LGBT, santos dos últimos dias heterossexuais se reúnem em Chicago

maio 16, 2013

Os membros da Afirmação Brooke Wardle (à esquerda) e Devan Hite ajudaram a planejar o evento com o Presidente da Estaca Gary Blakely

Os membros da Afirmação Brooke Wardle (à esquerda) e Devan Hite ajudaram a planejar o evento com o Presidente da Estaca Gary Blakely

O presidente da estaca promove conversas difíceis, mas que edificam a fé

por Devan Hite, coordenador da Affirmation Chicago

Brooke Wardle, secretária da Afirmação de Chicago, me abordou durante o outono de 2012 para perguntar sobre como hospedar um diálogo especial entre mórmons heterossexuais e aqueles que se identificam como LGBTQ / SSA em torno da questão do que significa ser um aliado. Discutimos a proposta com outros membros da Afirmação. A moção foi rapidamente aprovada e começamos a acertar os detalhes.

Quando começamos as conversas com os líderes locais da Igreja, eles relutaram em nos conceder permissão para usar uma capela, devido ao fato de estarmos apresentando nosso diálogo como um evento de Afirmação. Para ter o diálogo em uma igreja SUD e garantir a presença da liderança Mórmon na área, decidimos desassociar o diálogo da Afirmação e organizá-lo simplesmente como uma conversa entre os membros preocupados da Igreja.

“Você está perdendo a empatia”

Um total de vinte e cinco pessoas estiveram presentes no diálogo de 24 de março. Vinte e três se identificaram como Mórmons; oito como LGBTQ (ninguém identificado como estritamente SSA) e dezessete como heterossexuais. Brooke e eu estabelecemos como nossa meta facilitar um evento emocionalmente seguro, que simultaneamente encorajasse a autenticidade.

Pouco antes do evento, enquanto Brooke e eu ouvíamos alguns clipes do site, percebemos que uma participante que havia chegado cedo para ajudar na configuração estava lutando emocionalmente com seu conteúdo, expressando simultaneamente sua ansiedade e raiva, enquanto segurava as lágrimas . A luta dela foi certamente algo com o qual eu poderia me identificar e sentir empatia, já que tive uma reação semelhante na primeira vez que visitei o site. No entanto, isso também aumentou minha ansiedade, pois antecipei a força de como a reação dela poderia afetar o diálogo.

Enquanto nosso grupo se reunia, o Presidente da Estaca Chicago, Gary Blakely, deu as boas-vindas aos presentes e cedeu o tempo para que eu conduzisse os procedimentos. Começamos a cantar o hino infantil intitulado “Sou um Filho de Deus”, seguido de uma oração feita pelo Presidente Blakely. Apresentei então parte de uma narrativa que reuni em uma entrevista com Kendall Wilcox uma semana antes em Utah. Kendall conta a experiência de chegar a um acordo com sua sexualidade por meio de um relacionamento com outro homem mórmon. Kendall descreveu como sua turbulência interna o levou a um momento revolucionário:

Na verdade, fui para o sul de Utah, onde iria tirar minha vida ... Desci lá e subi na montanha e tive o que senti ser minha última conversa com Deus, dizendo, é assim que me sinto, é a minha justificativa, porque não sinto esperança interna / externamente. Não vejo nenhuma opção sustentável…. Mas, eu disse, se estiver faltando alguma coisa ... me avise. E esse sentimento, inspiração, voz - seja o que for - dizia: 'você está perdendo a empatia'.

Concluí a história de Kendall para o nosso grupo e refleti sobre a possibilidade de que, para alguns nesta sala, em diálogo conosco, nossa capacidade de empatia pode ser uma questão de vida ou morte. Seguimos isso com um exercício que ajudaria a inspirar respostas empáticas uns para os outros, e então nos dividimos em pequenos grupos para discutir uma série de questões voltadas para construir um terreno comum entre os participantes.

Dallin Oaks e Jamison Manwaring Clips

Após uma pausa de cinco minutos, nos reunimos como um grande grupo e assistimos aos videoclipes. A primeira foi do Élder Dallin Oaks, do Quórum dos Doze Apóstolos. Dallin Oaks é o membro mais graduado da Igreja a ser apresentado no site MormonsAndGays.org. Com relação à questão da atração pelo mesmo sexo na Igreja, o Élder Oaks comenta:

Há tanto que não entendemos sobre este assunto, que faríamos bem em ficar perto do que sabemos da palavra revelada de Deus. O que sabemos é que a doutrina da igreja, de que a atividade sexual só deve ocorrer entre um homem e uma mulher casados, não mudou e não está mudando. Mas o que está mudando e o que precisa mudar é ajudar nossos próprios membros e famílias a entender como lidar com a atração pelo mesmo sexo.

Seguimos isso apresentando um testemunho de Jamison Manwaring, seu vídeo de "revelação", que pode ser encontrado no YouTube. O testemunho é intitulado “Sou Gay, Mórmon e tenho um futuro brilhante”. Jamison nos leva através de sua história de sentimento atraído por homens durante a adolescência, sua experiência missionária de dois anos, seu envolvimento com as autoridades da Igreja, a natureza de explorar suas opções de namoro / casamento, sua experiência com terapia e revelando-se para a família e amigos. Refletindo sobre como ele pode seguir em frente, Jamison diz:

Não consigo imaginar viver uma vida onde não tenho a oportunidade de realmente me apaixonar por alguém e de compartilhar uma vida com essa pessoa. Estou feliz por viver em uma época em que as coisas são diferentes. Estou animado com as mudanças que minha Igreja fez na aceitação dos gays. Embora ainda haja alguns conflitos, sinto-me bem-vindo em minha ala e planejo frequentar a Igreja e ser ativo em minha religião pelo resto da vida. Eu amo minha religião Dediquei anos para cumprir sua missão e servir a seus membros. Estou ansioso para fazer parte de uma Igreja que me aceita, mesmo sendo gay.

Dor, Frustração e Esperanças para o Futuro

O que se seguiu foi uma discussão muito calorosa, onde pontos de vista de muitos lados da questão foram expressos e envolvidos em um fórum seguro que promoveu fé, aceitação e discussão contínua. No dia seguinte (25 de março), fazendo uma avaliação do diálogo, John Gustav-Wrathall postou o seguinte no Facebook (excerto):

Houve expressões muito francas de dor e frustração. Participantes heterossexuais foram convidados a compartilhar suas observações (o que exigiu um pouco de coragem, eu acho!). Algumas das pessoas LGBT presentes foram convidadas a compartilhar com o grupo por que haviam deixado a Igreja e / ou encontrado dificuldade para voltar. Alguns de nós também compartilharam como e por que optamos por permanecer conectados com a Igreja. Todos nós conversamos sobre nossas esperanças para o futuro.

Na mesma Facebook thread, Kevin Kloosterman comentou: “O Espírito era tão forte lá”, observando como a noite como um todo foi “um evento incrível”. Beth Ellsworth, outra participante, postou no Facebook:

Esta foi uma bela noite. Todos estavam realmente trabalhando juntos na criação de Sião. Espaço foi criado e mantido para expressões autênticas de dor e alegria. Vocês não podem carregar os fardos uns dos outros, a menos que se sintam verdadeiramente livres para compartilhar esses fardos. [Fomos] convidados ... a ser vulneráveis um com o outro e a compartilhar verdadeiramente nossas experiências, incluindo a dor.

Durante nosso diálogo, os participantes foram livres para nutrir esperanças que não necessariamente se encaixavam nas restrições das políticas oficiais da Igreja, que aumentaram a autenticidade mencionada acima.

A participação do presidente Blakely no diálogo também tocou alguns. Ou seja, tanto Kevin quanto John notaram a maneira como foram movidos por sua presença empática, solidária e inspirada. John escreve,

O que foi mais comovente para mim foi a participação de Devan e do presidente da estaca de Brooke, que deu o tom de abertura, escuta e empatia, e que ajudou a encerrar a reunião lembrando-nos do Grande Mandamento e falando de seu compromisso em manter essas conversas acontecendo .

Era essencial ter a companhia do presidente e da irmã Blakely. Os santos dos últimos dias raramente levam a sério atividades na Igreja que não apresentem sua liderança. Além disso, ambos serviram como objetos de esperança para os mórmons bissexuais, lésbicas e gays presentes, bem como objetos eficazes para o processo de lidar com a dor, perda, desespero, raiva / fúria e assim por diante. O diálogo do grande grupo durou cerca de uma hora e meia. Encerramos com outro hino infantil, “Ensina-me a andar na luz do Seu amor”, seguido de uma oração.

Os diálogos devem continuar

O consenso de quem me deu feedback após o evento foi que a noite foi produtiva e que os diálogos devem continuar. Um participante respondeu: “Achei que a noite foi milagrosa”, com a observação: “Senti um espírito de amor, empatia e paz na sala”. Um de nossos participantes de identificação direta observou:

Fiquei bastante impressionado e tocado pela força espiritual dos membros que são fiéis e continuam a ser ativos na igreja, apesar dos enormes desafios, conflitos internos e crueldade potencial. A força de seu testemunho do evangelho é inspiradora.

Todos concordaram que o evento foi um exercício de construção da fé. A maioria das respostas de nossos participantes de identificação direta mencionam o desejo de entender melhor os problemas e experiências dos mórmons LGBTQ / SSA.

No início de abril, o presidente e a irmã Blakely, Brooke e eu conversamos sobre a aplicação do modelo que utilizamos neste diálogo a uma série de outras pessoas. Além disso, estamos explorando maneiras de aprofundar o espaço, de modo a estimular uma discussão ainda mais autêntica. O próximo diálogo está programado para o verão de 2013.

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