Encontrando minha voz

2 de outubro de 2017

Por Lauren Neaves

(Publicado pela primeira vez no Blog Echoes of the Struggle)

Eu nasci e fui criado no DFW Metroplex no Texas. Eu sou uma garota branca, com cabelo loiro morango e muitas sardas. E embora eu não fosse perseguido crescendo com base na minha aparência ou quem eu era do lado de fora, eu tinha um medo profundo de que seria se as pessoas conhecessem meu verdadeiro eu.

Veja, eu não era como todo mundo ao meu redor. Em primeiro lugar, eu era um mórmon. E não havia muitos de nós. Enquanto crescia, tive muitas conversas com amigos tentando “me salvar” porque eles realmente acreditavam que os mórmons não eram realmente cristãos. Mas a segunda coisa que me diferencia da maioria das pessoas com quem cresci é que sou gay.

Olhando para trás, todos os sinais estavam lá. Enquanto as paredes de outras garotas estavam cobertas com fotos de boy bands e galãs adolescentes como New Kids on the Block, Jonathan Taylor Thomas, Jonathan Brandis, a minha estava coberta de fotos de mulheres que eu admirava como Shannon Miller, Mia Hamm, Rebecca Lobo, etc. Quando era um jovem mórmon, não tinha vocabulário para verbalizar o que realmente pensava sobre essas mulheres: que eram muito atraentes. Eu só poderia dizer que realmente os admirava e os admirava; o que era verdade. Eles estavam lá fora matando o que eles faziam! Mas havia mais do que isso.

No colégio, eu sabia que gostava de garotas, mas morria de medo disso. Tanto é assim que, como um veterano, saí da minha aula de redação criativa quando nosso professor usou um clipe de Will & Grace, porque "promovia a agenda homossexual". Na verdade, eu era apenas um garoto mórmon gay muito assustado que tinha certeza de que, se mostrasse muito interesse, as pessoas descobririam meu segredo sombrio e profundo.

Curiosamente, foi preciso ir para a grande faculdade Mórmon, a Universidade Brigham Young, para finalmente me tornar realidade. A BYU está localizada em Provo, Utah. Foi lá que finalmente me encontrei. Pesquisei recursos LGBT e havia o Centro do Orgulho de Utah em Salt Lake. Na época, eu ainda era jovem o suficiente para participar de seu centro de juventude e aquele lugar mudou minha vida. Lembro-me da primeira vez em que entrei e me perguntaram se era gay ou hetero. Eu disse que não estava realmente pronto para responder a essa pergunta e ninguém piscou. Eles entenderam. Eles me pegaram. Eles entenderam o processo interno pelo qual eu estava passando e estiveram ao meu lado quando precisei de pessoas que entendiam isso ao máximo.

Quando comecei na BYU em 2005, uma parte do código de honra dizia o seguinte:

“A defesa de um estilo de vida homossexual (implícito ou explícito) ou quaisquer comportamentos que indiquem conduta homossexual, incluindo aqueles de natureza não sexual, são inadequados e violam o Código de Honra.”

Isso significava que, se você fosse um estudante gay da BYU, não poderia nem admitir em voz alta sem medo de ser expulso da escola. Houve vários casos em que o Honor Code Office olhou para meus amigos. Outros e eu seríamos chamados para saber se eram gays ou não. Quando chamados, negaríamos que fossem gays para ajudar a salvar sua posição acadêmica. Foi uma grande caça às bruxas gay.

Comecei a me envolver politicamente quando entrei para os democratas da BYU e outros grupos de esquerda. Um grupo chamado Soulforce estava fazendo um tour nacional de ônibus de sete semanas chamado “The Equality Ride”. Os Equality Riders fizeram 19 paradas e visitaram 18 escolas religiosas; e a BYU foi uma dessas 18 escolas. Em cada uma dessas instituições, havia muita discriminação contra a população LGBTQ +. O objetivo dos pilotos era desafiar a homofobia e ajudar a comunidade LGBTQ + a se libertar da opressão religiosa e política.

Na época, o co-diretor da Equality Ride, Haven Herrin, disse que a BYU tinha uma das políticas mais rígidas e rígidas. O objetivo não era exigir qualquer mudança na política, mas trazer a compreensão de como é ser LGBTQ +. Há muita vergonha e sofrimento, causados pela discriminação de base religiosa.

Um grupo de pilotos do Soulforce e alunos da BYU marchou ao redor do campus, visto que foram proibidos de realmente entrar no campus pela polícia da BYU, e encenaram um “morrer dentro” perto da entrada principal. Eles se deitaram e colocaram lírios no peito, representando mórmons LGBTQ + que morreram por suicídio.

Um dos suicídios LGBTQ + Mórmons de destaque naquela época foi Stuart Matis; um homem de 32 anos que cometeu suicídio nos degraus de uma igreja mórmon. Sua nota soa verdadeira para muitos mórmons LGBTQ +.

“… A igreja não tem ideia de que, enquanto eu digito esta carta, certamente há meninos e meninas de joelhos calejados implorando a Deus para libertá-los dessa dor. Eles se odeiam. Eles vão para a cama com o dedo apontado para a cabeça na forma de uma arma. Todos os momentos de vigília, todos os dias, eles devem estar em alerta constante para não divulgar nenhuma pista que os identifique a seus pares. - Meu olhar para aquele garoto demorou muito? - Ele acha que sou gay? 'Será que ele agora vai divulgar meu segredo e me espancar?' Eles têm medo de seus pais. Eles têm medo de seu bispo. Eles têm medo de seus amigos. Eles não têm para onde ir a não ser deitar no chão enrolado como uma bola e chorar até dormir ... ”

No comício, um amigo contou que passou meses no hospital e na reabilitação após um acidente de carro quase fatal. Ele disse que durante sua recuperação, sua mãe lhe disse que teria sido melhor se ele tivesse morrido no acidente do que vivido como um homem gay. Infelizmente, esse é um tema comum. Minha mãe fez um comentário semelhante muitos anos antes de eu finalmente confessar aos meus pais. Ela disse que se tivesse um filho gay, ela se mataria. E embora ela não se lembre de ter feito esse comentário, isso me empurrou ainda mais para dentro do armário e me deixou com medo de ser eu mesma autêntica.

Após o comício, a Polícia da BYU prendeu 24 pessoas, entre elas cinco estudantes, que participaram da manifestação. Eu soube então que eu também precisava ser uma voz para outros mórmons LGBTQ +.

Em 2007, o Código de Honra foi atualizado para ler:

“A Brigham Young University responderá ao comportamento homossexual em vez de aos sentimentos ou orientação e recebe como membros plenos da comunidade universitária todos aqueles cujo comportamento atenda aos padrões da universidade ... A orientação sexual declarada de alguém não é uma questão do Código de Honra.”

Por um momento, parecia que meus amigos e eu poderíamos respirar. Poderíamos finalmente dizer “sou gay” em voz alta, sem medo de perder nossa posição acadêmica. Agir com base nos sentimentos homossexuais ainda era proibido na BYU; então isso significava nenhum namoro. Mas ser capaz de admitir isso tirou um grande peso dos meus ombros. Comecei lentamente a sair para mais amigos na escola. Contei aos meus colegas de quarto meu último ano de escola, e eles foram muito gentis e receptivos. Então, a Proposição 8 da Califórnia aconteceu.

A Proposta 8 foi uma proposta eleitoral na Califórnia e uma emenda constitucional estadual contra o casamento entre pessoas do mesmo sexo. A Igreja Mórmon apoiou e financiou publicamente o Prop 8. Eles organizaram campanhas de porta em porta para encorajar o voto no Prop 8 na Califórnia. e contribuiu com mais de $20 milhões para "proteger o casamento tradicional".

Bem quando estava ficando mais fácil ser um estudante gay da BYU, o jornal da universidade publicou cartas ao editor comparando indivíduos gays a estupradores e assassinatos. As mesas incentivando os alunos da Califórnia a votarem no Prop 8 estavam espalhadas por todo o campus. Muitos caras disseram que, se tivessem um colega de quarto gay, eles iriam "bater na cara dele".

As pessoas comemoraram quando a Proposta 8 foi aprovada; exclamando que o casamento havia vencido. Eu estava com o coração partido. Eu estava começando a perceber que a igreja SUD nunca iria querer alguém como eu. Alguns amigos e eu fomos ao protesto e marcharam ao redor da Praça do Templo em Salt Lake City. As placas diziam “política de púlpito” e “não votamos em seu casamento”. Foi uma experiência poderosa estar perto de outros mórmons gays e aliados heterossexuais. Embora sentíssemos como se tivéssemos perdido a batalha, estávamos nos tornando mais vocais. Estávamos nos unindo e lutando por aquilo em que acreditávamos.

Demorou um pouco para encontrar minha voz, mas agora que consegui, continuarei a denunciar as injustiças que vejo e uso minha voz para o bem. Tenho orgulho de quem sou. Tenho orgulho de quem e como amo. E continuarei a usar minha voz para o bem e para a aceitação.

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3 comentários

  1. Nikki VandiviereSvolos em 02/10/2017 às 5:38 PM

    Lauren Neaves,
    Você é uma mulher tão legal. Eu amo ler suas postagens e ver você crescer. Algum dia devemos nos encontrar e conversar.

  2. Erin Kostreva em 02/10/2017 às 8:21 PM

    Você é tão amado! Estou constantemente surpreso com sua bondade, defesa e determinação absoluta de combater o ódio com amor. Eu amo sua bravura e sua abnegação, e o fato de que você não leva nenhum crédito pelas coisas que faz para tornar suas vidas melhores. Tenho orgulho de chamá-lo de meu amigo. Deixe sua luz brilhar! Caro amigo, você representa tudo o que é bom, certo e justo neste mundo, e se alguma vez duvidar, saiba que sempre o amo e apoio. Obrigado por tudo o que você faz. Minha casa está sempre aberta para você e espero continuar a ser digna de sua amizade.

  3. Drew Armstrong em 03/10/2017 às 7:44 AM

    Eu realmente aprecio a perspectiva. Você estava experimentando isso quando eu estava começando a passar por isso, mas como pai de uma criança LGBTQ que basicamente nasceu aos três anos. Quando ele tinha 7 anos em 2010, caminhei com um grupo no Orgulho. Caras heterossexuais por direitos iguais. Nós (meu parceiro de negócios, eu e um amigo gay) montamos tudo. Estávamos literalmente preocupados com a possibilidade de perder negócios por fazê-lo, visto que estamos sediados no Condado de Utah. Mas eu sabia que tinha um filho gay mesmo que ele não conseguisse vocalizar (ele é trans). Mais do que nos dizer que queria ser um menino ... E eu tinha que fazer algo. Estou quase triste por não ter prestado muita atenção à Proposta 8. Isso é triste ... mas eu era um típico jovem pai SUD e isso simplesmente não parecia tão relevante. É triste que simplesmente não nos envolvamos em coisas como essa, a menos que sintamos que elas nos afetam especificamente. Eles fazem. Espero mais oportunidades de falar em nome de outros grupos marginalizados agora. Estou tentando fazer melhor. Amo sua escrita.

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