O coração de um avô mudou na Conferência Internacional da Afirmação

9 de julho de 2018

Família Wendy Montgomery

por Dennis Williams

Neste artigo, Dennis Williams, avô de um mórmon gay, compartilha a profunda e maravilhosa mudança de coração que experimentou ao participar da Conferência Internacional da Afirmação de 2017 em Provo, Utah, de 22 a 24 de setembro de 2017.

No hemisfério ocidental, provavelmente não havia ninguém que soubesse mais piadas gays do que eu. Eu era um especialista em contá-los e nunca tive problemas em encontrar um público receptivo. Parecia que adicionava à minha coleção diariamente. Não me pareceu que magoei ninguém ao contar; além disso, era tudo apenas diversão e todos riram do humor. Enquanto crescia, acho que nunca conheci ninguém que fosse LGBT ou que pudesse sequer colocar um nome em qualquer uma das letras. Minhas piadas me pareciam distantes de qualquer pessoa que eu conhecia e não podiam de forma alguma magoar. Eu não pensava muito em gays. Eles eram apenas este "grupo distante" e não muito reais para mim

Então veio aquela “noite tão difícil”, quando minha filha saiu de carro de sua casa em Bakersfield para nos contar que seu filho mais velho, Jordan, havia assumido que ela e Tom eram gays. Por meio de suas lágrimas e soluços, tentamos confortá-la. Eu, de todas as pessoas, não sabia o que dizer. Acho que senti que era apenas uma fase passageira na vida desse jovem. Eu o conhecia e amava - ele simplesmente não podia ser gay. Como ele sabia o que significava ser gay ?? Ele tinha apenas 13 anos. Eu estava na casa dos 60 anos e nem tinha certeza. Abraçamos e beijamos Wendy e dissemos que tudo ficaria bem. Em seguida, nós a mandamos de volta para Bakersfield - com a certeza de que havíamos resolvido o problema.

Com o passar dos anos, Wendy leu tudo o que conseguiu e falou com outros pais de crianças gays. Ela se tornou muito instruída e ainda mais compreensiva; enquanto nós, como o resto da família, seguimos nosso caminho alegre, principalmente por ignorar o fato de que tínhamos um membro da família gay. Acho que raramente falamos sobre isso um com o outro. Quando estávamos com a família de Wendy, encontramos todos os tipos de motivos para não tocar no assunto.

Acho que o que começou a mudar as coisas para mim foi que Jordan era um garoto tão bom - todos o amavam. Ele era tão bom, gentil e divertido de se estar perto, tão atencioso com os sentimentos de todos os outros. Wendy havia se tornado sua maior defensora e defensora e nos ensinou muito. Eu poderia concordar com ela nas coisas porque eu podia ver o quão especial Jordan era e como era fácil amá-lo. Mas, certamente, ele era único e não como qualquer outra pessoa na comunidade gay. Eu tinha certeza de que a maioria das minhas piadas ainda estava acertada.

Por estar tão engajado na campanha da Proposta 8 quanto nossa família, pensei que a Igreja estava comigo e eu era capaz de justificar minha intolerância. Achei que poderia ser duas pessoas diferentes - uma perto de Jordan e sua família e outra perto de todo mundo. Wendy continuou crescendo em seu conhecimento e amor pelas famílias e indivíduos da comunidade LGBT. Ela se tornou uma pessoa “confiável” para aqueles que vivenciam sentimentos de dor no coração e perda; especialmente para aqueles na comunidade SUD, quando estavam lidando com o que Wendy e sua família haviam passado anos antes. Estou convencido de que ela é responsável por ajudar e curar muitos corações partidos e salvar muitas vidas de rapazes e moças feridos. Que bênção ela tem sido para eles.

Ao longo dos anos, recebemos muitos convites de Wendy para participar de alguns dos eventos em que ela estava envolvida. Eu sempre parecia encontrar um motivo para não ir - eu estava muito ocupado, muito longe, ou qualquer uma das centenas de desculpas, até embora alguns fossem legítimos. De qualquer forma, o que eu poderia aprender que mudaria minha mente ou meu coração? Afinal, eu já amava Jordan. O que mais eu preciso? De todas as reuniões e atividades em que Wendy e sua família se envolveram ao longo dos anos para ajudar no sustento do filho, a que ela mais falou foi algo chamado Afirmação. Ela se envolveu muito com esta organização e suas atividades e até foi convidada para fazer parte do conselho de administração dessa organização internacional. Ela amava essas pessoas e o que elas estavam tentando fazer na comunidade gay SUD.

Parecia-me que toda vez que falava com ela sobre Jordan, eu dizia algo que iria magoá-la e à família. Gostaria de pensar no que dizer de antemão e tentar dizer algo para ajudá-la e que eu entendesse seus sentimentos. Mas por causa da minha compreensão superficial e apenas um conhecimento superficial dos sentimentos dela, tudo o que fiz foi machucá-los novamente e afastá-los ainda mais de mim. Depois de cerca de cinco anos, acho que ela se cansou de mim e da minha falta de compreensão e declarações ingênuas. Em desespero, ela estendeu a mão para meu filho mais velho, Scott, para ver se ele poderia transmitir o quão doloroso algumas das coisas que eu disse a ela foram. Eu só queria fazê-la se sentir melhor, mas falhei miseravelmente. Fiquei totalmente emocionado com o que Scott compartilhou comigo e liguei para Wendy no dia seguinte para tentar me desculpar pelas coisas insensíveis e dolorosas que eu havia dito ao longo dos anos. Ela era gentil e amorosa, como sempre. E acima de tudo, ela estava perdoando. Ela convidou minha esposa e eu, mais uma vez, para assistir à Conferência Internacional da Afirmação em Provo, Utah. Desta vez eu disse: “SIM, claro, nós iríamos!”

Com o passar dos dias, fiquei um pouco nervoso e apreensivo, sem saber o que esperar. Orei por um coração aberto e compreensão. No avião para Utah, fiquei pensando no que dizer às pessoas, como agir. Eu não queria machucar Wendy ou Jordan de forma alguma. Olhando para trás agora, percebo como esses medos eram infundados.

Sue e eu conhecemos Wendy, Tom e Jordan no centro de convenções - todos nós um pouco tensos. Entramos e começamos a encontrar pessoas e conversar com elas. Para minha surpresa, comecei a ouvir coisas familiares - como Pai Celestial, testemunho, Livro de Mórmon, esperança e fé. Quase sempre que éramos apresentados a alguém, eu estendia a mão para cumprimentá-lo. Mas eles, por sua vez, nos abraçavam e nos davam um grande abraço.

Todos conheciam Wendy e sentiam imenso prazer em nos contar como ela era maravilhosa e como ajudara tantas pessoas. Em vez de conhecer estranhos, conheci pessoas maravilhosas com famílias como a minha - pessoas realmente boas, calorosas e amáveis. Participamos de aulas, workshops e reuniões para “novatos” como nós.

Ao escutar - realmente escutar - suas histórias, meu coração quase se partiu com o que alguns deles haviam vivenciado e sofrido por serem LGBT e por tentarem permanecer na Igreja. Suas histórias eram repletas de sentimentos profundos. Muitos relataram os acontecimentos de suas vidas com meio humor e meio sofrimento. Muitos estavam tentando arduamente viver abertamente e ainda serem ativos na igreja.

Eu realmente podia sentir uma mudança acontecendo em mim. Senti uma proximidade e calor humano em relação às pessoas notáveis que conhecemos, o que foi maravilhoso e surpreendente. Quando Sue e eu saíamos da conferência todos os dias, ficávamos maravilhados com o que estávamos sentindo e aguardávamos ansiosamente os eventos dos próximos dias.

Domingo foi o dia mais incrível da conferência. Deveria haver uma reunião de testemunhos realizada na grande sala de assembléia. Seria uma reunião de testemunhos como nenhuma outra que já participei! Quando entramos na sala, nunca me senti tão magoada; mas, ao mesmo tempo, tanta esperança, em toda a minha vida. Sentimos uma reverência especial no prédio naquele dia, enquanto cantávamos alguns de meus hinos favoritos e ouvíamos as humildes orações feitas. Naquele momento, poderia ser qualquer grande congregação da igreja em uma reunião de estaca. Mas então tudo mudou quando Carson Tueller (o jovem que estava regendo) abriu a reunião para testemunhos. Ele perguntou se os membros da família e amigos evitariam se levantar e compartilhar seus sentimentos; permitindo que aqueles que não podem fazer isso nas reuniões da igreja tenham este tempo. Ele pediu que o testemunho fosse limitado a três minutos, para que o maior número possível de pessoas tivesse a chance de compartilhar seus sentimentos. Eles haviam erguido placas para lembrá-los. Como eram tantos os que queriam falar, ele teve que se levantar mais uma vez e limitar o tempo a dois minutos.

Bem - foi isso. Ao ouvir pessoas amáveis e amáveis expressarem o quanto amavam a igreja e o Pai Celestial, houve lágrimas por toda a sala. Principalmente pelos meus olhos. Eu realmente havia mudado - tenho novos olhos e um novo coração.

Obrigada, Wendy. E obrigado, Afirmação.

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