Família e Fé

12 de abril de 2015

Por Todd Richardson

“Feliz aniversário, querido Todd, feliz aniversário para você!”

Cercada por amigos e familiares em uma sala iluminada apenas por velas, faço meu desejo.

Este momento é tão vívido para mim. E ano após ano, durante minha adolescência e início dos vinte anos, havia um desejo definido. “Eu gostaria de não ter sentimentos tão inadequados em relação aos rapazes.” Rápido domingo também foi fácil; o apelo de “ir para”: “Ajude-me, Pai, a que minha atração pelos homens vá embora.”

Cresci no lar mórmon padrão, com pais amorosos e cinco irmãos incríveis. A família era o mais importante e a igreja um elemento básico da vida. Era um alimento básico que eu amava! Certo, eu recuaria em assistir às atividades da Mutual de vez em quando, mas a igreja era profundamente significativa. O seminário mudou minha vida. Foi lá que adquiri um forte testemunho do evangelho de Jesus Cristo.

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Mas durante meus anos de formação, outra coisa fazia parte da vida: minha atração pelos homens. Quanto a muitos meninos adolescentes, como eu e meus amigos, a homossexualidade não era real. Era uma coisa abominável que os desviantes fossem, ninguém realmente conhecia um "homossexual". Era um insulto que os amigos iriam lançar uns contra os outros. A ideia de que eu realmente era gay era algo que me recusei a entreter. Não, eu só tinha uma coisa estranha sobre mim que definitivamente iria embora quando eu encontrasse a garota certa. Então, no seminário, aprendi algo que me apeguei imediatamente. Aprendi que, por meio da expiação de Jesus Cristo, minha atração desapareceria se eu realmente quisesse. Então o jejum e as orações começaram. E, como medida adicional, achei que também deveria enviar meus desejos de aniversário.

Depois de uma missão bem-sucedida, que ainda considero os dois melhores anos da vida, decidi começar a procurar uma companheira eterna. Tendo servido fielmente, eu tinha uma crença ainda maior de que Deus tiraria minha atração pelos homens quando eu encontrasse “a garota certa”. Em vez disso, fui recebido com a tristeza adicional de que não apenas nada estava mudando, mas agora estava impactando negativamente as mulheres com quem estava tentando namorar. Nada fazia sentido. Outras orações, fé e esforço me deixaram mais confuso e triste. Este ciclo durou anos.

Então, um dia, eu estava procurando aleatoriamente no YouTube quando encontrei um senhor que se identificou como gay e mórmon. Fiquei chocado. Quem sabia que eles existiam !? Em um de seus vídeos, ele prestou testemunho da aceitação de Deus por seus filhos LGBTQ. Jamais esquecerei a sensação que tive naquele momento. Foi um sentimento de amor, alegria e paz, seguido quase imediatamente por confusão e medo. Minha mente não aceitaria o que meu coração sentia.

Nos dias seguintes, orei mais do que jamais orei em minha vida. No último dia, decidi continuar orando e buscando, até tarde da noite. Depois de horas de busca, eu me senti mais deprimido do que nunca e chorei mais forte do que nunca. Nunca me senti tão inútil. Nunca me senti tão desesperado para desaparecer.

E, naquele momento, enrolado no chão, recebi uma resposta às minhas orações. Deus não cometeu um erro, nem estava interessado em que eu questionasse meu valor divino novamente. Ele me criou assim. E Ele esperava que eu fosse feliz.

Deixe-me ser claro, não acredito que Deus me deu permissão para fazer o que eu quiser! Longe disso, na verdade. Mas aprendi que parte de meu plano pessoal de felicidade envolve ter uma família e um marido. Também achei extremamente importante ficar perto de meu Pai Celestial e de Sua igreja. Não posso negar minha fé na Restauração mais do que posso negar minha sexualidade. Encontrei um equilíbrio delicado, mas bonito, entre os dois.

Eu sigo em frente com fé. Sou ativo em minha congregação local, ao mesmo tempo que tento ativamente encontrar “aquele”. (Quem diria que de alguma forma eu seria pior namorando homens do que namorando mulheres?) E eu sou voluntário para a Affirmation, uma organização que realmente me afirma e me permite afirmar os outros, sem qualificação.

Minha experiência me ensinou que cada um de nós tem suas próprias jornadas difíceis. Eles estão cheios de tragédia e triunfo. Reconheço que minha jornada costuma ser diferente, não apenas de meus irmãos e irmãs heterossexuais, mas também de muitos de minha família LGBTQ. E tudo bem. O que não está certo é a realidade que os jovens desperdiçam seus desejos de aniversário. O que não está bem é a realidade que muitos de meus irmãos e irmãs jejuam e oram, implorando ao Senhor para mudar algo que não mudará. Nós, como filhos LGBTQ de Deus, representamos parte da cornucópia maravilhosamente diversa de Sua criação. Presto testemunho disso, junto com o amor de Deus por cada um de Seus filhos.

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6 comentários

  1. Frank W. Hays em 12/04/2015 às 9:10 PM

    Verdadeiramente inspirador. Este artigo ajudará a muitos. Eu sei, eu estou seguindo esse caminho há 61 anos. Desisti de um homem maravilhoso, agora percebo e oro para que todas as uniões possam ser seladas no templo se vivermos o evangelho. Oro para que essa oportunidade apareça para você e seu marido ou qualquer que seja sua escolha.

    • John Crane em 11/05/2015 às 5:09 PM

      O princípio operativo aqui é quando um povo deseja ser obediente aos mandamentos de Deus e, assim, receber suas bênçãos, mas é impedido de fazê-lo pelas autoridades da igreja, Deus abrirá outro caminho.

      Adivinha? Deus estendeu sua autoridade e sua permissão para que pessoas de todas as orientações sejam seladas para esta vida e toda a eternidade. O problema é que as pessoas rejeitaram esses profetas porque eles já fizeram parte da igreja SUD, mas não eram mais membros.

      Portanto, até que Deus decida estender Seu braço mais uma vez e haja pessoas que mais uma vez o busquem, essa oportunidade terá que esperar por um tempo futuro.

      Nesse ínterim, saiba que sua união é tão eterna quanto você a faz.

  2. samuel parra em 19/04/2015 às 7:04 PM

    Olá Todd,

    Eu li sua história duas vezes e se eu fosse escrever a minha, eu quase simplesmente a ignoraria e copiaria porque eu também estava por muito tempo fazendo os “desejos de aniversário” errados. Também li a missão e os valores desta organização. Estou muito entusiasmado por fazer parte dela, porque é isso que procuro. Também tive a forte impressão de que Deus quer que eu seja feliz e, se possível, constitua uma família e encontre o “certo” ha ha ha. Espero que você ainda tenha uma esperança fervorosa sobre isso. Obrigado por finalmente aceitar-se mais plenamente e abraçar uma perspectiva mais ampla de como viver um tempo mais significativo nesta terra. Sinta-se à vontade para responder se você quiser.

  3. David em 19/05/2015 às 1:30 AM

    Tenho 42 anos. velho que lutou comigo mesmo. Isso realmente me ajuda. Estou emocionado.

  4. Justin Marks em 14/06/2015 às 9:42 PM

    Thank you so much for sharing! I love the honesty. <3 Here is to hoping that more people will be able to find peace in their identity as you have. 🙂 <3

  5. Geneva Monforte em 03/04/2017 às 11:58 PM

    Todd,
    Você é um indivíduo tão impressionante, carismático, atencioso e aberto. Admiro sua coragem de abrir seu coração e suportar sua alma; é verdadeiramente edificante. A verdade crua e as realidades de sua vida que você compartilhou foram verdadeiramente inspiradoras. Eu fui ao FMHS com você e lembro que você tinha um espírito brilhante e uma personalidade magnética sobre você. Passei um tempo maravilhoso no exterior com você e tenho boas lembranças de anos passados. Fico feliz em saber que você teve muito sucesso em todos os seus empreendimentos e desejo a você tudo de bom e felicidades no futuro.
    Atenciosamente, Geneva M.

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