Por que afirmação?

12 de dezembro de 2016

Quando 2016 - um ano difícil para os mórmons LGBT - chega ao fim, entramos em contato com os mórmons LGBT, suas famílias e amigos e perguntamos o que a Afirmação significa para eles. Eles contaram histórias de vidas mudadas, corações abertos, famílias fortalecidas e fé renovada. Aqui estão algumas de suas declarações e histórias.

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A afirmação é importante simplesmente para o aspecto comunitário - especialmente quando se trata dos jovens. Muitos de nós lutamos com a influência da igreja em nossas vidas, mesmo aqueles que partiram. Mas conhecer outras crianças que estão passando pela mesma coisa e ser capaz de ajudá-las e receber ajuda delas diminui um pouco o fardo.

- Lottie Ann Roberts

Kayden

Depois de me assumir como gay e perder meu senso de segurança na igreja, descobrir a Afirmação para mim foi como o momento em que o patinho feio percebe que é realmente um cisne. Tornou-se meu novo porto seguro: um lugar onde sempre senti amor e pertencimento, independentemente de como vivi minha vida. Na adolescência, ter uma comunidade na qual sempre senti amor incondicional foi essencial para crescer e aprender a me amar.

- Kayden Maxwell

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Houve uma luta constante entre a minha mente e o meu coração, até que decidi falar sobre a minha situação, a que veio uma luta muito mais difícil, devido ao escrutínio e desinformação por parte de alguns líderes. Depois de algum tempo, decidi que, se quisesse ficar em paz, livre de rejeições, deveria me retirar da Igreja que havia formado meus valores fundamentais. Eu me senti desolado, como naquela passagem da Bíblia: Jogado por todas as ondas do mar, sem propósito e sem direção.

Lembro-me de pedir em oração ao Pai por conforto e coragem para continuar vivendo. Mas, acima de tudo, queria continuar a sentir seu amor por mim. E tantos anos se passaram.

A primeira vez que soube que havia uma organização que ajudava pessoas como eu, não pude acreditar. Até aquele momento ele não sabia seu nome. Orei ao Pai e pedi com grande fervor que me guiasse às pessoas certas para alcançar aquela organização. Afirmação apareceu. Quando fui para minha primeira atividade de Afirmação, pensei: “Eles vão me tratar bem? Eles vão me tratar calorosamente? Terei os mesmos sentimentos que senti quando encontrei a Igreja pela primeira vez?

Quando cheguei à reunião, lembro que estendi a mão e recebi um forte abraço de um líder da Afirmação. E naquele momento senti que havia encontrado o que faltava em minha vida.

Um milagre aconteceu na minha vida! Deus é real, ele me escuta, me ama e quer que eu esteja perto Dele. Não importa o que os outros digam sobre nós, Deus nos ama ainda mais porque conhece a bondade de nossos corações.

- Humberto Chiu Wong

abraço coletivo

A afirmação é incrível! Levamos nosso filho gay de 15 anos para sua primeira conferência em setembro passado. Ele participou da prova juvenil e teve uma experiência incrível. Em uma hora, ele deixou de conhecer ninguém e se sentiu totalmente abraçado e teve uma das melhores experiências de sua vida.  Cada mentor adulto que trabalhava com os jovens era muito comprometido e cheio de amor. Ver a alegria pura no rosto de Austin enquanto ele interagia com outros adolescentes que podiam se relacionar perfeitamente com a experiência de tentar navegar no caminho de crescer como mórmon e ser LGBT foi algo que nunca esquecerei. Não poderíamos ter encontrado esse tipo de experiência em nenhum outro lugar para ele. Enquanto isso, meu marido e eu absorvíamos cada momento nas oficinas para pais. Ter a chance de conhecer e compartilhar experiências semelhantes com outros pais confirmou de muitas maneiras as decisões que tomamos ao apoiar nosso filho. Houve um sentimento de amor durante todo o fim de semana, foi difícil ir embora. Comparecer à Afirmação teve benefícios positivos imediatos para nossa família. Não podemos esperar para voltar no próximo ano.

- Laura Webb

paz

Foi em 13 de março de 2015 que me atrevi a escrever a Randall Thacker, para fazer perguntas sobre a Conferência de Afirmação que seria realizada no Chile em maio de 2015. Não tinha muita esperança de uma resposta. Porém, apenas um dia depois, recebi uma bela resposta.

Desde aquele dia, minha vida tem sido mais abençoada, graças à Afirmação, por poder assistir à conferência, participar das atividades, conversar com outras irmãs e irmãos que sentiam o mesmo que eu, por sentir que haviam passado pelas mesmas dificuldades e dores que eu tive no processo de aceitar a mim mesmo.

Passei vários anos sem frequentar a igreja. No entanto, a Afirmação deu-me as ferramentas para decidir por mim mesmo e tomar a decisão de retornar à Igreja. Já é minha 41ª semana frequentando todos os domingos e participando das atividades da Igreja, parei de pensar no que não posso fazer no serviço na Igreja, mas no que posso fazer e faço de todo o coração.

Também tive a oportunidade de servir na presidência da Affirmation Chile e isso me trouxe grande alegria.

Em conjunto com a Afirmação, tive a bênção de participar da Conferência Internacional em Provo em 2015 e de ver e sentir como é grande a tarefa, quão grande é o serviço, as boas-vindas, o benefício da Afirmação!

Embora no Chile e em toda a América Latina não tenhamos tantos membros como nos Estados Unidos, ainda sinto que a base está sendo lançada para o futuro, para aqueles que virão, porque o Pai Celestial nos ama, e nunca estaremos sozinhos !

Obrigado pela bênção da Afirmação em minha vida!

- Carmen Paz

James

Lembro-me de minha primeira reunião de Afirmação em maio de 1988. Eu estava cercado por 31 mórmons gays e lésbicas e finalmente percebi que não era o único mórmon gay no planeta. A afirmação literalmente salvou minha vida. Eles me amaram e me aceitaram como eu sou, e me permitiram tirar minhas próprias conclusões sobre o que significava para mim ser mórmon e gay. Desde então, tenho retribuído com as futuras gerações de mórmons gays e lésbicas.

- James Kent

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No início da minha transição, me senti muito sozinho. Então fui apresentado à Afirmação, e isso me deu muita esperança e força para continuar - sabendo que existem outras pessoas como eu.

- Emmett C. Michael

justin

Dentro da Afirmação você encontrará todos os tipos de pessoas; é isso que nos torna fortes. De membros fiéis da igreja atraídos pelo mesmo sexo aos pensadores mais radicais que já conheci, todas as pessoas trabalham juntas para formar uma bela comunidade que é capaz de muito mais do que estamos separados.

A afirmação me ajudou e ajuda centenas de outras pessoas. Afirmação não está interessada em números, eles não estão interessados em estatísticas, eles estão interessados em pessoas. A afirmação e as pessoas dentro de mim me amaram e apoiaram quando eu mesma não fui capaz de fazer isso. Devo muito à Afirmação, e não menos importante é a minha vida.

- Justin Marks

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Sem a Afirmação, eu não conheceria muitas pessoas que agora considero amigas.

- Brianna Cluck

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Afirmação é a comunidade que salvou a mim e meu relacionamento com meus pais. Encontrar pessoas como eu que me entendiam mudou minha vida.

- Augustus Crosby

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Assistir à afirmação no meu primeiro ano como um jovem inseguro de 15 anos foi uma das melhores decisões que tomei. Sou muito grato por esta comunidade amorosa que se tornou minha família.

- Kenna Delton

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Desde que encontrei a Afirmação em 1998, fui capaz de compreender que não era a única pessoa gay no mundo mórmon, mas, devido à ausência de redes sociais, só tinha encontrado amigos nos Estados Unidos. Saí em missão, e depois uma longa jornada pelo mundo, Afirmação me resgatou.

Senti que finalmente teria um espaço para ser eu mesmo, e não ter vergonha de falar de Deus. Eu poderia parar de ter medo de expressar que sou gay e crente em Deus e em Jesus Cristo. Graças a este espaço, parei com o comportamento autodestrutivo que era comum no mundo gay. Hoje, a Afirmação me ajudou a encontrar maneiras de viver e pensar, mas me cercou de centenas de pessoas que são exemplos para mim, que me deram ferramentas para a vida e me ensinaram a ser um ser humano melhor.

Antes eu tinha criado uma vida escondida, secreta e separada da minha família onde poucos sabiam que eu era gay. Mas agora, toda a minha família, incluindo primos alargados, conhece-me como sou e continua a expressar o mesmo carinho de sempre. Essa é uma bênção sem preço.

A afirmação deu-me a liberdade espiritual da qual Jesus falou quando estava na Terra e da Luz que o Profeta Joseph Smith nos ensinou que poderíamos alcançar. Sei que ainda tenho um longo caminho a percorrer e estou disposta a continuar caminhando aqui, neste caminho. Obrigado, Afirmação.

- Adrián Sánchez Roman

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Para mim, Afirmação foi o primeiro espaço onde me senti à vontade para me conectar com outras pessoas queer. Embora eu não esteja mais no mesmo lugar com relação à igreja, era importante para mim no início interagir com pessoas que ainda estavam envolvidas em suas alas enquanto buscavam relacionamentos do mesmo sexo ou expressavam seu verdadeiro gênero. A afirmação tem sido um espaço que me deu poder para fazer as pazes com Deus e, então, realmente crescer e evoluir espiritual e pessoalmente após um período de estagnação espiritual e pessoal.

- Christian Jacob Frandsen

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Meu testemunho me manteve seguro no que espero. Conhecer a Igreja foi uma bênção em minha existência, porque encontrei a ferramenta ideal para ser fiel a meus sentimentos. Em todos esses anos, aprendi que o Evangelho de Jesus Cristo é para todas as pessoas e a Afirmação me deu o lugar ideal para trabalhar e cumprir o motivo pelo qual vim a este mundo. Estou a serviço do próximo e será um verdadeiro privilégio servir sempre sem limitar o tempo do meu serviço. É também como me ajudei a crescer e seguir em frente, porque enquanto ajudava outros, ajudava a mim mesmo.

Algumas pessoas me chamam de rebelde. O Senhor me conhece e conhece a intenção do meu coração. Aprendi a encorajar os outros a não desistir da vida. Amo o Evangelho de Jesus Cristo e trabalho para afirmar as famílias e amigos Mórmons LGBT porque é aí que o Senhor me quer.

- Roxana Lopez

Montgomerys

Em 2012 eu era pai de um jovem LGBT que acabou de descobrir sua orientação sexual. À medida que o plano de vida definido do mormonismo se despedaçava ao seu redor, ficamos apavorados com tudo que não sabíamos. Fomos deixados com nossos estereótipos porque realmente não conhecíamos nenhum gay. Vivíamos em nossa comunidade mórmon protegida e compartilhamos o preconceito da comunidade contra as pessoas LGBT.

Nossa primeira conferência de Afirmação foi uma revelação. Conhecemos algumas das pessoas mais maravilhosas. De pessoas comuns comuns tão normais quanto qualquer pessoa a pessoas verdadeiramente extraordinárias. Gigantes espirituais e pessoas íntegras.

Foi nessa época que meus medos se dissiparam. A vida de meu filho não seria a vida mórmon mais simples, mas em muitos aspectos seria muito mais extraordinária. Conhecer a comunidade do Affirmation é a diferença.

- Thomas Palani Montgomery

isra

Nasci no dia 23 de outubro de 1984, em um lar um tanto religioso e rígido. Desde a infância eu sabia que meus sentimentos eram diferentes. Depois de uma adolescência cheia de medos e inseguranças, o Senhor me deu duas bênçãos maravilhosas, a primeira delas foi conhecer por meio dos missionários a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, que me ensinou as Verdades de Deus, bem como entrar um ambiente onde passei a me sentir aceita, onde poderia sair da bolha em que vivia. A segunda bênção foi conhecer a Afirmação, pois por meio da Afirmação entendi que o amor de nosso Pai Celestial não se limita a poucos, mas é para todos, independentemente de qualquer coisa.

A partir desse encontro com o pessoal da Afirmação, iniciei um caminho de descoberta e aceitação de mim mesmo, e também tive a oportunidade de me cercar de outras pessoas que compartilham comigo minha fé e muitas outras coisas.

Agradeço ter recebido a força para me abrir com as pessoas que me amam, como minha família e amigos, nos quais vi o cumprimento da promessa: Famílias são eternas. O amor de minha mãe, de meus irmãos e sobrinhos me fortaleceu muito, bem como de todos os meus amigos da Afirmação e da Igreja, que são minha segunda família.

O Evangelho de Jesus Cristo nos ensina que devemos amar o nosso próximo como a nós mesmos, que todos devemos respeitar o que cada pessoa pensa e vive, em todos os aspectos da vida, como parte do arbítrio moral que é dado ao homem por Nosso Celestial Pai.

Sei que nosso Pai Celestial nos ama e não nos nega nada, pois somos Seus filhos e Ele deseja o melhor para nós, sei que a Afirmação existe para nos ajudar a compreender que somos iguais aos olhos de Deus e que nós têm direito às mesmas Bênçãos que todos os nossos irmãos e irmãs, sei que somos instrumentos em suas mãos para proporcionar conforto e alegria a quem precisa para que possa brilhar a luz que está neles ...

- Israel Flores Alvarez

República Dominicana

Para mim, a Afirmação tornou-se uma coluna de fortalecimento da fé! 4 anos atrás, eu estava lutando com minha fé e crenças mórmons, pois não conseguia entender por que a Igreja para a qual dediquei meus melhores anos e minha juventude no serviço não era mais acolhedora, pois descobriram que minha orientação sexual era diferente do que eles pensavam. Sofri discriminação ou era vista com apatia e não era mais tratada com o mesmo amor e amizade a que estava acostumada por muitos anos. Aprendi sobre a Afirmação online e entrei em contato com Randall Thacker, que me ajudou com todas as informações de que precisava sobre a Afirmação. Comecei então a organizar reuniões aqui [na República Dominicana] e acompanhei todas as notícias e artigos da mídia da Afirmação, e compartilhei com muitos outros amigos. Em seguida, criamos o Primeiro Capítulo Dominicano para Afirmação. Afirmação é a maior Bênção em minha vida e é uma bênção para muitos outros, pois eu e muitos outros a encontramos como um lugar para reconciliar nossas crenças e encontrar esperança e força espiritual.

- John Rodriguez

Braxton

A afirmação me salvou. Em um lugar onde me sentia tão sozinho e sem valor, a Afirmação me acolheu e me abraçou exatamente como eu era. É minha casa e minha família.

- Braxton Barham

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1 comentário

  1. Elizabeth em 14/12/2016 às 9:02 AM

    Es muy reconfortante y agradable ler estas historias y sabre que muchos miembros de la iglesia pudieron encontrar um caminho de luz com Afirmação.
    Gracias Affirmation por estar ahi! para nosotros aunque para mi en Michigan no estes ..

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