Ganar y perder: la mejor oportunidad para un niño en BYU

30 de septiembre de 2002

por Sam Clayton

Este artículo fue el trabajo ganador en el Concurso de Redacción de Afirmaciones de 2002. Este artículo se extrajo de archivos de Internet y se publicó originalmente en 2002. Se han realizado algunas ediciones y actualizaciones al texto original. Es posible que la información que este artículo trata como actual esté desactualizada y se anima a los lectores a verificar con fuentes más recientes. Si cree que se debe actualizar este texto, por favor déjanos saber.

No es sin reservas que comienzo esta historia, una historia que he intentado escribir varias veces pero que siempre abandoné en la confusión o en la depresión. Es el relato de una de las experiencias que tuve como estudiante en BYU, cuando estaba enérgicamente (y algo detestablemente) cruzando por una mayor conciencia y aceptación de los gays y lesbianas en la escuela y en la Iglesia.

Los nombres y detalles de algunos de los personajes han sido alterados, excepto en el caso mío y en el de los administradores de BYU, cuyos nombres he dejado sin cambios muy merecidamente. He hecho todo lo posible para recrear las situaciones y conversaciones de memoria y de las notas que tomé en ese momento para tomar la menor licencia creativa posible. Sin embargo, admito que mi memoria no es perfecta y, como siempre, hay más de un lado en cualquier historia. Este relato es solo el recuerdo honesto de una experiencia que ayudó a moldear el curso de acción de un joven en la vida.

Era 1997, la primavera de mi tercer año, y aún no tenía 23 años. En este punto de mi "carrera" como activista gay en el campus, estaba comenzando a considerarme un gran pez gordo. Supongo que pensé que si podía salirme con la mía en algo como ser gay, podría hacer lo que quisiera. Paseaba con mi cabello demasiado largo, camisas de cuello de los 70, jeans vintage rotos y un bolso militar de lona con la palabra "queer" garabateado en un costado, esperando que alguien me confrontara.

Me había estado reuniendo con la Decana de Estudiantes, Janet Scharman, y el Vicepresidente de Vida Estudiantil de BYU, Alton Wade, durante varios meses como líder de una pequeña organización formada por estudiantes y profesores cuya misión era expandir la conciencia de las personas homosexuales en instalaciones. A través de estas reuniones, con la ayuda de una encuesta en todo el campus y mucha prensa, habíamos instigado con éxito un proceso que resultó en que BYU hiciera declaraciones públicas confirmando que los estudiantes gays y lesbianas podían asistir a la universidad si cumplían con el código de honor. .

Como resultado, parecía que la vida gay en BYU era más abierta que nunca. Cada vez más estudiantes salían de sus vidas secretas de salas de chat y consultorios de terapeutas reparadores para hacer un intento de integración, la aterradora pero aparentemente nueva y posible perspectiva de ser totalmente ellos mismos, tanto gay como mormones. Había sido abiertamente gay durante más de un año y me había defendido con éxito contra los cuestionamientos de la oficina del código de honor, las advertencias de los obispos nerviosos y las reacciones de los estudiantes que iban desde amenazas corporales hasta los hombros fríos de acero que, a pesar de la imagen indiferente que traté de transmitir. proyecto, al que nunca me acostumbré del todo. Mi estrategia fue actuar como si fuera invencible. De alguna manera pareció funcionar. Al menos me engañó.

Mi otra estrategia fue el código de honor en sí. En un giro milagroso e invertido del destino, el código de honor había pasado de ser la herramienta que usaba BYU para erradicar a personas como yo, a mi escudo que me protegía de BYU. El código de honor no sabía qué hacer con una definición de gay que tenía que ver con la identidad más que con el sexo gay. Mientras mantuviera el código de honor (es decir, no tener relaciones sexuales prematrimoniales, que todos los demás estudiantes de BYU tenían que cumplir), era libre de no pedir disculpas como me sentía.

Un día, cuando estaba trabajando en mi puesto de investigación en el departamento de sociología, recibí una llamada telefónica del Edificio Abraham Smoot (ASB), el edificio administrativo principal de BYU. Una amable voz masculina se identificó a sí misma con indiferencia como Ryan, extraña para una voz tan madura en BYU. Por lo general, sería “Brother Snow” o “Dr. Benson ". Dijo que quería hablar conmigo en su oficina, pero se resistió repetidamente a decirme por teléfono de qué se trataba. Inicialmente supuse que, debido a que provenía del edificio de la administración, tenía algo que ver con el trabajo que estaba haciendo con el presidente Wade y Dean Scharman, pero estaba algo nervioso por la creciente firmeza en su tono y su secreto.

Ese tipo de llamadas (firmes y secretas) generalmente provenían de la Torre Kimball, que albergaba la ominosa Oficina del Código de Honor. Me llamaron de forma bastante regular con una nueva acusación poco convincente, que nunca pudieron respaldar con ninguna prueba.

"Hemos escuchado informes de que eres gay".

Los miraría descaradamente.

“Um, sí lo soy. ¿Puedo ir ahora? ¿Tienes algo mas? Por favor, no me llames a menos que tengas algo sobre mí que vaya en contra del código de honor. Gracias."

De hecho, esperaba que me llamaran. Me dio una salida para mi rabia. En ese sentido, finalmente accedí a una cita con Ryan y colgué.

Entré a su oficina en el ASB, que era su oficina de BYU básica y anodina, y conocí a Ryan Beuhring (su apellido es una pista de su puerta), que él mismo era bastante básico y anodino. Vestía camisa blanca y corbata, era moderadamente atractivo y de mediana edad. Estaba seguro de que probablemente era un obispo en algún lugar de Provo con una esposa normal y 4 o 5 hijos. Fue amable, me estrechó la mano y me pidió que me sentara. Después de una breve charla sobre temas casuales que fomentan la confianza, hizo una pausa. Una expresión extraña apareció en su rostro, una que combinaba intimidad, incomodidad y una ceja ligeramente levantada (como si fuéramos viejos amigos y él tuviera que mencionar algo difícil y tal vez un poco embarazoso). Comenzó a explicar por qué me habían llamado. Al parecer, un estudiante homosexual confeso había proporcionado a la oficina del código de honor una lista detallada de otros estudiantes homosexuales, y mi nombre estaba en la lista.

Lo detuve de inmediato, en parte porque la agresión se había convertido en mi nuevo mejor amigo, y en parte porque estaba tratando de darme un poco de tiempo para decidir quién podría ser este estudiante y qué podría haber dicho.

“¿Por qué estaría mi nombre en una lista si este estudiante estaba confesando algo sobre sí mismo? ¿Está diciendo algo sobre mi comportamiento que violó el código de honor? "

No estaba preparado para la repentina ventaja en su respuesta.

"Bueno, él está diciendo que fue contigo a un bar gay, un establecimiento llamado 'The Sun' en Salt Lake, que yo diría que está en contra del código de honor, ¿no?"

Parecía como si sintiera que se adelantó un poco a sí mismo con esa respuesta reactiva después de todo el edificio de confianza, y parecía un poco confundido de que yo no pareciera nervioso o asustado. No sabía que este tipo de preguntas eran rutinarias para mí.

“Bueno, en realidad no, no conozco ninguna parte del código de honor que diga que no podemos ir a bares gay, o asociarnos con gente gay, o ir a bares en absoluto. Dice que no podemos beber alcohol ni tener relaciones sexuales prematrimoniales. No veo cómo ir a este 'establecimiento llamado el Sol' verifica la participación en ninguna de estas actividades. Soy franco sobre el hecho de que soy gay y no me intimida que nadie lo sepa ".

Me miró por un momento con las manos detrás de la cabeza, como si estuviera contemplando con qué estaba lidiando exactamente. Le devolví la mirada con mi práctica expresión de justa indignación y condescendencia engreída, todavía pensando que esta situación tenía algo que ver conmigo directamente y preguntándome si este podría ser otro informe vago sin nada que lo respaldara. Todavía no podía entender por qué se estaba manejando esta situación en el edificio de administración y no en la oficina del código de honor. Al parecer, había comenzado allí, con una confesión de rutina, pero de alguna manera había llegado al tercer piso de la ASB.

Mi experiencia con la ASB hasta este punto se limitaba a pedir subvenciones de ayuda financiera y a cobrar los cheques de pago de mi trabajo en el campus. Fue un poco difícil tomarse en serio a esta persona de actuación muy seria en el edificio al que todos nos referimos alegremente como la Piscina de los 70. Con sus paredes de azulejos de color aguamarina, el techo alto del vestíbulo, la escalera de caracol giratoria y la multitud de estudiantes sonrientes y que se mueven lentamente, da la impresión de estar nadando a través de una discoteca o de participar en un número aterradoramente hipnótico de Esther Williams.

En cualquier caso, muy pronto iba a aprender cuál era el significado y que tenía muy poco que ver conmigo.

"En realidad, solo necesito que verifiques una conversación que tuviste con este estudiante llamado Todd si no te importa, y luego puedes ir".

Esa declaración me pareció extraña. ¿Por qué acababa de hacer una amenaza apenas velada sobre que yo rompiera el código de honor si solo quería que verificara algo?

"¿Qué es?" Yo pregunté.

Sacó una hoja de papel y leyó un párrafo que describía un escenario y personajes, el escenario era el estacionamiento del Sol después de una noche de condescendencia y los personajes eran yo y Todd. Luego comenzó a leer fuera de línea como si fuera un guión:

Sam: Hey Todd, ¿conoces a un Dr. McKellen?

Todd: Sí, es uno de los profesores de mi departamento.

Sam: Lo acabo de conocer por dentro.

Todd: ¿Él es gay?

Sam: Sí, es gay. Viene aquí.

Nos sentamos en silencio mientras yo, ligeramente en estado de shock, ordenaba mis pensamientos. La experiencia de alguien leyendo una transcripción literal de una conversación que supuestamente había tenido, fue un poco desconcertante (y extrañamente halagadora). Sin embargo, sí sabía quién era el estudiante e iba a conocer el resto de la historia muy pronto. Todd era un niño del medio oeste, recién regresado de una misión europea, que alternaba constantemente entre ser confiado, celosamente alegre y vergonzoso, patéticamente arrepentido.

"Todo lo que necesito que hagas es confirmar la conversación", repitió. Volvió a leer la transcripción y se detuvo al final.

Me di cuenta de repente (con horror orwelliano) de qué se trataba. No se trataba de mí en absoluto; iban tras un profesor. Beuhring estaba recopilando pruebas para utilizarlas en algún tipo de juicio para deshacerse de un profesor gay. Es por eso que esto estaba siendo manejado por otra rama de la administración que la oficina del código de honor.

Había escuchado rumores antes de que la oficina del código de honor amenazaría a los estudiantes confesando que si no les proporcionaban una lista de los nombres de todos sus socios en el crimen, su destino sería mucho peor, pero no pensé que pudieran hacerlo. eso ya. No después de los años 50 en cualquier caso. Sin embargo, podía imaginar su emoción después de que el estudiante exhausto y desconcertado hubiera deslizado el lápiz y el papel por el escritorio, cuando descubrieron que un miembro de la facultad estaba en la lista, o al menos la promesa de uno. Todd técnicamente no había sido un testigo ocular, pero podría proporcionarles uno, yo.

La mirada en los ojos del hermano Beuhring delataba una extraña combinación de autosatisfacción, convicción justa y rutina mórbida. También hubo un toque de vergüenza, como si fuera al menos parcialmente consciente de que había algo no del todo respetable en su línea de trabajo. También estaba muy alerta, observando atentamente cualquier reacción mía, seguro de que cualquier respuesta le proporcionaría información valiosa. Era bueno en su trabajo.

Su confianza casual me hizo pensar de repente en una línea muy larga de estudiantes aterrorizados y confundidos con los que este hombre debió haber tratado en el pasado, todos convencidos de que los echarían si no cooperaban, e igualmente aterrorizados de que sus padres y los amigos descubrirían sus terribles secretos o fechorías. Estaban dispuestos a hacer cualquier cosa para evitar que eso sucediera, con lo que BYU contaba. Me senté allí pensando muy rápido, tratando de encontrar una manera de evitar ser manipulada para cooperar, pero también encontrar una manera en la que no tuviera que mentir, que luego podría usarse en mi contra como una infracción en sí misma.

Recuerdo reírme estratégicamente, que es una acción de la que todavía estoy muy orgulloso. Con aire de suficiencia, le volví a manifestar sus expectativas para asegurarme de que lo entendía (una habilidad en la que me entrenaron en mi misión que en realidad es bastante útil), y luego procedí a explicarle que no tenía ninguna intención de cooperar.

“No voy a confirmar ni negar esta conversación, y quiero dejar constancia de que no participaré en absoluto en esta investigación y que es intolerante y poco ético. Nada en esa hoja de papel va en contra del código de honor de ninguna manera, y el hecho de que estés tratando de que lo confirme me hace pensar que estás tratando de averiguar si es gay o no, lo cual obviamente crees que es. ser motivo de disciplina o despido, que por cierto es una simple discriminación. Si quieres saber si este profesor frecuenta bares gay o es gay, ¿por qué no le preguntas directamente? Es un código de honor. Eso significa que dejas que las cosas dependan del honor de las personas ".

Me estaba poniendo muy sermoneador y continué durante bastante tiempo, entrando en un discurso un tanto largo y apasionado sobre las cacerías de brujas de Salem y el macartismo (con el que parecía estar familiarizado pero no demasiado feliz con la comparación), y luego a un susto- estrategia táctica de cómo yo no era un estudiante para dejarme intimidar con mucha facilidad. Le describí mis conexiones con Dean Scharman y Alton Wade y le dije que nuestro objetivo era evitar que sucedieran cosas como esta.

Parecía un poco sorprendido pero todavía muy sereno. Expresó (no en un tono muy convincente) desaprobación por el hecho de que me atreviera a criticar cualquier método de investigación que aparentemente los líderes de la iglesia habían considerado apropiado. Tenía demasiada experiencia para seguirlo por ese camino, el que inevitablemente llevó a que todo el asunto de alguna manera se convirtiera en un asunto de "cuestionar a los hermanos". En cambio, solo lo miré.

Nos sentamos en silencio por un rato hasta que me di cuenta de repente de que realmente no había nada más que pudiera hacer. Decidí salir mientras aún era el vencedor, así que le agradecí con suficiencia y me disculpé. Solté una risita mientras caminaba por el pasillo de la ASB, pasando retratos de presidentes anteriores de BYU y líderes de iglesias. Realmente estaba extasiado; Estaba flotando. Repetí la escena una y otra vez en mi mente, disfrutando de los momentos de su parálisis y mi percepción de dominio.

Aunque yo también estaba asustado. ¿Qué iba a pasar? ¿Lo dejarían pasar así? ¿Fue inteligente por mi parte haber destacado mi conexión con los otros miembros de la administración? ¿Hablaría con ellos y eso dañaría nuestro progreso?

No estaba seguro, pero sabía que la situación era de alguna manera muy emocionante. Lo primero, sin embargo, fue encontrar a Todd y descubrir toda la historia. No pasaron dos días antes de que mi amiga Kris y yo (una compañera heterosexual que se especializara en sociología y que también estaba fuera de la corriente principal de BYU, en su caso por ser feminista) conducíamos por 7th East en su Bronco y vimos a Todd a pie. Nos desviamos justo en frente de él, bloqueando su escape, y hablamos de nuestra manera más intimidante.

Entra Todd. Queremos hablar contigo"

"¡No! ¡Me dijeron que ya no podía hablar contigo! "

Todd. Cálmese. Entra."

“¡Me van a echar! Me dijeron que si me sorprendían hablando o relacionándome con alguien gay, ¡me echarían! "

“Danos un respiro, Todd. Solo entra y cuéntanos ".

Todd trepó temblando, los rastros del esmalte de uñas recién quitado del que había estado tan orgulloso, aún visibles en sus uñas mientras se subía al asiento trasero. Nos contó una historia que hubiera sido impactante si no fuera tan rutinaria. Todd no había hecho nada realmente "malo" como tener relaciones sexuales prematrimoniales, pero finalmente se sintió tan culpable por su nueva identidad gay y actividades como salir con gente gay, tomarse de la mano con un chico e ir al sol, que confesó. su obispo. Su obispo lo entregó rápida y "lealmente" al código de honor, quien le explicó que estaba en serios problemas y que sería expulsado de BYU de inmediato a menos que detuviera todas estas actividades, incluido el contacto con cualquier persona gay. Sin embargo, no se detuvieron allí. Le dijeron a Todd que a menos que les proporcionara una lista de todas las personas homosexuales que conocía, lo considerarían impenitente y lo expulsarían.

“Tenía que hacerlo. Me iban a echar y contárselo a mis padres ".

"Lo sé, Todd"

En privado me disgustaban los estudiantes que continuaban permitiéndose ser víctimas de administradores que contaban con su mentalidad de víctima y su vergüenza. Muchos todavía estaban tan inseguros de sí mismos y dispuestos a creer las amenazas intolerantes que les dijeron. En mi libro, eso deletreaba vulnerabilidad, lo que significaba lastimarse. Nunca me iban a hacer eso, de eso estaba seguro.

“Todd, ¿cómo llegaste a Ryan Beuhring? ¿Pusiste el nombre del Dr. McKellen en la lista?

"Sí, y luego me llamó y le dije que fuiste tú quien lo vio, no yo".

"Bueno, él también me llamó y me leyó una transcripción real de lo que se dijo".

Le conté la conversación.

"¿Cómo supo todo eso exactamente?" Le pregunté.

“Me hizo escribirlo. Escuche, todo lo que dije es que usted fue quien lo vio y que me dijo que estaba allí. Eso es. Lo siento."

Las cosas estuvieron tranquilas durante un par de semanas y comencé a pensar que todo había terminado. Luego recibí otra llamada telefónica. Ryan Beuhring quería que confirmara la conversación por teléfono. Me volvió a leer la transcripción. Le dije que estaba perdiendo el tiempo, que ni siquiera estaba considerando participar y que, de todos modos, nada de lo que estaba hablando iba en contra del código de honor. Me dijo que iba a consultar con su supervisor, pero pensó que estaba obligado por el código de honor a cooperar. "Sí, claro", me reí y colgué.

Un par de días después, volvió a llamarme. Esta vez me dijo que le habían ordenado que me informara que tenía que volver y cooperar. Si no lo hacía, existía la posibilidad de una acción disciplinaria grave.

Al día siguiente estaba sentado en su oficina. Estaba dando un discurso bastante largo sobre el carácter sagrado del código de honor, que señaló que yo había firmado, y estaba explicando cómo incluía participar en esta investigación.

"Muéstrame", dije.

"¿Disculpe?" Pareció realmente sorprendido por mi interrupción.

"Muéstrame. Muéstrame exactamente en el código de honor donde dice que tengo que testificar sobre el comportamiento de los demás ".

Me miró por un momento con una mirada extraña de confusión y ofensa, como si le estuviera pidiendo que sacara los Rollos del Mar Muerto y los usara para desafiar la traducción de la Biblia de José Smith. De repente se giró en su silla negra hacia su computadora, hablándome de espaldas.

"Bien. Solo un minuto."

Localizó una copia del código de honor en su computadora y desde donde yo estaba sentado pude verlo desplazarse imprudentemente por el documento, tratando de encontrar algo que encajara. Por supuesto, sabía que no estaba allí, lo había leído cientos de veces, pero comencé a preguntarme si realmente creía que estaba allí, y me quedé estupefacto de que me hubiera estado amenazando con tanta confianza sin siquiera hacer una un poco de investigación.

"Aquí está." Dijo, y me leyó una parte que decía: "Ayuda a otros a cumplir con sus responsabilidades según el Código de Honor".

"Buen intento", me reí e incluso hice que me lo imprimiera para poder usarlo como evidencia en el futuro si lo necesitaba.

"En ninguna parte dice que estoy infringiendo el código de honor si me niego a participar en las investigaciones, especialmente en una que creo que no es ética".

Se volvió hacia mí y se detuvo. Parecía frustrado. Sonreí para mí mismo, pensando que lo estaba golpeando por algo que no estaba acostumbrado a que lo golpearan. Me gustó esa sensación. Me hizo sentir importante y regocijado después de sentirme tan impotente y avergonzado durante tanto tiempo. Finalmente, se le acabó la paciencia.

"Escucha. El hecho es que, si no comienzas a cooperar en esta investigación ahora mismo, se tomarán medidas disciplinarias en tu contra que muy bien podrían resultar en tu expulsión de la universidad ".

Por dentro, me sorprendió el cambio de tono y me di cuenta de que hablaba muy en serio. Me asusté un poco. De repente me di cuenta de la posibilidad de que tal vez tuviera mucho menos poder del que había creído, que comprender las reglas proclamadas y permanecer técnicamente dentro de ellas no era tanta protección como pensaba. Me di cuenta de que tenía que tomar una decisión, una que me exigiría comprometer todo lo que creía que era justo y correcto, o arriesgarme a la expulsión de la universidad, algo que significó una derrota para mí en mi búsqueda para graduarme de BYU abiertamente gay. .

En cambio, recurrí a las amenazas. Afirmé mi caso con firmeza una última vez y amenacé con que estaba dispuesto a hacer el caso muy público si me obligaban a hacerlo. Él tampoco parecía ceder, así que comencé a pensar en estrategias que lo convencerían de que hablaba en serio, lo cual era cierto.

"Déjame ver esa transcripción".

En realidad, nunca había llegado a verlo y esperaba tener la oportunidad de obtener una copia si tenía que defenderme de manera más formal. De mala gana, después de reiteradas solicitudes, abrió su cuaderno y me dejó mirar, aunque dijo que su supervisor no le había autorizado a entregar una copia. Leí la breve conversación y me sorprendió notar que continuaba en solo una oración más allá de donde Ryan siempre se detenía. Sin embargo, mi respiración se detuvo cuando llegué a la frase. Allí, justo después de que se suponía que debía haber dicho “Sí, es gay. Viene aquí ”, leí en lo que parecía una cámara lenta, un comentario final.

Sam: Tenga cuidado, se sabe que se ha burlado de los estudiantes.

Me quedé mirándolo al principio, sintiéndome desconcertado y asombrado, leyéndolo una y otra vez, preguntándome si tal vez estaba leyendo el documento equivocado. Me desconcertó saber por qué se me había negado una "prueba" tan significativa, especialmente si se suponía que debía confirmarla. También fue una frase tan inusual, con un giro tan alarmante. Le dio a toda la conversación un color absolutamente diferente. Por cierto, también fue la única línea de toda la conversación que no era cierta.

En ese momento, todas las piezas se juntaron y me enfurecí increíblemente. No enfurecido como estrategia, sino una auténtica rabia que también enmascara un dolor muy profundo y desconcertante. Miré a Ryan Beuhring, quien en ese momento estaba muy cerca de mí porque tenía nerviosamente una mano en su cuaderno.

"¿Por qué no incluiste esta última declaración al leerme esta transcripción todas esas veces?"

Solo me miró. Mis palabras fueron lentas y duras.

“¿Por qué me pedías que confirmara una conversación sin incluir una parte muy seria, de hecho, la parte más seria de toda la supuesta conversación?

Una vez más, solo me miró.

"¡Es increíble!" I grité. “¿Querías que confirmara haber visto a un profesor en un bar gay cuando existía la posibilidad de que estuviera participando en un comportamiento depredador con los estudiantes? ¿Por qué lo dejaste fuera? ¡Esa es la única parte que podría justificar una acción disciplinaria seria! ¿Por qué no me preguntaste sobre eso?

Por un momento no estuve seguro de cómo continuar. De repente me di cuenta de que tal vez estaban tratando de hacerme admitir con enojo la primera parte de la conversación mientras trataba de negar la parte falsa. Continué, todavía enojado, pero cauteloso.

"Ibas a ampliar mi confirmación de un avistamiento aparentemente benigno en un bar gay a una acusación de que este profesor se aprovecha sexualmente de sus estudiantes". Acusé. “Ni siquiera te importa jugar limpio, ¿verdad? Solo estás tratando de deshacerte de él ".

Ambos sabíamos desde el principio que la conversación con Todd obviamente había tenido lugar. Por eso hablamos de ello con tanta calma y por eso no lo negué con altivez desde el principio. En realidad, la transcripción era notablemente precisa, al menos la parte que me habían leído. De hecho, había conocido a este profesor, el Dr. McKellen, en el Sun. Lo recuerdo como muy agradable y mayor. Parecía un poco tímido e inseguro, quizás porque le preocupaba ser reconocido. Se lo había mencionado a Todd en el estacionamiento, la forma en que siempre me mencionaba a las personas, en mi continuo intento de convencernos a todos de que éramos muchos, de que estábamos a salvo.

Y eso fue todo. No tenía absolutamente ninguna información acerca de que el Dr. McKellen fuera un depredador, y definitivamente nunca había hecho ningún comentario a nadie de otra manera. Me quedé atónito al ver que BYU utilizaba tácticas tan deshonestas. Era obvio que no tenían ninguna evidencia sólida sobre este profesor, como estudiantes que se presentaron alegando abuso, o no habrían tenido que molestarse siquiera conmigo. Fue demasiada coincidencia que la única parte de la transcripción que sabía que no era exacta, era la única parte que Ryan estaba omitiendo cuando intentaba que yo la confirmara.

“Puedo decirte una cosa, Ryan, y puedes considerar esta participación en tu investigación. Dejaré constancia de que nunca, nunca, en ninguna ocasión, he hecho el comentario de que este profesor se haya involucrado en un comportamiento sexualmente depredador con sus estudiantes. ¿Está claro?"

Hizo una pausa y luego asintió.

"Y eso es todo. Todavía me niego a comentar sobre cualquier otra cosa, especialmente ahora. No puedo creer que me dejes sentarme aquí, una y otra vez, y decirte que nada en ese papel estaba en contra del código de honor, cuando sabías que algo que estaba muy en contra del código de honor, de hecho, el mismo lo que era, estaba escrito al final de la página ".

De nuevo no dijo nada. Ahora le tocaba a él no confirmar ni negar. Finalmente me levanté.

"¿Quién es esta persona que dirige sus actividades?" Yo pregunté. "Obviamente, solo estás recopilando información para alguien".

Parecía confundido, pero bastante dócil en este punto.

"La oficina de Asuntos Académicos".

"¿Quién es ese? ¿Quién es este supervisor al que sigue refiriéndose? "

"James Gordon".

“Bueno, de ahora en adelante voy a tratar directamente con él. No quiero que vuelvas a molestarme con este problema, ¿está claro?

Salí de la oficina, demasiado enojada y herida para apreciar realmente lo dramática que estaba siendo. Nunca volví a ver a Ryan Beuhring, solo lo dejé allí sentado en su silla giratoria agarrado a su cuaderno. Decidí que, dado que todavía estaba en la piscina, también podría buscar a James Gordon en ese momento.

En ese momento, nunca había oído hablar de James Gordon. No tenía idea de que era el mismo Jim Gordon que había sido la fuerza impulsora detrás de las investigaciones de Gail Houston, y muchos otros similares. Gail Houston era la profesora feminista a la que recientemente no se le había otorgado el estatus de profesora continua (la versión de BYU de tenencia) debido a comentarios y comportamientos que desafiaron las posiciones de la iglesia sobre género. Fue la notoriedad de ese caso lo que llevó a la AAUP (Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios) a BYU para su propia investigación, una investigación que resultó en la censura pública de BYU por violaciones a la libertad académica. El Dr. McKellen también estaba dispuesto a mantener su condición de profesor y, aparentemente, se estaban recopilando pruebas para negárselo a él también.

Ubiqué la oficina de Jim Gordon en el ASB, me identifiqué con su secretaria y le dije que estaba aquí para verlo y que era muy importante. Esperé por un período muy corto de tiempo antes de que me hicieran pasar. Ryan Beuhring, del otro lado del pasillo, debió haberle dado una rápida llamada de advertencia.

Jim Gordon era un hombre muy alto y delgado, con anteojos increíblemente grandes que cubrían ojos increíblemente magnificados y medio cerrados. Tenía el cabello engrasado hacia atrás como un mormón profesional, manos muy grandes y una manera lenta y perezosa cuando se movía. Sentí como si hubiera interrumpido su siesta de la tarde.

Me indicó, en cámara lenta, una silla frente a su escritorio y luego se sentó allí parpadeando. Una vez más, no tenía idea de con quién estaba hablando y todavía estaba muy lleno de energía por mi experiencia con Ryan Beuhring, así que me lancé a la historia.

“Acabo de llegar de la oficina de Ryan Beuhring, quien dice que trabaja para usted y donde me han acosado durante semanas por un caso que repetidamente he dicho que es discriminatorio”.

Repasé toda la historia, sin escatimarle detalles, tratando de impresionarle con mi nivel de intelecto, memoria e ira mientras lo hacía. Para ser honesto, quería que sintiera que los tenía a todos en un rincón. Quería que tuviera miedo, como todos mis amigos se habían asustado cuando se sentaron en la oficina del código de honor creyendo que un juez poderoso y veraz los estaba amenazando. Le dije que estaba consternado y disgustado por sus acciones y estrategias. Le dije que quería que se sintiera como el hipócrita que era, proclamando con justicia la inmoralidad de los homosexuales mientras usaba los trucos de los policías sucios para obligar a confesar a los sospechosos.

Se quedó allí sentado con su máscara impasible, parpadeando hacia mí. No negó nada. No discutió conmigo. Solo escuchó, parpadeando lentamente. Yo continué.

“Quiero que sepa que estaré observando esta situación muy de cerca, y si por alguna razón despiden al Dr. McKellen de su trabajo, haré público todo lo que sé. Soy plenamente consciente de lo delicado que es el momento para BYU en términos de cómo se trata a los profesores, y no tengo miedo de identificarme a mí mismo y a todos los demás aquí ".

Una vez más, él realmente no fue tan receptivo. Estaba perfectamente calmado en su mayor parte, excepto por unos pocos y sutiles levantamientos de cejas que esperaba indicaran al menos un leve nivel de alarma o estrés. De hecho, solo pronunció unas pocas frases cortas durante toda la reunión, principalmente para aclarar un detalle o un hecho. A pesar de esta falta incluso de una pizca de entusiasmo, definitivamente tuve la impresión de que nos entendíamos. Mucho de lo que parecía estar aclarando era cuánto sabía y si iba a hablar de ello. Noté que incluso cuando le hice preguntas directas, nunca se defendió. Como Ryan Beuhring, se quedó sentado en silencio.

Salí de la oficina de Jim Gordon ese día con una sensación de euforia casi incontenible. Me sentí increíblemente poderoso y heroico. Sentí que había ganado un juego muy emocionante y obtuve una dulce venganza en el proceso. Pero también había una corriente subterránea, una sensación de pavor sutil pero mordaz. Era un sentimiento que lentamente, sin mi conocimiento consciente al principio, continuaría creciendo.

Observé cuidadosamente la situación con el Dr. McKellen después de eso, cumpliendo mi amenaza y preguntándome si mis esfuerzos realmente harían algo bueno. Incluso llamé al Dr. McKellen (en contra de las amenazas directas de expulsión de Ryan Beuhring) y le expliqué todo lo que sucedió para que tuviera información honesta cuando lo interrogaran en lugar de sus posibles trucos. Nunca le pasó nada que me enorgulleciera descubrir, al menos durante el año y medio siguiente que estuve allí. Su contrato, con qué tipo de estado continuo no sé, continuó. Recientemente llamé a BYU cuando decidí escribir esta historia y descubrí que se había ido de BYU durante al menos dos años. Por el tono de voz de la secretaria del departamento no pude decir si había algo inusual en las circunstancias de su partida. Le deseo lo mejor.

En cuanto a mí, continué mi búsqueda en BYU, sin volver a escuchar de la rama de “Asuntos Académicos” de la administración. Sin embargo, la experiencia me afectó y la fe idealista que me quedaba. No pude evitar sentir que BYU era más cruel y cruel de lo que había creído posible, y que esa mezquindad se extendía por toda la iglesia. Sabía que estaba tratando con personas que eran mucho más conservadoras que yo, por lo que traté de no tomarme sus puntos de vista personalmente. De repente, se sintió muy personal. Había optado por creer que BYU en realidad quería personas homosexuales en la escuela, e incluso estaba trabajando con nosotros para hacerlo posible. Por supuesto, había escuchado una historia tras otra de juicios de doble estándar hacia los estudiantes homosexuales por parte de la oficina del código de honor y casos extraños de trampa, pero aún así persistí en tener fe en la posibilidad de un campo de juego nivelado.

Sin embargo, aquí estaba una situación que me enfrentó con algo que no podía negar. Mientras un brazo de la administración se reunía con estudiantes y profesores esperanzados y les aseguraba que se estaba haciendo un lugar para ellos, otro era al mismo tiempo deshonesto y cruel, inventando cosas para eliminarlos. La dura confrontación con lo que finalmente se sintió como los verdaderos colores de BYU, comenzó a llenarme de una inmensa falta de esperanza de que el trabajo que estaba haciendo en BYU iba a hacer una diferencia significativa.

Aun así, en ese momento, no podía soportar la idea de sentir realmente la pérdida de mi comunidad y mis creencias espirituales. A pesar de la imagen dura que seguí mostrándome a los demás y a mí mismo, ambos eran demasiado, demasiado queridos para mí. En cambio, continué trabajando diligentemente en mi búsqueda. Trabajé hasta que el terror que me roía finalmente me alcanzó.

Finalmente, tuve una experiencia crítica con Dean Scharman, mi único aliado percibido en la administración, donde me amenazó directamente con la expulsión si continuaba abogando por que la iglesia cambiara sus políticas como lo había hecho con los negros y el sacerdocio. Eso fue a la mitad de mi último año, y finalmente había tenido suficiente. Si hubiera sido incluso un año antes, su amenaza no me habría molestado tanto. Pero estaba abrumado, y lo que ella estaba diciendo pareció hacer estallar mi última pizca de esperanza de que la iglesia iba a cambiar, que de alguna manera sería aceptado de nuevo. Caí en una depresión profunda y dolorosa. Me gradué ese abril con un alma infinitamente más educada y cansada que cuando llegué a BYU seis años antes como una joven de 18 años de ojos brillantes y esperanzada.

La vida desde BYU ha sido una experiencia, por decir lo menos. La depresión duró mucho más de lo que me gustaría admitir, y he pasado los últimos años en un proceso de crecimiento que recién ahora comienza a sentirse como una base. Tuve que aprender que la aceptación y la conciencia vienen de mi interior y no de los demás o incluso de una religión. Afortunadamente, tengo una capacidad cada vez mayor para comprender y mostrar más partes de mí mismo, no solo fuerte y conflictivo, sino también vulnerable, herido y asustado. Oh, y he descubierto una cosa más. De nuevo tengo algo de esperanza.

Publicado en:

¡Reciba el boletín electrónico de Afirmación con contenido como este en su bandeja de entrada!

1 Comentario

  1. Michael Miner en 02/03/2020 en 3:28 PM

    Gracias por todo el trabajo maravilloso que se hizo para hacer de esta una experiencia maravillosa para todos los que asistieron y para todos nosotros en línea que obtuvimos tanto de sus comentarios tan bien puestos sobre el resto de la conferencia. Pasé 22 años con Afirmación y estoy pensando en reunirme este año a tiempo para la conferencia de este año. Gracias. Miguel

Deja un comentario