Dos grados fuera del centro: la bifurcación en la carretera

28 de junio de 2020

"Dos grados fuera del centro”Es un blog de Rich Keys sobre las luchas personales, los problemas y los temas que hablan de la experiencia LDS / LGBT. A veces será serio, a veces divertido, pero siempre abordará las cosas desde una perspectiva ligeramente diferente.

por Rich Keys

Cuando comencé a darme cuenta de que podía ser gay, recibí una llamada telefónica de una importante universidad que me había seleccionado al azar para un estudio integral de la vida en los Estados Unidos y cómo afectaba a las personas. Seguirían a los participantes durante los próximos diez años de varias maneras, y la base de datos anónima resultante podría ser utilizada por profesionales en los campos médico, científico, económico, social y otros para recomendar y establecer políticas en varios aspectos de nuestra sociedad, y me preguntaron si estaría interesado. Después de convencerme de que esto era totalmente legítimo y no una estafa, dije que sí. Respondí algunas preguntas para verificar que me ajustaba a sus datos demográficos y luego tuvimos una serie de preguntas de 30 minutos por teléfono. Siguieron por correo con un monstruo en dos volúmenes de más de 300 preguntas que cubrían todos los aspectos de la vida, desde la infancia hasta la economía actual, desde la salud hasta los pasatiempos, de la A a la Z.

Casi todas las preguntas involucraban un continuo del 1 al 10, y me pedían que decidiera dónde estaba en esa escala en función de la pregunta. Eso requirió un poco más de reflexión que la típica opción de verdadero / falso o múltiple. Las cosas fueron bien hasta que llegué a la Sección O — Sexualidad, pregunta 3. Era la única pregunta en toda la encuesta que no estaba en un continuo — lo que me obligaba a elegir una categoría:

3. Seleccione la orientación sexual que más le identifique:
A. Heterosexual B. Bisexual C. Homosexual

Lo miré por lo que pareció una eternidad, luego lo salté y pasé a la pregunta 4. Cuando terminé la sección, volví y miré un poco más, luego fui a la Sección P. Era la única pregunta que había omitido. la encuesta completa, y seguí volviendo a ella una y otra vez hasta que completé todo el cuestionario y lo dejé a un lado durante tres días. Finalmente tomé el libro, pasé a la Sección O, cerré los ojos y pensé en mi vida y en todo lo que en ella se remonta a mi infancia que podría ser un indicador de quién y qué soy realmente con respecto a mi sexualidad. Pensé en toda la investigación que había hecho durante los últimos cuatro meses sobre lo que significa ser gay, incluida la conclusión: lo que me excita sexualmente. Incluso incluí alguna oración para una segunda opinión. Finalmente me di cuenta de que había llegado a una bifurcación en el camino y tenía que elegir, así que abrí los ojos y revisé la Respuesta C.

En retrospectiva, no fue la pregunta en sí lo que me causó tantos problemas. Más bien, fue la primera vez que transferí esa respuesta de mi mente al papel. Allí estaba, en blanco y negro. Finalmente me había registrado y sabía que en alguna base de datos aleatoria, el participante #6B002-801C había salido al mundo como gay.

He estado pensando en esa experiencia mientras observo el mundo y lo que está sucediendo actualmente en él. En la mayor parte del mundo, COVID-19 nos ha obligado a tomar medidas drásticas contra las normas de la sociedad con reglas y restricciones diseñadas para salvar vidas, incluida la nuestra. Para la mayoría de nosotros son bastante simples: quédese en casa excepto por lo esencial, use una mascarilla y manténgase a dos metros de distancia. Algunos los han seguido, otros los han ignorado y, para otros, es elegir y elegir. Ahora el gobierno está empezando a aflojar los hilos y poco a poco aliviar las reglas y restricciones a medida que reabrimos la sociedad paso a paso, y para muchos de nosotros, hemos llegado a una bifurcación en el camino. ¿Están aflojando las cosas demasiado rápido o no? Ahora que está bien ir a un restaurante, ¿debo ir o comer en casa? Si voy al restaurante, ¿disfruto cenar en el interior o solo en su patio al aire libre? ¿Voy al cine y me arriesgo a estar con otras personas que no han seguido las reglas, o me quedo con la transmisión en casa? ¿Son estas máscaras y el distanciamiento social realmente necesarios, o es solo un engaño o una conspiración comunista-rosada creada por el gobierno para controlarnos más y quitarnos nuestros derechos? Y a medida que más y más personas que no siguen las reglas están fuera de casa, se acumulan ciertos celos: están ahí fuera y yo aquí. Eso simplemente no parece justo.

Mientras tanto, la muerte de George Floyd ha desatado una vergüenza colectiva y una comprensión que ya no podemos negar ni ignorar. Incluso para muchas personas que pensaron que habían erradicado por completo el racismo de sí mismos, descubrimos que es mucho más profundo de lo que pensamos, en nuestra sociedad y en nosotros mismos, tan sutil, tan penetrante, tan bien escondido, que ni siquiera lo vimos. Eso, pero los negros siempre lo supieron y siempre lo sintieron, y ahora Whitey cree que lo entiende porque comprende algo que no vio antes. Pero los negros saben que Whitey todavía no tiene ni idea, que acaba de comenzar el proceso.

Entonces, nuestro deseo sincero pero ignorante nos lleva a una bifurcación racial en el camino: ¿Y ahora qué? ¿Qué hacemos con esta nueva información? Whitey solo ha asistido a la primera reunión de un proceso de toda la vida para descubrir de qué se trata todo esto del racismo, pero ya quiere cambiar las cosas. ¿Cambiamos al individuo y pensamos que eso cambiará el sistema? ¿Cambiar el nombre del tío Ben y la tía Jemima? Quizás deberíamos atacar el sistema, y eso cambiará al individuo. ¿Traemos de vuelta la acción de afirmación? ¿Desfinanciar a la policía? ¿O darles aún más dinero para el entrenamiento continuo en relaciones raciales y desactivar la bomba detrás de la insignia antes de que estalle de nuevo? La misma impaciencia que nos hace querer arrancarnos la máscara prematuramente y salir de nuestra casa también nos tienta a solucionar rápidamente el problema racial y luego declarar "Misión cumplida". Dado que Whitey ahora cree que comprende, cualquier otra manifestación de los negros puede considerarse una exageración. Ahora son terroristas y son responsables de la próxima rodilla en su cuello. Como enseñó el famoso consultor de negocios Stephan Covey, nos enfocamos en lo urgente e ignoramos lo importante.

Entonces creemos que lo conseguimos. No estamos exactamente seguros de qué es lo que obtenemos, pero sabemos que hemos dado positivo por racismo, tanto a nivel individual como sistémico en nuestra sociedad, y creemos que estamos lo suficientemente honrados para cambiar, no otro "lo siento", no simplemente diciendo que somos un aliado al escribirles un cheque, pero para finalmente admitir que no sabemos, no entendemos, no tenemos las respuestas, y eso es difícil de admitir para las personas en el poder, ante sí mismos y a otros, pero siempre es el primer paso en un programa de 12 pasos que hace posible el resto de los pasos. Necesitamos escuchar realmente y aprender de las personas negras, para comprender mejor las cosas a través de sus ojos, sus vidas, sus experiencias y, a partir de eso, para cambiar realmente nuestras propias vidas, nuestras actitudes, nuestras creencias fundamentales que definen quiénes y qué somos. A partir de eso, podemos tener una comprensión más clara y unida de lo que realmente es esta nación y cómo puede llegar allí.

Los negros han sabido que para que las cosas cambien realmente, Whitey tiene que iniciar la conversación. En mi pequeño mundo, he comenzado a preguntar a las personas que encuentro que son minorías raciales: mi vecino, un amigo cercano, el asistente médico, el empleado de la tienda, un total extraño, donde sea que los encuentre, les pregunto cómo han experimentado racismo en sus propias vidas en nuestra sociedad. Nadie en mi propio alcance se ha sentido ofendido por ese sincero deseo de comprender. Es el elefante en la habitación que todo el mundo sabe que está ahí, así que empiezo la charla y luego escucho, escucho de verdad, para entender. Es un verdadero rompehielos que abre una discusión para llevar los grandes titulares al nivel de uno a uno. No es mucho, pero estoy practicando algo que nunca había hecho antes, y aprenderé desde la primera vez para ayudarme a dar el siguiente paso y luego el siguiente.

Afirmación también parece estar enfrentando una bifurcación en el camino, tratando de decidir quién es y hacia dónde se dirige. Desde el último cambio de guardia, las cosas parecen estar cambiando en la organización. El coronavirus es en parte responsable de ello: conferencia anual de Zoom, charlas fogoneras mensuales en línea, delegar más a los capítulos locales y enfocarse menos como un grupo dirigido centralmente, pero hay más.

Una polarización parece estar llevando a Afirmación a una bifurcación en el camino de varias maneras. Primero, la organización parece estar cambiando de una relación proactiva con la Iglesia SUD a una más reactiva, según el contenido y el momento de los comunicados de prensa recientes. En segundo lugar, hay una revisión general y una reevaluación de quiénes somos y hacia dónde queremos ir, es decir, "qué tan grande es la carpa y quién debería estar debajo", como lo demuestra la reciente encuesta completa administrada por el liderazgo de Affirmation. En tercer lugar, en un nivel más práctico, aunque las personas que se identifican con Afirmación se cuentan por miles, los miembros reales que pagan cuotas solo cuentan por cientos. Hay asistencia disponible para aquellos que enfrentan dificultades económicas y aún quieren unirse, pero si las cuotas anuales son solo $35 y 70-80% de la gente ni siquiera pagarán eso, la capacidad de Affirmation para sobrevivir basado en ese modelo financiero debe llamarse. en cuestión. El grupo no puede contar con grandes obsequios y otorgar dinero para compensar el resto para siempre, especialmente si nuestro cambio de marca afecta nuestra relevancia para esas fuentes.

Las tres polarizaciones parecen tener algo en común: miembros activos de la iglesia versus inactivos o ex miembros. ¿Quién llamará nuestra atención? ¿Qué necesidades satisfaceremos? Con fondos limitados, ¿podemos incluir a todos bajo la carpa? Todo esto afectará el futuro de Afirmación.

Estos tres problemas, la pandemia, el racismo y el futuro de Afirmación, nos obligan a tomar una bifurcación en el camino y a tomar decisiones que decidirán qué camino tomar, mirar hacia adentro y ser brutalmente honestos con nosotros mismos, enfocarnos menos en nuestro derechos y más sobre nuestro deber, y luego detenernos ... y escuchar ... escuchar a los demás ... comprender realmente las cosas como las ven a través de sus ojos ... admitir que no sabemos, que no tenemos todas las respuestas, y nuestro La única esperanza de superar esto es el amor cristiano, por nosotros y nuestro prójimo.

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