Conferência de Afirmação de 2014: Agência e Comunidade

12 de outubro de 2014

Por John Gustav-Wrathall

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Observadores da cena religiosa americana e observadores do mormonismo dentro dessa cena estão falando sobre uma crescente "crise de fé". A questão de qual lugar existe na Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias para lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros é uma de uma constelação de questões que são identificadas em relação a esta crise de fé. Por mais que as questões centrais ou periféricas de orientação sexual e identidade de gênero possam ser para a grande crise de fé mórmon, uma crise de fé é quase inevitável para os mórmons LGBT. Nenhuma organização ou conferência que alegue atender às necessidades dos mórmons LGBT poderia fazê-lo com sucesso sem reconhecer a realidade desta crise de fé e sem fazer uma abordagem aberta a ela, sem noções pré-concebidas de como lidar com ela. A recente Conferência Internacional Anual da Afirmação, realizada em Salt Lake City de 12 a 15 de setembro de 2014, tentou fazer exatamente isso, fornecendo oportunidades para abordar o mormonismo e ser LGBT de uma ampla gama de perspectivas, tanto em termos de como os indivíduos se identificam como LGBT, e como procuram respostas para questões urgentes de significado último.

Este é o lugar

Historicamente, a comunidade LGBT Mórmon tende a se bifurcar em ambos os lados de uma linha de fratura de fé ortodoxa versus identidade sexual e / ou identidade de gênero. Você pode ser LGBT e ex-mórmon, ou mórmon e estar lutando para superar a atração pelo mesmo sexo e / ou confusão de gênero. A realidade da vida individual das pessoas, é claro, sempre foi mais matizada e complexa. Mas as organizações LGBT mórmons geralmente preferem prescrever soluções específicas, seja oferecendo ajuda aos indivíduos a “superar” a atração pelo mesmo sexo, ou facilitando a transição para fora do mormonismo. Essas abordagens exacerbaram a bifurcação. As organizações comunitárias acharam difícil encontrar e preservar um equilíbrio que empoderasse os indivíduos e os encorajasse a se autodeterminar dentro de um contexto de comunidade amorosa. A afirmação tentou fazer isso no passado com vários graus de sucesso e, nos últimos anos, renovou os esforços de maior neutralidade e equilíbrio, apesar das pressões para se inclinar para um lado ou outro em relação a essa linha de fratura da fé ortodoxa versus sexual ou gênero identidade. Resta saber se os esforços atuais da Afirmação são duráveis, mas a Conferência Anual de 2014 talvez tenha representado nosso melhor esforço para alcançar o equilíbrio e fornecer opções que poderiam capacitar os indivíduos a determinar seu próprio curso em terreno difícil.

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O orador principal de abertura, Darius Gray, falou de uma perspectiva firmemente alicerçada na fé SUD. Gray é um Mórmon afro-americano, que pode falar sobre a experiência de ser um Mórmon fiel e ativo desde a era anterior à revelação de 1978, permitindo que os negros possuíssem o sacerdócio até o presente, que desempenhou um papel pioneiro na Igreja Mórmon e serviu como um líder dentro da comunidade negra Mórmon. Dada essa experiência, Gray foi capaz de falar sobre questões de inclusão e exclusão, a diferença entre a doutrina SUD e a cultura Mórmon, e a relação dinâmica e sutil entre a revelação pessoal e o ensino oficial da igreja, todas questões de vital relevância para os mórmons LGBT hoje.

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Outros oradores principais incluíram Spencer Day, um vocalista de jazz, Clark Johnson, membro do elenco original de O Livro de Mórmon: O Musical, Spencer e Dustin Reeser-Stout, conhecido por seu vídeo viral de proposta de casamento do Home Depot no YouTube, e Eri Hayward , que participou do aclamado documentário Transmormon. Esses oradores eram todos indivíduos que haviam lutado contra sua fé como santos dos últimos dias e, por fim, acharam necessário deixar ou se distanciar da igreja SUD. Eles descreveram uma paisagem com a qual muitos mórmons LGBT estão familiarizados, explorando questões sobre se alguém deve confiar em si mesmo sobre o que está sendo dito por familiares de confiança, membros da igreja e líderes da igreja; como dar sentido às contradições aparentes entre crenças profundamente arraigadas e a experiência pessoal de alguém; e lidar com a aceitação ou rejeição de familiares e amigos.

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Na conferência deste ano, uma abordagem muito mais deliberada e focada foi adotada para workshops e fóruns de discussão. Conselheiros e / ou terapeutas experientes realizaram workshops especificamente voltados para ajudar as pessoas a navegar pelos diferentes desafios de reconciliar fé e identidade sexual ou de gênero. O foco estava na jornada individual e na capacitação individual, em vez de falar a favor ou contra os méritos de resultados possíveis específicos. Um fórum aberto de palestras no estilo TED também foi oferecido. Uma chamada para trabalhos foi feita, e indivíduos foram convidados a propor palestras de 10 minutos sobre a variedade de tópicos relevantes para a experiência LGBT mórmon. O objetivo deste fórum era lançar uma diversidade maior de indivíduos e tópicos a serem apresentados a um maior número de participantes da conferência do que era possível em anos anteriores sob o formato de workshop tradicional.

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Primeiras atividades para jovens em uma conferência de Afirmação

Outra novidade na conferência deste ano foi um tempo dedicado aos grupos de afinidade. Havia grupos para SUD ativos, para antigos e / ou mórmons em transição de fé; para indivíduos em casamentos de orientação mista, para indivíduos celibatários, para indivíduos em ou buscando relacionamentos do mesmo sexo; para mulheres, para homens, para pessoas trans; para pessoas de cor; para a geração do milênio e jovens. Cada grupo teve permissão para estruturar seu tempo juntos e abordar questões ou questões da maneira que considerasse mais relevante para suas necessidades específicas.

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Como nas conferências dos últimos anos, a conferência de Afirmação deste ano incluiu atividades devocionais, como orações, canto de hinos, uma reunião de compartilhamento de histórias / testemunhos espirituais e participação organizada na apresentação de domingo de manhã "Música e a Palavra Falada" no Tabernáculo de Salt Lake. Na transmissão, a Afirmação recebeu assentos VIP e pediu para se levantar e ser reconhecido como um grupo visitante. Como nos anos anteriores, os participantes foram encorajados a orar ou compartilhar histórias da maneira que se sentissem mais confortáveis, quer se encaixasse dentro da estrutura da ortodoxia Mórmon tradicional ou não, e se encaixasse na estrutura de qualquer fé ou não.

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O feedback sobre a conferência foi extremamente positivo. Mais de 400 pessoas se inscreveram e participaram. Muitos dos que participaram de conferências anteriores disseram que sentiram que esta foi a melhor conferência já organizada. Os recém-chegados à Afirmação expressaram sua sensação de que este foi o evento mais bem organizado de que já participaram para os mórmons LGBT.

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Esta conferência proporcionou mais oportunidades de entender os transgêneros dentro de um contexto de fé Mórmon do que nunca em uma conferência de Afirmação. Incluiu um número maior de membros da família heterossexuais, amigos e outros aliados do que nunca. Incluiu um número maior de jovens LGBT acompanhados por suas famílias do que nunca. Todos estes foram vistos como tremendos aspectos positivos.

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Como sempre, ocorreram falhas. Os grupos de afinidade provavelmente não foram estruturados de maneira ideal, porque forçaram os indivíduos a escolher entre múltiplas afinidades / identidades. Por exemplo, um homem negro, gay e ativo da Igreja SUD na casa dos 20 anos iria para o grupo de pessoas de cor? Para homens? Para a geração do milênio? Para o grupo ativo LDS LGBT? Alguns dos comentários sobre os palestrantes principais refletiram as tensões que parecem surgir naturalmente ao tentar promover um ambiente que afirme aqueles que escolhem a atividade da Igreja, enquanto também afirma aqueles que optam por se distanciar da Igreja.

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Ainda assim, muito do feedback confirmou a maturidade crescente da comunidade da Afirmação, um reconhecimento crescente de que precisamos de espaços seguros para todos nós, que ninguém deve ser excluído ou marginalizado. A afirmação deve promover um ambiente onde os indivíduos sejam capazes de lutar e explorar os princípios da fé SUD de uma perspectiva de fé, mas também deve fornecer um lugar seguro para as pessoas que não aderem mais à crença SUD e para todos os que estão no meio. Todos - independentemente de onde estejam em relação à fé, ou independentemente de como se identifiquem (seja como LGBT, SSA, queer, aliados, etc.) - merecem um lugar de amor incondicional, aceitação e cura. Talvez nosso apoio mútuo, em última análise, seja mais eficaz em nossas diferenças do que jamais será exclusivamente entre aqueles que concordam conosco. Em conferências futuras, esperamos continuar a desenvolver o que aprendemos nesta conferência. É duvidoso que algum dia possamos descansar sobre nossos louros e criar uma comunidade inclusiva e curadora sem o bom e velho trabalho árduo que a empatia e a inclusão exigem. Mas o que estamos fazendo parece estar funcionando e estamos aprendendo a fazer melhor.

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1 comentário

  1. Katherine em 22/10/2014 às 8:40 PM

    O site refeito e os sentimentos de otimismo que agora vêm de você e daqueles filmados na reunião de testemunhos da Conferência agora me fazem querer adicionar este site como uma recomendação para bispos que conheço.

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