Una noche en San Francisco: Afirmación de dos oficiales superiores sin hogar y en la calle

25 de octubre de 2010

de Hugo Salinas

George Cole, Robert Moore y David Melson

George Cole, Robert Moore y David Melson

El Messenger de esta semana está retrocediendo unos días, para hablar sobre uno de los eventos de la conferencia de San Francisco con el que quizás no esté familiarizado. Dos de los principales problemas en los que se ha centrado Afirmación durante el año pasado han sido las altas tasas de suicidio y falta de vivienda entre los mormones homosexuales. Muchos de ustedes estuvieron presentes en la noche de apertura de la conferencia para el mitin y la marcha con velas desde el Ayuntamiento hasta Harvey Milk Plaza, en conmemoración de los suicidios causados por la intimidación. El miércoles por la noche, dos días antes, tuvo lugar otro evento como parte de un proyecto a más largo plazo para llamar la atención sobre la difícil situación de las personas sin hogar, y en particular de los jóvenes LGBT que se ven expulsados a la calle como resultado de haber salido. a sus familias.

Durante veinte horas el miércoles por la noche y el jueves antes de la conferencia, los dos vivimos en las calles de San Francisco, sin hogar. Primero, una advertencia: no intente hacer esto por su cuenta. Lo que hicimos fue planeado y estructurado para proporcionar un margen de seguridad y un alto nivel de supervisión. En segundo lugar, veinte horas no es nada para alguien que enfrenta una existencia aparentemente interminable en la calle. Sabíamos que a las 11:00 de la mañana siguiente tendríamos una cálida habitación de hotel, una comida caliente y una ducha caliente esperándonos. Todo lo que podíamos esperar era una muestra de lo que podrían ser esas primeras horas para alguien que acaba de quedarse sin hogar.

Nos dieron reglas muy específicas. Cada uno de nosotros debía estar en un área diferente de la ciudad, con un mapa y límites específicos que no debían cruzarse. Se nos permitió ropa mínima, sin procesiones, sin dinero, sin identificación. Nos dieron un reloj para niños barato, un bolígrafo y una libreta de bolsillo en la que debíamos registrar nuestro diario. Nos dijeron que nos "quitarían el brillo" antes de salir. Teníamos que estar en un punto de check-in determinado cada cuatro horas, donde podríamos ser contactados o no, y habría alguien a dos cuadras de nosotros en todo momento en caso de que sucediera algo. No podíamos aceptar ningún recurso destinado a las personas verdaderamente sin hogar, como mantas, camas de refugio, etc. Y teníamos que encontrar un lugar para ir al baño, teníamos que comer al menos una comida y teníamos que mendigar por al menos al menos una hora.

Jorge: Inmediatamente me sentí fuera de lugar en mi propia ciudad. Pasé la primera hora caminando por The Haight, mirando este lugar en el que había estado tantas veces antes, preguntándome cómo sería realmente vivir allí, fuera de esas casas. Las primeras horas fueron solo ansiedad, y cuando hice mi control de seguridad, estaba listo para dejar de fumar. Estaba teniendo una desconexión mental y emocional seria, haciendo todo lo posible por entender lo que estaba haciendo, por qué lo estaba haciendo y lo que hicieron las decenas de personas que vi de pie y sentado en Haight Street pidiendo dinero y comida para simplemente pasar. otro día.

David: Pasé mi primera hora recorriendo el perímetro del área a la que me habían asignado, alrededor del Ayuntamiento y el Tenderloin. Cuanto más caminaba, mayor era mi sentido de identidad de los que me rodeaban. A medida que avanzaba la noche, tuve conversaciones increíbles con personas: dos familias con niños pequeños que habían estado en la calle durante meses, adolescentes expulsados de sus hogares, personas que habían estado en las calles durante años debido a algún pequeño incidente o otro que había causado que todo lo demás en su vida se viniera abajo a su alrededor. Yo había ayudado a planificar esta acción, tenía una buena idea de lo que iba a suceder y lo que debería esperarse, y las primeras horas tuvieron algunas experiencias increíbles, pero me estaba llevando bastante bien, hasta las 5:00 am, cuando todo me golpeó a la vez, como una pared de ladrillos. Sabía que mi experiencia sin hogar estaba programada para terminar a una hora determinada. Para un niño, o incluso un adulto, en las calles, no hay un final a la vista, solo días interminables de intentar sobrevivir y mantenerse con vida. ¿Cómo rompes el ciclo? ¿Cómo salir o, para el caso, seguir esforzándose por mantenerse con vida? Para cuando me coloqué en posición para mi siguiente control de seguridad, mis emociones se estaban apoderando de mí.

Jorge: No dormí bien. Encontré una alfombra sucia y tirada junto a un bote de basura e intenté dormir debajo, detrás de una pared baja en el borde de un parque. Entre el frío y todo lo que estaba en mi mente, solo podía dormir una y otra vez, y nunca por mucho tiempo.

David: Pasas horas y horas caminando. La comida es un desafío. Los pocos baños públicos (encontré dos en un área de dieciséis cuadras) eran lo suficientemente malos como para que, por mucho que te comprometas por la comida, no uses los baños públicos. Descubrí que el concreto es más cómodo para dormir que la hierba, pero pocas personas duermen más de un par de horas seguidas. Un señor mayor que dormía a unos metros de mí murió mientras dormía; nadie estaba seguro de su nombre.

Ninguno de los dos podría aprender lo suficiente en veinte horas para comprender realmente cómo es la vida en la calle, pero cada uno de nosotros aprendió lo suficiente para tener una pequeña idea, lo suficiente como para obligarnos a usar una parte de nuestras vidas para intentar hacer algo. sobre eso. Ninguno de nosotros podrá volver a mirar a través de una persona sin hogar como si fuera invisible; nunca veremos a una persona acurrucada en una puerta a altas horas de la noche o temprano en la mañana y no recordaremos la noche en que éramos nosotros.

Compartiremos mucho más sobre nuestras experiencias en la edición de diciembre de Affinity, junto con citas de nuestros diarios y los comentarios de las personas que nos supervisan, cada una de las cuales había estado sin hogar, de verdad, en un momento de sus propias vidas. ; sus reacciones pueden sorprenderte.

Un mes a partir de hoy es Acción de Gracias, dos meses a partir de hoy es Navidad. "Porque se me ha dado mucho, yo también debo dar".

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