Dois graus fora do centro: pode ser feito

17 de março de 2019

Dois graus fora do centro”É um blog mensal de Rich Keys sobre as lutas pessoais, questões e tópicos que falam da experiência SUD / LGBT. Às vezes será sério, às vezes engraçado, mas sempre abordará as coisas de uma perspectiva ligeiramente diferente.

Menino com urso

por Rich Keys

A maioria de nós se lembra da campanha da Proposta 8 na Califórnia em 2008. Apenas uma definição simples de casamento entre um homem e uma mulher inserida na constituição do estado - mas tão cara, tão feia. Tanto medo, meias-verdades, trabalhar nas sombras, violações da lei de campanha e multas. $83 milhões de todos os estados do país e 20 países estrangeiros. Eu  Os membros da igreja representaram apenas 5% dos eleitores, ii mas forneceram mais de 50% das contribuições e até 90% do trabalho voluntário. iii As contribuições chegaram a uma taxa de até $500.000 por dia, iv e quando isso não foi suficiente, um código azul saiu e $5 milhão foi levantado em apenas alguns dias.v A Igreja recrutou e organizou um exército para ir de porta em porta, distrito por distrito, armado com informações políticas sobre cada família, mas os membros foram instruídos a manter a Igreja fora disso, reunir-se em outro lugar, separar-se e ir com os não-membros , vista-se como cidadãos preocupados e não como mórmons, use roteiros diferentes dependendo da resposta do vizinho. Eles foram organizados em Walkers, que fizeram o contato inicial, Sellers, que fez as ligações de acompanhamento, e Closers, que providenciaram as caronas para votar. Ainda assim, outros tabularam os resultados e atualizaram o restante da rede.vi Havia até rumores de bancos telefônicos de fora do estado e pessoas sendo levadas de ônibus - e assim por diante.

Enquanto isso, em uma igreja que pregava as famílias são para sempre, algumas famílias se sentiam completamente separadas. Os pais com um filho ou filha gay se sentiram pressionados a escolher entre a religião ou a família, o filho ou a igreja. Jovens adolescentes SUD veriam a placa do gramado “Sim no 8” em seu jardim da frente e pensariam em suicídio porque tinham certeza de que seus pais os expulsariam de sua família se eles soubessem. vii Um sinal de "Não no 8" pode significar fofoca e julgamento de outros membros da igreja, viii enquanto um sinal ou contribuição "Sim no 8" pode significar a perda do seu emprego ix. Com as eleições tão fechadas e a pressão crescente, alguns membros até se sentiram ameaçados por seus líderes locais e de área do sacerdócio, sendo informados de que sua salvação eterna estaria em risco se não fizessem o que lhes era dito. x

Quando tudo acabou, o lado “Sim no 8” prevaleceu, 52% contra 48%, mas a Igreja pagou um preço alto por uma vitória tão estreita que durou apenas dois anos antes de ser declarada inconstitucional. Manifestações em massa em templos de LA XI e Oakland xii para a cidade de Nova York, xiii incêndios e vandalismo em capelas SUD aqui em Sacramento e em outros lugares xiv, membros sendo evitados por vizinhos, parentes da família não se falando mais, investigadores cancelando compromissos com missionários, xv uma surra tanto da imprensa quanto do público - e quando as informações de divulgação financeira se tornaram públicas, a imagem de uma igreja funcionando a si mesma mais como um comitê de ação política. xvi Para uma igreja que proclamava ter o verdadeiro evangelho e ser liderada pelo Salvador e Seu profeta, algo precisava mudar.

Cerca de dois anos depois (19/09-2010), o Élder Marlin K. Jensen, do Primeiro Quórum dos Setenta, reuniu-se com mais de 90 membros da Estaca Oakland em uma reunião somente para convidados, organizada pelo presidente da estaca durante a conferência de estaca. O Élder Jensen falou pouco, ouviu atentamente, fez muitas anotações e pediu aos membros - tanto gays quanto heterossexuais - que fossem honestos ao expressar sua dor e mágoa contínuas com as consequências da campanha Prop 8 dois anos antes. Eles falaram sobre divisão tanto na ala quanto na família, sofrimento, raiva, frustração e profunda agonia. Alguns expressaram sua devoção à igreja, apesar da dor que experimentaram. Outros expressaram raiva porque a Igreja deu às pessoas uma “licença para odiar” e violou seus próprios princípios, sem nenhuma evidência de amor ou do Salvador na campanha. No decorrer da reunião, corações se abrandaram e lágrimas foram derramadas. O Élder Jensen finalmente se levantou e, em meio às lágrimas, disse: “Sei que nunca em minha vida passarei por uma hora como esta”. Ele disse ter ouvido muito claramente a dor que foi expressa e que “em toda a minha capacidade, digo que sinto muito…. Sei que muitas pessoas boas foram profundamente magoadas e sei que o Senhor espera melhor de nós ”. xvii Ele prometeu levar todas as suas anotações e o que havia aprendido “de volta aos Irmãos”. xvii

Três anos depois (março de 2013), houve uma grande manifestação de apoiadores da Proposta 8 em frente ao prédio da Suprema Corte dos EUA em Washington, DC, enquanto a corte ouvia os argumentos orais na apelação da Proposta 8. Oficiais da Igreja Católica estavam lá, assim como os metodistas, os evangélicos e muitas outras denominações, mas a Igreja SUD estava visivelmente ausente. xix Então, dois anos depois, em 27 de janeiro de 2015, a Igreja deu uma grande entrevista coletiva, anunciando oficialmente em registro que apoiava as leis de não discriminação para a comunidade LGBT, juntamente com um equilíbrio das liberdades religiosas também. Eles disseram que perceberam que nenhum dos lados vai conseguir tudo o que desejam, mas querem construir pontes e trabalhar juntos para criar um novo terreno comum onde não havia nenhum antes. O Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze, resumiu isso dizendo: “Os direitos são mais bem protegidos quando cada pessoa e grupo protege para os outros os direitos que deseja proteger para si”. xx

Após a entrevista coletiva, como esperado, todos os grupos conservadores disseram que a Igreja havia se vendido, enquanto todos os grupos liberais disseram que era apenas um golpe de relações públicas e nada havia mudado. Mas um homem, Jonathan Rauch, um membro sênior do Brookings Institution que é gay, disse que enquanto todos os outros estavam polarizados em uma extremidade ou na outra, a Igreja fez uma coisa muito ousada e se colocou bem no meio; e foi ousado porque não havia mais ninguém lá com eles. xxi

Então, apenas um mês depois, com a Igreja tendo trabalhado nos bastidores com o Equality Utah (o principal grupo de direitos gays do estado) e a American Civil Liberties Union, um projeto de lei de Utah foi apresentado que forneceria a primeira proteção anti-discriminação do estado em habitação e emprego com base na orientação sexual e identidade sexual, equilibrados com proteções razoáveis para a liberdade religiosa. Projetos semelhantes foram derrotados nos sete anos anteriores, mas este foi aprovado na legislatura em apenas oito dias. Na cerimônia de assinatura, os Apóstolos da Igreja apertaram as mãos e abraçaram os líderes do Equality Utah.

Agora, tudo isso é o que aconteceu em público, mas aqui está a grande questão: nos bastidores, como ambos os lados foram da guerra aberta durante a Proposta 8, para segurar as mãos e cantar "Kum Ba Yah" na cerimônia de assinatura, em apenas seis curtos anos? Aqui está a resposta - e o cerne da minha mensagem.

O Equality Utah havia estendido a mão para a Igreja várias vezes antes da Proposta 8, sem sucesso. Mas depois da reação do Prop 8, os líderes da Igreja concordaram em se reunir com os líderes LGBT locais e nacionais. Eles escolheram um lugar neutro em Salt Lake City, a casa de um casal que era membro da Igreja em boa situação e apoiava o casamento do mesmo sexo. O primeiro encontro foi estranho e desconfortável - ternos power azul escuro de um lado da sala e calças cáqui e tatuagens do outro. A anfitriã quebrou o gelo dizendo a todos para se comportarem bem e se darem bem. Ambos os lados falaram sobre suas próprias jornadas pessoais, famílias, jardinagem, cresceram em uma pequena comunidade em Utah, foram acolhidos e cuidados pela Igreja quando eram pobres. Perguntas foram feitas e houve muita escuta. Dez pessoas por 2 horas e meia. No final da noite, os líderes da Igreja disseram: “Gostaríamos de nos encontrar novamente na próxima semana”. Nos anos seguintes, eles compartilharam música, piadas e lágrimas, sentimentos de amor e respeito e o desejo de melhorar as coisas. Eles encontraram um terreno comum e empatia um com o outro. Os líderes LGBT contaram como seu povo havia sido assediado, espancado e vilipendiado ao longo dos anos sem ter para onde se voltar, e isso soou familiar para os líderes da Igreja, que explicaram a Ordem de Extermínio e como eles também foram assediados, espancados e vilipendiado sem ter para onde se virar. Eles encontraram semelhanças entre uma pessoa assumida como gay e um candidato presidencial assumido como mórmon. Ambos os lados compartilhavam uma história de luta pela aceitação pública. Ao longo do caminho, os líderes da Igreja convidaram os líderes LGBT e seus parceiros do mesmo sexo como seus convidados pessoais na área VIP do concerto anual de Natal no Centro de Conferências.

Tornou-se muito menos sobre política, leis e a definição de uma família e muito mais sobre valores compartilhados e como as pessoas deveriam ser tratadas. As mentes mudaram em ambos os lados. Eles começaram a confiar. Eles refinaram suas posições. A Igreja estabeleceu um site oficial da Igreja, mormonsandgays.org, dedicado a educar membros e líderes, derrubando velhos medos e estereótipos e construindo pontes com base em pesquisas precisas e atualizadas e atitudes e declarações mais cristãs, incluindo um política oficial revisada da Igreja de que a orientação sexual NÃO é uma escolha ou um pecado. Eles se juntaram à comunidade LGBT para abrir um abrigo para jovens sem-teto em Salt Lake City, onde cerca de 40% dos jovens sem-teto são conhecidos como LGBT, porque são forçados a sair e abandonados por suas famílias, até mesmo dentro da igreja. xxii Quando o grupo pediu à Igreja uma quantia específica para contribuir com o abrigo, a Igreja disse que estava preparada para oferecer muito mais. xxiii O Élder Jörg Klebingat, dos Setenta, disse: “O verdadeiro conhecimento - baseado em informações precisas - pode dissipar o medo”, xxiv e juntos, ambos os lados mostraram que o verdadeiro conhecimento - baseado em informações precisas - realmente pode dissipar o medo, e das cinzas do Prop 8 surgiu uma árvore que deu muitos frutos para compartilhar.

Enquanto estava sofrendo na Cadeia de Liberty, Joseph Smith abriu seu coração ao Senhor e admitiu: “Aprendemos por experiências tristes” (D&C 121: 41), e isso inclui a Igreja e seus líderes, bem como nós, indivíduos. Existem muitos exemplos de experiências tristes na história da Igreja, desde as 116 páginas perdidas do manuscrito xxv à história dos negros e do sacerdócio xxvi. Mas o Senhor assegurou a Joseph que todas essas tristes experiências seriam “para o teu bem” (D&C 122: 7). Agora, tenho certeza que o Salvador deseja às vezes que façamos as coisas de maneira diferente, tanto individualmente quanto como igreja. Afinal, é o Seu nome que está em tudo, desde os templos ao estacionário, mas tendo pessoalmente experimentado tanto o Getsêmani quanto Sua própria crucificação, Ele sabe muito bem que algumas coisas aqui na terra são mais bem aprendidas por experiências tristes e não apenas por uma revelação para evitá-lo.

Então, menos de um ano após o anúncio e a entrevista coletiva de apoio à não discriminação LGBT, a Igreja SUD mudou suas políticas com relação à situação de casais do mesmo sexo e seus filhos. Velhas feridas que começaram a cicatrizar foram novamente dilaceradas, com mais mágoa, mais dor, mais raiva - uma crise de fé entre os membros heterossexuais e gays em relação à nova política e compaixão e empatia para com aqueles que lutam com as mudanças. As lições aprendidas e demonstradas pelos líderes da Igreja na construção de pontes após a Proposta 8 pareceram ter sido substituídas por uma política muito mais rígida e estridente tanto em ação quanto em tom. No entanto, não se pode negar que os eventos acima após a Proposta 8 realmente aconteceram, e que os resultados reafirmaram o poder do amor cristão.

Muitos anos atrás, um membro da igreja me censurou por algo que eu disse ou fiz. Não consigo nem lembrar o que foi, mas ela balançou o dedo na minha cara e disse com raiva: "Algum dia, Deus vai julgar você por isso." Minhas criaturas bobas assumiram o controle e eu sorri e disse: “Não é maravilhoso? Deus vai me julgar por isso, não você ou qualquer outra pessoa, e eu sou muito grato por isso porque somente Ele tem um amor perfeito, um conhecimento e sabedoria perfeitos, somente Ele conhece minhas forças e fraquezas e onde está meu coração. Não é maravilhoso? ” Ela estava sem palavras, um cervo nos faróis, e ela não tinha ideia de como responder a isso.

Há ocasiões em que a Igreja e seus líderes e membros dizem ou fazem coisas que são dolorosas, dolorosas, até mesmo cruéis para a comunidade LGBT, e embalá-las com um senso de retidão pode tornar as coisas muitas vezes piores. Nessas horas, eu quero lutar e fugir - atacá-los e fugir de sua dor e dor - mas se eu me der algum tempo para me acalmar e refletir um pouco sobre isso, sou grato que Deus será o um nos julgando, não eu ou qualquer outra pessoa. Ele julgará profetas e camponeses, presidentes e indigentes, os orgulhosos e os humildes, até mesmo igrejas e indivíduos. Ele usará Seu amor perfeito, Seu conhecimento e sabedoria perfeitos, sabendo onde está nosso coração, conhecendo os pontos fortes e fracos de Sua Igreja, seus líderes, seus membros dentro e fora da Igreja e todos os Seus outros filhos, e nós iremos todos recebem mais do que merecemos.

Eu Proposta 8: Quem desistiu na batalha do casamento gay? - LA Times, 3/2/2009
ii Manifestantes Anti-Prop 8 protestam perto do templo Mórmon, Oakland Tribune, 11/09/2008
iii Mórmons Tipped Scale in Ban on Gay Marriage, NY Times, 15/11/2008
iv Mormongate - O Encobrimento da Igreja do Financiamento da Proposta 8 - Huffington Post, 05/03/2009
v Mórmons Tipped Scale in Ban on Gay Marriage, NY Times, 15/11/2008
vi Mórmons Tipped Scale in Ban on Gay Marriage, NY Times, 15/11/2008
vii O Projeto de Aceitação da Família no Access Utah de quinta-feira, http://upr.org/post/family-acceptance-project-th ensaio-access-utah, 04/09/2015
viii O ex-astro do futebol Steve Young e sua esposa Barbara colocaram uma placa de Não no 8 em seu jardim na área de East Bay, Califórnia, mostrando apoio a um parente gay da família de Barb. O sinal foi notado e se tornou viral online.
ix O que acontece se você estiver na lista de inimigos dos direitos dos homossexuais, hora, 15/11/2008
x Vários relatos anedóticos de primeira mão de postagens de membros online
XI Prop 8 Manifestantes visam o Templo Mórmon em Westwood, LA Times, 11/07/2008
xii Manifestantes Anti-Prop 8 protestam perto do templo Mórmon, Oakland Tribune, 11/09/2008
xiii Protestos sobre o resultado da Proposta 8 tornando-se pessoais, Deseret News, 13/11/2008
xiv The Price of Prop 8, Heritage Foundation, 22/10/2009
xv Envolvimento do Prop 8 a PR.fiasco para a Igreja SUD, Salt Lake Tribune, 21/11/2008
xvi Rocky Anderson, ex-prefeito de Salt Lake City, 8: The Mormon Proposition
xvii O Élder Marlin K. Jensen ouve a dor causada pelo Prop 8, Carol Lynn Pearson, a partir de suas anotações durante a assistência
xviii Proposta 8 do Élder SUD Marlin Jensen: “Desculpas”: Precisamos de Esclarecimento, Huffington Post, 27/09/2010
xix Igreja Mórmon Abandona Sua Cruzada Contra o Casamento Gay, Mother Jones, 12/04/2013
xx Os líderes SUD enfatizam novamente a proteção das liberdades religiosas, apoio às leis de não discriminação LGBT, Deseret News, 27/01/2015
xxi Os líderes SUD enfatizam novamente a proteção das liberdades religiosas, apoio às leis de não discriminação LGBT, Deseret News, 27/01/2015
xxii Igreja Mórmon Abandona Sua Cruzada Contra o Casamento Gay, Mother Jones, 12/04/2013
xxii Kent Frogley, Presidente do Conselho, Utah Pride Center, “Obrigado, Igreja Mórmon”, Advocate.com, 13/07/2015
xxiii Élder Jorg Klebingat, dos Setenta e membro da presidência da Europa Leste Asiático, falando no 5º Congresso de Líderes do Mundo e Tradicionais xxiv Religions in Astana, Cazaquistão, 6/11/15, relatado em Church News, 6/21/15, p. 10
xxv Keith W. Perkins, “Thou Art Still Chosen,” Ensign, 1-1993; ver também História de Joseph Smith por Sua Mãe, pp. 124-135
xxvi Race and the Priesthood, LDS.org, 12/2013

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