Relatório da Conferência 2013

por John D. Gustav-Wrathall

A Conferência de Afirmação de 2013, realizada de 13 a 15 de setembro, foi uma das mais assistidas na história da organização, com mais de 400 participantes na "Noite da Afirmação" no sábado à noite e 270 participantes registrados participando de uma variedade de palestras plenárias, workshops , painéis, almoços e projetos de serviços.

A conferência atraiu um número sem precedentes de aliados heterossexuais e, em muitos casos, famílias inteiras compareceram com seus filhos e irmãos LGBT. Wendy Williams Montgomery, mãe de um adolescente gay que aparece com sua família no Projeto de Aceitação da Família Famílias são eternas documentário escreveu sobre a participação de sua família na conferência:

Estou sem palavras. Não consigo descrever adequadamente os últimos 4 dias. Momentos que nunca esquecerei. Minha xícara estava cheia até transbordar. O derramamento do Espírito de Deus e o amor de queridos amigos, irmãos e irmãs no evangelho - gays e heterossexuais - foi realmente um dos mais poderosos que já senti. Havia uma verdade profunda, uma fé sólida como uma rocha, testemunhos comoventes e o amor de Cristo compartilhado em abundância.

Ver dois dos meus filhos (um gay, um hetero) se divertindo, dançando, brincando com alegria e abandono, podendo ser adolescentes “normais” - livres para dizer o que quer que esteja em sua mente, sem medo de julgamento ou ataque de pessoas que não os entendem. Como eles precisam desses momentos! Esta foi mais uma bênção deste fim de semana - assistir Jordan livre, desinibido e radiante.

A conferência apresentou vozes de todo o espectro da experiência LGBT Mórmon. Benji Schwimmer falou na sexta-feira à noite, por exemplo, sobre sua internalização dos melhores valores de sua educação mórmon, embora ele não tenha mais o desejo de se afiliar à Igreja SUD. O ex-mórmon gay Daniel Parkinson enfatizou em sua apresentação no almoço de sábado à tarde que ele não é mais afiliado à Igreja SUD, mas como um terapeuta apóia a escolha dos mórmons LGBT de se engajarem com sua fé e se interessa pela experiência religiosa mórmon LGBT. No entanto, a conferência de Afirmação deste ano enfatizou mais do que nunca a afirmação não apenas da sexualidade, mas também de sua fé, e apresentou as vozes de muitos indivíduos LGBT SUD que optam por permanecer conectados com sua fé Mórmon e / ou são ativos na Igreja.

Sexta-feira à noite

A primeira noite da conferência, o documentário Famílias são eternas, com a família de Tom e Wendy Montgomery, foi apresentado. Os Montgomery estavam presentes com seu filho adolescente gay, Jordan. No documentário, Tom e Wendy colocaram a pergunta dolorosa e pungente: Há um futuro para nosso filho na Igreja? Qual é o plano do Pai Celestial para seus filhos e filhas gays? O prêmio Affirmation Allies Award foi concedido a Caitlin Ryan, a produtora do filme e católica LGBT, que se interessou muito pela experiência dos mórmons LGBT. Um novo prêmio, o Tree of Life Award, foi apresentado ao próprio documentário como “o melhor livro, artigo, filme, peça ou outro material criativo / expressivo que apresenta autênticas histórias LGBT mórmons para o mundo, que nos dá voz e retratos nossas vidas na complexidade e totalidade de quem somos como seres espirituais, morais, emocionais, relacionais e físicos. ” Também foi concedida uma bolsa de $1.000 para auxiliar na distribuição do documentário.

No evento de sexta-feira à noite, depois de uma emocionante versão de “Nearer My God to Ti,” Benji Schwimmer falou de sua jornada como um mórmon gay, e então fez a transição para o evento social Afirmação de sexta à noite ensinando movimentos de dança aos participantes da conferência!

Sábado de manhã

Nossos sábios estavam lá, aqueles que por décadas de testemunho fiel acreditaram em nós quando ninguém mais acreditaria, quando até mesmo nós tivemos dificuldade em acreditar em nós mesmos. Na manhã de sábado, Carol Lynn Pearson, que passou décadas testemunhando, ouvindo, contando e recontando nossas histórias com amor, prestou-nos testemunho de nossa história da maneira como a observou. Não éramos indignos, indignos e excomungados. Éramos heróis. Nós - relutantemente ou não - aceitamos um chamado, enfrentamos nossos demônios mais sombrios, recuperamos o elixir da vida e agora éramos chamados para retornar à nossa tribo para compartilhar com eles a cura de que nós e eles mais precisávamos.

O grande interesse dos inscritos na conferência em explorar os desafios e as bênçãos da atividade da Igreja foi demonstrado no fato de que o workshop com a maior participação - cerca de 120 participantes - foi o workshop intitulado “Restaurando Nosso Relacionamento com o Evangelho Restaurado e a Igreja”. Os organizadores da conferência agendaram o workshop duas vezes em um dos grandes espaços de reunião. Ambas as sessões foram realizadas para multidões em pé, e muitos dos participantes permaneceram para ambas as sessões do workshop. Bob Rees, outro de nossos mentores falou convincentemente de como o princípio da restauração pode operar na vida dos mórmons LGBT, curando ferimentos e reparando enfermidades. Sam Noble, Ellen Koester, Tina Richerson e eu compartilhamos percepções de nossa experiência de permanecer conectado à Igreja ou retornar à Igreja. Os participantes do workshop foram convidados a compartilhar suas próprias histórias de restauração. As histórias revelaram uma dor que ainda era crua, mas também um profundo anseio por fé e conexão.

Um painel sobre a experiência mórmon transgênero apresentou as histórias e testemunhos dos mórmons transgêneros Sara Jade Woodhouse e Grayson Moore, e a mãe de Grayson, Neca Allgood. Outros painéis / workshops incluíram “Crescendo LGBT na América” (com Ann E. Nicoll e Sharon Groves do HRC); “Siga seu coração: rompendo estereótipos e enfrentando a vergonha, um guia para ser uma lésbica mórmon destemida” (com Tina Richerson, Hollie Hancock, Berta Marquez, Kim Mack, Anna Empey e Amy Larson); “Circles of Empathy” (com Kendall Wilcox do Far Between Project); o painel “LDS Family Fellowship” (com Kathryn Steffenson e a família Abhau, a família Oviatt e a família Weyman); um painel sobre “Parcerias Espirituais” (com Karin Hendricks e Tawyna Smith); “Construindo Comunidades Locais para Indivíduos SUD LGBT / SSA, Família e Amigos” (com Bryan Hendrickson e Bryce Cook); um painel BYU USGA (com Adam White, Keith Trottier e outros); e “Healing Our Spiritual Self” (com Karin Hendricks, Tawnya Smith e Alaina Hendricks).

Almoço e tarde de sábado

À tarde, houve um grupo de discussão de família / pais com os Montgomerys, Abhaus, Weymanns e Oviatts.

O almoço de sábado contou com a apresentação de Daniel Parkinson de uma montagem de testemunhos de mórmons LGBT que, no final de uma profunda dor de cabeça, muitas vezes à beira do suicídio, se voltaram para Deus e foram recompensados com poderosas garantias pessoais de aceitação e aprovação divina. No sábado à tarde, os participantes da conferência tiveram a oportunidade de participar de três projetos de serviço: montagem de pacotes de recursos em um centro comunitário LGBT local; preparar pacotes de cuidados para jovens sem-teto; e confecção de colchas para bebês em unidade de pré-natal.

A reunião de compartilhamento de histórias espirituais e de testemunhos, este ano realizada no sábado à noite para uma multidão em pé, foi preenchida com autenticidade crua, crença e esperança tornadas ainda mais pungentes por admissões honestas de dúvida. Em um testemunho, um homem chorou ao contar sobre uma experiência em que Deus curou o ódio destruidor de si mesmo. Peter Van Der Walt, que viajou da África do Sul, levou muitos de nós às lágrimas ao contar como leu o Livro de Mórmon com a intenção de provar o absurdo da religião e saiu com um testemunho de Deus.

Sábado à noite

Na “Noite de Afirmação”, sábado à noite, o Coro da Afirmação apresentou uma comovente interpretação de “Considere os Lírios”. Judy Finch, apresentada no site MormonsAndGays.org, contou a história de como sua compreensão se desenvolveu ao longo de décadas de luta para chegar a um acordo com a homossexualidade de um filho e um neto. Benji Schwimmer executou um número de dança comovente. Steve Young usou uma analogia de fé com a qual os mórmons LGBT poderiam se identificar quando descreveu a experiência de “jogar às cegas”, lutando por um objetivo que você não pode ver. Sua esposa Barb Young falou apaixonadamente sobre a dor causada pela Proposta 8, e a história de uma amiga SUD heterossexual, cuja vida e compreensão foram transformadas pelo perdão de suas vizinhas lésbicas. Randall Thacker, Presidente da Afirmação, entregou aos Jovens o segundo “Prêmio dos Aliados” a ser entregue na conferência, em reconhecimento ao seu apoio aberto à comunidade LGBT e seu apoio filantrópico aos jovens LGBT desabrigados.

Os Youngs ficaram depois para conversar informalmente com os participantes da conferência. Os participantes da conferência permaneceram para refrescos e comunhão que continuou até depois da meia-noite.

domingo

Domingo de manhã, quase 100 participantes da conferência se reuniram às 8h30 no Tabernáculo da Praça do Templo para uma apresentação ao vivo de Música e a Palavra Falada pelo Coro do Tabernáculo Mórmon. No final da apresentação, Lloyd D. Newell, o narrador da “palavra falada”, anunciou a presença dos membros da Afirmação e nos convidou a receber os aplausos de todos os presentes.

O almoço final foi agraciado com o canto do One Voice Choir e as palestras de Robin Linkhart da Comunidade do Quórum dos Setenta de Cristo, Erika Munson, co-fundadora da Mórmons Building Bridges, falou sobre amar e saber. Erika e outros membros do Comitê Diretivo da Construção de Pontes Mórmons receberam o terceiro e último “Prêmio dos Aliados”. Ricky Gilbert presenteou Randall Thacker com o 27º Prêmio Mortensen em reconhecimento por sua construção de comunidade e habilidades organizacionais usadas para fortalecer a Afirmação tanto localmente no capítulo de Washington DC, quanto em nível internacional.

Um equilíbrio

Afirmação recebeu cobertura da mídia sem precedentes para esta conferência, em fontes de mídia tão variadas quanto Salt Lake Tribune, a Washington Post, Wonkette, Fox 13 News, KUTV, On Top Magazine, a Rede de Notícias Cristãs, Advocate.com e o Deseret News.

No meu blog pessoal, descrevendo minhas experiências na conferência, Escrevi: “A afirmação passou por uma espécie de renascimento neste fim de semana. Voltamos às raízes da Afirmação, às esperanças e sonhos dos fundadores da Afirmação na década de 1970 de que os mórmons LGBT podem encontrar fé, esperança e amor contra todas as probabilidades em uma Igreja que nega a possibilidade de virtude mórmon gay. Voltamos às raízes de nossa fé como santos dos últimos dias, fruto do anseio de um fazendeiro de 14 anos por sabedoria maior do que a que possuía, que ousou 'pedir a Deus' ”.

Foi incrível vivenciar esse renascimento com uma série de aliados e amigos, com pessoas de todo o espectro LGBT mórmon, incluindo mórmons bissexuais, gays, transgêneros e lésbicas, incluindo pessoas de todas as habilidades e idades, da adolescência à velhice. Como resultado da conferência, a Afirmação está experimentando um influxo de novos membros e energia, que esperamos que continue a nos levar adiante no importante trabalho que temos pela frente.