Encontrando mi voz

5 de outubro de 2017

Por: Lauren Neaves

 

(Publicado para o pt Blog Echoes of the Struggle)

 

Nací y crecí no norte do Texas. Soy una muchacha blanca pálida, con el pelo rubio rojizo y un montón de pecas. Y mientras yo não era perseguida al crecer por mi apariencia o por lo que mostraba, tenía un profundo temor de que sería blanco de los abusones si la gente conocía mi verdadero yo.

Mira, você não era como todos los demás a mi alrededor. En primer place, yo era mormona. Y no había muchos de nosotros. Creciendo, tuve muchas conversaciones con amigos tratando de «salvarme» porque realmente creían que los mormones no eran realmente cristianos. Pero la segunda cosa que me distingue de la mayoría de la gente con la que crecí es que soy gay.

Mirando hacia atrás, habían pistas en todos lados. Mientras que las paredes de las muchachas fueron cubiertas con las fotos de bandas de chicos y de los ídolos adolescentes como los «New Kids on the Block», como Jonatán Taylor Thomas, Jonatán Brandis, etc., el mío fue cubierto con las imágenes de mujeres que admiraba como Shannon Miller, Mia Hamm, Rebecca Lobo, etc. Como una niña mormona joven, no tenía el vocabulario para verbalizar lo que realmente pensaba acerca de estas mujeres: que erandamente atractivas. Sólo pude decir que realmente las miraba y las admiraba; que era cierto. ¡Estaban rompiéndola en sus actividades! Pero había más que eso.

En la escuela secundaria, sabía que me gustaban las chicas, pero estaba aterrorizada por ello. Tanto que, cuando estaba no meu último ano, salí de minha classe de escritura creativa cuando nuestro maestro usó um clipe de Will & Grace, porque «promover o estilo de vida homossexual». Na realidade, você era uma chica mormona gay realmente asustada y estaba segura de que si mostraba demasiado interés, la gente descubriría mi profundo e oscuro secreto.

Curiosamente, iba a ser en la gran universidad mormona, la Universidad de Brigham Young, finalmente chegou a aceitar. La Universidad de Brigham Young se encuentra en Provo, Utah. Fue allí donde finalmente me encontré. Busqué recursos LGBT e allí estaba no Centro del Ogullo de Utah (Utah Pride Center), em Salt Lake. No momento, então, era lo suficientemente joven para participar do centro juvenil e este lugar mudou minha vida. Recuerdo la primera vez que me entrasse preguntaron si era gay ou heterossexual. Dije que no estaba realmente lista para responder a esa pregunta y nadie parpadeó un ojo. Lo entendieron. Ellos me comprendiron. Ellos entendían el proceso interno que yo estaba pasando y estaban allí para mí cuando necesitaba gente que más entendia eso.

Cuando comencé en BYU em 2005, uma descrição do código de dados de honra ao siguiente:

«A promoção do estilo de vida homossexual (ya sea implícito ou explícito) o cualquier comportamiento que indique conducta homossexual, incluyendo aquellas que nenhum filho de índole sexual, filho inapropiadas e violano el Código de Honor».

Esto significaba que si alguien era un estudiante gay de BYU, ni siquiera podría admitirlo en voz alta sin miedo a ser expulsado de la escuela. Há vários casos em que a Oficina del Código de Honor buscaba a mis amigos. Otros y yo seríamos llamados para averiguar si eran o no gay. Cuando nos llamaban, negaríamos que eran homossexuais para ayudar a salvar su posición académica. Era una gran caza de brujas gay.

Comencé a involucrarme políticamente cuando me uní a los demócratas de BYU ya otros grupos de izquierda. Un group llamado Soulforce (fuerza del alma) estaba criando uma gira nacional de autobuses de siete semanas llamada Gira por la Igualdad (The Equality Ride). Los miembros de la Gira de la Igualdad hicieron diecinueve paradas y visitaron dieciocho escuelas religiosas; y la Universidad de Brigham Young era una de esas dieciocho escuelas. En cada una de estas instituciones, hubo mucha discriminación contra la población LGBTQ +. O objetivo de los integrantes da gira era desafiar a homofobia y ayudar a la comunidad LGBTQ + a liberarse de la opresión religiosa y política.

No momento, el codirector de Gira de la Igualdad, Haven Herrin, dijo que BYU tenía una de las políticas más duras y rigurosas. El propósito no era exigir ningún cambio en la política, sin lograr una comprensión de lo que es for LGBTQ +. Hay mucha vergüenza y sufrimiento, provocada por la discriminación religiosa.

Um grupo de miembros da gira de Soulforce e estudiantes de BYU marcharon alrededor del límite del campus, ya que os habían proibidos entrar no campus pela polícia da BYU, e representar o «muerte interna» cerca da entrada principal. Se acostaron y sostuvieron lirios en el pecho representa a los mormones LGBTQ + que habían muerto por suicidio.

Uno de los suicidios LGBTQ + mormones más escuchados en ese momento fue Stuart Matis; un hombre de 32 años que se suicidó en las escaleras de una Iglesia mormona. Su nota suena verdadera para muitos mórmons LGBTQ +.

«… La iglesia no tiene ni idea de que al escribir esta carta, seguramente hay niños y niñas en sus rodillas callosas implorando a Dios para liberarlos de este dolor. Se odian a sí mismos. Retirar-se à cama com um dedo apuntando-se à cabeceira como suas armas. Cada momento de vigilia de cada dia deben estar em alerta constante para não divulgar na pista que los descubra ante sus pares. '¿Miré a ese chico demasiado tiempo?' '¿Él pensará que soy gay?' '¿Ahora estud a conocer mi secreto y me golpeará?' Tienen miedo de sus padres. Tienen miedo de su obispo. Tienen miedo de sus amigos. No tienen a dónde ir sino que se tumban en el suelo en posição fetal y lloran hasta que se duermen ... »

Durante el encuentro, un amigo compartió que pasó meses no hospital y en rehabilitación depois de um acidente de coche casi fatal. Dijo que durante sua recuperação, sua madre le dijo que já havia sido mejor si hubiera muerto en el accidente that vivió como un hombre gay. Lamentablemente, este é um tema comum. Mi madre hizo un comentario similar muchos años antes de que finalmente saliera a mis padres. Dijo que si tenía un hijo gay, se suicidaría. Y mientras ella no recuerda hacer ese comentario, me empujó más dentro del armario y me hizo tener miedo de mostrar mi auténtico yo.

Después de la manifestación, la policía de BYU arrestó a veinticuatro personas, entre ellas cinco estudiantes, que participon en la manifestación. Entonces supe que yo también necesitaba ser una voz para otros mormones LGBTQ +.

Em 2007, el Código de Honor fue atualizado para que dijera:

«La Universidad Brigham Young responderá a la conducta homossexual en lugar de a los sentimientos de la orientación y les da la bienvenida como miembros de pleno derecho de la comunidad universitaria, a todos cuyo comportamiento cumple con los estándares universitarios… La orientación sexual declarada no es una cuestión de Código de Honor ».

Por um momento, sentí como si mis amigos y yo pudiéramos respirar. Por fin podríamos decir «Soy gay» em voz alta sem temor a perder nuestra posición académica. Actuar sobre sus sentimientos homossexuais estaba todavía proibido en BYU; lo que significaba que não tendríamos ninguna cita. Pero poder admitirlo levantaba un enorme peso de mis hombros. Começar a admitir mi sexualidad lentamente a más amigos na escola. Le dije a mis compañeros de cuarto mi last año de escuela, y no eran más que amables y tolerantes. Entonces la Proposición 8 de California sucedió.

La Proposición 8 fue una propuesta eleitoral de California y una enmienda constitucional estatal contra el matrimonio entre personas del mismo sexo. La Iglesia mormona apoyó publicamente y financió la Proposición 8. Establecieron una campaña proselitista puerta a puerta para estimular la votación de la Proposición 8 en California. y contribuiu com mais de $ 20 millones para «proteger o matrimônio tradicional».

Justo cuando empezaba a cada vez mais fácil de ser um estudiante gay na BYU, o periódico da universidad imprimía cartas ao editor comparando indivíduos homossexuais com violadores e asesinos. Las mesas que animaban a los estudiantes de California a vote por la Proposición 8 estaban en todo el campus. Muchos chicos dijeron que, si tuvieran un compañero de cuarto gay, le «golpearían su cara».

La gente celebró cuando la Proposición 8 ganó; exclamando que el matrimonio había ganado. Estaba destrozada. Me estaba dando cuenta de que la Iglesia mormona nunca querría a alguien como yo. Algunos amigos e yo fuimos a la protesta y marchamos alrededor de la Plaza del Templo em Salt Lake City. Los carteles decían «política del púlpito» e «no votamos en tu matrimonio». Fue una experiencia poderosa estar cerca de otros mormones y aliados heterosexuales, aunque nos sentimos como si hubiéramos perdido la batalla, nos volvimos más visibles.Todavía estábamos reunidos y luchando por lo que creíamos.

Me tomó un tiempo encontrar mi voz, pero ahora que la tengo, seguiré denunciando las injusticias que veo y usaré mi voz para siempre. Estoy orgullosa de lo que soy. Estoy orgullosa de quién y de cómo amo. Continue usando mi voz para o bien e para a aceitação.

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