Adiós a Paul Mortensen

enero 14, 2022

Reunión de Paul Mortensen con el grupo

Reunión de Paul Mortensen con el grupo

por Ben Jarvis

Mientras pensaba en cómo conmemorar a Paul Mortensen tras su fallecimiento, encontré esta despedida que escribí en 2009 cuando Paul se retiró formalmente de Affirmation. Creo que esto resume las cosas muy bien.

El cambio es parte de la vida, esa es una de las pocas cosas que es constante. Este año, Affirmation se despide de un partidario incondicional, y para quienes estamos aquí en Los Ángeles, es una despedida del padre de nuestro capítulo. Después de más de tres décadas, Paul Mortensen está dando un largo y merecido paso atrás. Él y su esposo, Robert Jacob, se retiran de Afirmación y entregan las riendas a la próxima generación.

Conocí a Paul Mortensen por primera vez en 1994. Como a muchos otros, me aterrorizaba llamar a la puerta de su apartamento, reconociendo así mi homosexualidad mormona. Muchos de nosotros nos reímos de esas historias ahora, y las hemos escuchado todas. Hicimos que la gente condujera desde una hora de distancia solo para dar la vuelta a la cuadra y regresar a casa. Un amigo subió las escaleras y se paró frente a la puerta antes de acobardarse y marcharse. Aquellos de nosotros que logramos entrar al apartamento de Paul en nuestro primer intento, a menudo nos quedamos atónitos al darnos cuenta de que no estábamos solos y que, lejos de ser diferentes, éramos muy parecidos a los que estaban sentados a nuestro alrededor. Paul Mortensen fue una gran razón para eso.

Sé que Paul Mortensen odia recibir elogios y reconocimiento por lo que ha hecho en las últimas tres décadas. Eso me da aún más placer de usar su nombre (Paul Mortensen) tantas veces como sea posible en frases como "Paul Mortensen fue la persona que estuvo allí para mí cuando llamé a Affirmation por primera vez"; o “Paul Mortensen me consoló y me ayudó a darme cuenta de que no estaba solo”; y mi favorito de todos los tiempos “Paul Mortensen pensó que el discurso de aceptación del Oscar fue aburrido. . . ¿Y en qué diablos estaba pensando Bjork con ese vestido de cisne? Bien, entonces inventé eso último. No obstante, Paul Mortensen es un icono de Afirmación y uno de los grandes pioneros de la comunidad gay. Más importante aún, Paul Mortensen es un ser humano decente y humilde a quien tengo el privilegio de llamar amigo.

Cuando Paul Mortensen fundó Affirmation Los Angeles Chapter en 1978, no había recursos para la comunidad GLDS. Paul nutrió el capítulo y fue una fuerza impulsora en la organización nacional. En los primeros días, asistía tanta gente a las reuniones de Afirmación que no cabían todos en el apartamento de Paul y Robert; se tuvo que alquilar un salón para acomodar a todos. Paul vio aumentar el número de miembros de Afirmación, aunque, lamentablemente, a medida que la horrible epidemia de VIH/SIDA arrasaba Los Ángeles, lamentó la pérdida de muchos queridos amigos y seres queridos. Hay muchos grandes de Afirmación que fallecieron antes de que yo fundara la organización. Paul se tomó el tiempo para sentarse y contarme sobre sus vidas y lo triste que es que ya no estaban con nosotros en el mundo. Paul Mortensen me enseñó acerca de estos grandes pioneros y me inculcó la importancia de continuar con su legado.

Paul Mortensen me ayudó a sentirme como en casa conmigo mismo ya abrazar tanto mi lado mormón como el gay. Al principio, pensé que esos dos aspectos de mi vida eran fuerzas que me empujaban en direcciones opuestas. Paul me ayudó a entender que ambas identidades eran importantes y que eran complementarias: no tenía que elegir una sobre la otra.

Cuando conocí a Paul Mortensen, una gran parte de mí todavía quería ser heterosexual. Tenía miedo de lo que me deparaba el mundo gay y prefería permanecer en el territorio familiar que conocía. Quería un matrimonio, una vida para compartir con otro; tal vez incluso niños. Paul escuchó atentamente y presentó opciones que yo no había considerado. Me presentó a miembros de la familia que nunca supe que tenía: miembros de Afirmación que, como yo, luchaban por encontrarse a sí mismos. A través de los años observé cómo diferentes miembros de nuestro capítulo encontraron el amor. Se crearon familias a mi alrededor. Más tarde, Paul expresó la emoción jubilosa de un abuelo orgulloso cuando nacieron Kassandra y Jered (los hijos de Jacki y Tere). Estos dos niños, ahora adultos jóvenes, pasaron muchas horas en el departamento de Paul y Robert en Hollywood Boulevard. Para ellos, los homosexuales no daban miedo ni eran anormales. Tenían dos mamás que los amaban y cada vez que iban a una función de Afirmación en casa de Paul y Robert, había muchas otras tías y tíos homosexuales que los adulaban. La iglesia nos quiere hacer creer que los homosexuales no pueden formar familias o ser felices, pero Paul me mostró cómo la iglesia estaba equivocada y cómo yo tenía la capacidad de hacer mi propia felicidad.

Mi esposo Pat y yo tuvimos el honor de que Paul y Robert asistieran a nuestra boda el año pasado en el centro de Los Ángeles. Cuando Paul dijo que la velada había sido FABULOSA, Pat y yo supimos que habíamos logrado un evento social exitoso. Unas semanas más tarde regresamos al apartamento de Paul y Robert, donde vimos cómo Robert se casaba con nuestras viejas amigas Jacki y Tere. Sus hijos, Kassandra y Jered, vieron cómo sus madres se casaban legalmente, abriendo otro capítulo de sus vidas con Paul allí animándolos.

Paul Mortensen fue una gran influencia en mi vida, creando dentro de mí un impulso para llegar y ayudar a otros que están luchando por el camino. Después de experimentar tantos momentos edificantes, maravillosos y que me cambiaron la vida a través de las personas que me presentó, es casi divertido recordar cuando me senté en su apartamento para mi primera reunión de Afirmación, recordando mi miedo y temor.

Es imposible exagerar mi gratitud por Paul Mortensen. Ha ayudado a dar forma a la comunidad moderna de GLDS y específicamente a mi vida. De hecho, Paul Mortensen ha tenido un impacto positivo en la vida de toda mi familia, desde Hawái hasta Luisiana y Brasil. Me encantaría tener a Paul involucrado en Affirmation para siempre, pero eso no es realista. Todos nosotros seguiremos adelante con el tiempo y apoyo totalmente a Paul en este próximo capítulo de su vida. De hecho, tengo más que un poco de envidia.

Paul, la mejor de las suertes para ti y Robert. Usted ha dejado su marca y ahora puede tomar un respiro y ver cómo aquellos de nosotros a los que entrenó y guió a dar un paso al frente para asumir la carga durante los próximos treinta años.

Han pasado 12 años desde que escribí el artículo anterior, celebrando el retiro de Paul de Affirmation y preparándome para su mudanza y la de Robert a Palm Springs. Es extraño releer lo que escribí ahora que Paul ha fallecido. Paul fue un mentor y no se disculpó por su capacidad de enamorarse de miembros de su mismo género. Es difícil decir adiós.

Ver también: Paul Mortensen, cofundador de Affirmation, muere a los 80 años por Nathan Cocina, Recordando a Paul Mortensen por Olin Thomas, Afirmación – En el Principio, Una Historia por Paul Mortensen

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