Estatísticas de suicídio em Utah alarmantes

1 de maio de 2007

Pesquisa

do The Salt Lake Tribune
Maio de 2007

Foi como pai - não como funcionário público - que o procurador-geral de Utah, Mark Shurtleff, falou na quinta-feira, na revelação de um plano estadual de prevenção ao suicídio.

Sufocando as lágrimas, ele se lembrou da vez em que encontrou sua filha adotiva de 13 anos, Danielle, segurando uma faca de carne, pronta para enfiá-la em seu abdômen.

“Peguei a faca e fiquei frente a frente com ela enquanto ela gritava: 'Papai, por favor, me solte. Eu quero morrer '”, disse Shurtleff.

“Eu sabia que ela me amava o suficiente e não tiraria a faca da minha mão. Ela não me cortaria. Então eu aguentei, nós dois aguentamos. ”

Quando a polícia chegou, algemou e levou sua filha para o hospital, Shurtleff disse: "Os vizinhos devem ter se perguntado: 'O que está acontecendo na casa de Shurtleff?'" Mas o que as pessoas achavam que não importava, e não importa agora, disse Shurtleff, que espera que sua divulgação pública ajude a tirar outras pessoas de seu sofrimento silencioso.

“Temos que acabar com o estigma”, disse Shurtleff em uma entrevista coletiva na Capitol, onde ele e defensores da saúde mental exortaram os pais a “não se envergonharem, estender a mão para seus filhos e conseguir a ajuda de que precisam”.

Conscientizar o público por meio de anúncios e grupos de apoio é o impulso do plano de prevenção de cinco anos de Utah, uma duplicação da maioria dos programas existentes.

Mas Sherri Wittwer, diretora do NAMI Utah, um grupo de defesa da saúde mental que coordena o esforço, disse: “Temos que reconhecer o elefante na sala”.

A principal causa do suicídio são as doenças mentais não tratadas ou subtratadas, disse Wittwer, prometendo fazer lobby por uma legislação federal que exigiria que as seguradoras de saúde cobrissem tratamentos comportamentais e psiquiátricos.

“Podemos ter um plano, mas se as pessoas não têm acesso ao tratamento, de pouca ajuda”.

Graças a intervenções médicas e aconselhamento, Danielle é “feliz, saudável” e um modelo para os outros.

“Ver minha filhinha algemada e levada às Crianças da Primária, onde ela lutou contra uma noite de sono agitado que os medicamentos a ajudaram a conseguir, é algo que espero que nenhum pai tenha que passar”, disse Shurtleff.

Quase todos os dias, alguém em Utah tira a vida.

315: Número médio de Utahns que morrem por suicídio a cada ano

1,440: Tentativas de suicídio hospitalizadas todos os anos

6: Média de suicídios por semana

81: Porcentagem de todos os suicídios em Utah cometidos por homens

30-49: Faixa etária com a maior taxa de suicídio

Fontes: Departamento de Serviços Humanos de Utah e Centro Nacional de Recursos para Prevenção de Suicídios

O suicídio é a 8ª causa de morte nos Estados Unidos, com a taxa de Utah superando a do país. A maioria das vítimas de Utah são homens brancos com idades entre 30 e 49 anos. As armas de fogo são o principal método, seguidas de envenenamento e sufocação.

Mas ninguém está imune, disse Ron Stromberg, diretor-assistente estadual de abuso de substâncias e saúde mental. “A boa notícia é que é evitável. Vidas podem ser salvas. ”

Os legisladores de Utah investiram $2,7 milhões em tratamento de saúde mental para os não segurados, o que vai ajudar, disse a professora e suicidologista Michelle Moskos da Universidade de Utah. Mas o verdadeiro escopo do problema de acesso é desconhecido, disse ela.

Os pronto-socorros dos hospitais não rastreiam as admissões ou o número de pessoas que dispensam por falta de espaço, disse Moskos. “Ouvimos histórias o tempo todo sobre pessoas que são transferidas de um sistema para outro ou que não recebem tratamento, mas geralmente depois de uma crise.”

Membro do conselho de prevenção ao suicídio da NAMI Utah, Moskos está por trás de um esforço de $1.2 milhão para examinar e tratar jovens infratores de Utah para doenças mentais. Foi lançado este mês no 3º Tribunal Distrital.

As escolas públicas em alguns estados oferecem exames de saúde mental gratuitos a todos os jovens. Mas as rígidas leis de privacidade dos alunos de Utah proíbem as escolas de compartilhar até mesmo dados anônimos agregados.

As escolas também são proibidas de pesquisar alunos sem o consentimento explícito dos pais. Por esse motivo, Utah não participa da pesquisa nacional de saúde comportamental do Centro de Controle de Doenças dos EUA, disse Moskos, observando: “Você não pode tratar o que não pode documentar”.

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