Toda a carne

27 de dezembro de 2015

Postado originalmente em Horários e estações em 23 de dezembro de 2015

Por John Gustav-Wrathall

E acontecerá depois que derramarei meu espírito sobre toda a carne; e vossos filhos e vossas filhas profetizarão, os vossos velhos sonharão, os vossos jovens terão visões. (Joel 2:28)

Quando me encontrei com meu bispo pela primeira vez no final de 2005 e contei-lhe minha história, as primeiras palavras de sua boca foram uma citação da escritura acima. Sua visão, ao ouvir minha história, foi análoga à visão de Pedro quando ele estava no limiar da casa de Cornélio e viu o Espírito sendo derramado sobre os gentios. Há um número crescente de pessoas LGBT que sentiram o Espírito do Senhor nos chamando, que se reuniram sob o telhado de uma Igreja que ainda não sabe como nos receber. Há algo acontecendo dentro da comunidade LGBT que acredito ser maior do que qualquer um de nós, que tem a ver com o desdobramento do plano de Deus para todos os seus filhos, um plano que prega aos pobres, que cura corações partidos, que livra cativos, que dá visão aos que não podem ver e liberta os que foram feridos.

Historicamente, tem havido uma tendência entre os mórmons de ver o “orgulho gay” e o movimento pelos direitos dos homossexuais como males absolutos, como “sinais dos tempos”, provando que Satanás está em seu país. Essa característica da cultura Mórmon é exatamente porque os Mórmons Construindo Pontes eram tão grande negócio. Os mórmons simplesmente não marcham nas paradas do orgulho gay. Essa visão estereotipada conservadora do orgulho gay e dos direitos dos homossexuais tinha alguma base histórica e cultural. Historicamente, assumir-se como lésbica, gay, bissexual ou transgênero resultou na excomunhão da família, e muitos na comunidade LGBT transformaram a família em uma virtude. A Igreja nos viu como um anátema e retribuímos o favor. Nos anos anteriores ao movimento pelos direitos dos homossexuais, as pessoas LGBT tendiam a se encontrar em bares e distritos de prostituição, em contextos onde o consumo de drogas e a promiscuidade eram normais. Populares na subcultura gay eram a “liberação do sexo” e ideologias contraculturais que romantizavam a “queerness” e condenavam indignadamente o casamento como uma instituição burguesa opressora. Portanto, a visão religiosa conservadora predominante da homossexualidade e dos transgêneros como pecaminosos e patológicos parecia justificada com base no que muitos observaram da cultura LGBT - especialmente para aqueles que a observaram de fora.

O que é importante entender é que é mais correto falar de movimentos pelos direitos dos homossexuais, no plural, do que de um único movimento monolítico. Mais importante, elementos significativos do movimento pelos direitos dos homossexuais sempre estiveram tão preocupados com a reforma das normas culturais LGBT quanto com a reforma da cultura mais ampla. Nas últimas cinco décadas, as mudanças na cultura LGBT foram tão revolucionárias, se não mais revolucionárias, do que as mudanças de atitude na cultura americana em geral. Parte disso pode ser função do surgimento de um movimento LGBT médio americano, um movimento LGBT do coração dos Estados Unidos, e não de West Hollywood, Castro e Greenwich Village. Certamente é uma função das reformas legais que tornaram cada vez mais possível para as pessoas LGBT saírem do armário sem risco de perda de meios de subsistência e extremo ostracismo social. O que estamos vendo são pessoas LGBT e uma cultura LGBT que cada vez mais abraça a família e a fé, a sobriedade, o engajamento e o compromisso. O movimento pela igualdade no casamento é a ponta desse iceberg.

A aparência disso no andar térreo é que as pessoas LGBT têm o poder de fazer escolhas mais saudáveis, graças à nossa capacidade de "sair do armário". Realmente, foi apenas a partir dos anos 1980 que a “aparição” de gays se tornou um fenômeno normal. Antes disso, o custo social era muito alto. Ser exposto como gay literalmente destruiu vidas. Quando eu me apresentei publicamente no final dos anos 1980, era raro encontrar outra pessoa gay que fosse totalmente assumida publicamente. Agora, na segunda década do século XXI, na maior parte dos Estados Unidos, é raro encontrar indivíduos gays que não sejam assumidos por todos que conhecem. Estar fora significa poder encontrar redes sociais de apoio que não estejam centradas em bares e locais de cruzeiro. Significa ter relacionamentos familiares baseados na honestidade. Significa a possibilidade de um relacionamento íntimo baseado na abertura, no amor e no compromisso. E significa uma espiritualidade baseada na honestidade e no arbítrio.

Para mim, não é por acaso que a experiência espiritual que tive me inspirando a retornar à Igreja SUD veio em um momento de maior estabilidade e comprometimento em meu relacionamento com meu marido. A maneira como eu senti isso foi que minha disposição de fazer sacrifícios significativos por meu marido me tornou mais sensível às coisas espirituais, aos sussurros espirituais. Quando comecei a orar novamente, o Senhor me levou a orar por um derramamento do Espírito em toda a comunidade LGBT, e é isso que acredito estar testemunhando.

Para mim e para muitos outros membros da comunidade LGBT, o fim do armário foi uma libertação que veio de Deus.

À medida que as pessoas LGBT se assumiram, nossa aparição nos mudou, mas, é claro, também mudou as pessoas ao nosso redor. Agora, nossas famílias, amigos, colegas de trabalho e vizinhos nos conhecem de uma maneira como nunca nos conheceram antes. Eles sabem muito mais sobre nosso caráter e nossas escolhas, e sobre as contingências que moldam essas escolhas. E essa nova informação desafiou o velho paradigma das pessoas LGBT como patológico ou pecaminoso ou ambos. Com uma enxurrada de novos dados possibilitados por pessoas LGBT surgindo em grande escala, o velho paradigma desmoronou com uma rapidez que espanta. Quando assumi o cargo no final dos anos 1980, sonhávamos com igualdade no casamento, mas nenhum de nós esperava ver isso em nossas vidas.

Um momento que resumiu o conflito entre o antigo paradigma e os novos dados foi o discurso do Presidente Boyd K. Packer na Conferência Geral de outubro de 2010. Presidente Packer, respondendo ao testemunho dos próprios gays de que nossa homossexualidade é uma parte essencial de quem somos, de que é parte de como Deus nos fez, retoricamente colocou a questão:Por que nosso Pai Celestial faria isso com alguém? Mesmo que essa pergunta tenha sido retirada da versão publicada de sua palestra, achei que era uma excelente pergunta. isso foi a Pergunta, na minha opinião, que a experiência das pessoas LGBT exige uma resposta de nós como Igreja. Como Igreja, temos novos dados; temos um velho paradigma de que os dados simplesmente não se encaixam; e temos uma doutrina que, à luz dos novos dados, exige nova luz e conhecimento do alto.

Portanto, isso nos leva à nova Política do Manual da Igreja SUD implementada sem anúncio público ou comentários na quinta-feira, 5 de novembro de 2015, seguido por uma corrida para racionalizar e “esclarecer” e recuperar o atraso na sequência de uma tempestade de mídia social que apontou para um crise de fé muito mais ampla e profunda para um número significativo de santos dos últimos dias em toda a igreja. Embora livros possam ser escritos (e sem dúvida o serão) sobre o que aconteceu desde então, gostaria de compartilhar algumas observações bastante breves, todas as quais me inclinam para a esperança.

  1. Na semana passada, participei não apenas de uma reunião, mas de uma série de reuniões com líderes da Igreja em Salt Lake, na qualidade de presidente eleito da Affirmation, a maior e mais antiga organização do mundo para os mórmons LGBT e seus familiares e amigos. Esta foi a primeira reunião entre um líder da Afirmação e líderes da Igreja desde a promulgação da nova política, e os líderes da Igreja estavam ansiosos para se encontrar comigo. Eles estavam ansiosos para ouvir meu relato sobre o impacto da política conforme eu a observei e as reações das pessoas à política conforme eu as tinha ouvido. Longe de me tratar como persona non grata (como alguns podem presumir que um indivíduo em um casamento “apóstata” seria tratado) Fui recebido com bondade e respeito e como membro de nossa comunidade de fé. Testemunhei empatia e preocupação genuínas e luta genuína. O que posso dizer sem a menor sombra de dúvida é que nossos líderes veem a Igreja como uma comunidade inclusiva fundada no amor e desejam que todos façam parte dela, pessoas LGBT não menos do que quaisquer outras. O problema é que eles se sentem constrangidos pela doutrina atual da Igreja a manter certos limites com relação ao casamento e à sexualidade. Eles estão tão perplexos com os dilemas enfrentados pelos indivíduos LGBT e suas famílias quanto qualquer outra pessoa.
  2. Isso afetou os santos dos últimos dias não gays em uma escala muito maior do que qualquer coisa que vimos na história desse problema na Igreja. Como resultado do que aconteceu, o casamento gay, os relacionamentos gays e a experiência gay estão sendo discutidos em praticamente todos os cantos da Igreja. E em todos os lugares, as pessoas estão lutando para entender os dados e sua aparente incongruência com a doutrina. No que diz respeito a essa incongruência, os gays prosperam no casamento gay. É bom para eles. Isso os fundamenta espiritualmente. Isso lhes confere maior estabilidade. Cria família e comunidade e as conecta a estruturas familiares e instituições sociais maiores. Isso não faz sentido para a maioria dos mórmons em um paradigma onde as relações sexuais entre pessoas do mesmo sexo são categorizadas como pecado grave ou (agora) como apostasia.
  3. Na base, os mórmons estão respondendo com amor. As pessoas LGBT e suas famílias que compareceram à Igreja no domingo seguinte foram saudadas com um grande apoio. Fomos abraçados, confortados, assegurados de que éramos amados e que tínhamos um lugar entre os santos.
  4. A intenção da mudança de política é esclarecer a doutrina da Igreja sobre o casamento e a família como está atualmente, não estigmatizar as pessoas.

Estou inclinado a permanecer cautelosamente otimista. Parece-me que a Igreja está mudando agora em relação a esta questão (e em relação a uma série de outras questões de missão crítica). Vejo um anseio popular por respostas mais satisfatórias às nossas questões existenciais sobre a homossexualidade e soluções mais satisfatórias para os desafios criados pela existência de gays em um sistema social que foi projetado como se eles realmente não existissem. Pelo que eu posso dizer, nossa liderança nos níveis mais altos não está “fora de contato” com o quadro geral de membros quando se trata disso. Eles estão lutando com os problemas tanto quanto qualquer outra pessoa, embora seu processo não seja tão visível publicamente.

Não se trata apenas de encontrar uma "saída fácil". Não se trata apenas de ceder à pressão social mundana. Por volta de 1965, a visão da Igreja sobre a homossexualidade era virtualmente indistinguível da visão dominante na cultura americana. Trata-se de uma busca por significado. Um novo paradigma, uma nova doutrina, uma nova compreensão do lugar das pessoas LGBT no plano de salvação ainda exigiria sacrifício, disciplina, fé, esperança e amor, mesmo se - especialmente se - os relacionamentos gays fossem de alguma forma englobados nessa nova compreensão .

A angústia genuína foi criada pela nova política. Tenho testemunhado a depressão e o desespero crescentes entre indivíduos e famílias LGBT que descobriram ser impossível interpretar a política de outra forma que não a forma mais dura de rejeição vinda dos mais altos escalões da Igreja. A Igreja tem o desafio de, como resultado da política, um número crescente de pessoas perder a fé em seus líderes. E é extremamente improvável que essa fé seja restaurada por qualquer coisa que alguém diga. Somente ações que demonstrem amor e inclusão serão persuasivas. A retórica contará "como latão que ressoa ou um címbalo que retine". Mas como agir?

Uma das muitas conversas que tive após a mudança de política foi com Darius Gray, um indivíduo que desempenhou um papel fundamental na luta da Igreja com questões relacionadas à raça antes de 1978. Desde 1978, o irmão Gray também trabalhou incansavelmente pela desconstrução e renúncia ao folclore danoso, indefensável e racista que foi inventado para justificar a política anterior que proibia os homens negros de possuir o sacerdócio e as famílias negras de serem seladas no templo. Uma coisa que ele me disse particularmente me impressionou. Existem algumas feridas criadas por preconceito e exclusão que nunca cicatrizam totalmente, pelo menos nesta vida. Mas ainda precisamos aprender a perdoar. E, ele insistiu, devemos ficar noivos. Se você precisa deixar a Igreja, ele me disse, considere isso um ano sabático, umas férias. Mas não desista da Igreja.

Dias após a notícia da política, eu orei. Eu implorei. E eu encontrei uma paz ampla, duradoura e poderosa. Tive a certeza de que Deus não se esqueceu de mim, de meu marido ou de nossos filhos. Eu vi um caminho de luz se abrindo diante de nós, como as águas do Mar Vermelho se abrindo. Este não é o fim. É um começo. Falei com outras pessoas LGBT que ficaram de joelhos por causa disso, que também encontraram paz e amor descendo do céu. A maioria das pessoas LGBT já partiu e muitos mais continuarão a partir. Mas existe uma parte central de nós que não vai embora, que não pode ir. E, pelo que posso dizer, o Senhor está nos equipando para esta jornada, não importa o quão longa seja.

Aos meus irmãos e irmãs heterossexuais, aos pais e avós, aos irmãos e tios e tias e primos de mórmons gays, eu peço: tenham fé. Fique firme. Apegue-se a qualquer essência de seu testemunho a que você possa se apegar. A Igreja não é perfeita. Nosso compromisso com ele é nada mais nada menos do que a aceitação de um convite para nos envolvermos em um processo de aperfeiçoamento. Esse processo, essa fé, nos aperfeiçoará. Isso vai nos curar e nos salvar - não apenas em algum sentido teológico de encontrar o Céu no alto, mas em algum sentido fundamental, básico e fundamental de nos tornar inteiros, física, emocional e espiritualmente. As coisas vão melhorar. Vamos melhorar, tanto individual quanto coletivamente, se nos mantivermos um para o outro.

Seus familiares gays podem precisar deixar a Igreja, pelo menos por um tempo. Não os deixe. Como Carol Lynn Pearson disse durante um TribTalk painel em que apareci com ela logo após o anúncio da política: Você cria sua própria política pessoal. Você ama incondicionalmente. Você segura, apóia e inclui a todos, como Cristo deseja que você faça. Se você ficar com a Igreja (como espero que o faça), certifique-se de comunicar claramente e em termos inequívocos a eles que ficar não significa abandoná-los, significa fazer um mundo melhor para eles e para as futuras gerações de gays. crianças que estão nascendo na Igreja enquanto falamos.

Eu leio e amo as escrituras. E descobri que o Senhor raramente é capaz de nos guiar pelo caminho mais fácil. Poderia ser fácil se estivéssemos inclinados. Mas os seres humanos tendem a aprender da maneira mais difícil. Nossos corações costumam ser duros, nossas mentes impenetráveis, nossos olhos fechados, nossos ouvidos fechados. É por isso que esse processo pode parecer tão louco com tanta frequência. Eu vejo a jornada da Igreja com esse problema, e está cheio de tragédias. Mas também vejo a mão de Deus nisso. Eu acredito que a situação atual da política está nos acordando. E o Senhor não está nos abandonando - nenhum de nós - neste processo. Seu Espírito está sendo derramado sobre toda a carne.

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1 comentário

  1. Harold (Hal) Henry em 25/01/2016 às 8:59 AM

    Obrigado por tudo o que você faz e que bênção necessária é essa.
    Talvez eu possa ajudar, por favor, entre em contato comigo. Bênçãos!

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