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Presente de Natal dos Smithsons

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7 de junho de 2014

la fotoJim e Merrie Smithson dizem que nunca vão esquecer seu presente surpresa de Natal em 2011. Era o final da noite de Natal. Eles tinham acabado de voltar de uma reunião familiar. Seu filho de 25 anos estava pegando um vôo cedo na manhã seguinte para voltar para a Califórnia. Ele entrou no quarto deles e disse que era gay.

A revelação de seu filho na noite de Natal foi uma surpresa completa. Mas nas semanas seguintes, conforme processavam a notícia, eles começaram a reconhecer o quanto estavam preparados para isso. Alguns anos antes, Jim percebeu “meio que do nada” que seu falecido tio (cujo nome ele compartilha) era gay, mas nunca foi capaz de ser aberto com sua família sobre isso. Essa experiência os lembrou de como a rejeição familiar pode ser dura e desnecessária - e que eles nunca queriam que seu filho se sentisse rejeitado. O sobrinho de Merrie e Jim, alguns anos mais velho que o filho, havia saído alguns anos antes. Essa experiência os ajudou a reconhecer que seus sentimentos em relação ao sobrinho não haviam mudado. Ele ainda era o mesmo grande cara que eles sempre amaram - assim como seu filho. E Merrie, em seus mais de 20 anos como educadora, trabalhou em estreita colaboração com muitos colegas gays que foram ótimos professores, profissionais e colegas de trabalho. Essa experiência lhe ensinou que esses colegas estavam levando uma vida plena e significativa - e o filho também.

Os Smithsons dizem que também reconheceram que precisavam de apoio em sua própria jornada. Em poucas semanas, eles foram ao PFLAG (pais, amigos e familiares de gays e lésbicas), onde conheceram outros pais que passaram por experiências semelhantes. Eles frequentam o capítulo local desde então. Na verdade, Merrie atualmente atua no comitê executivo.

Eles também começaram a querer aprender mais sobre questões gays. Então, eles participaram de seu primeiro Festival do Orgulho naquele mês de junho (há dois anos neste fim de semana) e se divertiram "surpreendentemente ótimos". Merrie também participou do desfile do Orgulho com os Mórmons Construindo Pontes enquanto participavam pela primeira vez (uma "elevação espiritual , ”Ela chamou as experiências). No festival, eles entraram em contato com a Afirmação e, como resultado, começaram a participar de uma série de Firesides Solidários realizados primeiro em uma estaca South Jordan e depois em uma estaca no centro da cidade, onde todos os membros LGBT e aliados eram bem-vindos para compartilhar um evangelho. experiência focada, qualquer que seja seu nível atual de atividade na igreja. Eles também têm ajudado nas reuniões sociais mensais realizadas em conjunto com o Grupo da Família SUD, Mórmons Construindo Pontes, Afirmação e o grupo Afirmação FHE Salt Lake. Jim era o MC junto com outro membro da família que cantou no primeiro de dois Hilton Socials realizados na época da Conferência Geral de abril. E, mais recentemente, Merrie falou perante alguns legisladores estaduais em apoio a um decreto que protegeria todos os gays em Utah da discriminação em moradia e emprego. A foto dela daquele evento acabou na primeira página do Salt Lake Tribune.

No ano passado, Jim e Merrie se envolveram com vários outros - alguns pais, outros não - no desenvolvimento e lançamento de um novo site especificamente para pais SUD que descobriram recentemente que seu filho ou filha amado é gay - em outras palavras, pais que descobrem se na posição em que os Smithsons estavam há mais de dois anos. O site é chamado GaysAndMormons.org. Ele reúne algumas das melhores e mais atuais orientações e recursos para pais SUD (e outros) que desejam informações confiáveis, precisas e úteis. Alguns desses recursos, como o site da Igreja não estavam disponíveis em 2011. Outras informações estavam disponíveis, mas às vezes eram difíceis de localizar. Agora está tudo em um lugar fácil de encontrar. E será atualizado com as melhores e mais recentes informações. “O site deve ser orientado para o evangelho e, ao mesmo tempo, afirmar completamente, independentemente do relacionamento atual dos filhos ou de seus pais com a Igreja”, dizem os Smithsons. O material deste site também forma a seção principal do site da Afirmação dedicada a “Amigos e família”. No site, uma seção de recursos importantes é sobre informações de prevenção de suicídio. Jim e Merrie no ano passado ajudaram a desenvolver um guia de uma página para pais SUD sobre “Protegendo nossos Jovens Gay / SSA de Suicídio e Outros Riscos ” que foi postado com uma introdução por Jim em ambos os Blog No More Strangers e o site da North Star. Os Smithsons acreditam que é importante que esforços sejam feitos para trazer um melhor entendimento a todas as famílias SUD afetadas e, portanto, trabalharam para uma maior comunicação entre os diferentes grupos de apoio Mórmon e com outros grupos como o P-FLAG. Este folheto simples, mas fácil de duplicar, usa a orientação SUD do novo site da Igreja para formar a mensagem principal. Junto com  a brochura “Famílias de Apoio, Crianças Saudáveis”   Os pais SUD agora têm ferramentas valiosas sobre prevenção do suicídio não disponíveis em 2011.

Não muito tempo atrás, Jim disse ao filho deles: “[Sua revelação] se tornou uma jornada maravilhosa para nós. Então, obrigado. ” A experiência deles tem sido maravilhosa, dizem eles, em grande parte por causa das pessoas amorosas e solidárias que os ensinaram e apoiaram ao longo do caminho, e por causa dos recursos úteis agora disponíveis, incluindo as histórias maravilhosas de outros pais SUD que amam e apóiam seus crianças gays. Você pode ver vários desses vídeos no novo site ... no “Vídeos e histórias” seção.

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