Identificando Comunidades de Apoio como um Mórmon LGBTQ

6 de junho de 2018

Nathan Kitchen

Nathan Kitchen

por Nathan R. Kitchen

Nathan Kitchen é membro do Conselho de Diretores da Afirmação. Em 28 de abril, ele fez o discurso de abertura na conferência ALL Arizona realizada em Mesa, Arizona. ALL é uma comunidade de membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no Arizona e outros que se identificam com uma herança Mórmon que desejam ter comunhão com LGBT ou mórmons atraídos pelo mesmo sexo e seus amigos e familiares. O objetivo principal da ALL é fornecer amor, apoio e amizade. Para obter mais informações sobre a ALL Arizona, visite seu website em allarizona.org.

Estou grato por falar esta manhã na 6ª Conferência anual ALL. Eu sinto que fechei o círculo. Participei da primeira conferência ALL em 2013. Não pessoalmente, mas pela pesquisa do Google. Naquela época, eu precisava desesperadamente de uma comunidade segura e de apoio; então este “não fora”, muito mórmon, 45 anos, divorciado e pai de cinco filhos; ousou Google uma noite para encontrar um para ele.

E o Google fez.

ALL Arizona.

Devorei o conteúdo do site em minutos.

Ao ler os comentários de abertura de Bryan Hendrickson na conferência de 2013, fiquei com os olhos marejados. Ele falou dos desejos do meu coração quando disse:

“Eu gostaria de ter sabido, por todos aqueles anos que me senti tão sozinha e isolada, que um dia haveria [um lugar] como este, onde as pessoas estariam se reunindo. É sobre isso que esta conferência é hoje ... Precisamos nos certificar de que as pessoas saibam que existe amor. ”

Eu concordo com Bryan. Existe amor aqui. ALL Arizona é uma organização notável reconhecida e admirada nacionalmente pelo apoio à comunidade que mantém para os LGBTQ SUD do Arizona; suas famílias e amigos.

Como LGBTQ, é muito importante para nós encontrar comunidades de apoio. Comunidades de apoio contribuem para nossa saúde e felicidade. A pesquisa de longo prazo mais recente da Brigham Young University mostra que ter uma comunidade de apoio supera significativamente a dieta e os exercícios como o melhor indicador de uma vida longa e saudável.

Comunidades de apoio fornecem um porto seguro imediato para nos fortalecer e nos curar durante os momentos difíceis da vida.

Quando sentimos que não podemos continuar mais, comunidades de apoio nos nutrem, levantam as mãos que pendem e fortalecem nossos joelhos fracos. (Doc. E Cov. 81: 5) Suas comunidades de apoio podem ser um grupo de amigos, uma comunidade de apoio organizada, sua comunidade cívica, uma comunidade religiosa ou até mesmo você sozinho no topo de uma montanha em qualquer lugar onde sinta amor. Não há regra segundo a qual você só pode ter uma comunidade de apoio. Se você sente amor em vários lugares, tudo bem.

Você nunca pode ter muito amor. A ciência e a experiência confirmam que as comunidades de apoio são literalmente comunidades que salvam vidas.

Na quinta-feira, 5 de novembro de 2015, vi uma história no meu feed do Facebook. Vendo que era uma mudança de manual, li com interesse. Até o dia em que eu morrer, vou me lembrar da escuridão envolvente enquanto minha curiosidade se transforma em uma descrença esmagadora.

A mudança no manual, conforme foi escrito pela primeira vez, era uma nova norma que negava as ordenanças de salvamento e a ordenação ao sacerdócio para todos os filhos de casais legalmente casados do mesmo sexo. Qualquer batismo, ordenação ao sacerdócio ou plano de missão só poderia ocorrer quando a criança fizesse 18 anos, saísse de casa e rejeitasse o casamento dos pais.

Lembro-me de reunir meus filhos comigo no sofá e explicar o que estava acontecendo. Meu filho mais novo tinha 11 anos. Ele ficaria vulnerável pelos próximos sete anos se eu me casasse novamente. Todos nós conversamos sobre a política. Lemos a política juntos. Meu filho de 11 anos olhou para mim e disse: “Pai, por que eles querem fazer isso conosco?”

Percebi então que meus filhos precisavam de uma voz. Eles precisavam ser ouvidos. A política despertou força e coragem para defender e proteger meus filhos do perigo.

É uma posição muito solitária e vulnerável expressar dissidência em uma igreja que você considera ser a única igreja verdadeira e viva na face da terra. (Doc. E Cov. 1:30)

Minhas comunidades de apoio de ALL Arizona, Affirmation, minhas duas melhores amigas da BYU, Heidi e Emily, e meus amigos de Phoenix ouviram e amaram enquanto eu falava sobre minhas vulnerabilidades e processava a política. Eles estavam lá para mim enquanto eu me preparava para minhas entrevistas para a Associated Press, The Phoenix New Times e uma entrevista para o Canal 12 que foi transmitida para todas as casas de Phoenix no noticiário das 10 horas.

Minhas comunidades de apoio aplaudiram comigo quando, uma semana depois, a Primeira Presidência emitiu uma mudança na norma que isentava crianças em minha situação particular. Tão rapidamente quanto meus filhos foram afetados, de repente eles não foram.

Minhas comunidades de apoio continuaram e me consolaram depois que recebi uma ameaça de morte por falar abertamente sobre a política. Eles estavam lá para mim durante uma visita ao meu presidente de estaca ... que aparentemente assiste ao noticiário do Canal 12. Eles me apoiaram depois da minha vida profissional quando voltei para enfrentar meus pacientes ... que aparentemente assistem ao noticiário do Canal 12.

Enquanto eu enfrentava riscos pessoais e profissionais desconhecidos, minhas comunidades de apoio ficaram ao meu lado assim como eu estava ao lado dos meus filhos. Mais importante, meus filhos me viram defendê-los. Senti os benefícios diretos de ter comunidades de apoio em minha vida. Eu não tive que passar por isso sozinho. Eu senti amor.

Felizmente, não enfrentaremos um evento de política de exclusão todos os dias. Na verdade, são os pequenos benefícios diários de ter comunidades de apoio que contribuem para a felicidade e a saúde.

Como mórmon, chamo as comunidades de apoio em minha vida de minhas Águas de Mórmon.

Deixe-me explicar.

Quando resumimos a história de Alma nas Águas de Mórmon, pensamos na comunidade de santos que desejavam carregar os fardos uns dos outros, dispostos a chorar com os que choram e consolar os que precisam de consolo. Eles desejavam ser chamados de povo de Deus.

Esta era uma comunidade radicalmente favorável, considerando a atmosfera política que os rodeava durante o tempo de Alma.

Esse grupo de almas que se reuniu nas Águas de Mórmon vivia em uma nação enclave cercada por um povo que desejava prejudicá-los e escravizá-los. Eles viviam em contínua tensão com seus vizinhos. Além disso, seu rei, o rei Noé, havia pilhado os pobres para financiar a preguiça, idolatria e prostituição do governo. Além disso, o exemplo do rei Noé “fez com que seu povo cometesse pecado e fizesse o que era abominável aos olhos do Senhor”. (Mosias 11: 2)

Aqueles que se reuniram nas Águas de Mórmon eram refugiados. Como um mórmon LGBTQ, posso me identificar com isso. E considerando as tensões e temores de sua terra natal, não é de admirar que eles “batessem palmas de alegria e exclamaram:“ Este é o desejo de nosso coração ”ao serem convidados a se juntar a esta nova comunidade de apoio nas Águas de Mórmon.

O que você deseja em uma comunidade de apoio que o fará bater palmas de alegria e curar seu coração?

Como LGBTQ, quando você pratica o autocuidado, pode se sentir impelido a procurar suas Águas de Mórmon: uma comunidade radicalmente solidária que verá você por quem você é e lamentará com empatia por você, confortará você e ajudará a carregar seus fardos.

Como são suas águas de Mórmon?

Enquanto você pensa sobre isso, posso sugerir alguns pontos que procuro em comunidades de apoio?

Primeiro, posso nomear com segurança minhas feridas e feridas?

Como podemos suportar os fardos uns dos outros ou chorar com aqueles que choram, se não podemos compreender a dor e as feridas? Uma comunidade pode se tornar tão fixada em consertar uma pessoa que se esquece de que, primeiro, devemos entender o fardo. Devemos ouvir o luto. Devemos nos sentar no desconforto.

É incrivelmente surdo dizer a alguém “Eu sei exatamente o que você precisa” quando não ouviremos primeiro o que a pessoa está realmente nos dizendo do que ela precisa. Em um discurso de 2015, Fiona Givens disse: “aqueles que desejam ajudar a carregar o fardo de outra pessoa devem [primeiro] tocar a cruz dessa pessoa para compreender a natureza e a profundidade da dor que está sendo carregada”.
Comunidades de apoio não têm medo de compreender a natureza e a profundidade de sua dor.

Em segundo lugar, posso expressar com segurança onde estou atualmente em minha fé; minhas crenças ou não crenças?

A espiritualidade é fundamental e satisfatória. Em 2016, na Universidade de Utah, pesquisadores mostraram por meio de ressonância magnética que quando as pessoas estão envolvidas em práticas espirituais importantes para elas, os lobos do cérebro podem ser vistos em tempo real trabalhando juntos para criar uma experiência emocional poderosa. Estamos programados para experiências espirituais!

A espiritualidade é parte integrante de você. A sua comunidade permite que você se envolva em práticas espirituais importantes para você? Se você tiver dúvidas, sua comunidade permite que você compartilhe seus sentimentos com segurança e desenvolva sua jornada espiritual? Freqüentemente experimentamos espiritualidade em uma comunidade. Comunidades de apoio não usam o medo ou a ameaça de evasão como medida de controle.

Terceiro, minha comunidade pratica civilidade não apenas entre si, mas também com outras pessoas de fora da comunidade?

Civilidade uns com os outros se tornou cada vez mais importante nos últimos anos, à medida que vemos mudanças fundamentais na sociedade. A falta de civilidade no discurso cria uma onda de contenção. Uma ressaca de contenção nos mantém em um estado contínuo de desconforto e coloca todos na defensiva. Ele inflama as tensões e transforma a raiva em amargura.

A última coisa de que você precisa em sua comunidade das Águas de Mórmon é algo que aumente continuamente sua pressão arterial.

Comunidades de apoio permitem uma escuta ativa e um diálogo respeitoso. Eles evitam linguagem inflamatória ou xingamentos quando outros expressam uma posição sincera.

Comunidades que apóiam usam linguagem respeitosa com os marginalizados e as minorias, inclusive com você se você for um dos marginalizados ou for uma minoria.

E, finalmente, minha comunidade permite minha saúde e felicidade agora e não apenas em algum ponto distante no futuro?

O Livro de Mórmon declara “Os homens existem para que tenham alegria”. Uma forma inclusiva mais moderna de dizer a mesma coisa é dizer "VOCÊ é, para que tenha alegria!"

Você existe para ter alegria. Que conceito maravilhoso!

Freqüentemente, o cristianismo é creditado com a crença de que esta vida é um sofrimento lançado em um mundo solitário e sombrio. Oferecer recompensas no céu pode ser prescritivo, mas isso não o impede de encontrar felicidade, realização e alegria agora. Sua comunidade das Águas de Mórmon apoiará a alegria agora mesmo! Ele vai carregar seus fardos agora mesmo! Ele vai chorar com você agora mesmo! Ele reconhece como você sente amor e, em seguida, apoia-o em seu desejo de tomar as melhores decisões para sua saúde e felicidade.

Se você está tendo que fazer sacrifícios que seus colegas não são obrigados a fazer, ou está em uma comunidade que retém privilégios por causa de sua identidade, sua voz ou sua existência, então sua alma está morrendo de fome. Vá e encontre sua comunidade das Águas de Mórmon da maneira que seja segura e nutritiva para você. Existem muitas comunidades de apoio que permitem que você comece do zero ou coexista com as comunidades existentes onde ainda se sinta confortável. Novamente, não há limite para o amor. Quanto mais relacionamentos e comunidades amorosas você conseguir se conectar, mais nutrida será sua alma.

Ao aparecer aos pastores na noite do nascimento do Salvador, a primeira coisa que o anjo disse foi: "Não temas!" A segunda coisa que foi dita foi "Eu trago boas novas de grande alegria!" (Lucas 2:10)

O medo nos rouba nossa alegria. Encontre seus anjos que não apenas o exortam a não temer, mas também a ter alegria!

Seu caminho espiritual é sagrado para você. Avance com fé e alegria. Às vezes, o grande e espaçoso edifício não está cheio de pessoas más zombando de você em sua jornada. Ele também pode ser povoado por pessoas bem-intencionadas que o julgam e clamam para que você deixe seu caminho espiritual por destinos importantes apenas para eles.

Faça o melhor que puder. Seja o melhor que você pode ser. Na tradição do Cristianismo, perceba que oferecer um coração quebrantado e um espírito contrito é o seu presente pessoal. É o seu coração e seu espírito, e não a competência de outros, dar em seu nome.

Além disso, lembre-se de que fazer parte de uma comunidade está ajudando a construí-la e torná-la melhor para aqueles que se juntam a você. Servir em sua comunidade e ajudar outras pessoas é uma ótima maneira de curar e manter a saúde espiritual, mental e física.

Eu o incentivo a considerar as idéias dadas aqui para comunidades de apoio e identificar por si mesmo como é a sua comunidade das Águas de Mórmon. O que você precisa para sentir amor? Faça uma lista. Pergunte a sua família, amigos e conhecidos sobre suas comunidades.

Pergunte a si mesmo se suas comunidades atuais são suficientes para apoiá-lo em momentos de dificuldade. Suas comunidades atuais permitem que você sirva e ajude os outros como você mesmo?

Todos nós precisamos de nossas próprias comunidades das Águas de Mórmon. À medida que você viaja pela vida, essas comunidades entendem que não podem controlar o vento, mas podem apoiá-lo enquanto você ajusta suas velas.

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