“Levantarei meus olhos para as colinas”: Encontrando e dando afirmação

26 de abril de 2018

John Rodriguez

por John Rodriguez

John Rodriguez é o fundador do Capítulo Afirmação República Dominicana-Caribe, Diretor Executivo da Afiliada It Gets Better República Dominicana e também atua como Diretor do Capítulo Afirmação de Washington.

Crescendo, fui um aluno competente, focado em minha educação e em alcançar meus objetivos de vida. Minha família teve dificuldades financeiras. Vivíamos em circunstâncias humildes, mas éramos uma família amorosa. Minha mãe foi minha primeira heroína e modelo. Todos os dias, ela se forçava a sair da cama para trabalhar em dois ou três empregos para sustentar a mim e meus quatro irmãos. Meu pai, embora fosse engraçado e amoroso, lutava contra traumas pessoais e álcool.

Percebi que era gay na época em que a maioria dos meninos começa a descobrir que há muito na vida para admirá-los e assustá-los. Eu tinha uns onze ou doze anos. Eu não tinha palavras para descrever quem eu era. Eu simplesmente sabia que a maneira como olhei para alguns dos meninos era diferente da maneira como qualquer um deles jamais olhou para mim. Quando finalmente me dei conta, alguns anos depois, que o pior insulto que os meninos podem fazer uns contra os outros é a palavra que me descreve. Era uma palavra melhor não dita.

Sempre senti a necessidade de espiritualidade em minha vida e valorizei todas as oportunidades de praticá-la. Como a maioria das pessoas na República Dominicana, nasci em uma família católica. Eu não fui batizado até os doze anos. Ainda me lembro de minha madrinha me dizendo no dia do meu batismo que eu sentiria algo muito especial quando a água fosse borrifada na minha cabeça e me encorajando a "estar presente neste momento único", o momento em que estaria livre de tudo pecados. Quando chegou a hora do meu batismo, a paróquia estava lotada e todos tinham grandes sorrisos em seus rostos. Lembro-me das estátuas e pinturas dos santos que nos rodeavam e do medo momentâneo que olhar para elas criava a possibilidade de encontrar São Pedro de braços abertos enquanto caminhava em direção ao estande batismal. Não me lembro de nenhum sentimento sensacional ou mágico quando coloquei minha cabeça sobre a bacia de água batismal e fui batizado.

Aos dezesseis anos, eu era um jovem hispânico-caribenho insaciável, de sangue quente. No auge da puberdade, reconheci mais quem eu era. Também continuei a sentir a necessidade de encontrar paz interior e reconciliação entre a minha espiritualidade e a minha identidade sexual. Depois de muitos anos de pesquisa, descobri o que pensei ser a resposta a minhas muitas orações: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Pesquisei cuidadosamente a Igreja SUD e o Mormonismo por um ano. Eu amava as missionárias dominicanas e americanas que se empenhavam tanto em me ensinar e fazer amizade comigo. Sempre vou cuidar de seus corações amorosos e deles por serem instrumentos que me guiaram para a luz. Mantive contato com eles e continuo a encontrar inspiração em suas jornadas espirituais.

Fui batizado novamente, desta vez na Igreja SUD. Meu batismo foi realizado na primeira capela SUD construída em minha cidade natal. Lembro-me de sair das águas daquele batismo sentindo como se estivesse entrando em uma nova vida, sem medo e sentindo algo que simplesmente não conseguia descrever. Foi algo que levou a mim e a todos naquela pequena sala às lágrimas.

Dois anos após meu batismo, recusei uma bolsa de estudos por mérito dos Estados Unidos que me permitiria estudar em uma das universidades mais prestigiadas da Califórnia. Recusei essa oportunidade porque minha mente e meu coração estavam decididos a servir missão de tempo integral. Eu consegui isso e me perdi no serviço missionário, servindo com honra e paixão. Encontrei minha alma gêmea em meu quarto companheiro de missão. Ambos honramos nossos chamados como missionários e obedecemos a todas as regras da missão e da igreja; mas, nossos corações estavam conectados. Não foi uma atração física, mas uma conexão de corações, amor e almas que vai além do sexo e dos prazeres físicos. Sentimo-nos em sintonia com Deus, o Espírito Santo e os ensinamentos de Jesus Cristo.

Meu companheiro lutou com preocupações, dúvidas, medos e confusão que eu achava difícil de entender. Ele temia a rejeição da família. Mantivemos contato após nossas missões, tivemos um bom relacionamento à distância, mas, eventualmente, sua família me rejeitou. Foi doloroso. Fiquei com o coração partido, mas precisava considerar que eles eram morenos e foram criados no centro de Utah, um ambiente protegido. Eu, entretanto, era um mórmon gay solitário e fiel nadando em um oceano de incertezas e rejeições sociais a milhares de quilômetros de distância, no Caribe.

Acabei confessando para minha família e alguns amigos íntimos. A resposta foi longe do que eu esperava. Não houve celebração ou alívio. Certamente não houve orgulho no início. Mas havia amor. Tive certeza de que seria amada de qualquer maneira.

Eu acreditava que Deus supriria todas as nossas necessidades se apenas pedíssemos. Essa é a promessa que coloquei à prova. Eu acreditei, e ainda acredito, que minhas orações foram atendidas. Depois de minha missão, comecei a servir em minha estaca doméstica. Fui chamado como alto conselheiro da estaca e trabalhei para reativar membros e abrir novos ramos em minha estaca. Tudo estava bem, e então me tornei gay. Minha saída foi como se um balde de água gelada fosse derramado sobre os conservadores de minha ala e estaca.

Aqueles em quem eu mais confiava me disseram que eu estava quebrado. Eles me disseram que eu era uma ameaça para mim mesmo e para aqueles que amava. Senti que precisava proteger os outros de mim mesmo. Eu senti que precisava me esconder. Isso é o que eu fiz. Eu me escondi dos meus amigos. Abandonei todos que amava. Disse à minha família que precisava ir embora para não machucá-los. Mudei-me para diferentes áreas tentando me esconder. Eu ainda acreditava na promessa de Deus de que Ele proveria.

Quando você se torna um homem mórmon gay, dizem que você tem duas opções. Você pode viver uma vida de completa abstinência sexual e celibato ou pode se casar com uma mulher. Eu era sincero o suficiente na minha fé para tentar viver esses caminhos, mas no fundo do meu coração, eu sabia que não estava pronto para me crucificar pelo bem da igreja.

Quando o Papa Francisco respondeu às perguntas sobre a homossexualidade perguntando: "quem sou eu para julgar?" isso me fez refletir sobre a receita da igreja para nossas vidas como membros gays. Milhões de pessoas LGBT e suas famílias são profundamente impactadas pelos ensinamentos e políticas das religiões organizadas. Seu impacto moral no mundo é de longo alcance. O que posso definitivamente dizer, como alguém que tentou viver de acordo com os ensinamentos da Igreja SUD, é que as regras oficiais nem sempre funcionam.

Ser parte de uma religião organizada, como a Igreja SUD, significa esperar que se alinhe com ensinamentos e tradições há muito decididos e desenvolvidos. Significa alinhar-se com o consenso da igreja, em vez de seguir seu próprio caminho. No meu caso, esse consenso era que ser gay não estava bem.

Dois sonhos que considero revelações mudaram minha vida e são uma fonte contínua de inspiração para mim. Tive o primeiro sonho alguns meses antes de decidir servir missão. Naquele sonho, eu estava vestido de branco, segurando uma bicicleta e olhando para um edifício semelhante a um templo no topo das colinas. No segundo sonho, que tive antes de me tornar inativo na igreja, me vi no mesmo lugar, mas em vez de segurar uma bicicleta, eu estava segurando a mão de outro homem enquanto ambos olhamos para o mesmo prédio brilhante em o topo das colinas.

Esses sonhos foram respostas às minhas orações, afirmando quem eu era. A afirmação também foi uma resposta às minhas orações. Encontrei um lugar ao qual pertenço, um lugar onde não me sentiria mais rejeitado. A afirmação foi uma luz no fim de um túnel escuro. Encontrei outra missão e oportunidade de servir. Pude viver com uma nova autenticidade espiritual. Nos últimos dez anos, tenho dado as mãos àqueles que lutaram como eu. Tenho defendido a igualdade, inclusão, diversidade e direitos humanos. Tenho ajudado a fornecer suporte espiritual e de vida para a comunidade LGBTQ. Tentei ser um instrumento nas mãos de Deus. Freqüentemente penso na seguinte passagem enquanto sirvo aos outros.

“Levantarei meus olhos para as colinas, de onde vem minha ajuda.
Minha ajuda vem do Senhor, que fez o céu e a terra.
Não deixará vacilar o teu pé; aquele que te guarda não dormitará.
Eis que aquele que guarda a Israel não cochilará nem dormirá.
O Senhor é quem te guarda: o Senhor é a tua sombra à tua direita.
O sol não te ferirá de dia, nem a lua de noite.
O Senhor te preservará de todo o mal: ele preservará a tua alma.
O Senhor preservará a tua saída e a tua entrada a partir de agora e para sempre. ” - Salmo 121 1-8

 

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6 comentários

  1. Mike em 27/04/2018 às 10:21 AM

    Obrigado por compartilhar sua história, John. Desejo-lhe felicidades para sua felicidade contínua e uma vida plena. Também apreciei o apoio da afirmação em minha jornada.

  2. James Hopkins, MD em 02/05/2018 às 1:31 PM

    Há uma palestra TED no YouTube que acho que toda pessoa LGBT deveria ouvir, feita por um cardiologista que descobriu que tinha um filho gay e tentou descobrir porque pessoas atraídas pelo mesmo sexo, que, portanto, não se reproduzem, continuam aparecendo com percentagens substanciais na população humana. Em comparação com outros homens, os gays têm QIs médios mais altos, são menos propensos a serem violentos e são mais propensos a ser artisticamente e esteticamente talentosos e não competem com outros homens pelas mulheres na população. Essas pessoas devem ser consideradas como presentes de Deus para suas famílias e para a sociedade, especificamente fornecidos em tempos de estresse por nosso Criador, eu acho, para cuidar de suas famílias, e mulheres e crianças em geral, e para enriquecer nossas vidas com sua inteligência e talento.

  3. Melinda Hannah em 09/05/2018 às 7:53 PM

    Lindamente escrito!

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