El miedo a ser gay me llevó a ser más devoto hasta que no pude más

18 de mayo de 2018

Lauren Neaves

por Lauren Neaves

¡Hola! Mi nombre es Lauren Neaves y "nací en el pacto", como le dicen a unos padres maravillosos y tengo dos hermanas maravillosas. Mis padres son conversos a la iglesia y han estado muy activos toda mi vida, sirviendo en muchos llamamientos diferentes en todos los ámbitos. Al crecer, la iglesia fue una parte fundamental de mi vida. Fui al campamento de niñas todos los años, fui presidenta de todas mis clases de Mujeres Jóvenes, recibí mi premio de Mujeres Jóvenes en Excelencia, me gradué de seminario (¡seminario matutino, además!) Y luego me gradué de la Universidad Brigham Young.

Definitivamente sabía que era gay en la escuela secundaria, pero me aterrorizaba. Mi miedo me empujó a una fase mormona aún más dura. Un año tuvieron un campamento de niñas con el tema de la misión, por lo que supuestamente cada nivel era una misión diferente. Todas las niñas y líderes que asistieron al campamento de niñas ese año obtuvieron su propia etiqueta con el nombre de misionero que parecía súper legítima. No tenía la edad suficiente para ir al campamento de chicas todavía, pero tomé prestada la etiqueta con mi nombre que recibió mi mamá ese año y la usé en mi mochila en la escuela secundaria. Me llamaban "Hermana Neaves" a diario y me encantó. Me encantó que fuera una forma de que todos los que me conocían supieran que yo era mormona y que estaba orgulloso de ello. Al menos, hice un espectáculo del que estaba orgulloso. Por dentro, estaba increíblemente asustado de que alguien pudiera descubrir mi profundo y oscuro secreto. Cuanto más asustado estaba, más incondicional me convertía en un niño mormón. Incluso salí de mi clase de escritura creativa en el último año cuando mi maestra usó un clip de Will & Grace. Dije que "promovió la agenda homosexual" y que no podía apoyar eso. En realidad, tenía miedo de que, si mostraba demasiado interés, todos supieran que yo también era gay.

Curiosamente, fue necesario ir a BYU para que finalmente saliera del armario. Allí me di cuenta de que no era como todos los demás, y no solo eso, no quería serlo. Salí del armario con mi mejor amiga cuando estaba en casa en un descanso y estaba tan asustada por su reacción. Pero a ella no le importaba. Ella me amaba por mí y solo quería ser feliz. Busqué recursos LGBT y estaba el Utah Pride Center en Salt Lake. En ese momento, todavía era lo suficientemente joven para participar en su centro juvenil y ese lugar cambió mi vida. Recuerdo la primera vez que entré y me preguntaron si era homosexual o heterosexual. Dije que no estaba realmente preparado para responder esa pregunta y nadie parpadeó. Lo consiguieron. Me tienen. Ellos entendieron el proceso interno por el que estaba pasando y estuvieron ahí para mí cuando más necesitaba personas que entendieran eso más.

Pero salir fue un camino largo y duro. Cuando comencé en BYU en 2005, una parte del código de honor decía lo siguiente:

"La defensa de un estilo de vida homosexual (ya sea implícito o explícito) o cualquier comportamiento que indique una conducta homosexual, incluidos aquellos que no son de naturaleza sexual, es inapropiado y viola el Código de Honor".

Esto significaba que si eras un estudiante gay de BYU, ni siquiera podrías admitirlo en voz alta sin temor a ser expulsado de la escuela. Hubo varios casos en los que la Oficina del Código de Honor miró a mis amigos. A otros y a mí nos llamarían para averiguar si eran homosexuales o no. Cuando nos llamamos, negaríamos que fueran homosexuales para ayudar a salvar nuestra posición académica. Fue una gran cacería de brujas gay.

Comencé a involucrarme políticamente cuando me uní a los demócratas de BYU y otros grupos de izquierda. Un grupo llamado Soulforce estaba haciendo una gira nacional en autobús de siete semanas llamada "The Equality Ride". Los Equality Riders hicieron 19 paradas y visitaron 18 escuelas religiosas, y BYU fue una de esas 18 escuelas. En cada una de estas instituciones, hubo mucha discriminación contra la población LGBTQ +. El objetivo de los ciclistas era desafiar la homofobia y ayudar a la comunidad LGBTQ + a liberarse de la opresión religiosa y política.

En ese momento, el codirector de Equality Ride, Haven Herrin, dijo que BYU tenía una de las políticas más duras y estrictas. El propósito no era exigir ningún cambio en la política, sino lograr una comprensión de lo que es ser LGBTQ +. Hay mucha vergüenza y sufrimiento provocados por la discriminación por motivos religiosos.

Un grupo de pasajeros de Soulforce y estudiantes de BYU marcharon por el borde del campus, ya que la policía de BYU les prohibió entrar al campus y organizaron una "muerte" cerca de la entrada principal. Se acostaron y colocaron lirios en su pecho que representaban a los mormones LGBTQ + que habían muerto por suicidio.

Uno de los suicidios de mormones LGBTQ + de alto perfil en ese momento fue Stuart Matis; un hombre de 32 años que se suicidó en las escaleras de una iglesia mormona. Su nota suena cierta para muchos mormones LGBTQ +.

“… La iglesia no tiene idea de que mientras escribo esta carta, seguramente hay niños y niñas de rodillas encallecidas implorando a Dios que los libere de este dolor. Se odian a sí mismos. Se retiran a la cama con el dedo apuntando a su cabeza en forma de pistola. En cada momento de vigilia de cada día deben estar en alerta constante para no divulgar pistas que los identifiquen a sus compañeros. ¿Mi mirada a ese chico fue demasiado larga? ¿Cree que soy gay? ¿Dará publicidad a mi secreto y me golpeará? Tienen miedo de sus padres. Tienen miedo de su obispo. Tienen miedo de sus amigos. No tienen adónde ir más que tumbarse en el suelo acurrucados en una bola y llorar hasta quedarse dormidos ... "

En el mitin, un amigo compartió que pasó meses en el hospital y en rehabilitación después de un accidente automovilístico casi fatal. Dijo que durante su recuperación, su madre le dijo que hubiera sido mejor si hubiera muerto en el accidente que vivido como un hombre gay. Lamentablemente, este es un tema común. Mi madre hizo un comentario similar muchos años antes de que finalmente le contara a mis padres. Dijo que si tuviera un hijo gay, se mataría. Y aunque no recuerda haber hecho ese comentario, me empujó más hacia el armario y me hizo temer ser mi yo auténtico.

Después del mitin, la Policía de BYU arrestó a 24 personas, entre ellos cinco estudiantes, que participaron en la manifestación. Entonces supe que yo también necesitaba ser una voz para otros mormones LGBTQ +.

En 2007, el Código de Honor se actualizó para leer

"La Universidad Brigham Young responderá al comportamiento homosexual en lugar de a los sentimientos u orientación y da la bienvenida como miembros de pleno derecho de la comunidad universitaria a todos aquellos cuyo comportamiento cumpla con los estándares universitarios ... La orientación sexual declarada de uno no es un problema del Código de Honor".

Por un momento, sentí como si mis amigos y yo pudiéramos respirar. Finalmente podríamos decir “Soy gay” en voz alta sin temor a perder nuestra posición académica. Actuar según los propios sentimientos homosexuales todavía estaba prohibido en BYU; así que eso significaba no tener citas. Pero ser capaz de admitirlo fue un gran peso de mis hombros. Poco a poco comencé a confesarme con más amigos en la escuela. Les conté a mis compañeros de cuarto mi último año de escuela y no fueron más que amables y receptivos. Entonces sucedió la Proposición 8 de California.

La Proposición 8 fue una propuesta de votación de California y una enmienda constitucional estatal contra el matrimonio entre personas del mismo sexo. La Iglesia Mormona apoyó y financió públicamente la Proposición 8. Organizaron un sondeo puerta a puerta para alentar el voto de la Proposición 8 en California. y contribuyó con más de $20 millones para "proteger el matrimonio tradicional".

Justo cuando se estaba volviendo más fácil ser un estudiante gay de BYU, el periódico universitario imprimió cartas al editor comparando a los homosexuales con violadores y asesinatos. Las mesas que animaban a los estudiantes de California a votar por la Proposición 8 estaban por todo el campus. Muchos chicos dijeron que, si tuvieran un compañero de cuarto gay, le "golpearían la cara".

La gente celebró la aprobación de la Proposición 8; exclamando que el matrimonio había ganado. Estaba destrozado. Me estaba dando cuenta de que la iglesia nunca querría a alguien como yo. Algunos amigos y yo fuimos a la protesta y marchamos alrededor de Temple Square en Salt Lake City. Los carteles decían "política del púlpito" y "no votamos por su matrimonio". Fue una experiencia poderosa estar cerca de otros mormones homosexuales y aliados heterosexuales. A pesar de que sentíamos que habíamos perdido la batalla, nos volvíamos más vocales. Nos estábamos uniendo y luchando por lo que creíamos

Después de graduarme de BYU, no tenía miedo de decirles a mis amigos que era gay y que estaba saliendo activamente; pero todavía tenía miedo de contárselo a mis padres. Perder "amigos" cuando les dije que era gay me dolió, definitivamente; pero sabía que estaba mejor sin ellos en mi vida. No necesitaba ese tipo de negatividad en mi vida. Pero la idea de perder a mis padres era más de lo que podía soportar

En un momento, cuando tenía 18 años más o menos, mi madre me dijo que si tenía un hijo gay se mataría. De ninguna manera podría ser la causa de eso, y eso definitivamente me puso más atrás en el armario. Tenía casi 30 años cuando se lo conté a mis padres. Estaba en un punto increíblemente bajo y sentí que tenía que decírselo o no lo lograría más. Cuando les dije, su reacción fue básicamente, sí, un poco lo sabíamos. No le dieron mucha importancia y fue un peso increíble fuera de mis hombros.

Fue entonces cuando realmente dejé de ir a la iglesia. Hasta ese momento, seguía yendo de vez en cuando, pero era solo por mi familia, no por mí. Había comenzado a leer libros como "Nadie conoce mi historia" y "Rough Stone Rolling" y ya no creía en la fe SUD. Todavía tengo fe en algún tipo de ser superior, y creo que algunas de las enseñanzas de la iglesia tienen buenas costumbres y hay buenas historias, pero no creo que sean palabras literales de Dios.

Hoy, estoy increíblemente feliz siendo yo. A lo largo de los años, he escuchado muchas historias de personas que crecieron como SUD y fueron cortadas por sus familias cuando salieron del armario. Pero estar fuera y que mis padres no solo me toleren, sino que me abrazen cálidamente es una sensación increíble. Realmente ya no tengo una "fe". Tengo la esperanza de que haya un poder superior y de ver a personas como mis abuelos que han fallecido antes que yo, pero también me contenta con la idea de que pienso eso solo para sentirme mejor. Sé que no “conozco” a ninguna iglesia como “la única iglesia verdadera”. Creo que si hay un Dios, ellos quieren que seamos seres humanos decentes y que nos ayudemos y nos levantemos unos a otros. Que están más preocupados por cómo actuamos que por lo que profesamos "saber".

Técnicamente, mi nombre todavía está en los registros de la iglesia y, por ahora, eso no me molesta. Me guste o no, siempre seré un "mormón". Es parte de mi historia. Ayudó a dar forma a quién soy. Esa sigue siendo mi gente, para bien o para mal. Sin embargo, diré que soy felizmente pos-mormonista. Y si puedo ayudar a otras personas a superarlo, me alegra hacerlo.


Faces of Affirmation es una serie de historias autobiográficas en primera persona donde los miembros de la comunidad de Afirmación comparten su experiencia como mormones LGBTQ + o familiares o amigos de mormones LGBTQ +. Si desea compartir su historia, envíe un correo electrónico [email protected] para más información.

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Comentarios de 3

  1. Lyndsey en 20/05/2018 en 11:00 AM

    Poderoso. Gracias por compartir tu historia, Lauren. *Abrazos*

  2. James Lewis Hopkins en 16/01/2019 en 4:53 PM

    Lauren,
    Tu historia es profundamente conmovedora. No soy gay, pero tengo problemas de comportamiento de género. Tengo 69 años, soy un cirujano general retirado, divorciado de una esposa fiel desde hace 35 años, padre de cuatro hijos, uno de los cuales es obispo. Soy un sumo sacerdote activo con una recomendación para el templo a pesar de tener la necesidad de travestir debido, creo, a la exposición al DES o al dietilestilbesterol en el útero. Mi padre se convirtió al mormonismo. Fue un pionero en ingeniería de sistemas y un scriptorian. Era hijo de predicadores Discípulos de Cristo. Crecí en el oeste de Los Ángeles en un vecindario judío generalmente atlético. Ahora vivo en Avenues en Salt Lake City. Profetas y autoridades generales viven en mi juego. El presidente Benson vivía un piso por encima de mí en nuestro apartamento de State Street, y el presidente Hinckley vivía justo al final del pasillo de nuestra familia hasta que se mudó al piso de arriba a las habitaciones del profeta. El presidente Hinckley era un aficionado a la historia. Conocía a los autores de "Rough Stone Rolling", Richard Bushman y "No Man Knows My History". Fawn Brodie. La historia estadounidense y mormona y la historia familiar son áreas de gran interés personal para mí también. Me sorprendió leer que encontraste "Ningún hombre conoce mi historia" y "Rough Stone Rolling" igualmente estremecedores de fe. Richard Bushman es un patriarca y ex profesor de historia en la Universidad de Columbia, cuyo trabajo ha sido elogiado uniformemente por sus compañeros. Fawn Brodies fue un profesor de historia en UCLA cuyo trabajo, particularmente sobre la vida de Thomas Jefferson, ha sido ampliamente criticado por carecer de sustancia y depender de completar áreas donde faltan datos con especulaciones psicológicas basadas en Freud. “Rough Stone Rolling” fue de hecho escrito para reemplazar el trabajo especulativo, lleno de inuendo, supuestamente imparcial y no académico de Brodie “No Man Knows My History” con un trabajo rigurosamente investigado, sustantivo y académicamente sólido sobre la vida de Joseph. Herrero. El presidente Hinckley tenía un gran respeto por el trabajo de Bushman y poco por las opiniones de Brodie. Sin embargo, por alguna razón, muchos se han desanimado ante el hallazgo de Bushman de que testigos presenciales de la traducción del Libro de Mormón de José Smith lo vieron usar su piedra vidente, que generalmente se ponía en su sombrero, mientras dictaba el Libro de Mormón a sus escribas. Él usó el Urim y Thumim, pero parece que lo hizo al principio de sus esfuerzos por comprender el egipcio reformado que se usa en las planchas de oro. Personalmente, no creo que la mecánica de cómo José Smith tradujo el Libro de Mormón con “el don y el poder de Dios” sea relevante para la naturaleza divina de su contenido. El Libro de Mormón se basa en sus propios méritos, creo, como una fuente inspirada por Dios de guía moral y espiritual. Estoy de acuerdo con las enseñanzas del Libro de Mormón. He examinado las vidas y los testimonios de los testigos del Libro de Mormón y los encuentro convincentes. Comparo las enseñanzas y la organización de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días con las de la Iglesia de Cristo como se describe en el Nuevo Testamento y las encuentro profundamente similares en enseñanzas y práctica. Creo que tanto José Smith como Oliver Cowdery recibieron la autoridad del sacerdocio de manos de Juan el Bautista, Pedro, Santiago y Juan. Sin embargo, la actitud de la iglesia antigua y la iglesia actual hacia la comunidad gay es decepcionantemente similar. Sin embargo, hay que tener en cuenta las diferencias en el comportamiento de niños y adolescentes homosexuales inocentes en Utah y el comportamiento de los homosexuales en comunidades como Greenwich Village en Manhattan donde hice mi pasantía, o las comunidades homosexuales de Atenas o Sodoma y Gommorah. . El comportamiento extremadamente lascivo y promiscuo parece digno de condena tanto moderno como antiguo, mientras que descubrir que uno se siente atraído por miembros del mismo sexo cuando era niño y darse cuenta de que tener hijos será problemático son realidades que merecen compasión y un aumento en el amor y la comprensión. Tirar al bebé con el agua de la bañera es una mala idea, pero ver que uno está haciendo eso ha sido difícil para muchos padres heterosexuales, niños y adolescentes homosexuales y líderes de la iglesia. Cuando les conté a mi esposa, mis hijos y mis hermanos que era un travesti autoginefílico, mi hermano médico menor me dijo que hubiera estado mejor muerto que haber “cedido” al travestismo. Sin embargo, estoy seguro de que estoy mucho mejor viviendo y manteniéndome con vida que muriendo o suicidándome. También estoy seguro de que la verdadera iglesia de Cristo y sus líderes son capaces de refinar su visión de la realidad y comenzar a adoptar y encontrar roles significativos para la familia y los miembros de la iglesia con afecciones LGBT +. Creo que debemos ser pacientes con nuestros hermanos y hermanas en nuestras familias y en nuestra iglesia. Necesitamos amar a nuestros enemigos y bendecir a quienes nos persiguen. Y creo que debemos estar seguros de que Dios nos ama y nos guiará y dirigirá con su Espíritu Santo para remodelar las actitudes hacia nosotros y modificar nuestras propias actitudes y comportamiento también cuando sea posible y necesario.

    • Michelle en 22/05/2019 en 4:42 PM

      James, gracias por compartir tus ideas y pensamientos sabios. Esto me ha ayudado de múltiples formas.
      Y Lauren, gracias por compartir tus experiencias. Bendito seas en tu viaje.

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