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Recordando a Paul Mortensen

Paul Mortensen

por Olin Thomas

enero 11, 2022

Paul Mortensen

por Olin Thomas

Cuando se conmemora a una persona que tuvo un gran impacto en una organización, una expresión muy usada es “es el final de una era”. Sin embargo, el fallecimiento de Paul Mortensen el 5 de diciembre de 2021 realmente se siente como el final de una era. Sin duda, es un momento para mirar hacia atrás en esa época y reflexionar sobre las contribuciones y el legado de un hombre notable a quien le debemos tanto.

Muchos miembros actuales de Afirmación pueden conocer a Paul a través del premio que todavía se otorga cada año en nuestra conferencia, que lleva su nombre. O pueden haber leído el breve historia de la afirmación que está publicado en nuestro sitio web. Pero la mayoría no tuvo el placer de conocer a la persona detrás de esas historias. Para recordar a Paul Mortensen, no quiero centrarme solo en los logros y los títulos, sino en la persona y lo que lo motivó a hacer tanto por una organización llamada Afirmación.

Paul no fue el fundador de Afirmación. Un hombre llamado Matthew Price comenzó a tratar de organizar a los mormones homosexuales y lesbianas primero y Paul se enteró de esos esfuerzos y expresó su interés en iniciar un capítulo en Los Ángeles. Le gustaba decirle a la gente que su motivación inicial era conocer a algunos buenos chicos mormones homosexuales para poder encontrar una pareja que compartiera sus valores. Pero antes de que se formara el capítulo de Los Ángeles, Paul conoció a Robert Jacobs. Robert no era mormón, pero él y Paul inmediatamente se unieron y se convirtieron en pareja. Lo que sucedió a continuación muestra la fuerza del carácter de Paul Mortensen. Se dio cuenta de que había una gran necesidad de una organización para apoyar a los mormones homosexuales y lesbianas y que sirviera como un lugar seguro para ellos. Así que reunió a un grupo de personas de ideas afines y organizó el Capítulo de Afirmación de Los Ángeles: Gay Mormons United, que era el nombre original.

Fue bueno que lo hiciera, ya que algunos de los otros capítulos pronto fallarían, dejando a Los Ángeles como la unidad más fuerte de la nueva organización. En 1979, los mormones homosexuales marcharon en protesta y orgullo por primera vez en Los Ángeles. El capítulo, bajo el liderazgo de Paul, ayudó a otros a formar capítulos en San Francisco y Washington, DC. En diciembre de ese año, los representantes de esas dos ciudades y el capítulo original de Salt Lake City se reúnen con el grupo de Los Ángeles en la casa de Paul para redactar una nueva carta orgánica para la organización, establecer una estructura de liderazgo y un boletín informativo. El nombre se cambió a Afirmación - Mormones gay y lesbianas, que siguió siendo el nombre legal hasta hace muy poco. A lo largo de los años, hemos ampliado nuestra misión para incluir a las personas transgénero, bisexuales y todas las intersecciones de orientación sexual, identidad de género y expresión de género, pero en 1979 eso aún no formaba parte del léxico.

La estructura que se creó entonces permitió que Afirmación creciera y apoyara la formación de capítulos en todo el país y más tarde en el mundo. No hubiera sido posible sin la determinación de Paul Mortensen de seguir adelante con la creación del capítulo de Los Ángeles y su apoyo y guía al grupo. Entonces, aunque Paul no fue el fundador de Affirmation, dio inicio a la organización actual y la puso en el camino hacia el éxito, convirtiéndolo en el verdadero padre de Affirmation.

Sin embargo, Paul hizo más que simplemente organizar. Su apartamento en Los Ángeles se convirtió en la oficina nacional de Afirmación durante muchos años, ya que respondió a la línea telefónica nacional allí, respondiendo a miles de consultas y llamadas de ayuda durante muchos, muchos años. Si bien tenemos la seguridad de un sitio web, correo electrónico y correo de voz donde la gente puede comunicarse con Afirmación hoy, en las décadas de 1970 y 1980, la única opción era tener un teléfono fijo, conectado a una dirección de casa, sin identificador de llamadas, que podría sonar en cualquier momento, de día o de noche. Se necesitó coraje y determinación para asumir ese deber. Se estableció un apartado postal y se convirtió en la dirección no solo del Capítulo de Los Ángeles sino también de la nueva organización nacional, con Paul Mortensen como Secretario de Correspondencia. Respondió consultas por correo y también supervisó la elección de líderes nacionales de Afirmación (el nombre y la naturaleza de la posición principal han cambiado varias veces) contando las boletas enviadas por correo a ese apartado postal. Paul continuó en ese cargo hasta 2008, marcando casi treinta años de liderazgo activo en Afirmación. Tuve el honor de asumir ese papel de él, convirtiéndome en el segundo Secretario Correspondiente de Afirmación. Ese papel lo ocupa actualmente Todd Richardson.

Este es un breve resumen de los logros de Paul Mortensen, pero ¿cómo era él como persona? Lo primero que dirían quienes lo conocieron es que no querría muchos elogios o atención por lo que hizo. Si bien estaba orgulloso del crecimiento de Afirmación y se sentía un poco paternal o protector hacia él, su objetivo siempre fue ayudar a otros mormones homosexuales o lesbianas a aprender a aceptarse y amarse a sí mismos y a llevar una vida feliz, nunca para ganar honor o autoridad para sí mismo. Les dijo a los presidentes posteriores de Afirmación que no le pidieran que se levantara para hablar en las conferencias porque no quería llamar la atención y sintió que el enfoque debería estar en las necesidades de las personas que actualmente buscaban el apoyo de Afirmación.

En palabras de Ben Jarvis, “Él estaba fuera, abierto, ruidoso y sin pedir disculpas por su orientación sexual” en un momento en que todavía era inusual, especialmente en una comunidad de fe. Sintió firmemente que podías ser mormón sin dejar que los líderes de la iglesia te dijeran cómo hacerlo o que estabas en el camino equivocado. Fue el gurú original de comprender y aceptar tu propia identidad como mormón gay. Paul tuvo la interesante experiencia de reunirse con Spencer W. Kimball después de su misión. Esto fue mientras Kimball era un apóstol con un llamado especial para ayudar a quienes se enfrentaban a la homosexualidad. Años más tarde, Paul le contó sus impresiones de la reunión a Ron Schow y las resumió diciendo algo como: “¡Llegué a la conclusión de que no tenía ni idea! Su comprensión de mi experiencia estaba tan distorsionada”. A lo largo de los años, Pablo llegó a dudar de la doctrina SUD, debido a tal falta de idea. Randall Thacker me dijo que recuerda que Paul le dijo: "Randall, ya no creo en ninguna de las doctrinas mormonas, pero sigo creyendo profundamente en Afirmación". Creo que este es un gran testimonio de cómo siempre puso la misión de la organización por encima de sus propias creencias actuales. Siempre entendió que el propósito de Afirmación no era moldear las creencias de nadie, sino ayudarlos a encontrar su propia fe, dondequiera que los llevara.

Paul siempre fue directo y honesto cuando se le pedía un consejo, como me recordó Scott MacKay. Él te decía lo que realmente pensaba, incluso si no era lo que querías escuchar. Sin embargo, nunca fue mezquino o cruel. Tenía una risa contagiosa, le encantaba contar historias, socializar y divertirse. Era humilde y amable y admitía cuando las cosas iban mejor de lo que pensaba. Su humildad quedó clara para mí después de que asumí el cargo de presidente del Premio Mortensen, que lleva el nombre de Paul como su primer recibo en 1987. Fue el ejemplo de servicio y liderazgo de Paul lo que inspiró la creación del premio y los criterios para obtenerlo. A pesar de que habíamos estado otorgando el premio durante 20 años en ese momento, o tal vez por eso, Paul sugirió que se cambiara el nombre para que la gente no pensara que se trataba de él sino de servir a Afirmación. Sin embargo, el comité decidió no cambiar el nombre, ya que sentimos que era un ejemplo perfecto del tipo de persona que queríamos en Afirmación. Y, humilde como siempre, Paul continuó participando en la selección del ganador del premio de cada año como un miembro más del comité, hasta el año pasado.

También podría exasperarse con la falta de idea. Todavía me río cuando recuerdo la Conferencia de Afirmación de 1996 en Palm Springs, California. Paul formó parte del comité organizador de la conferencia. Ese año decidieron incluir un imán de nevera de recuerdo en el paquete de inscripción. Era una bandera de arcoíris laminada con las letras LDS sobreimpresas y un imán delgado pegado en la parte posterior. Aparentemente, hubo una gran cantidad de preguntas sobre para qué servían. Paul subió al podio de la sesión de apertura y dijo que tenía un anuncio. Sostuvo con calma uno de los imanes y mencionó que muchas personas se preguntaban qué eran. Luego levantó la voz irritado, agitó el imán vigorosamente hacia nosotros y dijo en voz alta: "¡¡¡Chicas, son imanes de nevera!!!" y salió pisoteado del escenario.

Hace varios años, Paul y yo hablábamos de que Afirmación alcanzaría el hito de los 40 años de existencia. Me dijo que cuando participó en la creación de la organización en 1979, nunca pensó que sería alrededor de 40 años después. Tenía la esperanza de que los objetivos de Afirmación se hubieran logrado para entonces: la plena aceptación de las personas LGBTQ en la Iglesia y la sociedad. Estaba un poco consternado de que la lucha continuara, pero contento de que la gente que vino después de él continuara presionando para obtener comprensión y aceptación. Estaba encantado de que el matrimonio entre personas del mismo sexo se hubiera vuelto legal y se casó con Robert tan pronto como fue posible. Hablamos sobre su preocupación por aquellos que todavía luchaban por encontrar el amor y la aceptación de su Iglesia, sus familias y la sociedad y cómo podría ayudar a apoyar Afirmación en el futuro. Ese es el hombre que recuerdo y honro. Un hombre de gran encanto y humor, pero de gran fuerza y coraje, que quería lo mejor para su pueblo elegido. Ha habido otros grandes líderes en Afirmación a lo largo de los años, pero ninguno de ellos habría tenido la oportunidad si Paul no hubiera dado un paso adelante en 1979 y hubiera dicho: "Podemos hacer esto".

Ver también: Paul Mortensen, cofundador de Affirmation, muere a los 80 años por Nathan Cocina, Adiós a Paul Mortensen por Ben Jarvis, Afirmación – En el Principio, Una Historia por Paul Mortensen

Este artículo fue enviado por un miembro de la comunidad de Afirmación. Las opiniones expresadas son totalmente del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de Afirmación, nuestro liderazgo o nuestro personal. Afirmación da la bienvenida a la envío de artículos por miembros de la comunidad de acuerdo con nuestra misión, que incluye promover la comprensión, aceptación y autodeterminación de personas de diversas orientaciones sexuales, identidades y expresiones de género, y nuestra visión de que Afirmación sea un refugio para aterrizar, sanar, compartir y se Auténtico.

1 Comentario

  1. Dick Gallagher en 07/02/2022 en 6:43 PM

    ¡Sigo buscando otro LDS gay que pueda compartir mis valores!

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