Resumo da Conferência Internacional Anual da Afirmação 2016

2 de outubro de 2016

Por John Gustav-Wrathall
Presidente, Afirmação

Levei um tempo para sair e processar a Conferência Internacional Anual da Afirmação em Provo. Não sabíamos que tipo de impacto o anúncio das normas da Igreja SUD no ano passado teria sobre nós (as reverberações continuam a ser sentidas por toda a família da Afirmação). Tivemos cerca de 650 participantes durante a conferência de três dias - um aumento significativo em relação ao ano passado. Três línguas foram faladas e uma dezena de países representados.

14520577_1142286272526967_2289346102355281744_n Muito mais importante do que os números foi o espírito de amor, conforto e cura que prevaleceu por toda parte. Muitos compareceram à conferência de luto. Quando James Kent apresentou o momento memorial para lembrar aqueles que perdemos no ano passado, houve choro audível, especialmente entre os jovens. Enquanto as pessoas se levantavam para reconhecer aqueles que conheciam pessoalmente, no final de sua apresentação, praticamente todo o público estava de pé. As pessoas encontraram braços para abraçá-las, ombros para chorar e uma grande, diversa e calorosa “família de escolha” para compartilhar histórias e aprender com elas.

14516508_1142286542526940_1919202194475690605_n De acordo com a maioria das pessoas de quem ouvi falar, o ponto alto da conferência foi nossa Noite de Afirmação de sábado, que girou em torno de “Vozes Trans” e “Vozes Jovens”. A partilha foi crua, sincera e transformadora, e deixou poucos olhos secos. Nunca estive mais orgulhoso de nossa comunidade ou mais esperançoso quanto ao futuro.

14433016_1142286709193590_4694250038609593589_nA trilha para jovens teve cerca de 70 participantes, mais do que nunca em nossa história, e todos nós somos incrivelmente gratos a Daniel Parkinson e Jen Blair por seu trabalho para promover o "caos estruturado" que se seguiu e que foi tão vivificante e afirmativo para nossos juventude. Assistir os jovens se reunindo, muitas vezes movendo-se para as margens para abraçar um jovem parado ao lado foi incrível. Meus olhos ficaram cheios de lágrimas ao ver sua determinação de que NINGUÉM esteja do lado de fora. Eles estão nos ensinando.

14449777_1142286262526968_8459201681054061959_n14484609_1142286675860260_5056255528122909903_n Tínhamos grupos de afinidade para mulheres, homens, pessoas de cor, bi, pan, queer, trans, não binários, famílias de orientação mista, ace / aro, pais gays ... Centenas de pais heterossexuais, amigos, aliados e líderes religiosos compareceram também, e participou de workshops especificamente concebidos para família e aliados. Foi ótimo dar a Kimberly Anderson um grande abraço e ouvi-la falar sobre seu Projeto de História do Mama Dragons.

14524954_1142286385860289_5323748069486745076_oOs participantes do workshop tiveram a oportunidade de falar sobre levar o melhor de sua herança Mórmon com eles à medida que avançam, ou sobre as alegrias e desafios de permanecer ativos e engajados na Igreja SUD e na fé Mórmon. A faixa do workshop para “transições de fé” estava lotada, assim como a faixa “reivindicando nossa fé”. Também foram realizadas oficinas de relacionamento, construção de comunidade e autocuidado. Houve mais “Palestras de Afirmação”! Todo o feedback que ouvi foi que os workshops estavam entre os melhores de que já participaram no Affirmation.

14524504_1142286269193634_9053402139625576176_o É claro que ter meu querido marido Goran Gustav-Wrathall foi o ponto alto para mim. As pessoas me disseram o quanto significava para elas ouvir sobre nosso caso de amor e casamento de 24 anos ou mais, do ponto de vista dele. (Acho que vocês também gostaram de vê-lo dançar no sábado à noite!) Danny e Mara Kofoed, um participante me disse, eram “anjos” com uma mensagem salvadora sobre acreditar e confiar em si mesmo. Mindy e Dustin Gledhill trouxeram histórias e canções sobre compaixão e como encontrar seu próprio caminho autêntico.

14522707_1142286535860274_372004913018312605_n 14441102_1142292199193041_8740535215369419437_n14469499_1142286415860286_2361507643203448099_n Sara Jade Woodhouse, Augustus Crosby, Bobbee Trans Mooremon, Lee Bobbie, Beth Mikel Ellsworth, Grayson Alexander Moore, Brianna Cluck e Zoie Young nos desafiaram a ir além de nossas suposições tidas como certas sobre gênero e nos comoveram com a emocionante honestidade de suas jornadas em direção à totalidade.

14469445_1142286819193579_1188611347971645443_n 14469470_1142286539193607_5890064605293483771_n14523240_1142286299193631_5197529793999554137_n A Rev. Marian Edmonds Allen compartilhou seu testemunho do que significa empoderar os jovens. Agradeço do fundo do meu coração a Lottie Anne Roberts, Braxton Barham, Kenna Delton e Kayden Maxwell por suas mensagens fortalecedoras, e a todos os jovens pelas apresentações musicais que me levaram às lágrimas durante toda a última metade da noite.

14502941_1142286725860255_323703730517532096_n Namaste para Mary Lydia Ryan e Dawni Burton Christensen, que trouxeram paz de cura por meio da meditação. Emmett Michael no devocional falou diretamente de seu coração e direto ao nosso, e eu nunca esquecerei a mensagem de Jena Lowry Peterson sobre a importância de “ser acreditado” e de ser levado pelo amor de Jesus. Thomas McConkie entregou uma mensagem poderosa sobre "o concreto" versus "o sutil". A realidade não é tudo o que você vê na superfície.

O Coro do Evangelho da Unidade trouxe o Espírito em abundância, e ele permaneceu conosco durante a reunião de testemunho que se seguiu.

14517485_1142286295860298_125115157855255134_n14522879_1142286652526929_2201232620160410920_n 14435262_1142286382526956_4860403831472711224_o Espírito, fé, amor e esperança, todos presentes em abundância ... Agora, gratidão.

John Gustav-Wrathall
Presidente, Afirmação: Mórmons, famílias e amigos LGBT

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