Do Tinder ao Templo

5 de maio de 2019

Eli e Skylar

Eli e Skylar

por Eli McCann

Originalmente publicado em Fica Mais Estranho. Compartilhado com permissão. Você pode ouvir Eli contar essa história no Stangerville Live de fevereiro usando o player abaixo. A história começa na marca de 18:41.

Namorar nem sempre foi tão fácil para mim como é para cada um de vocês.

Minha carreira de namoro começou na sexta série, quando comecei a receber bilhetes secretos de admiradores na minha bandeja. Eles foram muito bem escritos. Um deles disse “Eu gosto de você, amo você, admirador secreto”. Outro disse "Eu te amo, amo seu admirador secreto". Eu não quero me gabar, mas havia até um que dizia “UR realmente fofo, amo seu admirador secreto”.

Meu melhor amigo de infância, Sam, e eu passamos uma quantidade embaraçosa de tempo tentando descobrir quem estava me deixando essas notas, mas nunca pudemos chegar ao fundo disso. Não até a sexta série, ou sétima série ou oitava série, já que essas notas continuaram a chegar antes de finalmente parar na nona série.

Só quando estava na faculdade descobri a identidade de meu admirador secreto, quando um dia Sam me contou que às vezes me escrevia essas notas quando estava entediado. E ele estava muito entediado.

A coisa mais trágica sobre a situação do admirador secreto é que durante muitos anos eu poderia ter me envolvido em algum autodesenvolvimento, mas não me incomodei porque percebi que havia alguém lá fora que me amava do jeito que eu era.

Minha vida amorosa realmente não melhorou depois da sexta série. Se eles fizessem um filme sobre minha história de namoro, o filme criaria um gênero completamente novo. Algo como uma mistura entre comédia e terror e, ocasionalmente, "incesto".

Ok, incesto apenas uma vez e apenas “tecnicamente”. Mas o incesto é uma daquelas coisas em que “tecnicamente” é bastante.

Aquele aconteceu na faculdade quando comecei a namorar uma jovem chamada Emily. Em nosso terceiro encontro, retiramos nossas árvores genealógicas, como costumamos fazer em um terceiro encontro, e descobrimos que nossas linhas se conectavam na segunda página do desdobrável de 12 páginas.

Primos de segundo grau uma vez removidos, se bem me lembro. Francamente, considerando o tamanho de minha família extensa e a quantidade de poligamia em minha história, era um milagre ela não ser minha mãe ou irmão.

Eu tinha um amigo naquela época que me disse que eu estava namorando ao contrário. “Você deve descobrir se é parente antes de começar a namorar alguém. Não após." Ele me disse.

Emily e eu terminamos o relacionamento naquela mesma noite, o que foi bom, já que nunca daria certo de qualquer maneira, porque Emily era uma vegana.

Além disso, porque Emily era uma mulher.

Mas principalmente porque Emily era vegana.

Acabei parando de tentar namorar veganos e, mais tarde, ainda mais mulheres.

Foi nessa época que aprendi sobre uma coisinha chamada Tinder.

Jolyn realmente me apresentou a ele. “É socialmente aceitável”, ela me disse. “Até os não-assassinos namoram pela Internet agora.”

Apesar dessa decepção, baixei o aplicativo e, quando me dei conta, comecei minha ilustre carreira saindo com homens que fingiam para todos os amigos que não iam sair com homens.

Eu saí em encontros aqui e ali e, ah, quem estou enganando, isso se tornou uma obsessão doentia de Pokémon para tentar pegar todos eles; Eu literalmente fiz mais de 200 datas em um ano. Meu recorde foi de 7 em um dia. Eu via o Tinder como uma forma de conhecer pessoas e fazer amigos, o que era importante neste novo mundo gay em que estava entrando desarmado. Com essa filosofia, acabei conhecendo quase todo mundo no estado de Utah. Na verdade, estive em encontros com todos, menos dois de vocês.

Mais uma vez, amigos tentaram me dizer que eu estava namorando ao contrário. Você deve filtrar as pessoas e depois sair com quem você gosta, não ir a encontros com todos e depois filtrar as pessoas.

A maioria das datas do Tinder estava boa, mas algumas eram estranhas. Como o cara que era um passeador de cães profissional e me convidou para levar 7 cães para passear com ele em nosso primeiro e único encontro, onde passamos uma hora inteira tendo uma briga de gritos sobre abuso infantil, um assunto sobre o qual eu não fiz sei que pode haver dois lados na sociedade educada. Isso foi estranho o suficiente, mas a estranheza da caminhada foi eclipsada pelo momento em que ele me disse que gostaria de me ver novamente, pois eu estava entrando no carro apenas cinco minutos depois que ele me chamou de "bastardo estúpido".

Então houve uma vez que um cara trouxe quatro amigos para o nosso café e os fez sentar à mesa ao nosso lado e assistir para que pudessem lhe dar um feedback depois. Isso me lembrou de uma experiência anterior na faculdade, onde tive 7 encontros com a mesma mulher, metade deles a pedido dela, e ela trouxe sua irmã para cada um. Perdi o interesse após o segundo encontro, mas continuei porque estava muito curioso para ver como isso iria acabar. No final das contas, a irmã me ligou para terminar porque eu não era religiosa o suficiente, o que é estranho para uma pessoa que passava três horas todos os domingos na igreja.

O que quero dizer é que Tinder estava ficando cansativo. Eu só queria encontrar alguém que não fosse estranho. Apenas uma pessoa que não era incrivelmente estranha. Eu não tinha padrões elevados. Este não é o caso de um cara branco medíocre ser muito exigente. Não é estranho. Foi isso.

Eu estava ficando cansado da montanha-russa do pavio quando, em uma noite de sábado de 2015, combinei com uma pessoa muito estranha chamada Skylar.

Skylar tinha uma abordagem totalmente diferente para o Tinder. Soube disso ao ler seu perfil, que tinha apenas uma linha de texto: “Não estou aqui para fazer amigos; Estou aqui para ser a próxima top model da América. ”

Meus padrões para um companheiro eram muito baixos a essa altura, então enviei a ele uma mensagem: “Shalom”, porque sempre achei que merecia um bar mitzvah.

Em minha experiência, as conversas típicas não eram nada mais do que prova de que quase todos na América são analfabetos funcionais, então eu aprendi a ter expectativas muito baixas nessas trocas de texto. Você pode imaginar, então, minha alegria absoluta quando ele respondeu à minha saudação hebraica dizendo "com uma saudação como essa, como posso fazer a Páscoa de vocês?"

Ele era engraçado e nós conversamos por um tempo, eventualmente mudando para o telefone no dia seguinte. Eu rapidamente soube que ele morava em Wisconsin e que só apareceu no meu Tinder porque havia feito uma escala de uma hora no aeroporto de Salt Lake no dia anterior. Não fiquei chocado ao descobrir que ele não morava em nenhum lugar perto de Salt Lake City, pois eu já conhecia todos os gays aqui e estava na minha terceira ou quarta rodada de encontros com todos os 500 deles.

Não tenho certeza de ter conhecido alguém com quem fosse mais divertido conversar. Mas não morávamos perto um do outro, então presumi que nunca nos encontraríamos pessoalmente e imaginei que apenas passaríamos o resto de nossas vidas escrevendo cartas e falando ao telefone, como aquelas mulheres de Beaches. Sou Bette Midler, obviamente.

Então, um dia, Skylar me ligou com uma proposta. Ele me perguntou se eu seria seu par em um casamento na cidade mais romântica do mundo. Verdadeiramente a Paris da América. Cleveland, Ohio.

Acho que gritei “não” antes mesmo dele terminar a pergunta. Se minha mãe me ensinou alguma coisa, foi nunca voar para Cleveland, Ohio, para encontrar um homem gay que me encontrou na Internet. Mas então me lembrei que Jolyn tinha me prometido que até mesmo os não-assassinos estavam namorando online agora e como o conselho dela era mais recente, imaginei que superasse o da minha mãe.

Eu não queria que outras pessoas soubessem que eu estava indo para Ohio para encontrar um pretendente em potencial porque pensei que isso me deixava louco, então, em vez disso, encontrei uma conferência de trabalho acontecendo em Cleveland na mesma semana do casamento, me inscrevi para o conferência, e sinceramente disse a todos em uma voz mais alta do que o necessário que esta era uma viagem de TRABALHO.

Algumas semanas depois, embarquei em um jato redeye rumo ao leste.

Minha conferência de trabalho me fez chegar a Cleveland alguns dias antes de Skylar, e como a conferência durou apenas algumas horas, eu tive algum tempo para matar.

Minha amiga Emily me deu uma carona até o aeroporto, informando-me no caminho que Cleveland ficava ao lado de um pequeno lugar que alguns de vocês conhecem chamado Kirtland, Ohio.

Uma pequena coisa que você deve saber: não há palavras em inglês para descrever adequadamente meu amor eterno e admiração pelos pioneiros mórmons. Os vagões; o caminhante; os guardanapos; O drama. Eles têm tudo.

A maioria das pessoas que me conhecem sabe do meu entusiasmo alarmante pelo Dia do Pioneiro, o feriado mais importante do calendário de Utah. Este amor é sincero, assim como minha performance chorosa da música do estado, Utah! Este é o lugar! toda vez que canto, o que é frequente.

Também adoro visitar qualquer igreja antiga de qualquer tipo, em qualquer lugar do mundo, e não vou deixar passar a oportunidade de fazer isso.

Kirtland, Ohio, era uma cidade pioneira mórmon e, como nunca tinha estado lá, imediatamente peguei meu carro alugado no aeroporto e dirigi direto para o centro da cidade. Nem mesmo fui fazer o check-in no meu hotel primeiro. Eu literalmente fiquei com os olhos marejados quando vi a placa de boas-vindas a Kirtland.

Eu planejava fazer uma turnê de tudo. O antigo templo mórmon agora virou museu e pertence a uma igreja diferente, vila pioneira, restaurantes locais, você escolhe!

O único problema era que esta era uma manhã de quinta-feira às 9h, e Kirtland, Ohio, parecia que sim.

E então, quando entrei no centro de visitantes do museu quase abandonado, fui saudado por um homem assustado de 100 anos de idade com uma longa barba branca, óculos minúsculos e provavelmente uma fênix mágica na sala dos fundos. Este homem, Dumbledore, me disse que eles geralmente não recebiam visitas nas manhãs dos dias de semana e que este era o meu dia de sorte porque ele tinha tempo para me dar uma excursão extensa exclusiva.

Eu estava muito animado por ter recebido o status VIP de repente para considerar o quão incrivelmente estranhos os próximos NOVENTA MINUTOS estariam prestes a ser.

Dumbledore me guiou de sala em sala do antigo templo, onde me deu aulas de história individualizadas de 30 minutos, enquanto mantinha contato visual direto, sem piscar. Ele também ficou com o rosto a apenas um pé do meu.

Ele me falou sobre a arquitetura, sobre visitantes notáveis do templo, sobre a história do templo, etc. Ele até me disse algumas coisas que eles não contam em todos os passeios. POR EXEMPLO: você sabia que nem todos os móveis naquele o edifício é original; algumas das peças são réplicas feitas por eles para decoração do museu.

Não havia como escapar disso. Eu não pude escapar em algum momento porque A) Dumbledore tinha trancado as portas atrás de nós quando entramos no prédio, e B) Eu não estava brincando sobre o contato visual direto. Ele nunca me deu as costas uma vez.

Aproximando-se do final dos noventa minutos, durante os quais descobri todos os fatos que alguém já imaginou sobre o templo de Kirtland, Dumbledore me perguntou se eu tocava algum instrumento musical. Estávamos descendo as escadas para a capela-mor do templo quando ele me fez esta pergunta que presumi não passar de uma conversa fiada.

Alguns de vocês devem saber como termina a excursão ao templo de Kirtland. Eu não sabia. Eu não sabia que isso geralmente termina com o guia descobrindo se alguém no passeio toca piano, para que o grupo possa se reunir em torno do piano da capela e tocar uma rodada emocionante de um hino mórmon clássico “O Espírito de Deus”.

Eu não sabia disso.

Se soubesse disso, provavelmente não teria contado a Dumbledore que “me envolvi um pouco no piano”.

Mas a próxima coisa que eu percebi, eu me peguei tocando aquela música enquanto Dumbledore cantava aos gritos, uma mão apoiada no piano, batendo os pés e chorando abertamente por sua longa barba branca.

No templo de Kirtland. Numa quinta de manhã. Às 11:30.

Em algum momento durante o segundo verso ou terceiro ou décimo sétimo verso - é uma canção muito longa - de repente me ocorreu que embora eu tivesse feito um monte de coisas por causa do Tinder, esta era definitivamente a mais estranha.

Assim que escapei do templo, desci até o vilarejo de pioneiros, onde fui encurralado por duas jovens missionárias que me ajudaram a fazer um passeio personalizado um a dois. Era como se todos nesta cidade estivessem tão desesperados por companhia que não soubessem aceitar um não como resposta.

Fui guiado por uma série de cabanas de madeira e lojas, e algo que acho que funcionava como um consultório dentário. Depois de cerca de trinta minutos, eles começaram a me levar para uma serraria, e não estou orgulhoso disso, mas de costas para mim, e enquanto um deles ainda estava no meio da frase, virei e corri para fora da aldeia pioneira .

No dia seguinte, Skylar chegou em Cleveland.

Eu estava excepcionalmente nervoso por finalmente conhecer esse provavelmente não-um-assassino, e de repente preocupado que talvez não tenhamos nada para conversar.

Skylar quebrou o gelo. Sabendo que eu já estava na cidade há um dia, ele me perguntou o que eu estava fazendo.

Skylar não tinha absolutamente nenhuma familiaridade com os mórmons ou a cultura pioneira, então eu sabia que muito disso seria difícil de explicar, mas contei a história a ele de qualquer maneira, vendo a expressão em seu rosto ficar cada vez mais confusa enquanto eu continuava. Comecei a pensar comigo mesmo no meio da minha explicação “Eli. Você está namorando ao contrário. Você deve esperar até que esteja profundamente em um relacionamento antes de começar a dizer às pessoas coisas como esta. "

No momento em que terminei a história, eu esperava que ele me deixasse com o fato de que eu provavelmente agora parecia uma fanática religiosa, e eu estava me preparando para gritar com ele “VOU TE FAZER CONHECER UMA MULHER UMA VEZ QUE ME DISSE que eu NÃO FOI RELIGIOSO O SUFICIENTE PARA SABER SUA FAMÍLIA. ” Mas depois de um ou dois momentos, ele falou e me pegou desprevenido gritando: "VOCÊ ESTARIA DISPOSTO A VOLTAR?"

Eu pensei por um momento, um pouco surpreso com a pergunta, e então respondi: "você quer ir?"

Skylar disse que não havia nada que ele quisesse mais fazer no mundo.

Então, pela segunda vez em 24 horas, me peguei dirigindo para Kirtland, Ohio, desta vez para ir ao meu primeiro encontro com um homem gay que me encontrou na internet.

Dumbledore estava fora do turno e por isso fomos recebidos por um homem gay muito grande e extravagante que nos convidou para nos juntar a outro grupo para a turnê que estava apenas começando. O guia ficava sem fôlego com frequência e, por isso, voltava-se para o grupo e dizia "alguém sabe algum fato sobre este prédio que você gostaria de compartilhar enquanto eu recupero o fôlego?"

Era como se eu tivesse me preparado para esse momento toda a minha vida.

De repente, eu não estava mais visitando um templo Mórmon em Ohio para meu primeiro encontro com esse homem gay que me encontrou na Internet, eu estava liderando o passeio, muito profissionalmente, devo acrescentar.

Skylar, por sua vez, interveio com um monte de perguntas de softball que ele sabia que eu poderia responder com base no que eu já tinha dito a ele. Tipo, "todos esses móveis são originais ou algumas dessas peças são réplicas?"

Isso me fez parecer um gênio na frente da família de Provo vestindo camisetas de reunião de família combinando.

Skylar e eu finalmente fizemos nosso caminho para Pioneer Village, onde acabamos tendo uma longa conversa com um missionário idoso que repetidamente nos perguntou como nos conhecíamos e o que nos trouxe a Ohio antes de finalmente ler os olhares estranhos e não respostas que estávamos dando e dizendo “deixa pra lá! Se eu estivesse escrevendo um livro sobre suas vidas, este seria apenas o capítulo que nunca seria escrito! ” o que, francamente, daria um livro muito confuso com uma grande lacuna na trama.

Aquela pequena viagem ao meio de Ohio foi, de alguma forma, quase quatro anos atrás.

Aparentemente, Skylar não se assusta facilmente porque mais tarde ele se mudou para Salt Lake City e vamos nos casar ainda este ano. No momento, estamos planejando uma grande festa para o nosso casamento e, até agora, tem sido terrivelmente miserável.

Às vezes, penso na época em que estava namorando todo mundo no estado de Utah - como estava usando o Tinder para encontrar alguém que não fosse estranho - como pensei que se apenas gastasse tempo suficiente naquele aplicativo, acabaria encontrando alguém que não fosse é estranho. E a ironia é que acabei ficando com a pessoa mais estranha do Tinder. Mas ele é meu tipo estranho. Ele é o tipo de estranho que pensa que o templo de Kirtland é um ótimo local para o primeiro encontro de um casal de gays.

Às vezes também me lembro da minha versão de 22 anos de idade que estava namorando seus primos de segundo grau e saindo com mulheres que estavam trazendo suas irmãs junto. E eu me pergunto o que aquela versão de mim mesma de 22 anos pensaria sobre como as coisas aconteceram.

Provavelmente não quero saber.

O mais engraçado sobre tudo isso, porém, é que a versão de 22 anos sempre presumiu que namorar a pessoa com quem eu terminaria - minha alma gêmea - começaria em uma festa e terminaria em um templo Mórmon.

Eu fiz isso ao contrário.

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3 comentários

  1. Anônimo em 05/05/2019 às 12:57 PM

    Contação de histórias deliciosa. Obrigado por compartilhar! Você é hilário. Muitas felicidades!

  2. DEAN em 05/05/2019 às 11:53 PM

    Eu nasci perto de Kirtland. Minha família mudou-se para Ohio na década de 1850 depois que os pioneiros mórmons foram embora, mas o templo ainda estava lá, e meu avô, que era arquiteto e carpinteiro, estava interessado em dar uma olhada no templo, pois soube que havia alguns distinções arquitetônicas. (Isso foi por volta de 1900). Tive a sorte de meu pai me levar ao templo logo depois que fui batizado como secreto em 1962, aos 16 anos. Após o passeio, atravessamos a rua na barraca de hambúrguer, mas quando terminei de comer, tomei um momento de visitar o terreno do templo uma última vez antes de partir. Ao passar pela entrada principal do templo, experimentei as portas e, para minha surpresa, elas haviam sido deixadas abertas. Como recém-converso, eu havia lido Uma História Abrangente da Igreja, de BH Roberts, antes de me encontrar com os missionários. A História da Igreja e a vida de Joseph Smith foram a fonte de minha fé e testemunho. Estar sozinho no templo aos 16 anos, onde tantas das revelações originais foram dadas a Joseph Smith, e onde os santos se reuniram tantos anos antes, foi uma experiência incrível e humilhante, e nunca esquecerei o sentimento especial que senti. tive quando caminhei lentamente pelo templo SOZINHO ... apenas eu ... sozinho ... com meu Pai Celestial ... e a emoção daquela ocasião especial que nunca me deixou.

  3. Daniel Nelson em 09/05/2019 às 12:43 PM

    Esta história é muito divertida. Você definitivamente está dando ao contador de histórias David Sedaris uma corrida pelo seu dinheiro! Se você estivesse narrando isso, tenho certeza de que estaria rindo de partes vitais que não queria perder. Eu queria que a história continuasse e continuasse, e talvez você devesse continuar depois do casamento sobre todos os seus acontecimentos. Tenho certeza de que seu senso de humor o ajudará a superar quase todas as provações do casamento e, como um homem gay de 69 anos, posso dizer "Cuidado com os grandes bloqueios de estradas!" De qualquer forma parabéns pelo seu casamento. Vocês dois parecem que o destino interveio e garantiu que vocês se conhecessem, pois vocês certamente parecem que vocês dois se qualificam para companheiros de qualidade! Mesma faixa etária também! Desejo a você tudo de melhor que a vida reserva para você. Você certamente tem muito mais vantagens do que na época em que eu crescia nos anos 60! Agora vocês dois apenas façam funcionar!

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