Dois graus fora do centro: a bifurcação na estrada

28 de junho de 2020

Dois graus fora do centro”É um blog mensal de Rich Keys sobre as lutas pessoais, questões e tópicos que falam da experiência SUD / LGBT. Às vezes será sério, às vezes engraçado, mas sempre abordará as coisas de uma perspectiva ligeiramente diferente.

por Rich Keys

Mais ou menos na época em que comecei a perceber que poderia ser gay, recebi um telefonema de uma grande universidade que me selecionou aleatoriamente para um estudo abrangente da vida nos Estados Unidos e como isso estava afetando os indivíduos. Eles acompanhariam os participantes nos próximos dez anos de várias maneiras, e o banco de dados anônimo resultante poderia ser usado por profissionais das áreas médica, científica, econômica, social e outras para recomendar e definir políticas em vários aspectos de nossa sociedade, e eles me perguntaram se eu estaria interessado. Depois de me certificar de que isso era totalmente legítimo e não uma farsa, disse que sim. Respondi a algumas perguntas para verificar se eu me encaixava em seus dados demográficos e, em seguida, tivemos uma série de perguntas de 30 minutos por telefone. Eles enviaram pelo correio um monstro de dois volumes com mais de 300 perguntas cobrindo todos os aspectos da vida, da infância à economia atual, da saúde aos hobbies, de A a Z.

Quase todas as perguntas envolviam um continuum de 1 a 10, pedindo-me para decidir onde eu estava naquela escala com base na pergunta. Isso exigia um pouco mais de reflexão do que o típico verdadeiro / falso ou múltipla escolha. As coisas correram bem até que cheguei à Seção O - Sexualidade, pergunta 3. Era a única pergunta em toda a pesquisa que não estava em um continuum - que me obrigou a escolher uma categoria:

3. Selecione a orientação sexual que melhor o identifica:
A. Heterossexual B. Bissexual C. Homossexual

Fiquei olhando para ele pelo que pareceu uma eternidade, depois pulei e passei para a pergunta 4. Quando terminei a seção, voltei e olhei um pouco mais, depois fui para a Seção P. Foi a única pergunta que pulei a pesquisa inteira, e continuei voltando a ela várias vezes, até que completei o questionário inteiro e o reservei por três dias. Finalmente peguei o livro, virei para a Seção O, fechei os olhos e pensei em minha vida e tudo o que havia nela, desde a minha infância, que pode ser uma medida de quem e o que eu realmente sou em relação à minha sexualidade. Pensei em todas as pesquisas que fiz nos últimos quatro meses sobre o que significa ser gay, incluindo o ponto principal: o que me excita sexualmente. Até incluí algumas orações por uma segunda opinião. Finalmente percebi que havia chegado a uma bifurcação e precisava escolher, então abri meus olhos e verifiquei a Resposta C.

Em retrospecto, não foi a pergunta em si que me deu tanto trabalho. Em vez disso, foi a primeira vez que transferi essa resposta da minha mente para o papel. Lá estava, em preto e branco. Eu finalmente havia registrado e sabia que, em algum banco de dados aleatório, o participante #6B002-801C havia se revelado gay para o mundo.

Tenho pensado nessa experiência enquanto observo o mundo e o que está acontecendo nele atualmente. Na maior parte do mundo, COVID-19 nos forçou a reprimir as normas da sociedade com regras e restrições destinadas a salvar vidas, incluindo a nossa. Para a maioria de nós, eles são muito simples - ficar em casa, exceto para o essencial, usar uma máscara facial e ficar a dois metros de distância. Alguns os seguiram, alguns os ignoraram e, para outros, é escolher e escolher. Agora o governo está começando a afrouxar os cordões e lentamente afrouxar as regras e restrições à medida que reabrimos a sociedade passo a passo e, para muitos de nós, chegamos a uma bifurcação. Eles estão afrouxando as coisas muito rápido ou não? Agora que posso ir a um restaurante, devo ir ou ainda comer em casa? Se eu for ao restaurante, aprecio as refeições no interior ou apenas no pátio externo? Vou ao cinema e corro o risco de estar perto de outras pessoas que não seguem as regras, ou fico com a transmissão em casa? Essas máscaras e distanciamento social são realmente necessários, ou tudo isso é apenas uma farsa ou alguma conspiração do commie-pinko criada pelo governo para nos controlar mais e tirar nossos direitos? E à medida que mais e mais pessoas que não seguem as regras estão por aí, um certo ciúme se acumula - elas estão lá fora e eu estou aqui. Isso simplesmente não parece justo.

Enquanto isso, a morte de George Floyd desencadeou uma vergonha coletiva e uma percepção que não podemos mais negar ou ignorar. Mesmo para muitos indivíduos que pensaram que tinham erradicado completamente o racismo de si mesmos, descobrimos que é muito mais profundo do que imaginávamos - em nossa sociedade e em nós mesmos - tão sutil, tão difundido, tão bem escondido - que nem sequer vimos mas os negros sempre souberam e sempre sentiram, e agora Whitey pensa que entende porque entende algo que não viu antes. Mas os negros sabem que Whitey ainda não tem noção, ele apenas começou o processo.

Portanto, nosso desejo sincero, mas ignorante, nos leva a uma bifurcação racial na estrada: e agora? O que fazemos com essas novas informações? Whitey participou apenas da primeira reunião de um processo de uma vida inteira para descobrir o que é essa coisa de racismo, mas ele já quer mudar as coisas. Mudamos o indivíduo e pensamos que isso mudará o sistema? Remarcar Tio Ben e Tia Jemima? Talvez devêssemos atacar o sistema, e isso mudará o indivíduo. Nós trazemos de volta a ação de afirmação? Defundir a polícia? Ou dar-lhes ainda mais dinheiro para treinamento contínuo em relações raciais e desarmamento da bomba atrás do emblema antes que ela explodisse novamente? A mesma impaciência que nos faz querer arrancar prematuramente a máscara e sair de casa também nos tenta a resolver rapidamente o problema racial e, em seguida, declarar “Missão cumprida”. Já que Whitey agora pensa que entende, qualquer outra manifestação de negros pode ser considerada um exagero. Agora eles são terroristas e são responsáveis pelo próximo joelho em seu pescoço. Como ensinou o famoso consultor de negócios Stephan Covey, nos concentramos no que é urgente e ignoramos o que é importante.

Então achamos que entendemos. Não temos certeza do que recebemos, mas sabemos que testamos positivo para racismo, tanto individual quanto sistêmico em nossa sociedade, e achamos que somos humildes o suficiente para mudar - não outro "desculpe", não apenas dizendo que somos aliados ao passar um cheque para eles, mas finalmente admitir que não sabemos, não entendemos, não temos as respostas, e isso é difícil para as pessoas no poder admitirem - para si mesmas e para os outros, mas é sempre a primeira etapa em um programa de 12 etapas que torna o restante das etapas possíveis. Precisamos realmente ouvir e aprender com os próprios negros, para entender melhor as coisas através de seus olhos, suas vidas, suas experiências e, a partir disso, realmente mudar nossas próprias vidas, nossas atitudes, nossas crenças centrais que definem quem e o que somos. A partir disso, podemos ter uma compreensão mais clara e unida do que esta nação realmente é e como ela pode chegar lá.

Os negros sabem que, para que as coisas realmente mudem, Whitey precisa iniciar a conversa. Em meu pequeno mundo, comecei a perguntar a indivíduos que encontro que são minorias raciais - meu vizinho, um amigo próximo, o assistente médico, o balconista, um total estranho, onde quer que os encontre - pergunto como eles vivenciaram racismo em suas próprias vidas em nossa sociedade. Ninguém em minha própria área foi ofendido por esse desejo sincero de compreender. É o elefante na sala que todos sabem que está lá, então eu começo a falar e então ouço - ouço de verdade - para entender. É um verdadeiro quebra-gelo que abre uma discussão para trazer as grandes manchetes para o nível um-a-um. Não é muito, mas estou praticando algo que nunca fiz antes e vou aprender desde a primeira vez para me ajudar a dar o próximo passo, e depois o próximo.

A afirmação também parece estar enfrentando uma bifurcação na estrada, tentando decidir quem é e para onde está indo. Desde a última troca de guarda, as coisas parecem estar em um estado de mudança na organização. O coronavírus é parcialmente responsável por isso: conferência anual da Zoom, encontros mensais on-line, delegação mais a capítulos locais e foco menos como um grupo liderado centralmente, mas há mais.

Uma polarização parece estar levando a Afirmação a uma bifurcação na estrada de várias maneiras. Primeiro, a organização parece estar mudando de um relacionamento proativo com a Igreja SUD para um mais reativo, com base no conteúdo e no momento de comunicados à imprensa recentes. Em segundo lugar, há uma revisão geral e uma reavaliação de quem somos e para onde queremos ir, ou seja, “quão grande é a tenda e quem deveria estar embaixo dela”, conforme evidenciado pela recente pesquisa abrangente administrada pela liderança da Affirmation. Terceiro, em um nível mais prático, embora as pessoas que se identificam com a Afirmação cheguem à casa dos milhares, os membros que pagam as taxas reais somam apenas centenas. Há assistência disponível para aqueles que enfrentam dificuldades econômicas e ainda querem se associar, mas se as taxas anuais forem de apenas $35 e 70-80% das pessoas nem mesmo pagarão isso, a capacidade de sobrevivência da Afirmação com base nesse modelo financeiro deve ser chamada em questão. O grupo não pode contar com presenteadores caros e conceder dinheiro para compensar o resto para sempre, especialmente se nossa reformulação de marca afetar nossa relevância para essas fontes.

Todas as três polarizações parecem ter algo em comum: membros ativos da igreja vs. inativos ou ex-membros. Quem vai chamar nossa atenção? Quais necessidades iremos satisfazer? Com fundos limitados, ainda podemos incluir todos sob a tenda? Tudo isso afetará o futuro da Afirmação.

Essas três questões - pandemia, racismo e o futuro da Afirmação - nos forçam a uma bifurcação na estrada e a fazer escolhas que decidirão qual caminho seguir, olhar para dentro e ser brutalmente honestos com nós mesmos, para focar menos em nosso direitos e mais sobre o nosso dever, e então parar ... e ouvir ... ouvir os outros ... para realmente entender as coisas como eles vêem através de seus olhos ... para admitir que não sabemos, não temos todas as respostas, e nossa a única esperança de superar isso é o amor cristão - por nós e por nossos semelhantes.

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