Uma mãe se envolve

15 de março de 2015

Em 12 de março, o governador de Utah, Gary Herbert, sancionou a lei SB296 que estende as proteções antidiscriminação em habitação e emprego para incluir orientação sexual e identidade de gênero, enquanto também reafirma e amplia as proteções à liberdade religiosa. Neca Allgood, membro do conselho da New Affirmation, compartilha suas experiências de participação no processo político que levou a essa nova legislação.

MBB Rally

Por Neca Allgood

Ao retornar a Utah em 1998 (participei da BYU anteriormente), descobri que o sistema político incomum aqui exige um esforço extra de seus cidadãos. Em 2004, apresentei meu nome em uma reunião local do caucus e ganhei uma vaga na convenção republicana estadual, onde os indicados para as primárias para governador foram selecionados. Nossa governadora em exercício, Olene Walker, que era relativamente moderada e extremamente popular com o público em geral, não conseguiu passar da primeira votação. Isso realmente deixou claro que, embora Utah seja um estado conservador, o sistema caucus / convenção torna a legislatura muito mais conservadora.

Embora tivesse comparecido às noites de candidatos, às reuniões do caucus e até mesmo à convenção estadual, nunca me envolvi em causas políticas e nunca havia estado em um comício político em Utah. Isso mudou depois de 2011, quando meu filho Grayson Moore descobriu que era transgênero FtM. Fiquei horrorizado ao descobrir durante aquele primeiro ano que ainda era legal discriminar meu filho por causa de sua identidade de gênero, ou outras pessoas por causa de sua orientação sexual. Na verdade, isso não era verdade em todos os lugares de Utah porque, em 2009, Salt Lake City, um bastião relativamente liberal, aprovou uma lei local de não discriminação que foi publicamente endossada pela Igreja SUD. Talvez isso tenha sido influenciado pela enxurrada de publicidade negativa vinda da batalha pela igualdade no casamento em meu estado natal, a Califórnia. Desde então, algumas ordenanças locais adicionais foram aprovadas, mas a Igreja não pôde ser persuadida a endossar a legislação em todo o estado e as coisas não deram em nada.

Então, um ano depois, em 2012, durante a sessão legislativa, falei em meu primeiro comício político. Eu fui um dos vários palestrantes. Citei as Autoridades Gerais do site dos Mórmons e Gays e de Mateus 25. Várias estações de notícias de TV e jornais locais enviaram repórteres, e nosso pequeno grupo de apoiadores SUD da não discriminação foi quase superado em número pela imprensa.

Aparentemente, vários membros de minha ala e estaca ficaram incomodados com a cobertura das notícias e relataram sobre mim ao meu bispo e presidente de estaca. Na semana seguinte, fui chamado para uma entrevista para discutir minha atividade política. Levei uma cópia do discurso que fizera, que o Presidente da Estaca leu e disse: “É isso que está escrito no site de Mórmons e Gays”. Em 2012, e ainda em 2015, muitos líderes da igreja local desconhecem esse site; foi um grande alívio que meu presidente de estaca não fosse um deles.

Em 2013 Grayson e eu novamente fizemos parte de uma demonstração nos Passos do Capitólio, mas este ano o grupo era maior. No verão de 2012, os Mórmons Building Bridges marcharam na parada do Orgulho de Salt Lake pela primeira vez, gerando cobertura internacional de notícias.  A MBB ajudou a abrir os olhos de muitos membros da igreja para a falta de proteção contra a discriminação na lei de Utah, e o comício de 2013 foi anunciado na página da MBB no Facebook. Grayson liderou um grupo cantando hinos enquanto marchamos pelas calçadas do Capitólio.

2013 foi o primeiro ano em que um projeto de lei de não discriminação saiu da comissão. Sentamos em uma sala de comitê lotada de pessoas LGBT e seus apoiadores, bem como representantes do Eagle Forum e do Sutherland Institute que se opuseram ao projeto. Cinco apoiadores e cinco oponentes foram autorizados a testemunhar perante o comitê. Vários dos oponentes concentraram suas objeções no “problema” das pessoas trans que usam banheiros públicos. Vários Mama Dragons chamaram isso de objeção do “pânico penoso”.  No final, todos os membros democratas e vários republicanos do comitê votaram a favor do projeto. No entanto, a liderança do Senado decidiu que o projeto não tinha apoio suficiente para chegar ao plenário do Senado para debate, então o projeto morreu. No final da sessão de 2013, o senador Urquhart, o republicano que se tornou o patrocinador da legislação naquele ano, foi questionado sobre quais as reações que obteve desde que se tornou o patrocinador. Ele disse: “Muito amor e um ódio bastante intenso, mas isso realmente me faz pensar. Eu experimentei isso por cerca de uma semana por causa desse problema. Temos muitas pessoas que estão experimentando isso por toda a vida. ”

Após o lento progresso feito em 2013, eram grandes as esperanças de que 2014 seria um ano em que a conta finalmente chegaria ao mínimo. Em vez disso, as batalhas legais sobre a igualdade no casamento estavam em chamas, e a liderança legislativa decidiu que, como resultado, nenhum projeto de lei relacionado aos direitos LGBT seria ouvido durante a sessão legislativa. O Equality Utah decidiu se preparar para o próximo ano realizando uma audiência de Conversas Compassivas no Capitólio. Senadores e deputados foram convidados a ouvir pessoas LGBT e seus familiares testemunharem sobre o impacto que a falta de proteção teve sobre eles. [O testemunho dessa reunião está disponível no YouTube como oportunidade Equality Utah 4all.] Joey Eccleston (outro pai) e eu conversamos sobre nossas preocupações de que nossos adolescentes LGBT precisariam deixar o estado para encontrar oportunidades iguais. Mesmo perto do clímax de uma movimentada sessão legislativa, vários legisladores reservaram seu tempo para comparecer a essa reunião e alguns ouviram pela primeira vez pessoas que foram demitidas ou desabrigadas por serem LGBT.

Depois que a sessão legislativa de 2014 terminou, Grayson e eu fomos abordados pelo Equality Utah. Eles sentiram que os legisladores estavam começando a se sentir mais abertos sobre as proteções contra a discriminação para gays e lésbicas, mas ainda resistiam em fornecer essas proteções para a comunidade transgênero. Equality Utah queria fazer uma série de curtas-metragens para ajudar a comunicar aos Utahns que os transgêneros eram apenas pessoas e para ajudar as pessoas a sentirem compaixão por alguns dos problemas que enfrentaram. Esses vídeos se chamavam We Are Utah, e Equality Utah produziu um com Candice Metzler e outro apresentando Grayson e eu. Nunca saberemos se esses vídeos tiveram impacto no processo político que levou à aprovação do SB296 em Utah, mas nossa família foi contatada por pessoas de todo o mundo que viram nossa história. Mais tocantes para mim foram as pessoas trans que compartilharam nossa história com seus pais religiosos conservadores de outras religiões. Vários nos relataram que nossa história resultou nas melhores conversas que já tiveram com seus pais.

Grayson Moore e Neca Allgood

Grayson e Neca dando testemunho sobre SB 296

Em 27 de janeiro de 2015, a igreja SUD realizou uma entrevista coletiva anunciando apoio à legislação para fornecer proteção em habitação e emprego para pessoas LGBT, também pedindo proteção para liberdade religiosa. Este anúncio, pouco antes da abertura da sessão legislativa de Utah, aumentou as esperanças de que este seria o ano em que a legislação poderia finalmente ser aprovada. Ainda assim, durante as primeiras semanas da sessão, ouvimos muito pouco sobre o andamento real de um projeto de lei. Agora sei que, durante essas semanas, vários senadores passaram horas e horas com advogados especializados em liberdades civis e religiosas, elaborando a linguagem detalhada de um projeto de lei. No meio da sessão, com a redação de palavras ainda acontecendo a portas fechadas, grupos começaram a se manifestar em apoio à legislação contra a discriminação. Erika Munson, da MBB, organizou um comício para as mulheres da MBB apresentarem flores à Câmara e ao Senado para mostrar nosso apoio à legislação. Tivemos um inverno quase sem neve, mas no dia daquele rali (lá fora, nas escadas do Capitólio) estava frio e nevava. Normalmente, os comícios políticos representam para a mídia, mas este evento incrivelmente bem organizado realmente atraiu a liderança da Câmara e do Senado para aceitar os buquês.

Finalmente, em 3 de março, faltando menos de duas semanas para a sessão, o texto do SB296 foi divulgado. Na manhã seguinte, em uma rara entrevista coletiva conjunta com os líderes da Igreja SUD, Equality Utah e a liderança da Câmara e do Senado, os participantes anunciaram o apoio ao projeto que combinava tanto emendas antidiscriminação como emendas à liberdade religiosa.

Li o texto das emendas propostas on-line e, naquela noite, fui a uma prefeitura da Equality Utah, onde os advogados discutiram a linguagem e o significado do projeto de lei. Eu estava com pressa para entender isso, porque Grayson e eu estávamos programados para testemunhar a favor do projeto de lei perante um Comitê do Senado no dia seguinte. O testemunho de nós dois envolve eu conversando e Grayson sentado em seu terno e gravata CTR, parecendo o bom aluno e vizinho que ele realmente é. Eu suspeito que muitos legisladores têm dificuldade em se imaginar como gays ou transgêneros, mas a maioria deles SÃO pais. É mais fácil para eles se imaginarem no meu lugar. “O que eu faria se meu filho ou neto viesse até mim e dissesse:“ Sou transgênero ”ou“ Sou gay ”. Minha esperança é que minha necessidade de tal legislação para proteger meu filho fale com seus próprios instintos para proteger os filhos de todos.

Durante o período de oito dias, testemunhei nas Comissões do Senado e da Câmara que analisaram o projeto de lei e compareci à votação do Senado e à assinatura. Assistir a legislatura em ação é uma estranha combinação de sentimento inspirado por testemunhar a democracia em ação, repugnância por acordos nos bastidores e busca de poder, amor pelos legisladores e seus funcionários que fazem uma quantidade incrível de trabalho e perplexidade por alguns legisladores particularmente fracos tem um distrito cheio de pessoas para votar neles.

No final, temos uma lei. Não é uma lei perfeita, mas reitera algumas das importantes proteções à liberdade religiosa já consagradas nas leis estaduais e federais e esclarece que os indivíduos não podem ser demitidos por discursos políticos que fazem fora do local de trabalho. Também concede novas proteções importantes em habitação e emprego com base na orientação sexual e identidade de gênero. Ele até abre um caminho para que empregadores e seus funcionários trans se comuniquem sobre uniformes de trabalho específicos para cada gênero. Talvez o melhor de tudo seja garantir que os funcionários transgêneros possam usar o banheiro. Em suma, é um golpe real contra a injustiça contra as pessoas LGBT, e um golpe contra o “pânico penoso” também.

Urquhart

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