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Não temas, estou contigo; Oh, não desanime!

por Nathan Kitchen

2 de maio de 2022

Esta palestra foi proferida na Conferência ALL 2022 em Mesa, Arizona, em 30 de abril de 2022. ALL é uma comunidade de membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias do Arizona e outros que se identificam com uma herança mórmon que desejam ter comunhão com LGBT ou mórmons atraídos pelo mesmo sexo e seus amigos e familiares. Seu objetivo principal é fornecer amor, apoio e amizade. Os vídeos completos da conferência podem ser encontrados em a página deles no Facebook. Para mais informações por favor visite allarizona.org.

Meus amigos, meus vizinhos, meus colegas, meus amados — não temas! Quando você canta este hino, lembre-se, você canta as palavras de Jesus, e ele está falando diretamente com você. Não temas, estou contigo, oh, não te espantes.

Tenho o privilégio absoluto de servir como presidente da Affirmation International, oficialmente conhecida como Affirmation: LGBTQ Mormons, Families & Friends. Venho a vocês hoje com uma perspectiva global única – cujo tamanho e escopo abrange não apenas orientação sexual, identidade de gênero e expressão de gênero, mas também geografia e gerações de tempo.

Para meus colegas LGBTQIA+ aqui hoje, vocês não são apenas parte de uma grande rede de mentores e colegas que abrange o mundo, vocês são uma parte valiosa da grande herança de pessoas LGBTQIA+ que navegaram e que estão atualmente navegando em sua interseção com a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.

Você não está sozinho. Estar sozinho e ser abandonado em nossa LGBTQness, tanto no céu quanto na Terra, é um dos maiores medos que cada um de nós tem. E o medo às vezes se torna nosso motivador. O medo também pode ser um grande manipulador. Não importa o sabor, o medo é uma maneira infalível de nos impedir de trilhar o caminho que Deus estabeleceu diante de nós.

Se você estiver preparado, não terá medo. Quero ajudar a prepará-lo hoje, compartilhar algumas observações e talvez levantar o queixo para ver a alegria Queer que o envolve. Nestes próximos minutos, espero ajudar a dissipar o medo.

Primeiro, você – como uma pessoa LGBTQIA + – está cheio, cheio até a borda, “copo transbordando” de auto-estima inerente. Ninguém pode conceder isso a você, ou considerá-lo digno de tal dignidade. Você não ouve isso o suficiente aqui na mortalidade. De fato, em sua jornada em direção à árvore da vida, para se juntar à sua família sob os ramos do amor em sua autenticidade, muitas vezes você ouvirá exatamente o oposto, pois as pessoas lutam para excluí-lo. Não importa a zombaria de sua autenticidade, mantenha essa verdade de auto-estima inerente.

Por que recebemos tanta reação e feedback negativo como as pessoas LGBTQ sobre mostrar e compartilhar nossa autenticidade? Não há absolutamente nada de vergonhoso na sua autenticidade. O Élder Gong me ensinou isso no templo.

No ano passado, a Igreja dedicou uma noite da casa aberta do Templo de Mesa para líderes da comunidade LGBTQ. Foi um momento marcante. Eu e meu marido, Matthew, fomos convidados a participar, representando a Afirmação. Fiquei impressionado com a representação de líderes e organizações comunitárias LGBTQ locais e nacionais conhecidos, alguns que voaram para o Arizona para fazer parte deste evento.

Elder Gong foi nosso guia turístico. Ele foi um anfitrião gracioso, preparado e experiente. E era oh, tão familiar. Eu ponderei sobre esse fato, porque aqui estava eu neste espaço que é tão familiar para os milhares de meus pares e mentores da Afirmação LGBTQIA+. No entanto, naquela noite, pela primeira vez na vida, encontrei o templo autenticamente com meu marido. Enquanto segurava sua mão com ternura na sala celestial, percebi que a fé de meus pais, mães, avós e ancestrais atualmente não tem espaço para Matthew e eu—nem nossos filhos—como uma família para qualquer tempo ou tempo. eternidade.

Ao descermos as escadas da sala celestial, encerramos o passeio em uma das salas de selamento. Sentado, de frente para os espelhos infinitos em ambos os lados do altar, o Élder Gong compartilhou conosco de forma autêntica e sem vergonha o que acontece em uma sala de selamento – onde um homem e uma mulher são selados em casamento para as eternidades.

Era uma sala de selamento cheia de líderes comunitários LGBTQ bem-sucedidos, autodeterminados, casados e em transição - e aqui todos acabamos de ser lembrados de que, mais uma vez, as pessoas LGBTQ que reivindicam as oportunidades e a igualdade de seus pares heterossexuais cisgêneros não têm lugar em um sala de vedação. Foi o momento culminante de exclusão que muitos já haviam começado a perceber no início da turnê.

O Élder Gong perguntou se havia alguma dúvida. Um líder de uma das maiores organizações de saúde para a comunidade LGBTQ no Arizona levantou a mão e comentou sobre o elefante óbvio na sala: Você nos trouxe a todos para esta gloriosa sala de selamento, mas aqui junto com as outras salas do templo lá não é lugar para casais gays. Ele então apontou como era excludente que a sinalização da casa aberta ao redor do templo frequentemente se referisse a um homem e uma mulher.

O Élder Gong ofereceu esta resposta. E foi uma masterclass em autenticidade sem vergonha.

Ele disse: Nosso entendimento esta noite era que seríamos autênticos um com o outro, e pular salas e mudar nossa sinalização ou roteiro para o seu grupo porque poderia causar ofensa não seria autêntico. Você recebeu o mesmo passeio que nossos grupos muçulmanos e nossos grupos judaicos. Para ser autêntico com a comunidade LGBTQ, decidimos que era mais respeitoso dar a você a mesma turnê com a mesma sinalização que todo mundo vê e se isso te ofendeu, essa não era nossa intenção. Esta noite, oferecemos nosso eu autêntico a você, e foi feito com amor e esperamos que você possa entender que foi oferecido com amor.
Foi um momento de franqueza improvisada. E foi um momento de ensino absoluto para todos os Santos dos Últimos Dias LGBTQIA+ que temem compartilhar e mostrar seu eu autêntico.

A resposta do Élder Gong na sala de selamento consistiu em três partes:
1. A autenticidade sem vergonha é respeitosa.
2. Não nos responsabilizamos por suas ofensas às nossas intenções e autenticidade.
3. Compartilhamos nosso eu autêntico em amor.

Para todo santo dos últimos dias LGBTQIA+, siga o exemplo do Élder Gong durante sua visita ao templo de Mesa. Não tema sua autenticidade. Não tenha vergonha de sua autenticidade. Não sabeis que sois o templo de Deus e que o Espírito de Deus habita em vós? Pelo amor de Deus, não mude seu roteiro, não mude sua sinalização, não pule nenhum de seus quartos por medo de que aquela parte de seu templo possa ser ofensiva para os outros. Não tenha medo! Fique nos lugares que parecem seguros e saudáveis para você. Fique alto e orgulhoso, sem remorso, com todo o seu eu autêntico.

O Élder Gong não se desculpou naquela noite com a comunidade LGBTQ naquela sala de selamento no templo de Mesa. Ele disse: E se esta autenticidade te ofendeu, então essa não foi nossa intenção porque nós demos isso com amor.

É assim que abordamos nossa própria autenticidade como pessoa LGBTQIA+. Caminhe sem vergonha e sem remorso com total autenticidade em seus espaços de fé, em todos os espaços que você quer ser que pareça seguro e saudável para você, sem medo, e saiba que se isso ofender outra pessoa, essa não foi sua intenção porque você compartilharam seu eu autêntico com amor.

Deixe-me trazer nossos aliados para esta conversa conosco agora. O convite de Jesus para “Vem e Segue-Me” não é um exercício intelectual. É uma jornada corpórea prática, de carne e osso, onde tomamos sobre nós o próprio nome de Cristo e nos tornamos a manifestação física de Seu Amor enquanto seguimos Seus passos e fazemos o bem neste mundo. “Venha e siga-me” ganha vida ao incorporar a gentileza do Amor em nosso discipulado diário. Na música principal, “Ele enviou seu filho”, cantamos que o pedido de Deus para nós é que vivamos como seu Filho, para ajudar os outros em seu caminho.

João, o Amado, escreve: “Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna”. Em seus escritos posteriores, João reflete sobre esse amor: “Amados, se Deus assim nos amou, devemos também amar uns aos outros”.

Sabemos que Cristo é Amor, sabemos que Cristo foi dado em Amor, portanto, praticamos o Amor como fruto do nosso discipulado pessoal.

A aparência dessa prática é diferente para todos, porque em nossa estrada particular podemos encontrar inúmeros “outros em seu caminho”: sejam os famintos, os sedentos, os estrangeiros, os nus, os doentes, os presos – os menos destes, como Jesus diz. Em nossa jornada mortal, também encontramos aqueles que foram “outros” em seu caminho. Aqueles que carregam algum tipo de marca, que os separa dos centros de poder e oportunidades da sociedade ou da religião. Jesus passou muito tempo com aqueles que foram outros em seu ministério mortal.

Quem são os “outros” e os “outros” hoje? Em nossas alas e estacas, estamos cercados por santos dos últimos dias LGBTQ que são recebidos com mensagens de rejeição e, com muita frequência, bullying entre colegas. Em seu discurso para professores e funcionários da BYU no ano passado, o Élder Holland reconheceu que grande parte do mundo é um lugar hostil para nosso povo LGBTQ.

Para aqueles que não são LGBTQ, é difícil entender completamente como um prédio de igreja cheio de pessoas da aliança pode causar danos. É um fenômeno que vejo repetidas vezes em todo o mundo como presidente da Afirmação. Mesmo um povo conveniado pode trazer preconceito e atos de preconceito com eles para os locais de culto comunitário. Temos uma seção no Manual agora especificamente pedindo aos santos que parem com o preconceito e os atos de preconceito. Isso vai levar algum tempo.

As pessoas LGBTQ, especialmente nossos jovens LGBTQ, precisam da gentileza do discipulado em seu lar espiritual agora. Você sozinho não pode mudar a doutrina, mas pode em seu discipulado diário mostrar amor às pessoas LGBTQ, amplificar suas vozes, defendê-las, ouvi-las, afirmá-las, apoiá-las em suas decisões espirituais, conectá-las com seus pares e ajudá-las. chegar a lugares que se sintam seguros e saudáveis para eles. É importante ressaltar que isso inclui reconhecer o poder do apoio dos pares e dos grupos de pares. As pessoas LGBTQ se sentirão sozinhas em um grupo de colegas e aliados cisgêneros heterossexuais, não importa quão forte seja a empatia, não importa quão divertida seja a atividade, não importa quão bons sejam os refrescos. Se você não facilitar as conexões com colegas e mentores LGBTQ, estará efetivamente isolando as pessoas LGBTQ. O isolamento é perigoso para pessoas LGBTQ de qualquer idade.

Antes de 1977, muitos grupos de mórmons gays se reuniam informalmente em segredo porque era perigoso fazê-lo de outra forma. Um desses grupos informais eram os alunos da BYU. Entre 1976 e 1977, dois desses alunos se submeteram à terapia de eletrochoque na tentativa de curar sua orientação. Quando a terapia falhou, eles ficaram sobrecarregados por sentimentos de enorme indignidade, que eles sentiram que só poderiam resolver tirando suas próprias vidas. Ambos haviam sido aconselhados por líderes eclesiásticos a cortar o contato com todos os amigos gays como parte de seu processo de “recuperação” – assim, desligando-se de uma rede que poderia fornecer o apoio necessário para evitar suas mortes. Naquele momento, esse grupo de amigos determinou que uma rede de apoio formal era essencial e salvava vidas para mórmons gays e lésbicas – e a Afirmação nasceu oficialmente.

Nos 45 anos seguintes, a Afirmação cresceu em tamanho e alcance em todo o mundo, porque onde quer que a Igreja esteja, pessoas Queer também estão. Hoje, abrangendo orientação sexual, identidade de gênero e expressão de gênero, construímos comunidades de segurança, amor e esperança em todo o mundo para pessoas LGBTQ que ocupam os mesmos tipos de interseções que nossos irmãos faziam em 1977 – e fiéis às nossas raízes fundadoras, nós ainda hoje cuida e cuida de nossos amigos.

Em 2014, Wendy Montgomery, membro do Conselho de Administração da Afirmação, me encontrou online. Eu tinha saído em isolamento e pensei que era a única pessoa na minha situação. Depois de 5 anos, eu ainda estava caindo do armário e era inquietante. Wendy se apresentou, fez algumas perguntas e disse: Eu sei exatamente onde você precisa estar. Eu sei onde seu povo está. Ela então me adicionou ao site principal da Afirmação.

E, claro, Wendy estava certa. Aqui estava uma organização de meus pares que completava o apoio que eu precisava. Agora eu tinha um grupo de pares em Afirmação. Isso é o que estava faltando. Aqui na Afirmação, ninguém estava prescrevendo meu caminho, eles honravam meus sentimentos, minha jornada, meu testemunho, minhas escolhas impossíveis que tive que fazer. Foi como ter um grupo instantâneo de amigos, um time de líderes de torcida instantâneo, que me defendeu e me ouviu, e reforçou a verdade de que sou inteligente o suficiente para descobrir todas essas coisas de uma maneira que pareça segura e saudável para mim. Eu fui de cair no isolamento para ter um refúgio para pousar e me curar. E fazia-o entre amigos que afirmavam a minha caminhada e acreditavam em mim. Foi uma experiência salvadora. Naquele momento, Wendy era meu anjo.

Nas escrituras, quando os anjos aparecem, eles têm duas mensagens. Seja Zacarias no templo, Maria grávida, as Marias no túmulo ou os pastores no campo, a primeira mensagem é “Não temas!” e a segunda é uma mensagem trazendo “boas novas de grande alegria!”

Os anjos nos ensinam que o medo nos rouba a alegria. Os anjos expulsam o medo, antes de transmitir as boas novas. Essa é a obra dos anjos.

O Élder Holland nos ensinou que “nem todos os anjos são do outro lado do véu. Com alguns deles caminhamos e conversamos – aqui, agora, todos os dias. Alguns deles residem em nossas próprias vizinhanças... De fato, o céu nunca parece mais próximo do que quando vemos o amor de Deus manifestado na bondade e devoção de pessoas tão boas e tão puras que angelical é a única palavra que nos vem à mente”.

Os anjos podem vir em momentos em que temos medo, em nossas ansiedades e traumas. Leí nos ensina no Livro de Mórmon que somos – nós existimos – para que possamos ter alegria.

Encontre seus anjos que não apenas o aconselham a não temer, mas também a ter alegria! No espírito do Élder Holland, sejam aqueles anjos que ministram em tempos de medo e que estão ansiosamente engajados em trazer alegria e fazer o bem.

Como anjos uns dos outros, Cristo não está nos pedindo para julgar nosso próximo, para “outro” nosso próximo, pois é para os “outros” que corremos para saudar e erguer. Todos nós somos colegas cansados caminhando juntos, igualmente dependentes de Deus para nos sustentar, não importa onde nascemos, com quem nascemos, a cor da nossa pele, nosso gênero, nossa identidade de gênero, nossa orientação sexual, nossa capacidade ou deficiência. Não há lugar na doçura do Amor para um Rameumptom, pois NÃO SOMOS TODOS pecadores e todos carecemos da Glória de Deus? No final, é o Amor de Deus que acolherá cada um de nós em casa, e é o nosso porte de Seu amor gentil que ajuda os outros ao longo do caminho. Tornamo-nos anjos uns dos outros.

Então, encerro hoje e digo novamente: “Não tenha medo! Deus está com você, não se assuste”. Não deixe o medo ser seu motivador ou seu manipulador. Deixo-vos com estas boas novas de grande alegria de um poema que escrevi anos atrás.

Eu vejo você, Queer pessoa de fé.
Enquanto sua autenticidade brilha
Lembrar,
Mesmo quando os círculos são desenhados para excluí-lo
Você sempre será
Ainda exatamente em
O cruzamento onde
Deus é.

1 comentário

  1. Dean Snelling em 03/05/2022 às 6:54 AM

    Lindamente escrito. Como Presidente da Afirmação, você nos representou muito bem. Obrigada.

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