Nossa história

Washington DC, 11 de outubro de 1987. Membros da Afirmação marcham no maior comício pelos direitos dos gays e lésbicas até aquela data, com mais de meio milhão de pessoas participando.

Washington DC, 11 de outubro de 1987. Membros da Afirmação marcham no maior comício pelos direitos dos gays e lésbicas até aquela data, com mais de meio milhão de pessoas participando.

Afirmação é a história de uma luta pela autoaceitação e valor próprio. Tudo começou nos 10 a 15 anos anteriores a 1977. Durante este período, muitos grupos de mórmons gays se reuniram em um momento ou outro, principalmente em Salt Lake City, Los Angeles e na BYU. Esses grupos geralmente eram apenas gays se encontrando secretamente. Quase todos esses grupos eram organizações estritamente sociais, com a maioria delas durando pouco tempo. Esses grupos refletiam a natureza da época; afinal, eram dias pré-Stonewall e a liberação gay era quase desconhecida. Os tempos não eram adequados para uma organização duradoura. No entanto, muitas pessoas continuaram tentando, sabendo que havia uma grande necessidade de uma organização de pessoas gays SUD para ajudar uns aos outros.

Em meados de 1977 e início de 1978, um grupo de mórmons gays começou a se reunir discretamente na BYU. Um membro desse grupo, Matthew Price, ficou muito entusiasmado com a ideia de uma organização nacional de homossexuais SUD e começou a promovê-la com gosto. Ele organizou um grupo em Salt Lake City e depois mudou-se para Denver e Dallas, formando grupos nessas cidades. Sob a orientação de Matt, foi escrita uma constituição para a organização, declarando seus objetivos e propósitos. Um nome foi selecionado: “Affirmation - Gay Mormons United.”

Durante o final de 1977 e o início de 1978, a Afirmação lutava para obter uma base sólida. Os grupos de Salt Lake e Dallas se reuniram apenas esporadicamente e o grupo de Denver se dissolveu completamente. Afirmação ainda era um show de uma pessoa, sobrevivendo principalmente por causa da determinação e persistência de Matt Price. No entanto, um poderoso impulso ocorreu quando Paul Mortensen leu um artigo sobre Afirmação que apareceu no Advocate. Empolgado com a perspectiva de estabelecer uma filial em Los Angeles, Paul contatou Matt Price. Então, depois de muitas cartas e telefonemas, o grupo de Los Angeles foi organizado em janeiro de 1978. Embora apenas seis pessoas tenham participado da primeira reunião, o Capítulo de Los Angeles explodiu e logo apareceu como o capítulo principal da Afirmação. Através de sua influência, capítulos surgiram em várias cidades do país e, no final do ano, foi estabelecida uma rede para permitir a cooperação entre os diversos ramos. Durante esse tempo, o grupo de Dallas foi descontinuado quando Matt ficou doente e não pôde mais se envolver.

O ano de 1979 foi um ano de crescimento significativo para Afirmação e pessoas gays SUD. Foi o ano em que a Afirmação decidiu se proclamar. Em junho daquele ano, pela primeira vez, os mórmons gays marcharam em uma parada gay em Los Angeles. Em setembro, 14 membros participaram da “Marcha de Washington pelos Direitos dos Homossexuais”. Agora não haveria mais volta. Foi a primeira cobertura nacional popular que os mórmons gays receberam e aumentou nossos objetivos e ânimo.

Agosto e setembro de 1979 viram o início do capítulo em São Francisco e Washington DC Robert Axelson em São Francisco e John Laurent em DC viram o anúncio do Advocate e com a ajuda de Los Angeles iniciaram capítulos em suas cidades. São Francisco decolou com a mesma energia de Los Angeles e logo se tornou uma força motriz da organização nacional.

Assim, um sonho foi alcançado. Grupos de afirmação estavam se reunindo em todo o país. Um dos maiores eventos de 1979, e de fato na história da Afirmação, aconteceu em Los Angeles nos dias 8 e 9 de dezembro. Representantes das divisões de Los Angeles, Salt Lake City, San Francisco e Washington DC se reuniram para planejar o futuro. Os presentes começaram a reunião de dois dias ajoelhando-se em oração e pedindo orientação ao Senhor. O Senhor respondeu em abundância; não há dúvida de que o Espírito de revelação dirigiu o processo. O nome da organização foi alterado para “Afirmação: Mórmons Gays e Lésbicas”. Geralmente seguindo a constituição de Matt Price, uma carta geral foi escrita e aceita para a organização. Ao mesmo tempo, uma organização coordenada nacional foi estabelecida e um coordenador geral foi eleito. Uma publicação / boletim informativo nacional também foi iniciada na reunião. Ele foi inicialmente chamado de “News Times & Seasons” e um ano depois foi alterado para “Affinity”.

A reunião de dezembro de 1979 marcou o início real da Afirmação como organização nacional. Pela primeira vez, os grupos individuais de todo o país se reuniram para coordenar metas e se unir com o propósito comum de apoiar e ajudar uns aos outros. Desde então, muitos capítulos da Afirmação foram organizados. Tem havido uma organização nacional contínua desde 1979, reunindo-se a cada ano na conferência geral e três a quatro vezes por ano para reuniões de liderança.

Ao longo dos anos, muitas pessoas dedicadas contribuíram muito para esta organização. Desde o início da Afirmação, milhares de pessoas foram tocadas e ajudadas. Muitos saíram do desespero e do isolamento e pelo menos foram capazes de afirmar sua autoestima. O Senhor abençoou a Afirmação e as pessoas que a procuraram.

Esta breve história termina com algumas palavras que inspiraram o início da organização. Matt Price nos disse: “Não se esqueça da obra do Espírito. Não quero parecer excessivamente dependente de alguma influência 'misteriosa' quanto ao que faz a Afirmação funcionar, mas há uma necessidade real de oração e reflexão sobre o que estamos fazendo - estendendo a mão para nosso Pai Celestial e uns aos outros. Acreditamos firmemente que a Afirmação tem um lugar no plano de nosso Pai Celestial e Seu Reino, e que o Espírito Santo ainda está conosco, como indivíduos e como um grupo de Seus Filhos, guiando-nos naquilo que buscamos realizar. Seu Espírito se reflete mais quando trabalhamos em prol de nossas metas, sempre cientes das necessidades de nossos irmãos e irmãs, de nós mesmos e da atuação de nosso Salvador em nossa vida e em nosso coração ”.