Derrubando Paredes, Tornando-se Um

3 de junho de 2017

Por John Gustav-Wrathall

O Retiro de Afirmação de Liderança e Espiritualidade em New Hope, Pensilvânia, realizado de 19 a 21 de maio de 2017, focou no tema da “interseccionalidade”, com o objetivo de aprender sobre como o sexismo consciente e inconsciente, o racismo, a transfobia, o apetite e outros formas de preconceito podem criar alienação e barreiras que nos impedem de ser verdadeiramente unidos como uma comunidade mórmon queer.

Nosso objetivo final é capacitar totalmente cada membro de nossa comunidade, e reconhecemos no planejamento deste retiro que existem desafios que não poderíamos superar no decorrer de um retiro. Em vez disso, a intenção era ser uma contribuição para o que precisa ser um compromisso consciente e contínuo que cada membro da Affirmation faz com todos os outros membros da Affirmation.

Este é realmente um trabalho espiritual difícil. Enfrentar estruturas de desigualdade e preconceito vai ao cerne do que significa ser um ser espiritual. E refletindo sobre os princípios relacionados a este trabalho, percebemos que as escrituras SUD estão repletas de ensinamentos diretamente relevantes para esse desafio. O tema da conferência foi tirado de Doutrina e Convênios, “Se você não é, você não é meu”. Tanto o Novo Testamento quanto o Livro de Mórmon ensinam que em Cristo não há homem ou mulher, judeu ou grego, preto ou branco, escravo ou livre. As primeiras palavras de Jesus Cristo proferidas no ministério público falavam de aliviar os fardos dos oprimidos e permitir que os cativos fossem livres. E Paulo nos lembrou que Cristo veio para quebrar todo muro de separação que nos divide. Portanto, pareceu eminentemente apropriado fazer este trabalho em um retiro dedicado à espiritualidade e liderança na Afirmação.

Todos os apresentadores do retiro, tanto nas sessões plenárias quanto nas oficinas, eram mulheres, pessoas de cor, gente trans e gente ás / aro. O foco principal do retiro foi ouvir histórias e aprender como diferentes indivíduos foram afetados por interseções de raça, gênero, identidade de gênero, sexualidade e religião.

Lisbeth Melendez Rivera, nossa querida irmã católica puertorriqueña em Cristo deu o tom ao nos lembrar que devemos aprender a nos ver como Jesus Cristo nos vê: como seres humanos inteiros, sem que nenhum aspecto de nós seja deixado à porta.

O painel de abertura na noite de sexta-feira incluiu Jenn Lee Smith, Fred Bowers, Melissa King, Justis Tuia, Emmett Claren e Megan Howarth. Esses membros da Afirmação eram vulneráveis, abertos e compartilhavam histórias às vezes dolorosas, às vezes engraçadas.

Na manhã de sábado, Jena Lowry Peterson ofereceu um breve devocional. Em seguida, as oficinas foram divididas em duas trilhas: uma trilha de “espaços de cura” para indivíduos afetados por uma “interseção” particular; e uma trilha de “aliados” para o resto de nós obtermos uma compreensão mais profunda dessa interseção. Kimberly Teitter, Lisbeth Melendez Rivera, Justis Tuia, Neca Allgood e Grayson Alexander Moore foram facilitadores de pistas “aliados”. Jenn Lee Smith, Fred Bowers, Melissa King e Emmett Claren foram facilitadores para a trilha de “espaços de cura”.

Naquele fim de semana aconteceu o Orgulho em New Hope, Pensilvânia, então alguns participantes do retiro vagaram pela cidade para apreciar as imagens e sons e as cores do arco-íris! E alguns permaneceram no acampamento para obter o descanso necessário! (Uma vez que a maioria dos participantes do retiro ficava juntos no alojamento principal, havia muita socialização e risos chegando tarde da noite, tanto na sexta-feira quanto no sábado à noite!)

No sábado à noite, ouvimos Fatimah Salleh e Sammy Galvez falando sobre o tema da derrubada dos muros de separação. Fatimah Salleh transmitiu uma mensagem poderosa sobre como precisamos não apenas derrubar as paredes que nos separam uns dos outros, mas derrubar as paredes que nos separam de um Deus que ama incondicionalmente.

Depois das atividades programadas formalmente no sábado, houve sobremesas e, graças à conclusão fortuita dos cortes finais de um curta-metragem produzido por Dana Christensen e Jenn Lee Smith, houve uma prévia do documentário “Faithful”, um documentário sobre um casal mórmon lésbico que mora na zona rural de Utah. O filme foi poderoso! Assistimos a duas versões diferentes do filme e depois oferecemos críticas e feedback, mas também refletimos sobre o que o filme significava para cada um de nós.

A sessão final foi na manhã de domingo, que incluiu palestras de Terry Blas e Neil Aitken, falando sobre suas experiências crescendo em lares de raça mista,  Neil falou sobre sua experiência de crescer como mórmon e de ser sexista, e falou sobre o poder de ser capaz de se conectar com a afirmação. Terry falou sobre seu trabalho como artista de quadrinhos e como isso o capacitou a refletir profundamente nas lições que aprendeu como missionário Mórmon sobre raça e sexualidade.

As palestras foram seguidas por uma queda emocional e espiritual e um tempo gratificante de testemunho e compartilhamento de histórias espirituais. Outros destaques: Grayson Alexander Moore e Augustus Crosby compartilharam canções originais sobre como encontrar nosso lugar em Sião e sobre exigir respostas de Deus.

O retiro de liderança e espiritualidade da Afirmação em New Hope, Pensilvânia, foi repleto de histórias poderosas e testemunhos da cura que é possível quando podemos verdadeiramente ver uns aos outros e ser vistos em nossa totalidade, em tudo o que somos. Sem dúvida, há uma cura poderosa que vem de ouvir e ser ouvido, que todos nós experimentamos naquele fim de semana. Mas, para mim, seria insatisfatório se isso fosse tudo. Ouvir, ser ouvido, aprender, ensinar precisa continuar. E a consciência transformada precisa se traduzir em novas práticas que nos tornem mais fortes e mais inclusivos como comunidade.

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