Solo no más

15 de mayo de 2017

Por James Kent

En 1988, tenía treinta años, estaba perdido y confundido, e incluso deseando estar muerto. Mi mejor amigo, que era SUD y heterosexual, me invitó a una reunión de Afirmación en San Francisco, que estaba a una hora en auto.

Recuerdo haber entrado en la Iglesia Metropolitana en la calle Eureka de Castro. Una batalla completa se estaba librando dentro de mí. Un lado dijo: "¡Vete ahora!" y el otro lado dijo "¡Quédate!" mientras subía lentamente las escaleras hasta el segundo piso.

Cuando abrí la puerta, Ron Kershaw dijo: "Bienvenido a Afirmación". Y allí estaba yo en una habitación de 31 mormones gays y lesbianas, y me di cuenta por primera vez de que no estaba solo ...

Mi amigo no se unió a mí en las semanas siguientes, pero todos los domingos por la noche conducía hasta San Francisco para asistir a todas las reuniones. Fue a través del capítulo de Afirmación de San Francisco que aprendí sobre el Barrio de Solteros de San Francisco y su obispo, Stan Roberts, quien me enseñó en el Seminario cuando yo era un estudiante de primer año en la escuela secundaria en 1972. Él tenía su propia misión: no importa tu situación, ven a la Iglesia y serás bienvenido. Eso fue muy radical en la década de 1980.

Fue por Afirmación que finalmente pude mirarme en el espejo y admitirme: "¡Esta no es una fase, esta es tu vida!" Me tomaría un mes admitirle a mi mejor amigo que era homosexual (todavía no podía usar la palabra gay).

Cuando el director de la sección de San Francisco, Mel Barber, me invitó a asistir a la Conferencia de Afirmación de 1988 en el Hotel Roosevelt en West Hollywood, California, le dije que no podía pagar el transporte, la inscripción a la conferencia del $35 y el costo del hotel. Mel me dijo: “Estoy conduciendo hacia abajo, así que no hay costo de transporte, y puedes compartir mi cama, así que no hay costo de alojamiento. Solo necesita inventar $35 para pagar el costo de la conferencia. Podía pagar $35, así que decidí asistir.

Solo había salido cuatro meses, así que prácticamente me quedé con mis amigos de Afirmación de San Francisco, pero hubo algunos de otros capítulos que se acercaron a mí y me hicieron sentir bienvenido. Poco me di cuenta de que se convertirían en amigos para toda la vida.

De vez en cuando me hago un ejercicio de memoria: Nombra las 28 conferencias a las que has asistido desde 1988… La Conferencia de Afirmación Provo, este 21-24 de septiembre, será mi 29ª Conferencia de Afirmación. No sé ahora qué pasó con el tiempo, ya que me alegro del encuentro de nuevos amigos, y poder renovar amistades que se remontan a varias décadas atrás.

Ya no tengo problemas por ser gay (y ligeramente transgénero), o cómo me relaciono con mi poder superior. Espero con interés la oportunidad de "pagar hacia adelante" a la próxima generación de SUD que saldrá del armario, ya sea en la adolescencia, la mediana edad o en los 80.

Durante las últimas cuatro conferencias (dos en Salt Lake City y dos en Provo), la asistencia a la conferencia se ha más que triplicado a más de 600 asistentes. Cada conferencia tiene su propia magia y recuerdos, compuestos por quienes asisten:

Jóvenes adolescentes y sus “mamás dragones”, adultos jóvenes (algunos en casa de sus misiones), transexuales, parejas de orientación mixta, gamofitas (padres mormones homosexuales), aliados heterosexuales: amigos y familiares, todos compartiendo una herencia SUD en común.

Si el costo es un problema, hay becas disponibles, especialmente si esta es su primera conferencia. Encuentre un pasaje aéreo súper económico y amigos para compartir el auto (o tomar el tren) a Provo. Comparta una habitación para reducir costos. Será una oportunidad única para aprender, compartir y hacer nuevos amigos.

Espero verte en septiembre. Aloha, James.

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