy para asistir a algunos de los eventos en los que ella estaba involucrada. Siempre parecía encontrar una razón para no ir: estaba demasiado ocupada, demasiado lejos, o cualquiera de las cientos de excusas, incluso aunque algunos eran legítimos. De todos modos, ¿qué podría aprender que cambiaría mi mente o mi corazón? Después de todo, ya amaba a Jordan. ¿Qué más necesitaba? De todas las reuniones y actividades en las que Wendy y su familia participaron a lo largo de los años para ayudar a mantener a su hijo, la que más habló fue algo llamado Afirmación. Se involucró mucho en esta organización y sus actividades e incluso se le pidió que estuviera en la junta directiva de esta organización internacional. Amaba a estas personas y lo que estaban tratando de hacer en la comunidad gay SUD.

Me parecía que cada vez que le hablaba de Jordan, le decía algo que la lastimaría a ella y a la familia. Pensaba en qué decir de antemano y trataba de decir algo para ayudarla y que entendía sus sentimientos. Pero debido a mi comprensión superficial y solo un conocimiento superficial de sus sentimientos, todo lo que hice fue herirlos de nuevo y alejarlos más de mí. Después de unos cinco años, creo que ya estaba harta de mí y de mi falta de comprensión y declaraciones ingenuas. Desesperada, se acercó a mi hijo mayor, Scott, para ver si podía transmitirle lo hirientes que eran algunas de las cosas que le dije. Solo quería hacerla sentir mejor, pero fracasé estrepitosamente. Me sentí totalmente honrado por lo que Scott compartió conmigo y llamé a Wendy al día siguiente para tratar de disculparme por las cosas insensibles e hirientes que había dicho a lo largo de los años. Ella fue amable y cariñosa, como siempre. Y, sobre todo, estaba perdonando. Ella nos invitó a mi esposa ya mí, una vez más, a asistir a la Conferencia Internacional de Afirmación en Provo, Utah. Esta vez dije: "¡SÍ, por supuesto, iríamos!"

A medida que se acercaban los días, estaba un poco nervioso y aprensivo, sin saber qué esperar. Oré por un corazón abierto y comprensión. En el avión a Utah, seguí pensando en qué decirle a la gente, cómo actuar. No quería lastimar a Wendy ni a Jordan de ninguna manera. Ahora que lo miro hacia atrás, me doy cuenta de lo infundados que eran estos temores.

Sue y yo conocimos a Wendy, Tom y Jordan en el centro de convenciones; todos estábamos un poco tensos. Entramos y empezamos a conocer gente y a hablar con ellos. Para mi sorpresa, comencé a escuchar cosas familiares, como el Padre Celestial, el testimonio, el Libro de Mormón, la esperanza y la fe. Casi cada vez que nos presentaban a alguien, me acercaba para estrechar la mano. Pero ellos, a su vez, nos rodeaban con sus brazos y nos daban un gran abrazo.

Todos conocían a Wendy y sentían un inmenso placer al contarnos lo maravillosa que era y cómo había ayudado a tantos. En lugar de conocer a extraños, conocí a gente maravillosa con familias como la mía, gente realmente buena que era cálida y amable. Asistimos a clases, talleres y reuniones para "principiantes" como nosotros.

Mientras escuchaba - realmente escuchaba - sus historias, mi corazón casi se rompió con lo que algunos de ellos habían experimentado y sufrido como resultado de ser LGBT y tratar de permanecer en la Iglesia. Sus historias estaban llenas de los más profundos sentimientos. Muchos relataron los acontecimientos de sus vidas con medio humor y medio dolor. Muchos se esforzaban mucho por vivir al aire libre y seguir activos en la iglesia.

De hecho, pude sentir que un cambio se apoderó de mí. Sentí una cercanía y una calidez hacia las personas extraordinarias que conocimos que fueron maravillosas y sorprendentes. Cuando Sue y yo salíamos de la conferencia todos los días, nos maravillábamos de lo que estábamos sintiendo y esperábamos con ansias los eventos de los próximos días.

El domingo fue el día más asombroso de la conferencia. Se iba a celebrar una reunión de testimonios en la gran sala de reuniones. ¡Sería una reunión de testimonios como ninguna otra a la que hubiera asistido! Cuando entramos en la habitación, nunca me había sentido tan herido; pero, al mismo tiempo, tanta esperanza, en toda mi vida. Ese día pudimos sentir una reverencia especial en el edificio al cantar algunos de mis himnos favoritos y escuchar las humildes oraciones que se ofrecían. En ese momento, podría haber sido cualquier congregación de la iglesia grande en una reunión de estaca. Pero luego cambió cuando Carson Tueller (el joven que dirigía) abrió la reunión a los testimonios. Preguntó si los familiares y amigos se abstendrían de levantarse y compartir sus sentimientos; permitiendo que aquellos que no pueden hacerlo en las reuniones de la iglesia tengan este tiempo. Pidió que los testimonios se limitaran a tres minutos para que la mayor cantidad posible de personas tuvieran la oportunidad de compartir sus sentimientos. Habían levantado carteles para recordárselo. Como había tantos que querían hablar, tuvo que levantarse una vez más y limitar el tiempo a dos minutos.

Bueno, eso fue todo. Cuando escuché a personas dulces y amables expresar cuánto amaban a la iglesia y al Padre Celestial, había lágrimas por todos lados en la habitación. Especialmente de mis ojos. Realmente había cambiado, tengo ojos nuevos y un corazón nuevo.

Gracias, Wendy. Y gracias, Afirmación.

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