O amor é a chave, tanto na terra quanto no céu

4 de janeiro de 2019

Richard Keys

por Richard Keys

Quando adolescente, frequentei um colégio com 2.000 alunos, mas não havia um único gay em toda a escola. Isso porque naquela época a orientação sexual não existia. A homossexualidade era uma escolha, um pecado, e os únicos exemplos públicos eram efeminados ou desviantes que eram mortos no final do filme por causa de seu estilo de vida moral. Então, todos os gays estavam no fundo do armário. Acrescente a isso minha educação mórmon e eu vivi uma “terapia de conversão faça-você-mesmo”: Cresci atraída por homens, mas convencida de que era uma tentação moral que nada tinha a ver com sexualidade. Era como se Satanás estivesse dizendo, se não posso tentá-lo com garotas, vou tentá-lo com garotos. Mesmo que meus pais não tivessem ideia do meu cabo-a-guerra moral, eles usaram sua culpa e vergonha conservadoras e manipuladoras para me manter no curso certo, tornando as coisas ainda piores. Portanto, o estilo de vida da Igreja se tornou um lugar para travar minhas batalhas e tentar o meu melhor para ser o bom menino mórmon que todos esperavam.

Meus pais e eu nos filiamos à Igreja quando eu tinha sete anos e imediatamente comecei o caminho estreito e apertado do mormonismo: atividade total, quatro anos de seminário, depois BYU, uma missão na Alemanha, casamento no templo, carreira e filhos. Por tudo isso, continuei resistindo à “tentação moral”, mas ainda não fiz nenhuma conexão com a orientação sexual.

Em um ponto muito baixo da minha meia-idade, eu me sentia um fracasso total, como marido, pai, provedor e filho de Deus. Em uma noite de junho, depois que o resto do mundo foi dormir, sentei-me em minha sala de estar abrindo meu coração para meu Pai Celestial sobre como me sentia e o quanto devo ser um fardo para Ele, listando todas as falhas que eu poderia pensar do. No final da lista, ouvi distintamente uma voz forte e calma em minha mente dizer: "Eu te amo". Eu disse: “Não, você não me ama”, e percorri a lista novamente na mesma ordem. Mais uma vez, ouvi: "Eu te amo" Então eu fiquei com raiva e disse: “Não. Você. Não. Não. Ame. Eu”, e voltei a percorrer a lista, desta vez mais rápido e enfático. Ainda assim, ouvi: "Eu te amo". Tentei pela quarta vez, mas comecei a chorar no meio da lista e não consegui terminar. Novamente Ele disse: “Eu te amo”. Em seguida, acrescentou: “Nem sempre confio em você, mas sempre te amei, amo você agora e sempre vou te amar”. De repente tudo fez sentido. Nunca considerei a confiança um fator. Ao separar isso do amor, foi fácil para mim acreditar que meu Pai Celestial e meu Salvador me amavam. Deus nos ama porque Ele é bom, não porque somos bons. Se Deus só nos amasse quando somos bons, Ele nunca nos amaria. Mas a confiança é algo que está sob meu controle. Faça uma promessa e cumpra-a. Faça outra promessa e cumpra-a. Faça uma promessa maior e cumpra-a. Em breve, as pessoas, incluindo Deus, o verão como alguém confiável - digno de sua confiança.

Pelas próximas 12 semanas, Ele e eu nos encontramos duas a três noites por semana, duas a três horas por noite, e Ele pessoalmente me ensinou enquanto estávamos literalmente conversando sobre quem Ele realmente é, quem o Salvador realmente é, o que o Expiação realmente é, como se aplica pessoalmente a mim, quem eu realmente sou, quem eu era na pré-existência, que papel eu desempenhei lá e qual era minha personalidade, quais talentos eu trouxe comigo que herdei de meus pais celestiais e o que eu adicionei enquanto aqui na terra. Mas eu nunca teria acreditado ou aceito nada disso se Ele não tivesse quebrado a barreira em minha mente de que Ele não me ama porque eu não valia a pena amar. O amor é a chave, tanto na terra como no céu. No final de 12 semanas, de repente parou, como se Ele dissesse: “OK, você está em dia, você tem o suficiente para fazer, então vá praticar o que eu lhe dei”.

Agora avance vinte anos. Eu me aposento do trabalho, no ano seguinte divorcio e no ano seguinte - depois do casamento, depois do divórcio - de repente percebo que sou gay. Fiquei agradavelmente surpreso por não sentir nenhuma tentação moral ligada a isso. Houve apenas alívio que todas as peças do quebra-cabeça finalmente se encaixaram e fizeram sentido para mim. Orei sobre isso e encontrei paz e aceitação em ambos os lados do véu, e pude finalmente compreender e aceitar isso. Mas de repente toda a minha vida mudou. Minha mãe uma vez me disse que o maior pecado não era assassinato - era o divórcio. Ser divorciado já era ruim o suficiente em uma igreja que prega nada além de família, família, família, mas ser divorciado E gay parecia ainda pior. Eu nem reconheci o cara em minha bênção patriarcal e precisava de ajuda. Antes de sair, recebi uma bênção do sacerdócio do patriarca da estaca, usando meu divórcio como motivo de meu pedido. No meio da orientação típica de costume, ele parou, fez uma pausa e disse: "Richard, o Senhor quer que você saiba que Ele confia em você." Eu fiquei chocado. Eu nunca tinha ouvido isso em uma bênção do sacerdócio antes. A frase sobre o Senhor te amar é declarada tantas vezes que se tornou um clichê, mas nunca sobre Ele confiar em você. De repente, pensei naquele verão, há muito tempo, quando Ele disse que nem sempre confiava em mim, e agora Ele diz que confia. Um mórmon que se divorciou e depois percebe que é gay - agora ele confia em mim. Isso foi tanto humilde quanto fortalecedor.

A partir desse ponto, mudei de um introvertido conservador e crítico, para um cara extrovertido que busca o filho de Deus em todos, aceitando e amando todos os oprimidos da vida, e deixando o julgamento para Deus porque está na descrição do trabalho dele, não no meu. De outra bênção do sacerdócio muito específica, fui levado a lugares, incluindo Afirmação, onde posso usar meus talentos de escrever, falar em público, música e meu senso de humor (minhas criaturas idiotas) para ajudar as pessoas entendo o que significa ser gay e mórmon, e o que não significa, e Ele deseja que eu permaneça na Igreja, onde serei mais eficaz em realizar este trabalho. Embora ser gay e mórmon possa ser preocupante, até traumático às vezes, o Senhor me deu um plano personalizado para fazer parte de minha tribo SUD e LGBT que Ele pode sustentar e que satisfaz todas as minhas necessidades.

Como parte desse plano, falei sem problemas aos líderes de minha ala e estaca durante uma entrevista de recomendação para o templo. Poucos meses depois, falei em minha ala durante uma reunião sacramental sobre o amor cristão, e as coisas pareceram bem por um tempo, mas então os líderes começaram a se distanciar de mim, um recuo sutil que criou um lugar inseguro para mim. Depois de muita oração, o Senhor me levou a outra ala a 90 milhas de distância que é muito mais receptiva, inclusiva, progressiva, tudo o que eu poderia esperar e muito mais, e posso dirigir 180 milhas ida e volta todos os domingos e ser um totalmente fora e membro ativo da ala. Embora as políticas e a cultura gerais da Igreja possam ser preocupantes, até mesmo dolorosas e dolorosas às vezes, minha nova ala e o Senhor parecem distantes disso e me deram o amor, a confiança e a aceitação total que me ajudam nesses tempos difíceis. Nunca fui mais feliz do que agora, nunca soube quem realmente sou mais do que agora, nunca me senti mais perto de meu Pai Celestial, meu Salvador e do Espírito Santo. Essa não é a jornada de todos, e está totalmente certo, mas é minha e estou grato por tê-la encontrado.

Rich Keys é um colaborador regular do site da Afirmação e escreve uma postagem mensal para sua série de blog sobre Afirmação Dois graus fora do centro.

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2 comentários

  1. Lydia Young em 05/01/2019 às 10:56 AM

    Eu entendo que os membros de uma ala têm um testemunho do evangelho e de sua fé. Mas não ao ponto de se viajar 160 milhas de ida e volta. As pessoas na igreja venceram. Pelo menos é assim que eu vejo.

  2. Nancy Lockhart em 07/01/2019 às 6:36 PM

    Oi rico
    Estou muito feliz por você estar em nossa ala. Ouvi dizer que você prestou seu testemunho pela primeira vez e atribuí a Judy Finch sua instigadora (sp?) Para influenciar sua decisão de vir para nossa ala. Ela foi fundamental em nossa adesão à igreja há 50 anos, como um exemplo para nós. Estou tão feliz por você estar em nossa ala. Achei sua seleção musical no show de talentos há alguns anos tão engraçada. Você tem um bom senso de humor. Suas palavras foram muito interessantes em sua história de sua jornada.

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