Una mamá se involucra

15 de marzo de 2015

El 12 de marzo, el gobernador de Utah, Gary Herbert, promulgó la ley SB296 que extiende las protecciones contra la discriminación en la vivienda y el empleo para incluir la orientación sexual y la identidad de género, al tiempo que reafirma y extiende las protecciones de la libertad religiosa. La nueva miembro de la junta de Afirmación, Neca Allgood, comparte sus experiencias al participar en el proceso político que condujo a esta nueva legislación.

Rally de MBB

Por Neca Allgood

Al regresar a Utah en 1998 (asistí a BYU antes) descubrí que el inusual sistema político aquí requiere un esfuerzo adicional por parte de sus ciudadanos. En 2004, presenté mi nombre en una reunión del caucus local y gané un lugar en la convención republicana del estado donde se seleccionaron los nominados para las primarias para gobernador. Nuestra gobernadora en funciones, Olene Walker, quien era relativamente moderada y extremadamente popular entre el público en general, no pudo pasar de la primera votación. Eso realmente llevó a casa el punto de que, aunque Utah es un estado conservador, el sistema de caucus / convención hace que la legislatura lo sea mucho más.

Aunque había ido a reunirme con los candidatos por la noche, las reuniones del caucus e incluso la convención estatal, nunca había estado involucrado en causas políticas y nunca había estado en un mitin político en Utah. Eso cambió después de 2011, cuando mi hijo Grayson Moore descubrió que era transgénero FtM. Me horroricé al descubrir durante ese primer año que todavía era legal discriminar a mi hijo por su identidad de género, o contra otros por su orientación sexual. En realidad, esto no era cierto en todas partes de Utah porque en 2009, Salt Lake City, un bastión relativamente liberal, había aprobado una ordenanza local contra la discriminación que había sido respaldada públicamente por la Iglesia SUD. Quizás esto fue influenciado por la avalancha de publicidad negativa proveniente de la batalla por el matrimonio igualitario en mi estado natal de California. Desde entonces, se habían aprobado algunas ordenanzas locales adicionales, pero no se pudo persuadir a la Iglesia para que respaldara la legislación a nivel estatal y las cosas no habían ido a ninguna parte.

Entonces, un año después, en 2012, durante la sesión legislativa, hablé en mi primer mitin político. Yo fui uno de varios oradores. Cité a las Autoridades Generales del sitio web de Mormones y Gays y Mateo 25. Varias estaciones de noticias de televisión y periódicos locales habían enviado reporteros, y nuestro pequeño grupo de partidarios SUD de la no discriminación fue casi superado en número por la prensa.

Aparentemente, varios miembros de mi barrio y estaca se sintieron molestos por la cobertura de noticias e informaron sobre mí a mi obispo y presidente de estaca. La semana siguiente me llamaron para una entrevista para discutir mi actividad política. Me llevé una copia del discurso que había dado, que el presidente de estaca leyó y dijo: "Esto es lo que dice en el sitio web de Mormones y Gays". En 2012, y aún en 2015, muchos líderes de iglesias locales desconocen ese sitio web; Fue un gran alivio que mi presidente de estaca no fuera uno de ellos.

En 2013, Grayson y yo nuevamente fuimos parte de una manifestación en Capitol Steps, pero este año el grupo era más grande. En el verano de 2012, los mormones construyendo puentes marcharon en el desfile del orgullo de Salt Lake por primera vez, generando cobertura de noticias internacionales.  MBB ayudó a muchos miembros de la iglesia a abrir los ojos a la falta de protección contra la discriminación en la ley de Utah, y la manifestación de 2013 se anunció en la página de Facebook de MBB. Grayson lideró un grupo cantando himnos mientras marchamos por las aceras del Capitolio.

2013 fue el primer año en que un proyecto de ley contra la discriminación salió del comité. Nos sentamos en una sala de comité repleta de personas LGBT y sus partidarios, así como representantes del Eagle Forum y el Instituto Sutherland que se opusieron al proyecto de ley. Se permitió a cinco partidarios y cinco opositores testificar ante el comité. Varios de los opositores centraron sus objeciones en el “problema” de las personas transgénero que usan los baños públicos. Varias Mama Dragons llamaron a esto la objeción del “pánico al orinal”.  Al final, todos los demócratas y varios republicanos del comité votaron a favor del proyecto de ley. Sin embargo, el liderazgo del Senado decidió que el proyecto de ley no tenía suficiente apoyo para llegar al pleno del Senado para su debate, por lo que el proyecto de ley murió. Al final de la sesión de 2013, se le preguntó al senador Urquhart, el republicano que se convirtió en el patrocinador de la legislación ese año, qué reacciones había obtenido desde que se convirtió en patrocinador. Dijo: “Mucho amor y algo de odio bastante intenso, pero eso realmente me hace pensar. Lo he experimentado durante aproximadamente una semana debido a este problema. Tenemos muchas personas que lo están experimentando durante toda su vida ".

Después del lento progreso logrado en 2013, había muchas esperanzas de que 2014 sería un año en que el proyecto de ley finalmente llegaría al piso. En cambio, las batallas legales sobre la igualdad matrimonial estaban en plena llama y el liderazgo legislativo decidió que, como resultado, no se escucharían proyectos de ley relacionados con los derechos LGBT durante la sesión legislativa. Equality Utah decidió prepararse para el próximo año celebrando una audiencia de Conversaciones compasivas en el Capitolio. Se invitó a senadores y representantes a escuchar a las personas LGBT y sus familiares testificar sobre el impacto que tuvo en ellos la falta de protección. [El testimonio de esa reunión está disponible en YouTube como Equality Utah chance 4all.] Joey Eccleston (otro padre) y yo hablamos sobre nuestras preocupaciones de que nuestros adolescentes LGBT tendrían que dejar el estado para encontrar igualdad de oportunidades. Incluso cerca del punto culminante de una sesión legislativa ajetreada, varios legisladores se tomaron el tiempo para asistir a esa reunión, y algunos escucharon por primera vez a personas que habían sido despedidas o sin hogar porque eran LGBT.

Después de que terminó la sesión legislativa de 2014, Equality Utah se acercó a Grayson y a mí. Sentían que los legisladores estaban comenzando a tener una mentalidad más abierta sobre las protecciones contra la discriminación para gays y lesbianas, pero aún se resistían a brindar esas protecciones a la comunidad transgénero. Equality Utah quería hacer una serie de cortometrajes para ayudar a comunicar a los habitantes de Utah que las personas transgénero eran solo personas y para ayudar a las personas a sentir compasión por algunos de los problemas que enfrentan. Estos videos se llamaron We Are Utah, y Equality Utah produjo uno con Candice Metzler y otro con Grayson y yo. Nunca sabremos si esos videos tuvieron un impacto en el proceso político que llevó a la aprobación del SB296 en Utah, pero nuestra familia fue contactada por personas de todo el mundo que habían visto nuestra historia. Lo más conmovedor para mí fueron las personas transgénero que compartieron nuestra historia con sus padres religiosos conservadores de otras religiones. Varios nos informaron que nuestra historia condujo a las mejores conversaciones que habían tenido con sus padres.

Grayson Moore y Neca Allgood

Grayson y Neca dando testimonio sobre SB 296

El 27 de enero de 2015, la iglesia SUD celebró una conferencia de prensa en la que anunció su apoyo a la legislación para proporcionar protección en la vivienda y el empleo para las personas LGBT, y también pidió protecciones para la libertad religiosa. Este anuncio, justo antes de la apertura de la sesión legislativa de Utah, generó esperanzas de que este sería el año en que finalmente se podría aprobar la legislación. Sin embargo, durante las primeras semanas de la sesión escuchamos muy poco sobre el progreso real de un proyecto de ley. Ahora sé que durante esas semanas varios senadores pasaban horas y horas con abogados con experiencia en libertades civiles y religiosas redactando el lenguaje detallado de un proyecto de ley. A la mitad de la sesión, con la charla aún a puerta cerrada, los grupos comenzaron a manifestarse en apoyo de la legislación contra la discriminación. Erika Munson de MBB organizó una manifestación para las mujeres de MBB para presentar flores a la Cámara y el Senado para mostrar nuestro apoyo a la legislación. Hemos tenido un invierno casi sin nieve, pero el día de ese mitin (afuera en las escaleras del Capitolio) estaba frío y nevaba. Por lo general, los mítines políticos posan para los medios, pero este evento increíblemente bien organizado en realidad atrajo a los líderes de la Cámara y el Senado al exterior para que aceptaran los ramos.

Finalmente, el 3 de marzo, cuando quedaban menos de dos semanas de sesión, se publicó el texto de la SB296. A la mañana siguiente, en una rara conferencia de prensa conjunta con los líderes de la Iglesia SUD, Equality Utah y el liderazgo de la Cámara y el Senado, los asistentes anunciaron su apoyo al proyecto de ley que combinaba enmiendas contra la discriminación y la libertad religiosa.

Leí el texto de las enmiendas propuestas en línea, y esa noche fui a un ayuntamiento organizado por Equality Utah donde los abogados discutieron el lenguaje y el significado del proyecto de ley. Tenía prisa por entenderlo, porque Grayson y yo estábamos programados para testificar a favor del proyecto de ley ante un Comité del Senado al día siguiente. Los dos testificando nos involucran hablando y Grayson sentado con su traje y corbata CTR, luciendo como el buen estudiante y niño de al lado que en realidad es. Sospecho que a muchos legisladores les cuesta imaginarse a sí mismos como homosexuales o transgénero, pero la mayoría SON padres. Les resulta más fácil imaginarse en mi lugar. "¿Qué haría si mi hijo o nieto viniera a verme y me dijera:" Soy transgénero "o" Soy gay "? Mi esperanza es mi necesidad de que dicha legislación para proteger a mi hijo se exprese en sus propios instintos para proteger a los niños de todos.

Durante ocho días testifiqué en los comités del Senado y de la Cámara que revisaron el proyecto de ley, y asistí tanto a la votación del Senado como a la firma. Ver a la legislatura en acción es una extraña combinación de sentirse inspirado por presenciar la democracia en acción, aborrecimiento por los acuerdos clandestinos y la búsqueda de poder, amor por los legisladores y su personal que hacen una increíble cantidad de trabajo y desconcierto de que algunos legisladores particularmente débiles alguna vez consiguió que un distrito lleno de gente votara por ellos.

Al final, tenemos una ley. No es una ley perfecta, pero reitera algunas de las importantes protecciones de la libertad religiosa ya consagradas en la ley estatal y federal y aclara que no se puede despedir a las personas por discursos políticos que hacen fuera del lugar de trabajo. También otorga importantes nuevas protecciones en la vivienda y el empleo basadas en la orientación sexual y la identidad de género. Incluso allana el camino para que los empleadores y sus empleados transgénero se comuniquen sobre uniformes de trabajo específicos de género. Quizás lo mejor de todo es que garantiza que los empleados transgénero podrán usar el baño. En resumen, es un verdadero golpe contra la injusticia contra las personas LGBT y también contra el “pánico de ir al baño”.

Urquhart

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